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BALTASAR GRACI N

Criticn
Edicin crtica y comentada
POR
M. ROMERA-NAVARRO
v'
Catedrtico de la Universidad de Pensilvania
Tomo Primero
Philadelphia
UNIVERSITY OF PENNSYLVANIA PRESS
Published in Co-operation with the
Modern Language Association of America
London: Humphrey Milford: Oxford University Press
1 9 3 8
Copyright 1938
UNIVERSITY OF PENNSYLVANIA PRESS
Manufactured in the United States of America
by the Lancaster Press, Inc., Lancaster, Pa*
PUBLISHED ( i N P A R T ) UNDER A GRANT AWARDED BY THE
AMERICAN COUNCIL OF LEARNED SOCIETIES
FROM A FUND PROVIDED BY THE CARNEGIE CORPORATION
OF NEW YORK
PREFACIO
MUCHOS aos han transcurrido desde que hice mi primera
lectura del Criticn, apenas salido de la adolescencia, y bien
recuerdo la impresin vivsima que me produj o: j ams haba
cado en mis manos libro t an hermoso ni t an difcil. Lo
ingenioso y artstico de la invencin, la gravedad del pensa-
miento moral, la exuberancia de la fantasa, sus alegoras
brillantsimas, su fuerza cmica y satrica, todo ello me tena
hechizado. Otros libros eran pasto de la imaginacin o de la
reflexin, del sentido de lo cmico o del gusto por el estilo.
Est e libro satisfaca por igual lo uno y lo otro, aquello y esto.
Y t an difcil como hermoso. El estilo conciso, la frase
epigramtica, t an corta de palabras como cargada de inten-
cin, los juegos de ideas y de vocablos, el doble y aun triple
sentido de infinitas frases, este laconismo con que el autor
indica slo un arco y el lector ha de ver todo el crculo, ese
caudal de alusiones veladas a hechos, cosas y personas de la
vida contempornea, aquellas constantes referencias a los rin-
cones de la mitologa y la historia, la misma riqueza prodigiosa
de su lengua: todo ello pona, j unt o a lo dulce de la lectura,
lo amargo de la dificultad. Y a lo sutilsimo a veces del
pensamiento y estilo del autor, se agregaba lo viciado del
texto, con su puntuacin arbitraria, con sus erratas y descuidos
de imprenta.
Era mi libro favorito y a cada nueva lectura, llevado de
mera curiosidad intelectual, aclaraba tal o cual punt o para mi
propia satisfaccin. Pas el tiempo y segua yo aguardando
que alguna pluma autorizada sacase una edicin crtica debida-
mente aclarada. Salieron docenas de textos clsicos. No
pas ao sin su buena cosecha de ediciones ms o menos
crticas. Hast a muchas obrillas insignificantes, meros juguetes
literarios, eran publicadas con aparat o crtico. Y esta grande
y verdadera obra maestra de la prosa castellana del siglo XVI I ,
nica que puede parearse con el Quijote de Cervantes y con
Los Sueos de Quevedo en la invencin, el ingenio y la lengua,
continuaba arrinconada. Nuest ra mejor novela alegrica y
filosfica, sin rival dentro o fuera de Espaa, no encontraba
un anotador. Es de suponer que el empeo parecera temible.
v
vi PREFACIO
Ha pasado, pues, un tercio del siglo desde mi primera lec-
t ur a del Criticn, y en vano aguard que otro con mayores
fuerzas t omara a su cargo la empresa. Labor paciente y
amorosa ha sido para m, teniendo por objetivos: a) fijar el
texto crticamente; b) aclarar su sentido, resolver las dificul-
t ades; c) identificar sus fuentes literarias; d) indagar las
alusiones histricas, polticas y literarias; ) sealar los rasgos
peculiares del autor en el lenguaje y el est i l o; / ) analizar sus
doctrinas en relacin con el pensamiento contemporneo;
g) y hacer de paso, en cerca de 7.000 notas al texto, una apor-
tacin modesta al conocimiento de la lengua, las ideas y
costumbres espaolas del siglo XVI I . Cul ha sido mi m-
todo y cul mi criterio en la fijacin del texto, con otras
cuestiones pertinentes, se dir ms adelante en las pginas de
la Introduccin.
Gratsimo deber cumplo al expresar mi reconocimiento a la
J unt a de Investigaciones de la Universidad de Pensilvania por
auxilios en mis jornadas al extranjero y en la adquisicin de
documentos, y muy especialmente a la Modern Language
Association y al Council of Learned Societies of America por
haber otorgado generosamente su patrocinio a la presente
edicin. Con todo, a mi querido amigo de siempre el Prof.
James P. Wickersham Crawford debo yo, y debe el lector que
encuentre gusto en la presente obra, el que no se haya retra-
sado su publicacin indefinidamente. Por finas atenciones y
favores, reitero mi gratitud al Prof. Edwin B. Williams y al
Prof. Entile Malakis, as como al Dr. Richard P. Eckels y
a los seores bibliotecarios don Jos de Gngora y don Mo-
desto Blasco (Biblioteca Nacional, Madri d), don Miguel Ferr
(Biblioteca Universitaria, Barcelona), el Cardenal Mons. Gio-
vanni Mercati (Biblioteca Apostlica Vaticana), Dr. G.
Burgada (R. Biblioteca Nazionale, aples), Dr. Friedrich
Baumhackl (National-Bibliothek, Viena), Dr. David Rubio y
Dr. J. F. Jameson (Library of Congress, Washington). Ayuda
debo en este y otros trabajos literarios a la que es Victoria y
paz de mi vida, mi esposa.
M. R. -N.
Abril de 937
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