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EFECTO DE LA CAPTACIN DE AGUAS SUPERFICIALES.

La explotacin de aguas superficiales altera el balance hdrico y, al igual que la explotacin de


aguas subterrneas, puede producir numerosos efectos ambientales, entre los cuales deben
tenerse en cuenta especialmente los efectos recprocos entre la disponibilidad y el uso de las
aguas superficiales y subterrneas. Otros factores a tener en cuenta en la explotacin de aguas
superficiales son los siguientes:
A causa de las alteraciones, ciertas zonas disponen de un mayor volumen de aguas superficiales.
Esto se debe, entre otras cosas, a cambios (micro)climticos (por ejemplo, aumento de
precipitaciones en zonas de embalses), al aumento de la escorrenta superficial ocasionado por
cambios en la vegetacin de la cuenca (deforestacin) o por obras de construccin (calles,
edificios), as como al vertido de aguas residuales (purificadas) urbanas o comunales en los cursos
de agua.
En otras zonas, en cambio, los cambios climticos hacen que disminuyan las precipitaciones y, con
ello, la escorrenta superficial. La situacin se agrava particularmente en aquellos pases que desde
un principio no disponen de agua superficial durante todo el ao.
La extraccin de un mayor volumen de agua de los cauces superficiales (ros) tiende a reducir el
volumen de agua disponible en muchas regiones, especialmente en pocas de estiaje. Al mismo
tiempo, reduce la capacidad de autodepuracin de las aguas y la tasa de infiltracin en el suelo.
Cuando una demanda creciente de agua va acompaada de una reduccin del volumen y de la
calidad de las aguas superficiales disponibles (corrientes o estticas), puede ser necesario conducir
agua de zonas apartadas a la zona afectada o explotar reservas subterrneas de mayor o menor
rendimiento. En situaciones extremas, habr que contar con altos costos para satisfacer incluso la
demanda bsica de la poblacin.
Aumento del volumen de extraccin de aguas superficiales.
La extraccin de aguas superficiales aumenta por los mismos motivos que la extraccin de aguas
subterrneas. Las alteraciones climticas y los cambios en la cubierta vegetal de la cuenca, a su
vez, pueden reducir el volumen de las aguas superficiales disponibles o llevar a una distribucin
inoportuna de su caudal en ciertas zonas y pocas (aumento del caudal y de la carga de grava y
slidos en suspensin en pocas de crecidas, por una parte, y reduccin del caudal de estiaje, por
otra).

Muchos pases carecen de una red adecuada de estaciones de medicin (pluvimetros y
limnmetros) en las cuencas y en puntos especficos de las masas de agua, lo cual les impide
determinar continuamente el caudal, las reservas y el volumen de extraccin de las aguas
superficiales. Por otra parte, carecen de personal calificado que se encargue de analizar los datos
de medicin, de vigilar el uso de las aguas superficiales en los distintos sectores y de elaborar
balances hdricos (de aguas subterrneas y superficiales) y planes de gestin del recurso.

Alteracin de ecosistemas debido a la extraccin de agua.

En pocas de estiaje, especialmente, cualquier reduccin significativa del caudal de agua puede
alterar completamente los procesos ecolgicos de las aguas y de las orillas, llegando a degradar e
incluso a destruir biotopos de gran valor paisajstico y ecolgico. Adems, puede verse alterada la
estabilidad ecolgica del lugar, con su diversidad equilibrada de especies vegetales y animales.
Cabe anotar, sin embargo, que estos efectos slo se producen cuando el volumen de extraccin es
considerable en relacin con el caudal total de las aguas; es decir, cuando ya no est garantizado
el abastecimiento mnimo del ecosistema. Por otra parte, los efectos de la extraccin no son
generalmente extensos, sino que suelen restringirse a pequeas reas topogrficas, como por
ejemplo franjas de las orillas y llanuras aluviales.