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II.

Teoras filosficas del conocimiento



1) El Realismo

Cuando un nio mira desde la ventana del cuarto y ve algo, el verdor del
jardn, por ejemplo, qu es lo que sabe? Sabe algo? Hay toda clase de juegos de
nios en filosofa negativa que juegan en torno a esta cuestin. Un ilustre cientfico
victoriano se deleitaba en declarar que el nio no ve ningn cristal, sino una especie de
bruma verdosa reflejada en el diminuto espejo del ojo humano. Este ejemplo de
racionalismo me ha llamado siempre la atencin como locamente irracional. Si l no
est cierto de la existencia de la hierba que ve a travs del cristal de la ventana, cmo
puede estar cierto de la existencia de la retina que observa a travs del cristal de un
microscopio? Si la vista engaa, por qu no puede continuar engaando? Hombres
de otra escuela responden que la hierba es una mera impresin verde sobre la mente, y
que el nio no puede estar seguro de nada, excepto de la mente. Declaran que slo
puede ser consciente de su propia conciencia, que acontece ser la nica cosa de que
sabemos que el nio no es, en manera alguna, consciente. En ese sentido sera mucho
ms verdadero decir que existe la hierba y no el nio, en lugar de decir que existe un
nio consciente, pero que no existe la hierba. Santo Toms de Aquino, interviniendo de
pronto en esta cuestin pueril, afirma que el nio se da cuenta del ens (ser). Mucho
antes de saber que la hierba es hierba y que lo mismo es lo mismo, sabe que algo es
algo. Acaso fuese mejor decir enfticamente, dando un puetazo sobre la mesa: Hay
un Es. Esa es toda la credulidad monacal que Santo Toms nos exige al principiar.
Muy pocos incrdulos comienzan por decir que creamos tan poco. Y, no obstante,
sobre este punto de la realidad, mediante largos procesos lgicos, basa l todo el
sistema csmico del cristianismo. (Chesterton, G.K. Santo Toms de Aquino).

2) El Idealismo

Todos admitirn que ni nuestros pensamientos ni nuestras pasiones ni las ideas
formadas por nuestra imaginacin existen sin la mente. No menos claro es para m que
las diversas sensaciones, o ideas impresas en los sentidos, de cualquier modo que se
combinen, no pueden existir ms que en una mente que las perciba Afirmo que esta
mesa existe; es decir, la veo y la toco. Si al estar fuera de mi escritorio afirmo lo
mismo, slo quiero decir que si estuviera aqu la percibira, o que la percibe algn otro
espritu Hablar de la existencia absoluta de cosas inanimadas sin relacin al hecho
de si las perciben o no, es para m insensato. Su esse es percipi (su ser es ser
percibido); no es posible que existan fuera de las mentes que las perciben. Pero, se
dir, nada es ms fcil que imaginar rboles en un prado o libros en una biblioteca, y
nadie cerca de ellos que los percibe. En efecto, nada es ms fcil. Pero, os pregunto,
qu habis hecho sino formar en la mente algunas ideas que llamis libros o rboles y
omitir al mismo tiempo la idea de alguien que los percibe? Vosotros, mientras tanto,
no lo pensabais? No niego que la mente sea capaz de imaginar ideas; niego que los
objetos puedan existir fuera de la mente (Berkeley, G., Principios del conocimiento
humano).

Hrcules Poirot, personaje de las novelas de Agatha Christie, un detective racionalista
(Una joven acude a Poirot para que demuestre que su madre es inocente de la muerte de
su padre, ocurrida hace diecisis aos, en un caso ya juzgado y cerrado por la polica y
en el que, claro est, fue declarada culpable; la joven, una nia entonces, tiene en su
poder una carta de su madre dirigida a ella antes de morir en la que se declara
inocente):

-Escuche, monsieur Poirot, hay cosas que los nios saben perfectamente.
Recuerdo a mi madre, un recuerdo un poco borroso, es cierto, pero recuerdo muy bien
la clase de persona que era. Ella no deca mentiras, mentiras piadosas. Si una cosa
iba a hacerte dao, siempre lo deca. La verdad era un impulso natural en ella. Si
ella dice que no mat a mi padre, entonces es que no lo mat! () Hay que aclararlo,
monsieur Poirot. Y lo va a aclarar usted!
Hrcules Poirot seal con voz pausada:
-Admitiendo que lo que usted dice sea verdad, mademoiselle, han transcurrido
diecisis aos.
-Oh, claro que va a ser difcil! Nadie ms que usted sera capaz de hacerlo!
La risa bail en los ojos de Poirot unos instantes.
-Me da usted jabn de la mejor calidad, mademoiselle.
Carla respondi:
-He odo hablar de usted. De las cosas que ha hecho. De la forma como las
ha hecho. Es la psicologa lo que a usted le interesa, verdad? Pues esa no cambia
con el tiempo. Las cosas tangibles han desaparecido: las colillas, las huellas de
pisadas y las hojas de hierba aplastadas. Usted ya no puede buscar esas cosas. Pero
puede repasar todos los detalles del caso y quizs hablar con la gente que vivi.
Ninguna de esas personas ha muerto an. Y luego luego, como dijo hace unos
momentos, puede acomodarse en su silln y pensar. Y sabr exactamente lo que
ocurri (Christie, A., Cinco cerditos).

Sherlock Holmes, personaje de las novelas de Arthur Conan Doyle, un detective
empirista

Dos das despus de la Navidad, pas a visitar a mi amigo Sherlock Holmes
con la intencin de transmitirle las felicitaciones propias de la poca. Lo encontr
tumbado en el sof, con una bata morada, el colgador de las pipas a su derecha y un
montn de peridicos arrugados, que evidentemente acababa de estudiar, al alcance de
la mano. Al lado del sof haba una silla de madera, y de una esquina de su respaldo
colgaba un sombrero de fieltro ajado y mugriento, gastadsimo por el uso y roto por
varias partes. Una lupa y unas pinzas dejadas sobre el asiente indicaban que el
sombrero haba sido colgado all con el fin de examinarlo.
- Veo que est usted ocupado -dije-. Le interrumpo?
- Nada de eso. Me alegro de tener un amigo con el que poder comentar mis
conclusiones. Se trata de un caso absolutamente trivial -seal con el pulgar el viejo
sombrero-, pero algunos detalles relacionados con l no carecen por completo de
inters, e incluso resultan instructivos.
- Est usted de broma. Qu se podra sacar de esa ruina de fieltro?
- Aqu tiene mi lupa. Ya conoce usted mis mtodos: observacin y deduccin, en
eso consiste mi oficio. Qu puede deducir usted referente a la personalidad del
hombre que llevaba esta prenda?
Tom el pingajo en mis manos y le di un par de vueltas de mala gana. Era un
vulgar sombrero negro de copa redonda, duro y muy gastado, el forro haba sido de
seda roja, pero ahora estaba casi descolorido. El ala tena presillas para sujetar una
goma elstica, pero faltaba sta. Por lo dems estaba agrietado, lleno de polvo y
cubierto de manchas, aunque pareca que haban intentado las partes descoloridas
pintndolas con tinta.
- No veo nada -dije, devolvindoselo a mi amigo.
- Al contrario, Watson, lo tiene todo a la vista. Pero no es capaz de razonar a
partir de lo que ve. Es usted demasiado tmido a la hora de hacer deducciones.
- Entonces, por favor, dgame qu deduce usted de este sombrero.
Lo cogi de mis manos y lo examin con aquel aire introspectivo tan
caracterstico.
- Quizs podra haber resultado ms sugerente -dijo-, pero an as hay unas
cuantas deducciones muy claras, y otras que presentan, por lo menos, un fuerte saldo
de probabilidad. Por supuesto, salta a la vista que el propietario es un hombre de
elevada inteligencia, y tambin que hace menos de tres aos era bastante rico, aunque
en la actualidad atraviesa malos momentos. Era un hombre previsor, pero ahora no lo
es tanto, lo cual parece indicar una regresin moral que, unida a su declive econmico,
podra significar que sobre l acta alguna influencia maligna, probablemente la
bebida. Esto podra explicar tambin el hecho evidente de que su mujer ha dejado de
amarle.
- Pero Holmes, por favor!
- Sin embargo, an conserva un cierto grado de amor propio -continu, sin
hacer caso de mis protestas-. Es un hombre que lleva una vida sedentaria, sale poco,
se encuentra en muy mala forma fsica, de edad madura, y con el pelo gris, que se ha
cortado hace pocos das y en el que se aplica fijador. Estos son los datos ms
aparentes que se deducen de este sombrero. Adems, dicho sea de paso, es sumamente
improbable que tenga instalacin de gas en su casa.
- Se burla usted de m Holmes.
- Ni mucho menos. Es posible que an ahora, cuando le acabo de dar los
resultados, sea usted incapaz de ver cmo los he obtenido?
- No cabe duda de que soy un estpido, pero tengo que confesar de que soy
incapaz de seguirle. Por ejemplo: de dnde saca que el hombre es inteligente?
A modo de respuesta, Holmes se encasquet el sombrero en la cabeza. Le
cubra por completo la frente y qued apoyado en el puente de la nariz.
- Cuestin de capacidad cbica -dijo-. Un hombre con un cerebro tan grande
tiene que tener algo dentro.
- Y su declive econmico?
- Este sombrero tiene tres aos. Fue por entonces cuando salieron estas alas
planas y curvadas por los bordes. Es un sombrero de la mejor calidad. Fjese en la
cinta de seda con remates y en la excelente calidad del forro. Si este hombre poda
permitirse comprar un sombrero tan caro hace tres aos, y desde entonces no ha
comprado otro, es indudable que ha venido a menos.
- Bueno, s, desde luego eso est claro. Y eso de que era previsor y lo de la
regresin moral?
Sherlock Holmes se ech a rer.
- Aqu est la previsin -dijo, sealando con el dedo la presilla para enganchar
la goma sujetasombreros-. Ningn sombrero se vende con esto. El que nuestro
hombre lo hiciera poner es seal de un cierto nivel de previsin, ya que se tom la
molestia de adaptar esta precaucin contra el viento. Pero como vemos que desde
entonces se le ha roto la goma y no se ha molestado en cambiarla, resulta evidente que
ya no es tan previsor como antes, lo que demuestra claramente que su carcter se
debilita. Por otra parte, ha procurado disimular algunas de las manchas pintndolas
con tinta, seal de que no ha perdido por completo su amor propio.
- Desde luego, es un razonamiento plausible.
- Los otros detalles, lo de la edad madura, el cabello gris, el reciente corte de
pelo y el fijador, se advierten examinando con atencin la parte inferior del forro. La
lupa revela una gran cantidad de puntas de cabello, limpiamente cortadas por la tijera
del peluquero. Todos estn pegajosos, y se nota un inconfundible olor a fijador. Este
polvo, fjese usted, no es el polvo gris y terroso de la calle, sino la pelusilla parda de las
casas, lo cual demuestra que ha permanecido colgado dentro de casa la mayor parte
del tiempo; y las manchas de sudor del interior son una prueba palpable de que el
propietario transpira abundantemente y, por lo tanto, difcilmente puede encontrarse en
buena forma fsica.
- Pero lo de su mujer dice usted que ha dejado de amarle.
- Este sombrero no se ha cepillado en semanas. Cuando le vea usted, querido
Watson, con polvo de una semana acumulado en el sombrero, y su esposa le deje salir
en semejante estado, tambin sospechar que ha tenido la desgracia de perder el cario
de su mujer (Conan Doyle, A., Las aventuras del Sherlock Holmes).

No hay duda de que todo nuestro conocimiento comienza con la experiencia.
Pues, cmo podra ser despertada nuestra facultad de conocer, sino mediante objetos
que afectan a nuestros sentidos, y que ora producen por s mismos representaciones,
ora ponen en movimiento la capacidad del entendimiento para comparar estas
representaciones, para enlazarlas o separarlas, y para elaborar de este modo la
materia bruta de las impresiones sensibles, con vistas a un conocimiento de los objetos
denominado experiencia? Por consiguiente, en el orden temporal, ningn conocimiento
precede a la experiencia, y todo conocimiento comienza con ella. Pero, aunque todo
nuestro conocimiento empiece por la experiencia, no por eso procede todo l de la
experiencia. En efecto, podra ocurrir que nuestro mismo conocimiento emprico fuera
una composicin de lo que recibimos mediante las impresiones, y de lo que nuestra
facultad de conocer produce (simplemente motivada por las impresiones) a partir de s
misma (Kant, I., Crtica de la Razn Pura).

3) La Hermenutica

La palabra -el habla- es la casa del ser. En su morada habita el hombre. Los
pensadores y poetas son los vigilantes de esta morada. Su vigilar es el consumar la
manifestacin del ser, en cuanto ellos, en su decir, dan a sta la palabra, la hacen
hablar, y la conservan en el habla (Heidegger, M., Carta sobre el humanismo).