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A Histria da Cana-de-acar - Da Antiguidade aos

Dias Atuais
A cana-de-acar , talvez, o nico produto de origem agrcola destinado
alimentao que ao longo dos sculos foi alvo de disputas e conquistas,
mobilizando homens e naes. A planta que d origem ao produto
encontrou lugar ideal no Brasil. Durante o Imprio, o pas dependeu
basicamente do cultivo da cana e da exportao do acar. Calcula-se que
naquele perodo da histria, a exportao do acar rendeu ao Brasil cinco
vezes mais que as divisas proporcionadas por todos os outros produtos
agrcolas destinados ao mercado externo.
ANTIGUIDADE - Foi na Nova Guin que o homem teve o primeiro contato
com a cana-de-acar. De l, a planta foi para a ndia. No "Atharvaveda", o
livro dos Vedas, h um trecho curioso: "Esta planta brotou do mel; com mel
a arrancamos; nasceu a doura.....Eu te enlao com uma grinalda de cana-
de-acar, para que me no sejas esquiva, para que te enamores de mim,
para que no me sejas infiel". A palavra "acar" derivado de "shakkar"
ou acar em snscrito, antiga lngua da ndia.
DESCOBERTA DO OCIDENTE - Desconhecida no Ocidente, a cana-de-
acar foi observada por alguns generais de Alexandre, o Grande, em 327
a.C e mais tarde, no sculo XI, durante as Cruzadas. Os rabes
introduziram seu cultivo no Egito no sculo X e pelo Mar Mediterrneo, em
Chipre, na Siclia e na Espanha. Credita-se aos egpcios o desenvolvimento
do processo de clarificao do caldo da cana e um acar de alta qualidade
para a poca.
O acar era consumido por reis e nobres na Europa, que a adquiriam de
mercadores monopolistas, que mantinham relaes comerciais com o
Oriente, a fonte de abastecimento do produto. Por ser fonte de energia para
o organismo, os mdicos forneciam acar em gros para a recuperao ou
alvio dos moribundos. No incio do sculo XIV, h registros de
comercializao de acar por quantias que hoje seriam equivalentes R$
200,00/kg. Por isso, quantidades de acar eram registradas em
testamento por reis e nobres.
NO RENASCIMENTO - A Europa rumava para uma nova fase histrica, o
Renascimento, com a ascenso do comrcio, entre outras atividades. O
comrcio era feito por vias martimas, pois os senhores feudais cobravam
altos tributos pelos comboios que passavam pelas suas terras ou,
simplesmente, incentivavam o saque de mercadorias. Portugal, por sua
posio geogrfica, era passagem obrigatria para as naus carregadas de
mercadorias. Isso estimulou a introduo da cana-de-acar na Ilha da
Madeira (Portugal), que foi o laboratrio para a cultura de cana e de
produo de acar que mais tarde se expandiria com a descoberta da
Amrica.
CHEGADA AO BRASIL - Cristvo Colombo, genro de um grande produtor
de acar na Ilha Madeira, introduziu o plantio da cana na Amrica, em sua
segunda viagem ao continente, em 1493, onde hoje a Repblica
Dominicana. Quando os espanhis descobriram o ouro e a prata das
civilizaes Azetca e Inca, no incio do sculo XVI, o cultivo da cana e a
produo de acar foram esquecidos.
Oficialmente, foi Martim Affonso de Souza que em 1532 trouxe a primeira
muda de cana ao Brasil e iniciou seu cultivo na Capitania de So Vicente.
L, ele prprio construiu o primeiro engenho de acar. Mas foi no
Nordeste, principalmente nas Capitanias de Pernambuco e da Bahia, que os
engenhos de acar se multiplicaram.
MONOPLIO BRASILEIRO - Depois de vrias dificuldades, aps 50 anos,
o Brasil passou a monopolizar a produo mundial acar. Portugal e
Holanda, que comercializavam o produto, tinham uma elevada
lucratividade. A Europa enriquecida pelo ouro e prata do Novo Mundo
passou a ser grande consumidora de acar. As regies produtoras,
especialmente as cidades de Salvador e Olinda prosperaram rapidamente.
As refinarias se multiplicavam na Europa, a ponto de Portugal proibir novas
centrais de refino em 1559 devido ao grande consumo de lenha e insumos
para a clarificao do caldo (clara de ovos, sangue de boi, ossos e gordura
de galinha).
No ano de 1578 Portugal foi anexado pela Espanha. O rei espanhol, Felipe
II, catlico fervoroso, se opunha duramente Holanda e Inglaterra, pases
protestantes. O comrcio da Holanda entrou em colapso e em 1630 os
holandeses invadiram o Brasil permanecendo em Pernambuco at 1654,
quando foram expulsos. Para diminuir a dependncia do acar brasileiro,
os holandeses iniciaram a produo aucareira no Caribe e mais tarde os
prprios ingleses e franceses fizeram o mesmo em suas colnias, acabando
com o monoplio do acar brasileiro.
A descoberta do ouro no final do sculo XVII nas Minas Gerais retirou do
acar o primeiro lugar na gerao de riquezas, cuja produo se retraiu
at o final do sculo XIX. Mesmo assim, no perodo do Brasil Imprio de
(1500-1822) a renda obtida pelo comrcio do acar atingiu quase duas
vezes do ouro e quase cinco vezes de todos os outros produtos agrcolas
juntos, tais como caf, algodo, madeiras, etc.
AUMENTA A CONCORRNCIA - A partir do incio do sculo XVIII a
produo nas ilhas do Caribe e nas Antilhas cresceu e o Brasil perdeu
posies na produo mundial de acar. Inglaterra e Frana disputavam
em suas colnias os primeiros lugares na produo. A Inglaterra j era uma
grande potncia naval. Os holandeses perderam pontos estratgicos no
comrcio de acar. O Haiti, colnia francesa no Caribe, era o maior
produtor mundial.
As 13 colnias americanas, que mais tarde deram origem aos EUA, lutavam
com dificuldade, apesar de um comrcio crescente com as colnias
produtoras de acar no Caribe e nas Antilhas. Em contrapartida
compravam melao, matria-prima para o rum, que forneciam marinha
inglesa. Esse comrcio era ignorado pelos ingleses e concorreu para o
fortalecimento econmico das colnias americanas. Estes fatores foram
decisivos no s para a independncia das 13 colnias, mas tambm para o
surgimento da grande nao da Amrica do Norte.
Os ingleses tomaram Cuba dos espanhis em 1760, dobraram o nmero de
escravos e fizeram da ilha um dos maiores produtores mundiais de acar.
Em 1791, uma revoluo de escravos no Haiti aniquilou completamente sua
produo de acar e os franceses expulsos foram para a Louisiana, dando
incio indstria aucareira norte-americana. O Brasil no estava no centro
dos acontecimentos mas continuava entre os cinco maiores produtores.
ACAR DE BETERRABA - No incio do sculo XIX, Napoleo dominava a
Europa. Seus inimigos, os ingleses, promoveram o bloqueio continental em
1806, graas ao seu maior poder naval. Impedido de receber o acar de
suas colnias ou de outros lugares alm-mar, Napoleo incentivou a
produo de acar a partir da beterraba, graas tcnica desenvolvida por
Andrs Marggraf, qumico prussiano, em 1747.
Assim, finalmente, a Europa no dependeria mais da importao de acar
de outros continentes. Por outro lado, em plena revoluo industrial, o uso
de novas mquinas, tcnicas e equipamentos possibilitaram s novas
indstrias tanto de beterraba, como de cana, um novo patamar tecnolgico
de produo e eficincia, impossvel de ser atingido pelos engenhos
tradicionais.
Aliado a esses fatores, o fim da escravatura sepultava definitivamente o
modelo de produo de quatro sculos. Enquanto as modernas fbricas se
multiplicavam e novas regies produtoras surgiam, como a frica do Sul,
Ilhas Maurcio e Reunio, Austrlia e em colnias inglesas, francesas ou
holandesas, no Brasil os engenhos tradicionais persistiam, ainda que
agonizantes. Somente na metade do sculo XIX que medidas para
reverter essa situao comearam a ser tomadas.
NOVAS TECNOLOGIAS - O imperador do Brasil, D. Pedro II, era um
entusiasta das novas tecnologias e em 1857 foi elaborado um programa de
modernizao da produo de acar. Assim surgiram os Engenhos
Centrais, que deveriam somente moer a cana e processar o acar, ficando
o cultivo por conta dos fornecedores. Nessa poca, Cuba liderava a
produo mundial de acar de cana com 25% do total e o acar de
beterraba produzido no Europa e EUA significava 36% da produo mundial.
O Brasil contribua com apenas 5% de um total de 2.640.000 toneladas em
1874.
Foram aprovados 87 Engenhos Centrais, mas s 12 foram implantados. O
primeiro deles, Quissam, na regio de Campos, entrou em operao em
1877 e est em atividade at hoje. Mas a maioria no teve a mesma sorte.
O desconhecimento dos novos equipamentos, a falta de interesse dos
fornecedores, que preferiam produzir aguardente ou mesmo acar pelos
velhos mtodos, e outras dificuldades contriburam para a derrocada dos
Engenhos Centrais.
Os prprios fornecedores dos equipamentos acabaram por adquiri-los e
montar suas indstrias de processamento de acar. A maioria das novas
indstrias estava no Nordeste e em So Paulo e passaram a ser chamadas
de "usinas de acar". Apesar da novidade, o acar derivado da cana no
fazia frente ao de beterraba (em 1900 ultrapassava mais de 50% da
produo mundial).
A 1 Grande Guerra, iniciada em 1914, devastou a indstria de acar
europia. Esse fato provocou um aumento do preo do produto no mercado
mundial e incentivou a construo de novas usinas no Brasil, notadamente
em So Paulo, onde muitos fazendeiros de caf desejavam diversificar seu
perfil de produo.
IMIGRANTES ITALIANOS - No final do sculo XIX, o Brasil vivia a euforia
do caf (70% da produo mundial estavam aqui). Aps a abolio da
escravatura, o governo brasileiro incentivou a vinda de europeus para suprir
a mo-de-obra necessria s fazendas de caf, no interior paulista. Os
imigrantes, de maioria italiana, adquiriram terra e grande parte optou pela
produo de aguardente a partir da cana. Inmeros engenhos se
concentraram nas regies de Campinas, Itu, Moji-Guau e Piracicaba. Mais
ao norte do estado, nas vizinhanas de Ribeiro Preto, novos engenhos
tambm se formaram.
Na virada do sculo, com terras menos adequadas ao caf, Piracicaba, cuja
regio possua trs dos maiores Engenhos Centrais do estado e usinas de
porte, rapidamente se tornou o maior centro produtor de acar de So
Paulo. A partir da dcada de 10, impulsionados pelo crescimento da
economia paulista, os engenhos de aguardente foram rapidamente se
transformando em usinas de acar, dando origem aos grupos produtores
mais tradicionais do estado na atualidade.
Foi nessa poca, 1910, que Pedro Morganti, os irmos Carbone e outros
pequenos refinadores formaram a Cia. Unio dos Refinadores, uma das
primeiras refinarias de grande porte do Brasil. Em 1920, um imigrante
italiano com experincia em usinas de acar, fundou em Piracicaba uma
oficina mecnica que logo depois se transformaria na primeira fbrica de
equipamentos para a produo de acar no Brasil. Esse pioneiro era Mario
Dedini.
CRIAO DO IAA - Essa expanso da produo tambm ocorria no
Nordeste, concentrada em Pernambuco e Alagoas. As usinas nordestinas
eram responsveis por toda a exportao brasileira e ainda
complementavam a demanda dos estados do sul. A produo do Nordeste
somada de Campos, no norte fluminense, e a rpida expanso das usinas
paulistas acenavam para um risco eminente: a superproduo. Para
controlar a produo surgiu o IAA (Instituto do Acar e lcool), criado pelo
governo Vargas em 1933. O IAA adotou o regime de cotas, que atribua a
cada usina uma quantidade de cana a ser moda, a produo de acar e
tambm a de lcool. A aquisio de novos equipamentos ou a modificao
dos existentes tambm precisavam de autorizao do IAA.
Por ocasio da 2 Guerra Mundial, com o risco representado pelos
submarinos alemes navegao na costa brasileira, as usinas paulistas
reivindicaram o aumento da produo para que no houvesse o
desabastecimento dos Estados do sul. A solicitao foi aceita e nos dez anos
subseqentes os paulistas multiplicaram por quase seis vezes sua produo.
No incio da dcada de 50, So Paulo ultrapassou a produo do Nordeste,
quebrando uma hegemonia de mais de 400 anos.
MODERNIZAO ACELERADA - Desde a 2 Guerra Mundial, os esforos
da indstria aucareira brasileira se concentraram na multiplicao da
capacidade produtiva. As constantes alteraes na cotao do acar no
mercado internacional e os equipamentos obsoletos foraram uma mudana
de atitude para a manuteno da rentabilidade. Coube Copersucar -
cooperativa formada em 1959 por mais de uma centena de produtores
paulistas para a defesa de seus preos de comercializao - a iniciativa de
buscar novas tecnologias para o setor. A indstria aucareira da Austrlia e
a frica do Sul representavam o modelo de modernidade desejada. Do pas
africano vieram vrios equipamentos modernos.
Na agricultura, a busca por novas variedades de cana mais produtivas e
mais resistentes s pragas e doenas, iniciada em 1926, por ocasio da
infestao dos canaviais pelo mosaico, foi tambm intensificada e teve incio
o controle biolgico de pragas. Entidades como Copersucar, o IAC (Instituto
Agronmico de Campinas) e o IAA-Planalucar foram responsveis por
esses avanos. Esse perodo de renovao culminou com a elevao dos
preos do acar no mercado internacional que atingiram a marca histrica
de mais de US$ 1000.00 a tonelada.
Com os recursos decorrentes desse aumento de preo foi criado pelo IAA o
Funproucar que financiou em 1973 a modernizao das indstrias e a
maioria das usinas foi totalmente remodelada. Esses fatos foram de
importncia fundamental para o prprio Brasil enfrentar as crises do
petrleo que se seguiram a partir de 1973, atravs do Prolcool. Esse
programa de incentivo produo e uso do lcool como combustvel em
substituio gasolina, criado em 1975, alavancou o desenvolvimento de
novas regies produtoras como o Paran, Gois, Mato Grosso e Mato Grosso
do Sul. Em menos de cinco anos a produo de pouco mais de 300 milhes
de litros ultrapassou a cifra de 11 bilhes de litros, caracterizando o
Prolcool como o maior programa de energia renovvel j estabelecido em
termos mundiais, economizando mais de US$ 30 bilhes em divisas.
NOVOS DESAFIOS - No final da dcada de 70, apareceram os adoantes
sintticos, com amplas campanhas publicitrias, para concorrer com o
acar. Paralelamente nos EUA, o principal mercado consumidor de acar,
desenvolveu-se a produo de xaropes de frutose, obtidos a partir do milho,
para uso industrial, substituindo o acar em alimentos e refrigerantes. No
incio da dcada de 80, o xarope de frutose ocupou mais de 50% do
mercado que originalmente era do acar. Nos dias de hoje, praticamente
70% do milho produzido nos EUA, que tambm o maior produtor mundial
desse cereal, destinado produo de xarope de frutose e lcool
combustvel, elevando os EUA condio de segundo maior produtor
mundial de lcool (7 bilhes de litros). Esses novos produtos, suas
campanhas e o pequeno incremento na demanda mundial, derrubaram o
preo do acar a patamares poucas vezes igualado na histria recente.
As usinas brasileiras se beneficiaram porque possuam o lcool como
salvaguarda. Apesar das dificuldades, da globalizao, da rpida mudana
de paradigmas a que est submetida, a indstria aucareira brasileira
continua em expanso. Sua produo no final do milnio chegou a
300.000.000 de toneladas de cana moda/ano em pouco mais de 300
unidades produtoras; 17 milhes de toneladas de acar e 13 bilhes de
litros de lcool. A procura por diferenciao e produtos com maior valor
agregado constante. Novos sistemas de administrao e participao no
mercado so rapidamente incorporados. O setor no mais se acomoda
resignao do passado e busca novas alternativas, como a co-gerao de
energia eltrica.
Fonte: Resumo do texto "Brasil, a doce terra", de Flvio de Barros Pinheiro
Machado