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Resumo.

A Escola de Frankfurt foi o embrio de um


grupo de tericos europeus que se dedicou a ela-
borar uma teoria crtica sobre a sociedade. A partir
da produo intelectual de Walter Benjamin e The-
odor Adorno, tendo a reviso bibliogrca como
mtodo, buscamos vericar o legado da Escola de
Frankfurt luz do sculo XXI e compreender como
os conceitos de indstria cultural e teoria crtica po-
dem ser lidos a partir do confronto de ideias com
alguns de seus crticos.
Palavras-chave: Escola de Frankfurt, indstria cul-
tural, teoria crtica, sociedade de consumo.
Abstract. Frankfurt School was the embryo of a
group of European theorists who dedicated them-
selves to develop a critical theory of society. Walter
Benjamins and Theodor Adornos intellectual work
were the basis to verify the legacy of the Frankfurt
School nowadays in the beginning of the XXI cen-
tury. This paper also intends to understand how
the concepts of cultural industry and the critical
theory can be read from the confrontation of ideas
of some of their critics, using the literature review
as a method.
Key words: Frankfurt School, culture industry, crit-
ical theory, consumer society.
A Escola de Frankfurt e seu legado
Frankfurt School and Its Legacy
Janine Regina Mogendor
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
Rua Ramiro Barcelos, 2705, Campus Sade, 90.035-007, Porto Alegre, RS, Brasil
janinemogen@gmail.com
Verso e Reverso, XXVI(63):152-159, setembro-dezembro 2012
2012 by Unisinos doi: 10.4013/ver.2012.26.63.05
ISSN 1806-6925
Introduo
Em 1923, uma autorizao ministerial dava
incio construo do edifcio que abrigaria
um instituto de cincias sociais vinculado
Universidade de Frankfurt, o Instituto de Pes-
quisas Sociais (Institut fr Sozialforschung).
O Instituto seria o ponto de convergncia de
um grupo de pensadores nascidos na virada
do sculo XIX para o XX, basilarmente forma-
do por Theodor W. Adorno (1903-1969), Max
Horkheimer (1895-1973), Erich Fromm (1900-
1980) e Herbert Marcuse (1898-1979). Alm
deles, outros intelectuais viram suas obras
serem ligadas posteriormente Escola de
Frankfurt, como Walter Benjamin (1892-1940)
e Siegfried Kracauer (1889-1966). O projeto
terico inicial de cunho fortemente marxista
deu lugar a um projeto losco e poltico
nico, ao propor uma teoria crtica que fosse
capaz de apreender a sociedade do incio do
sculo XX (Rdiger, 2001).
A massa sempre semelhante a uma fortaleza sitiada, mas sitiada de maneira dupla: ela tem um inimigo no
seu prprio poro. Durante a luta, ela atrai partidrios em nmeros cada vez maiores. Diante de todos os
portes renem-se seus novos amigos que pedem passagem com golpes decididos e impetuosos. Em momentos
favorveis, esta petio costuma ser aceita; mas tambm existem os que preferem escalar as muralhas. A cidade
ca cada vez mais e mais repleta de lutadores; mas cada um deles traz consigo o seu prprio pequeno e invisvel
traidor, que se esconde rapidamente dentro de algum poro.
Elias Caneti
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A Escola de Frankfurt e seu legado
No presente artigo, pretendemos recuperar
as ideias de alguns dos principais pensadores
da Escola de Frankfurt, que se articularam
para tentar compreender um mundo que mal
superara uma guerra de propores mundiais
e j estava sofrendo as consequncias de outra,
se deparava com a multiplicao dos meios de
comunicao e o m da autonomia entre cul-
tura e economia (Rdiger, 1999). Por meio de
pesquisa bibliogrca como mtodo, este arti-
go tem como objetivo tambm analisar como a
Escola de Frankfurt, em sua crtica indstria
cultural, pode ser estendida para o sculo XXI.
A problematizao se dar em perceber como
as contradies sociais e o prprio homem so
mediados pela indstria cultural. Em funo
da ampla gama de autores reunidos sob a de-
nominao de tericos de Frankfurt, vamos
nos deter mais especicamente na obra de dois
deles, Theodor Adorno e Walter Benjamin.
Os anos iniciais
da Escola de Frankfurt
Felix Weil (1898-1975) nasceu na Argentina,
pas para onde seu pai imigrara e construra
um negcio de grande destaque de comrcio
de cereais. Em 1908, toda a famlia retornou
para Frankfurt. Depois da Primeira Guerra,
Felix se dedicou com anco aos estudos das
teorias socialistas. O encontro com Kurt Albert
Gerlach, ento recm-admitido como profes-
sor de cincias econmicas da Universidade
de Frankfurt, era o impulso que faltava para a
criao do Instituto.
Algumas razes podem ser consideradas
como as causas que, em conuncia, possibi-
litaram a criao do Instituto (Wiggershaus,
2002):
aporte nanceiro do pai de Felix Weil,
que almejava um ttulo de doutor honoris
causa;
uma cidade (Frankfurt am Main) conhe-
cida pelo mecenato, que abrigava uma
universidade com uma faculdade de eco-
nomia e cincias sociais e cuja populao
tinha altos ndices de identicao com
as teorias socialistas e comunistas;
um Ministrio da Educao e Cultura in-
teressado em impulsionar uma reforma
universitria.
Com a morte precoce de Gerlach, outros
trs nomes despontaram em torno do Institu-
to: Friedrich Pollock, Max Horkheimer e Carl
Grnberg, que viria a ser o primeiro diretor e
que orientaria o Instituto para pesquisas so-
bre a histria do socialismo e do movimento
operrio, sobre a histria econmica, sobre a
histria e a crtica da economia poltica (Wi-
ggershaus, 2002, p. 61). Segundo o autor, ain-
da, Grnberg tivera um papel importante no
sentido de abrir as portas para o ensino do
marxismo e do movimento operrio em nvel
de estudos universitrios. Inusitado era para
o momento que um instituto ligado a uma
universidade trabalhasse com uma maioria de
colaboradores e doutorandos engajadamente
comunistas.
Quando Grnberg precisou se afastar do
Instituto em razo de problemas de sade,
Max Horkheimer acabou sendo alado dire-
o em 1931. Politicamente no comprometi-
do, tendo publicado pouco at o momento e
trabalhando como assistente de losoa na
Universidade, Horkheimer assumiu, num pri-
meiro momento, dando continuidade ao traba-
lho anterior sobre o estudo da teoria marxista.
As modicaes foram graduais. Em 1932,
Horkheimer substitui a revista de Grnberg,
Archiv fr die Geschichte des Sozialismus
und der Arbeiterbewegung, pela Zeitschrift
fr Sozialforschung, a qual passa a dar aber-
tura para a discusso de temas da atualidade
e a ampliar sua gama de colaboradores, in-
corporando a seu quadro nomes como o de
Theodor Wiesengrund-Adorno. E essa aber-
tura tambm se reetiu em um deslocamento
e alargamento das perspectivas tericas. No
mesmo ano de 1932, Herbert Marcuse passou
a fazer parte do Instituto.
Em 1933, quando Hitler foi nomeado chan-
celer, a casa de Horkheimer foi invadida, mas
ele j estava morando com sua mulher num
hotel. Em julho do mesmo ano, o Instituto foi
fechado, e posto disposio do Estado por
ter mantido atividades hostis (Wiggershaus,
2002, p. 158). A sede do Instituto foi ento
transferida para Genebra, onde se constituiu a
Socit Internationale de Recherches Sociales.
Nesse momento de incertezas, a revista do Ins-
tituto passou a ser impressa em Paris.
Em 1934, Horkheimer, aps uma viagem
de reconhecimento para os Estados Unidos,
transferiu o Instituto para Nova York. Pouco
a pouco a ele se juntaram Marcuse, Lwen-
thal, Pollock e Witfogel (Adorno s imigra-
ria em 1938). O quadro xo de colaboradores
do Instituto agora conhecido como Inter-
national Institute of Social Research estava
novamente reunido. No mesmo ano, Walter
Benjamin que conhecia Adorno desde 1923
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Janine Regina Mogendorff
, colaborador regular da Zeitschrift fr So-
zialforschung at 1940, passava o vero na
Dinamarca, na casa de Bertolt Brecht, onde re-
tomava seu trabalho sobre as passagens (Pas-
sagenwerk).
A teoria crtica da sociedade
e a indstria cultural
A teoria crtica se desenvolveu em gran-
de parte em torno do Instituto. Como arma
Wiggershaus (2002, p. 97), desde o ensaio de
Horkheimer Traditionelle und kritische The-
orie(1937), a expresso teoria crtica tornou-
se a designao preferida dos tericos [...]. Era
tambm uma espcie de camuagem para a
teoria marxista.. No apenas em Marx a Esco-
la de Frankfurt estabeleceu seus alicerces, mas
sua losoa era tambm herdeira de Freud e
Nietsche, pensadores que mudaram a manei-
ra de ver a sociedade e reetir sobre o homem
e sobre a cultura. E justamente sob a direo
de Horkheimer que o Instituto alcanou visibi-
lidade como instituio de pesquisa e voz cr-
tica ao desenvolvimento da indstria cultural.
A designao Escola de Frankfurt foi
dada a posteriori, na dcada de 1960 e, de acor-
do com Wiggershaus (2002), no possvel
dividi-la em fases, uma vez que as constantes
transformaes da teoria mostram um des-
locamento progressivo de tendncias. Todos
os seus pensadores eram intelectuais mlti-
plos, ligados a diversas reas do saber como
losoa, sociologia, literatura e artes, mas no
comunicao. De acordo com Rdiger (in
Frana et al., 2001, p. 132)
os frankfurtianos trataram de um leque de as-
suntos que compreendia desde os processos ci-
vilizadores modernos e o destino do ser humano
na era da tcnica at a poltica, a arte, a msica,
a literatura e a vida cotidiana. Dentro desses te-
mas e de forma original que vieram a descobrir
a crescente importncia dos fenmenos de mdia
e da cultura de mercado na formao do modo de
vida contemporneo.
Ainda segundo o autor (1999), a teoria crti-
ca pode ser dividida em trs momentos:
Primeiro perodo (anos iniciais): materia-
lismo interdisciplinar, focado na pesqui-
sa embasada por uma teoria social que
tinha como base a crtica da economia
poltica marxista, aliando teoria losca
prtica cientca e seguindo uma jun-
o entre pesquisa social, anlise crtica
e ao revolucionria.
Segundo perodo (1940-1951): a proble-
mtica passa a ser vista sob a tica de
uma crtica da razo moderna.
Terceiro perodo: ocorre a retomada do
projeto inicial de uma cincia social cr-
tica.
Em 1944, quando Horkheimer e Adorno lan-
aram num volume mimeografado Dialtica
do iluminismo (Dialektik der Auflrung,
traduzido tambm como do esclarecimento ou
das luzes)
1
, texto no qual aparece o conceito de
indstria cultural, estavam mais prximos do
terceiro perodo, de uma cincia social crtica,
embora estivessem circunscritos crtica ra-
zo moderna. No contexto da poca, a Segunda
Guerra Mundial s teria m no ano seguinte,
a gura do Estado liberal estava aniquilada e
uma srie de grupos econmicos em formao
viam com interesse o crescente mercado de
bens de consumo. O advento e a popularizao
do cinema e do rdio formaram rapidamente
um mercado de massa para esses bens. No pre-
fcio do texto, os autores armavam claramen-
te seu objetivo Saber por que a humanidade
mergulha num novo tipo de barbrie em vez de
chegar a um estado autenticamente humano
(in Wiggershaus, 2002, p. 357).
No decorrer do texto, os autores se detm
nas ambiguidades desse esclarecimento:
Desde que o Auflrung existe no sentido mais
amplo, o de um pensamento em ao, ele procu-
ra libertar os homens do medo e fazer deles seus
senhores. Mas a terra que passou dominada com-
pletamente pelo Auflrung brilha sob o signo da
catstrofe completa. (Wiggershaus, 2002, p. 358).
Segundo Horkheimer e Adorno, o Auf-
klrung, a partir do momento que levaria ca-
tstrofe e dominao do mtico, entraria num
ciclo de autodestruio. Para os autores, a in-
dstria cultural serviria como um escape para
a civilizao, que seguia o caminho da obedi-
ncia e do trabalho, sobre o qual a satisfao
dos desejos brilha perpetuamente como pura
aparncia, beleza despojada de seu poder
1
Neste artigo, utilizam-se dois ttulos diferentes para fazer referncia ao mesmo livro, uma vez que cada traduo fez sua
opo conceitual: a Dialtica do iluminismo tem forte ligao com o pensamento francs. J a Dialtica do esclarecimento
se aproxima do movimento alemo.
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A Escola de Frankfurt e seu legado
(in Wiggershaus, 2002, p. 366). O progresso da
razo ao mesmo tempo em que tira o homem
da barbrie responsvel por sua perpetua-
o. Assim, segundo Rdiger (1999), os pensa-
dores da Escola de Frankfurt acreditavam que
a ideia de avano no pode estar dissociada do
aparecimento de novas sujeies. A indstria
cultural seria fruto desse momento da passa-
gem do sculo XIX para o XX, marcada pela
mudana nas estruturas socioeconmicas, que
dariam origem a um processo de massicao
a partir da cada vez maior imiscuio das rela-
es mercantis na vida social e no processo de
construo social de sentidos.
interessante atentar para a terminologia,
pois a expresso indstria cultural por vezes
pode se confundir com as indstrias produto-
ras ou mesmo com as tcnicas utilizadas para
difundir esses bens. A indstria cultural se re-
fere sim ao processo social de transformao da
cultura em bem de consumo tendo como plano
de fundo uma sociedade imersa no capitalismo
avanado. Segundo Rdiger (1999), a termino-
logia foi escolhida pelos frankfurtianos para se
diferenciar da expresso cultura de massa,
que talvez desse uma falsa impresso de que
seria uma cultura que imana do povo.
Para os frankfurtianos, a cultura de mer-
cado fez com que a subjetividade passe a se
identicar com a posse dos bens; consequen-
temente, a satisfao das necessidades passa
a estar muito mais relacionada com o ato da
compra, uma vez que o mercado que vai
apontar quais so esses valores culturais que
precisam ser adquiridos.
Os pensadores da Escola de Frankfurt no
pretenderam analisar os fenmenos da co-
municao de maneira isolada. A indstria
cultural, portanto faz parte de uma teoria cr-
tica da sociedade mais abrangente, e a trans-
formao da cultura em mercadoria precisa
ser compreendida dentro de um contexto que
contemple as relaes que as pessoas travam
entre si dentro do sistema capitalista e levando
em conta a resistncia a esse prprio sistema:
o comportamento consumista, a procura de
diverso, os lazeres industriais e outros hbi-
tos so ambguos porque, embora dependam
da ratio burocrtica e mercantil, tambm po-
dem ser considerados como uma forma de
resistncia (Rdiger, 1999, p. 49). Entre as
muitas inuncias dos pensadores da Escola
de Frankfurt, podemos citar Kracauer, terico
da stima arte, que com sua crtica da cultu-
ra tendo como base os fenmenos da prpria
sociedade, inuenciou fortemente Adorno e
Benjamin, de quem trataremos agora.
A atualidade da Escola de Frankfurt
Em 7 de maio de 1931, Adorno intitulou a
aula inaugural na Faculdade de Filosoa da
Universidade de Frankfurt de A atualidade
da losoa. Para Adorno, assim como para
Benjamin, a atualidade tinha a ver com a ca-
pacidade de uma ideia ir ao encontro de seu
presente de modo a possibilitar uma mudan-
a (Seligmann-Silva, 2010, p. 11). Para voltar
ao passado e realizar esse exerccio de atuali-
zao, necessrio realizar primordialmente
um exerccio de memria, tendo como ponto
de partida, contudo, o presente. Ainda segun-
do o autor,
o atualizador no teme cortar e recortar o fato
cultural que ele estuda. Trata-se de um modo di-
verso do que normalmente se pratica no mbito
acadmico, pois a escrita voltada para a atuali-
zao est mergulhada na atualidade e no pode
ser simples encmio e comemorao. (Seligmann-
Silva, 2010, p. 11)
Quando os tericos da Escola de Frankfurt
2

propuseram-se encetar uma produo inte-
lectual que desse conta de uma teoria crtica
da sociedade, eles estavam muito voltados a
uma atualidade. Mas isso poderia parecer uma
aparente contradio, uma vez que ao falar de
certa realidade histrico-temporal parece-se
circunscrever essa discusso a um s tempo
e espao. Entretanto, ao observar o seu tempo
de maneira particular, especialmente Benja-
min, transcendeu essa barreira.
Walter Benjamin
Hannah Arendt foi uma das primeiras in-
telectuais a reconhecer seu legado. Benjamin
seguia a concepo kantiana de crtica como
um meio de reexo, tanto esttico como po-
ltico. O ato da crtica era visto por ele como
um meio de crtica de todo o sistema cultural
e de sua base econmica (Seligmann-Silva,
2010, p. 48). Ainda segundo o autor, a crtica
benjaminiana se reetia em cinco atos: autor-
reexo; reexo sobre a obra em questo;
2
No cabe ao espao deste artigo discutir a filiao de Walter Benjamin Escola de Frankfurt. Acreditamos sim que, por sua vasta
e ampla crtica sobre a sociedade (nos campos da literatura, comunicao, sociologia etc.), ele possa ser classificado como tal.
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Janine Regina Mogendorff
reexo sobre a histria da arte e da literatura;
reexo crtica sobre a sociedade e teoria da
histria. Para o autor, a reexo nunca estava
isolada, estava sempre acompanhada de uma
observao histrica e crtica. Benjamin passou
a encarar a cultura como um documento, que
poderia ser lido como um testemunho da bar-
brie (Seligmann-Silva, 2010, p. 51).
Para Seligmann-Silva, a atualidade de Ben-
jamin s aumenta no decorrer dos anos, e isso
se deve a uma grande caracterstica de seus
escritos: a centralidade da tica na sua obra,
tica essa que perpassa o olhar do intelectual
quando ele faz crtica literria ou em seu tra-
balho de historiador. Como em sua obra Pas-
sagens (1927-1940), na qual discute a histria
como um grande arquivo, raciocnio que serve
para observar a sociedade atual, pois como
arma Derrida (in Seligmann-Silva, 2010, p.
66), sociedade tal que sofre de um mal de
arquivo. Em A obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica, ensaio publicado
pela primeira vez em 1936 na Zeitschrift fr
Sozialforschung, Benjamin j dizia que O
que faz com que uma coisa seja autntica
tudo o que ela contm de originalmente trans-
missvel, desde sua durao material at seu
poder de testemunho histrico. (Benjamin,
2002, p. 225). A multiplicidade da obra benja-
miniana no se esgotou em seu tempo nem no
nosso, uma vez que a cada nova leitura a fora
do seu pensamento se renova.
Theodor Adorno
A partir do momento em que Adorno ar-
ma que Para quem no tem mais ptria, bem
possvel que o escrever se torne sua morada
(in Seligmann-Silva, 2010, p. 85), ele estava se
referindo a dois de seus fundamentais traba-
lhos, produzidos no exlio norte-americano:
Dialtica do esclarecimento e Minima mo-
ralia. Na sua produo, a crtica do conheci-
mento, esttica e da sociedade tiveram um pa-
pel basilar, uma vez que, para o autor, crtica
da sociedade crtica do conhecimento, e vice-
versa (in Seligmann-Silva, 2010, p. 86). Ador-
no sempre trabalhou com campos de fora,
rejeitando a ideia de conceitos encerrados em
si mesmo e de pensamento em blocos, termo
que utiliza na Dialtica do esclarecimento
para falar sobre o homem fruto da sociedade
capitalista, que seria em suma contrrio dife-
rena. Assim como Benjamin que acreditava
que qualquer documento da cultura continha
um documento da barbrie , Seligmann-Silva
(2010) mostra que Adorno, ao estudar as ar-
tes, via uma antiesttica nascida da dissoluo
da esttica. Na Dialtica do esclarecimento,
Adorno e Horkheimer armam que a inds-
tria cultural acabou com a tragdia, uma vez
que ela aniquilou esse indivduo, aniquilou as
diferenas, reduzindo tudo a uma massa.
Adorno travou diversas polmicas com Ben-
jamin; uma delas se refere tese benjaminiana
desenvolvida em A obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica. Para Adorno, uma
falcia armar que os meios de comunicao
promoveriam uma democratizao da cultu-
ra, uma vez que esses meios esto a servio da
prpria indstria cultural (Rdiger, 2001), que
transforma a produo esttica em produo
mercantilizada. A cultura de mercado seria
nada mais do que uma forma de controle social.
De acordo com Adorno, as referidas tcni-
cas precisam ser entendidas histriaca e social-
mente, situando-as na totalidade histriaca na
qual est entrelaado seu desenvolvimento
(Rdiger, 1999, p. 80). O lsofo alemo enten-
de que, alm da falsa ideia de democratizao
da cultura, a reexo crtica no pode se base-
ar em uma viso de um futuro melhor advin-
do dos progressos tcnicos. Para o autor, essa
atitude positiva frente tcnica insuciente,
pois o fenmeno precisaria ser avaliado, em
um primeiro momento, no de maneira abs-
trata, mas sim intrinsecamente aos aspectos
sociais a que ele se circunscreve.
Contudo, Rdiger (1999) chama a ateno
para algo que essencial sublinhar: tanto para
Adorno como para Horkheimer, o progresso
da tcnica em si no era a causa da crise na
cultura, mas sim seu movimento na economia,
que impulsionava a indstria cultural. E, mais
do que isso, a questo no reside no fato de
ser a favor ou contra, tanto da cultura como
da tcnica. Adorno e Horkheimer defendiam
a discusso dialtica como modo mais ecaz
de lanar uma luz sobre essas questes. O pen-
samento crtico, para ambos, no poderia ser-
vir como um consolo. Pelo contrrio, deveria
proceder a uma anlise contundente das con-
sequncias para a arte e para a comunicao
de uma sociedade de limites to frgeis entre
as relaes sociais e as mercadorias.
Adorno via a modernidade como um sem-
m de contradies que devem ser supera-
das, mas isso no quer dizer sua abolio, na
medida em que, no seu modo de ver, o con-
ceito de cultura deve ser conservado critica-
mente (Rdiger, 1999, p. 91). Propunha, em
suma, um olhar crtico sobre os fenmenos da
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A Escola de Frankfurt e seu legado
indstria cultural. Entretanto, diversos auto-
res ainda no sculo XX e atualmente no sculo
XXI construram crticas, por vezes bem cidas
e descontextualizadas, Escola de Frankfurt
e obra de Adorno em especial por diversas
razes, entre elas, seu suposto radicalismo, e
a elas que vamos nos dedicar no prximo item.
As vozes crticas
As vozes insurgentes contra a Escola de
Frankfurt no so poucas. A mais famosa
delas talvez seja a de Umberto Eco. Em 1964
(posteriormente seria publicada uma edio
revista em 1977), o intelectual italiano lanou
Apocalpticos e integrados, sobre o qual fa-
laremos a seguir. Quando, em 1969, Adorno
arma que tiveram de se passar trinta anos
para que a teoria crtica da indstria cultural
se armasse; [e] ainda hoje numerosas instn-
cias e agncias tentam sufoc-la, por prejudi-
car os negcios (in Rdiger, 1999, p. 7), no
imaginava que mais de trinta anos depois de
proferir essa constatao a teoria crtica da in-
dstria cultural continuaria sendo posta em
xeque. Rdiger (1999, p. 7) vai alm, arman-
do que a crtica indstria da cultura parece
ter sido jogada s traas pela maior parte dos
praticantes dos estudos culturais e pesquisa-
dores da comunicao. Entre as diversas acu-
saes, o anacronismo e a posio elitista de
seus tericos, a defesa da cultura erudita e a
rejeio da cultura de massa so algumas das
mais recorrentes.
Retornando a Umberto Eco, em seu j cita-
do livro ele classica os frankfurtianos como
apocalpticos, adjetivo usado largamente na
crtica Escola de Frankfurt (os integrados do
ttulo seriam os funcionalistas). Segundo o au-
tor, os apocalpticos seriam responsveis por
esboar teorias sobre a decadncia, enquanto
aos integrados, pela falta de teorizao, s lhes
restaria produzir e arma: O Apocalipse
uma obsesso do dissenter, a integrao a rea-
lidade concreta dos que no dissentem [grifo do
autor] (Eco, 1979, p. 9). Para o terico, caberia
aos apocalpticos o papel de consolar o leitor,
j que, em meio catstrofe, se elevariam os
super-homens, ou seja, aqueles acima da
mdia, que olhariam para o mundo com des-
conana. Para Eco (1979), essa atitude seria
um convite passividade.
Os apocalpticos seriam responsveis tam-
bm por difundir conceitos-fetiche, como o da
indstria cultural, por exemplo. Segundo o
autor, o conceito-fetiche tem a capacidade de
bloquear o discurso e mostra uma recusa em
aceitar a prpria histria e a perspectiva de
que a humanidade saiba se colocar frente a ela.
Segundo Eco, pode-se armar que a indstria
cultural remonta ao invento de Gutenberg e
utilizao dos tipos mveis para imprimir as
primeiras cpias dos livros.
O autor classica as formulaes da Esco-
la como pseudomarxistas e critica a posio
dos frankfurtianos de no procederem a um
estudo concreto dos produtos, assim como de
seu consumo, e de trabalharem com conceitos
difusos e imprecisos de cultura de massa, so-
bre o qual no se sabe exatamente o que signi-
ca cultura e o que se chama indistintamente
de massa, fazendo-se preciso reelaborar essa
noo do homem de cultura, perdido em meio
crtica apocalptica indstria cultural.
Em meio discusso sobre os apocalpti-
cos, Eco levanta a contradio da cultura de
massas, uma vez que a comunicao massiva
prope s massas um consumo de modelos
culturais da burguesia, pondo em xeque tan-
to a mensagem massicante como o homem-
massa. Dessa maneira, como a prpria cultura
de massa, arma o autor, as generalizaes
contradiriam as premissas.
Assim como Rdiger (1999) apontou an-
teriormente quais era as principais crticas
Escola de Frankfurt, Eco (1979, p. 44) arrola a
seguir algumas proposies sobre a verda-
deira cultura de massa:
a cultura de massa no nasce necessaria-
mente de um regime capitalista, mas de
um regime industrial; entre seus defeitos
constam o conservatismo esttico, o ni-
velamento do gosto pela mdia, a recusa
das propostas estilsticas que no corres-
pondem ao que o pblico j espera;
a cultura de massa preencheu uma lacu-
na junto queles que no tinham acesso
aos bens culturais;
o acmulo de informao trazido pelos
mass media pode sim gerar um ganho
qualitativo;
as formas de entretenimento ditas me-
nores (como histrias em quadrinhos
erticas, lutas etc.) no deveriam ser con-
siderados como uma forma de decadn-
cia de costumes;
uma homogeneizao do gosto serviria
para unicar as sensibilidades nacio-
nais;
a difuso de obras integrais a preos bai-
xos e em grandes tiragens uma ao v-
lida para a cultura;
158 Verso e Reverso, vol. XXVI, n. 63, setembro-dezembro 2012
Janine Regina Mogendorff
a repetio exausto de certos bens cul-
turais afetam a recepo dos mesmos,
tornando-se, de to batidos, quase que
slogans;
os mass media tm um poder de mobiliza-
o das massas frente ao mundo, provo-
cando certas subverses culturais;
por m, os mass media no so em si con-
servadores, j que introduzem uma reno-
vao estilstica.
Para Eco, acima de tudo, os fenmenos
culturais de massa so fruto de um contexto
industrial, sofrendo, as consequncias dessa
condio. Para o autor, o erro dos apocalpti-
cos reside em pensar que a cultura de massa
seja radicalmente m, justamente por ser um
fato industrial, e que hoje se possa ministrar
uma cultura subtrada ao condicionamento in-
dustrial (Eco, 1979, p. 49).
O problema estaria em pensar na cultura
de massa como algo essencialmente bom ou
mau. Para Eco, o verdadeiro problema reside
em aceitar que se vive em uma sociedade in-
dustrial na qual os meios de massa so uma
realidade. A partir de tal premissa, o terico
questiona qual seria ento o modo pelo qual
os mass media poderiam servir para transmitir
valores culturais.
Na perspectiva de Jess Martn-Barbero
(2003), no se pode dissociar a Escola de Frank-
furt da experincia nazista, uma experincia
radical, que por sua vez estaria na base da
radicalidade do pensamento desses autores.
O capitalismo mostraria, a partir do nazismo,
seu carter totalizante. Por essa razo, entende
Barbero (2003, p. 75), a impossibilidade de os
frankfurtianos fazerem economia e sociologia
sem fazer losoa. o que signica a crtica
e o lugar estratgico atribudo cultura, ar-
ma. A partir do momento em que os processos
de massicao passam a ser vistos como par-
te dos conitos da sociedade, uma transforma-
o se opera:
em lugar de ir da anlise emprica da massi-
cao de seu sentido na cultura, Adorno e
Horkheimer partem da racionalidade desenvolvi-
da pelo sistema tal e como pode ser analisada
no processo de industrializao-mercantilizao
da existncia social para chegar ao estudo da
massa como efeito dos processos de legitimao e
lugar de manifestao da cultura em que a lgica
da mercadoria se realiza. (Barbero, 2003, p. 75).
Para o autor, a Escola de Frankfurt res-
ponsvel por dois grandes feitos: levar a pro-
blemtica cultural para o campo da losoa,
bem como transform-lo num ponto de parti-
da para os tericos de esquerda reetirem so-
bre as contradies sociais.
Barbero aproxima a Escola de Frankfurt da
reexo crtica latino-americana para encetar
um debate com ela e mostrar as diferenas de
realidade sociocultural. Para o autor, Benjamin
como voz dissidente da Escola de Frankfurt
foi tambm a voz mais lcida, principalmen-
te por mostrar algumas chaves para pensar o
no pensado: o popular na cultura no como
sua negao, mas como experincia e produ-
o. (Barbero, 2003, p. 76).
O autor acredita que a conceituao da in-
dstria cultural resultado de uma cuidadosa
reexo, e no de denies rpidas e rastei-
ras. Comenta, ainda que uma das maiores con-
tribuies da obra de Horkheimer e Adorno
a noo de unidade do sistema, armao
essa polmica, principalmente pela ideia ge-
neralizante que carrega, assim como armava
Eco (1979), e pelo que Barbero (2003) chama de
pessimismo cultural.
Adorno, segundo Barbero (2003, p. 80), se
coloca numa posio tal que muitas vezes o
leitor no sabe de que lado o crtico se encon-
tra. Que sentido tem tudo o que foi armado
sobre a lgica da mercadoria, que sentido tem
criticar a indstria cultural se o que parece
decadncia da cultura seu puro chegar a si
mesma? (Adorno in Barbero, 2003, p. 80).
Segundo o autor, Adorno, ao fazer da arte o
nico caminho para a verdade, omite a plurali-
dade das experincias estticas e, ao se colocar
num lugar mais elevado, parece se distanciar
do estudo das contradies das massas.
O autor ressalta que Benjamin no in-
vestiga a partir de um lugar xo, pois toma a
realidade como algo descontnuo (Barbero,
2003, p. 84). Ao se afastar desse centro, Ben-
jamin percebe que o caminho est em pensar
a experincia [grifo do autor] e para isso traa
uma anlise da modernidade a partir daquilo
que v acontecer no mundo, seja nas artes ou
na rua.
Para Barbero (2003, p 84.), a popularidade
de A obra de arte na era de sua reprodutibi-
lidade tcnica talvez seja seu maior inimigo,
uma vez que o texto tem sido lido de diversas
e principalmente errneas maneiras, ou por
ser lido de modo isolado do restante da obra
ou por confundir a morte da aura com o pr-
prio m da arte. Tratar-se-ia ento, mais do
que de arte ou de tcnica, do modo como se
produzem as transformaes na experincia e
159 Verso e Reverso, vol. XXVI, n. 63, setembro-dezembro 2012
A Escola de Frankfurt e seu legado
no s na esttica, conclui. Para Benjamin, ao
contrrio de Adorno, a tcnica aliada s mas-
sas seria capaz de emancipar a arte.
Concluso
A aceitao da perspectiva frankfurtiana no
campo da comunicao no Brasil passou por
diversos perodos. Aps uma primeira fase de
descoberta e incorporao desses tericos nos
anos 1970, os mesmos foram sendo relegados a
segundo plano, recebendo inclusive a alcunha
de apocalpticos. Posteriormente, na dcada de
1980 tendo como ponto de referncia a obra
de Adorno , seriam tachados de pessimistas,
e a crtica indstria cultural, esvaziada de seu
contedo. J na dcada seguinte, a teoria foi
dada como caduca: A referncia s suas teses
transformou-se num procedimento ritual, atra-
vs do qual eles preparam o terreno para expor
outras concepes tericas e metodolgicas
(Rdiger, 1998, p. 15). Para o autor, ainda, esse
tipo de posicionamento fruto de uma leitura
apressada e de um falso entendimento de que
os autores frankfurtianos eram contra a cultura
popular e contra a tecnologia, quando na ver-
dade eram crticos a esse sistema.
E os anos 2000, como cam nessa perspec-
tiva? interessante observar que em 2011 a
obra de Walter Benjamin entrou em domnio
pblico no Brasil (setenta anos depois da sua
morte, de acordo com a lei do direito autoral).
Unicamente de A obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica j foi publicada
uma nova traduo (Francisco de Ambrosis
Pinheiro, Zouk, 2012) e h outra sendo pre-
parada (Gabriel Vallado Silva, com introdu-
o de Mrcio Seligmann-Silva, pela L&PM
Editores, com previso de publicao em
2013). As novas tradues de uma obra, es-
pecialmente do idioma original, so de suma
importncia para o estudo e a divulgao do
tema, uma vez que a renovao dos leitores
facilitada, especialmente de obras h mui-
to esgotadas ou traduzidas indiretamente de
outras lnguas. Em termos de perpetuao
da Escola, observa-se tambm o que se pode
chamar de uma quarta gerao de pensado-
res (The Frankfurt School, 2010), encabeada
pela gura do lsofo alemo Rainer Forst,
que no por acaso teve sua tese de doutorado
orientada por Jrgen Habermas.
A partir de uma reviso bibliogrca, vi-
mos alguns dos pontos mais polmicos que
cercam a dialtica do esclarecimento e as cr-
ticas em relao indstria cultural, especial-
mente na viso de dois autores, Umberto Eco e
Jess Martn-Barbero, um com um olhar euro-
peu e o outro com uma viso latino-americana.
Ao pensarmos o legado da Escola de Frank-
furt, interessante sempre retomar o ponto de
partida dos prprios tericos, seu contexto so-
cial e histrico, para entender como possvel
que, prestes a completar 90 anos da inaugu-
rao do Instituto de Pesquisas Sociais, seus
textos continuem sendo estudados com tan-
ta ateno. Benjamin foi o grande terico da
modernidade. J a teoria esttica de Adorno e
seus estudos sobre a msica foram ofuscados
pela fora de sua crtica indstria cultural
e pela polmica que suscitou. Tanto Adorno
como Benjamin exerceu sua produo inte-
lectual em grande parte por meio do ensaio.
Tanto um como o outro se deparou com um re-
gime de exceo que os fez imigrar. Depois da
Segunda Guerra, Adorno ainda retornou para
a Alemanha, onde viveu at morrer em 1969.
Benjamin sucumbiu e se suicidou em 1940, em
Port Bou. Crticos da anestesia cultural, ambos
devem ser relidos sempre.
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Submetido: 26/08/2012
Aceito: 01/11/2012