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CHICANOS: El Mxico de Afuera Los Latinos en la poltica de los Estados Unidos

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de los tiempos, el

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peor
de los tiempos
************ Por Armando Navarro

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Entre la esperanza y el desencanto del "sueo americano", este texto aborda dos visiones encontradas en torno a la realidad poltica actual de los Chicanos; para un sector, poca de apertura y crecimiento democrtico; para la mayora, tiempos de marcado racismo e intolerancia.

El pueblo Latino vive una paradoja descrita apropiadamente con la frase que Dickens uso en

istoria de dos Ciudades; "era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos." n el presente, estas palabras se pueden aplicar para comprender la situaci!n pol"tica de los Latinos en #. $ist!ricamente, los %e&icanos ' la (ran ma)or"a de la poblaci!n Latina en # ' fueron victimas de un imperialismo por el cual %*&ico perdi! m+s de la mitad de su territorio, ) que los rele(! a una realidad caracteri,ada por el colonialismo interno. -on e&cepci!n de los %e&icanos en Nuevo %*&ico .la ma)or"a de la poblaci!n /asta 01234, desde 0525 /asta los 67, el %e&icano estaba subordinado a un sistema pol"tico contradictorio, que en teor"a abo(aba por la democracia, pero que en la practica /acia todo lo contrario. Durante esos a8os se ne(aba al %e&icano el derec/o de participaci!n pol"tica, a9n cuando muc/os pelearon ) murieron en la defensa de # en distintas (uerras. n la *poca de %ovimiento -/icano .0166'01:24, el pueblo %e&icano despert! pol"ticamente, ejerci! una militancia sin precedente, ) abo(! en pro del cambio social ) la luc/a por acceder al poder. l "-/icanismo" fue el impulso ideol!(ico que sur(i! del "renacimiento cultural" impulsado por un or(ullo "nacionalista" basado en la cultura, /erencia ) /istoria %e&icana, ) que se identifico como -/icano. Durante estos a8os florecieron el activismo, un lidera,(o ) diversas or(ani,aciones que lo(raron cambios en t*rminos de educaci!n ) politi,aci!n. ;eies L!pe, <ijerina ) su Alian,a =ederal de %ercedes, -esar strada -/+ve, con su >indicato de <rabajadores A(r"colas .#=?4, ;odolfo @on,+les ) la -ru,ada por la Austicia, ) Aos* Bn(el @uti*rre, ) el Partido de La ;a,a #nida .P;#4 constitu)en ejemplos notables. stos ) otros lideres rompieron las cadenas de la apat"a con una vi(orosa pol"tica de protesta ) con una militancia que en(endro la era pol"tica mas din+mica en la /istoria del pueblo %e&icano en #. l P;# desafi! durante los :7 la /e(emon"a de dem!cratas ) republicanos. Nunca en la /istoria de # se /ab"a or(ani,ado un partido *tnico de semejante tama8o ) fuer,a. A pesar de los impedimentos, los activistas se rebelaron contra los partidos dominantes. Limitado por obst+culos le(ales, pol"ticos ) financieros, el P;# lo(r! *&itos en las urnas ) fue capa, de ele(ir a varios candidatos. Aunque declino a fines de los :7, dejo una /erencia de luc/a por un ma)or poder pol"tico para los %e&icanos ) el resto de los Latinos radicados en #. Desde los 57 /asta al presente el desarrollo pol"tico Latino se /a acelerado. Aunque no /a /abido un movimiento semejante al -/icano, los Latinos /an continuado su luc/a. >in embar(o, en los 17, los Latinos ' particularmente los %e&icanos ' /an sufrido ataques por parte de fuer,as conservadoras.

El mejor de los tiempos


Los que apo)an esta perspectiva perciben el futuro con esperan,a. >e apo)an en la transformaci!n demo(r+fica Latina, el fen!meno de la latino americani,aci!n de # . the bro!nin" o# the $mericas4. Por ejemploC la poblaci!n Latina en # en 0177 era mu) peque8a, apro&imadamente 077 mil personas. >in embar(o, para el a8o 3777 lle(ara a DE millones. n E7 a8os, en 37E7, el crecimiento demo(r+fico Latino alcan,ara la cifra de 077 millones, conver(i*ndose en el 3EF de la poblaci!n. n estados como -alifornia, <e&as ) Nuevo %*&ico, en los si(uientes 37 o D7 a8os los Latinos lle(aran a constituir la ma)or"a de la poblaci!n. l crecimiento demo(r+fico se(uir+ teniendo un profundo impacto en el desarrollo pol"tico de nuestras comunidades. n los 9ltimos seis a8os /a aumentado el n9mero de Latinos empadronados para votar. n (ran parte, los ataques de republicanos ) otros (rupos conservadores /an impulsado en los 17 a m+s de tres millones de inmi(rantes a /acerse ciudadanos estadounidenses. sto constitu)e una participaci!n creciente por parte de los Latinos. Debido al crecimiento demo(r+fico ) el ma)or n9mero de ciudadanos, /a /abido un aumento sustantivo en la cantidad de pol"ticos Latinos, especialmente al nivel local ) estatal, en el suroeste ) en otras partes de #. Los Latinos tienen /o) a E mil 277 representantes electos, ) /abr+ un numero ma)or el pr!&imo si(lo. Aparte de estos elementos, quienes apo)an la idea del mejor de los tiempos refieren que los Latinos tienen un poder de compra de GD:E mil millones, ) que para el a8o 3777 /abr+ m+s de 3 millones de ne(ocios Latinos. Afirman que la clase media Latina /a crecido, que /a) m+s Latinos con buena educaci!n, que e&isten m+s oportunidades de empleo, que varias or(ani,aciones influ)entes luc/an por el pueblo, que el bienestar de los Latinos /a mejorado. -reen que el voto Latino tiene el potencial de ser el "fiel de la balan,a" para determinar los resultados de los comicios, especialmente los presidenciales. <e!ricamente es cierto. Actualmente, el voto Latino puede determinar quien va ser el si(uiente presidente del pa"s; solo se requieren 3:7 votos electorales para ele(irlo. A nivel internacional, los partidos mas importantes de %*&ico; P;H, P;D, PAN ' ante la perspectiva de que %*&ico recono,ca la doble ciudadan"a '/an demostrado inter*s en or(ani,ar a los votantes %e&icanos con fin de e&pandir sus bases pol"ticas. Pero, entre tanto optimismo, tambi*n e&iste un pesimismo que evidencia que los Latinos vivimos una *poca dura.

El peor de los tiempos


Para contradecir a los optimistas, /a) quienes sostienen que estamos en "el peor de tiempos". Los pesimistas est+n concientes de la perspectiva esperan,adora, pero afirman que la situaci!n de los Latinos es peli(rosa. >e refieren a la cantidad de ataques racistas diri(idos contra ellos. n -alifornia, la Propuesta 05: buscaba privar de servicios sociales ) del acceso a la educaci!n a los /ijos de padres indocumentados; la Propuesta 371 elimino la acci!n afirmativa, ) la 33: elimino pro(ramas bilin(Ies ) biculturales en las escuelas publicas. Los votantes, en particular los an(losajones, aprobaron las tres propuestas, que son una reacci!n a la transformaci!n demo(r+fica. Durante los 17, pol"ticos como Pete ?ilson utili,aron a los Latinos como "c/ivos e&piatorios". <ambi*n /ubo a(rupaciones racistas que /icieron a los %e&icanos el blanco de sus ataques. La premisa b+sica que diri(e (ran parte de la pol"tica racista es que los blancos est+n perdiendo el control del pa"s que supuestamente les pertenece. -reen que e&iste la posibilidad de que %*&ico recupere los territorios perdidos en la (uerra de 0525, o que se puede establecer la ;epublica de A,tlan; que lo que sucede es semejante a lo que ocurre en la provincia de Ju*bec ) en Puerto ;ico; un movimiento separatista.

l resur(imiento del racismo contra los Latinos en -alifornia /a trascendido a otros estados. A nivel federal, los pol"ticos en ?as/in(ton D.-. ejercen una pol"tica cada ve, m+s racista. n el -on(reso se /an promul(ado le)es ) discutido pro)ectos de corte restrictivo con respecto a la inmi(raci!n. Los Latinos en ?as/in(ton tienen poca influencia en los c"rculos del poder. La falta de un "movimiento socialKpol"tico" tiene un impacto ne(ativo en la pol"tica Latina. $a) escase, de l"deres ) or(ani,aciones con poder ) un pro)ecto para el futuro. Los Latinos no tienen un l"der con el presti(io de Aesse Aackson o de Louis =arrakan; somos un cuerpo que crece sin cabe,a. Las or(ani,aciones que pretenden tener car+cter nacional no son de masas ) carecen de base popular; no tienen membres"a ni capacidad para ejercer poder. A la pol"tica Latina no la impulsa, como a la ne(ra, el "factor de respeto al miedo." Los Latinos no tienen una visi!n com9n; no saben donde est+n ni adonde van. Pocos activistas ) pol"ticos tienen buen conocimiento respecto a la forma en que funciona el sistema para llevar a cabo los cambios. Pese a que /a) mas pol"ticos Latinos, pocos representan los intereses del pueblo. sto se nota en otra paradoja; aunque /a) Latinos que /an reempla,ado a los pol"ticos an(losajones ) de otros (rupos *tnicos, los problemas si(uen empeorando. La (ran ma)or"a entra a la pol"tica sin tener un plan de acci!n para reformar el sistema o mejorar la calidad de vida del Latino; otros se venden o abusan de su poder. Los pesimistas sostienen que la (ravedad de la crisis es mas notoria en el sector de menos recursos. La falta de educaci!n ) el abandono escolar adquieren proporciones criticas. Por ejemplo, solo el 5F de los Latinos cuenta con licenciatura, comparado con el 2DF de los asi+ticos, el DDF de los an(losajones ) el 32F de los afroamericanos. >in efectuar los cambios necesarios, la crisis educativa se intensificara. La motivaci!n de las fuer,as conservadoras racista consiste en /acer lo posible para impedir el desarrollo del Latino con fin de lo(rar controlarnos. Los pesimistas a(re(an que continuaran los ataques contra los Latinos ) que las condiciones ) problemas en los barrios van empeorar. Adem+s, la crisis se encuentra con el crecimiento demo(r+fico. Los tiempos peores sobresalen, especialmente si uno inclu)e problemas sociales como las pandillas, la delincuencia ) el crimen, las dro(as, el alco/olismo, la escase, de vivienda, la desnutrici!n ) muc/os mas.

El reto: lograr un futuro mejor


Lo que nos espera son las (raves consecuencias de lo que llamo "el s"ndrome de >ud+frica"; la ma)or"a de nuestro pueblo vivir+ en estado de se(re(aci!n ) pobre,a creciente ) por nuestra falta de preparaci!n, los an(losajones, los asi+ticos ) otras minor"as ejercer+n el poder sobre Latinos. <enemos un desafi! para el futuro. Debemos darnos cuenta de que las elites an(losajonas que (obiernan el sistema, nunca abandonar+n voluntariamente el poder ) no permitir+n cambios sustantivos para los (rupos minoritarios, porque no les conviene. <enemos que or(ani,ar un nuevo movimiento pol"tico' social. Para lo(rarlo necesitamos lideres comprometidos ) capaces; or(ani,aciones pol"ticas de masas que inclu)an un partido pol"tico nuevo; una nueva visi!n comunitaria que presente una alternativa factible al sistema liberal capitalista, ) una estrate(ia que abarque el panorama pol"tico, inclu)endo el uso tanto de t+cticas electorales como de acci!n directa. >olo as" podremos tener la esperan,a de lo(rar tiempos mejores.
l Dr. Armando Navarro es profesor de ciencias pol"ticas ) director de la =acultad de studios Ltnicos en la #niversidad de -alifornia en ;iverside.

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Dr. Navarro is t/e aut/or of t/e folloMin( tMo booksC "</e -ristal &periment C A -/icano >tru((le for -ommunit) -ontrol" and "%e&ican American Nout/ Or(ani,ation C Avant'@arde of t/e -/icano %ovement in <e&as." $is t/ird book on t/e -/icano %ovement is soon to be publis/ed.

Nombre $ora

=ec/a

l %ovimiento -/icano $o) en D"a


El Pasado 0. PJu* /icieron los me&icanos durante el movimiento c/icanoQ 3. PJu* fue el Rc/icanismoSQ D. PJui*nes fueron los l"deres del movimiento c/icanoQ 2. P-u+l fue el *&ito de P;#Q Hoy en da E. P-!mo es la poblaci!n me&icana /o) en d"a en los ##Q

6. P-!mo /a sido bueno el movimiento c/icano /o) en d"aQ Da un m"nimo de D ejemplos. :. PPor qu* es peli(rosa o mala esta *poca a los latinos se(9n el art"culoQ Da un m"nimo de D ejemplos 5. >e(9n el art"culo, PJu* deben /acer los latinos /o) en d"a para cambiar la situaci!nQ