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TEXT VON LAURA HENNEMANN

Die Entdeckung des Feuers


Der griechische Gott Prometheus, Blitze, Schwefelkies - es gibt viele verschiedene Erklrungen, wie das Feuer zu den Menschen kam. Zugegeben, das eine ist eine Legende, das andere ist wahre Geschichte. Wir erzhlen euch beides

Griechische Sagen: Ein Gott schenkt den Menschen das Feuer


Prometheus, ein Bruder des Gttervaters Zeus, war ein ziemliches Schlitzohr, das selbst Gtter tuschen konnte. Und doch haben die Menschen - zumindest den griechischen Sagen nach - ihm viel zu verdanken. Nachdem die Erde erschaffen war, gab es keine Geschpfe, die die Natur htten bewundern knnen. Da hatte Prometheus eine Idee: Er nahm Ton und formte daraus Menschen. Athene, die Gttin der Weisheit, hauchte ihnen Leben ein. Prometheus brachte den Menschen bei, Huser zu bauen und Heilkruter zu mischen, er lehrte sie Schreiben, Rechnen und Kunst. Doch dann kam es zum Streit zwischen Prometheus und den anderen Gttern. Verrgert beschlossen sie, dass die Menschen das Feuer nicht kennenlernen drften. Trotzdem nahm Prometheus den langen Stngel des Riesenfenchels, zndete ihn an der Sonne an und brachte so das Feuer auf die Erde.
1 Heath Korvola/Getty Images

Die Strafe fr Prometheus folgte auf dem Fue: Zeus befahl, Prometheus an einen Felsen zu fesseln. Aber damit nicht genug: Ein Adler hackte ihm jeden Tag die Leber aus, auch wenn diese nachts wieder nachwuchs. Eigentlich sollte Prometheus bis in alle Ewigkeit so angekettet bleiben, doch zum Glck rettete ihn nach 30 Jahren der Held und Halbgott Herakles. Auch die Menschen wurden bestraft: Die Gtter sandten die bezaubernde Frau Pandora mit einem Gef auf die Erde. Von Pandoras Schnheit geblendet, nahmen die Menschen das Geschenk an. Doch in dem Gef waren die Krankheiten und alles bel, das seither die Menschen qult. So weit die Legende. Mit der tatschlichen Geschichte, wie die Menschen das Feuer kennenlernten, hat sie nichts zu tun. Aber sie zeigt uns etwas anderes: Schon den Griechen war klar, welche herausragende Entdeckung das Feuer war. Es war so wichtig fr die Menschen, dass es alle bel aus Pandoras Gef aufwog.

Die Steinzeit: Feuer durch Blitze und Vulkanausbrche


Doch was ist nun die wahre Geschichte - wie entdeckten die Menschen wirklich das Feuer? Klar ist, dass es Feuer und Brnde schon fast seit Anbeginn der Erde gibt. Durch Blitze und Vulkanausbrche knnen jederzeit Waldbrnde entstehen. Deshalb mssen unsere Urahnen das Feuer als zerstrerische Naturgewalt gekannt haben. Aber erst sehr viel spter begannen sie, das Feuer zu bndigen und fr sich zu nutzen. Welche Menschen das waren - dafr mssen wir in die Steinzeit zurckgehen. Die Steinzeit begann vor etwa 2,5 Millionen Jahren mit den ersten Vertretern der Gattung Homo - was auf Lateinisch "Mensch" heisst. Diese ersten Urmenschen lebten whrend des letzten Eiszeitalters in Ostafrika. Sie nutzten noch kein Feuer, aber sie hatten schon einfache Steinwerkzeuge, daher der Name Steinzeit. Wann genau unsere Vorfahren begannen, das Feuer zu nutzen, darber wird unter den Wissenschaftlern gestritten. Vermutlich fing der Homo Erectus (lateinisch: "der aufgerichtete Mensch") damit an, der vor 1,8 Millionen Jahren als weitere Urmenschenart hinzukam. Allerdings glauben die Forscher heute, dass die Menschen damals das Feuer noch nicht selber entznden konnten. Streichhlzer und Feuerzeuge gab es noch nicht. Unsere Urahnen hielten jedoch einen natrlich entstandenen Brand als Lagerfeuer am Leben. Schon damit nderte sich vieles: Die Steinzeitmenschen konnten nun ihre Nahrung kochen, sie konnten aus Ton geformte Gefe durch Brennen festigen. Vor allem das Erhitzen des Essens machte fr die Menschen einen groen Unterschied: Manche Wurzeln wurden erst durch Kochen geniebar, vieles wurde bekmmlicher und leichter zu verdauen. So hatten Magen und Darm weniger Arbeit und die Menschen konnten durch das Essen mehr Energie aufnehmen. Davon hatte vor allem das Gehirn etwas - es wurde im Laufe der folgenden Jahrtausende immer grer.

Vor 32 000 Jahren: Ein Feuerzeug aus Schwefelkies


Und dann, vor 32 000 Jahren, wurde es erfunden: das erste Feuerzeug. Die Menschen entdeckten, dass ein Funke entsteht, wenn sie zwei bestimmte Steine aufeinander schlugen. Der eine enthielt das Mineral Pyrit (auch Schwefelkies genannt) und der zweite war ein Feuerstein. Mit dem Funken lie sich Reisig oder Zunderschwamm zum Glimmen bringen. "Das brennt wie Zunder", sagen wir heute noch - und beziehen uns damit auf einen Pilz namens Zunderschwamm, der an Baumstmmen wchst und besonders gut zum Feuermachen geeignet ist. Er ist sozusagen der erste Grillanznder. Seitdem war es nicht mehr ganz so schlimm, wenn doch einmal das Lagerfeuer ausging - vorausgesetzt, man hatte ein Stck Pyrit zur Hand.