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La Segunda Guerra Mundial en

profundidad

La Alemania nazi y el imperio japons desataron la Segunda Guerra Mundial con la
intencin de establecer, mediante la conquista militar, un dominio permanente sobre
Europa y Asia respectivamente. Estos dos pases eran los miembros ms importantes de
la alianza del Eje, que estaba basada en el anticomunismo y la insatisfaccin con el
orden mundial despus de la Primera Guerra Mundial.
Bajo el liderazgo del dictador Adolf Hitler, la Alemania nazi buscaba la adquisicin de
un vasto y nuevo imperio de "espacio vital" (Lebensraum) en Europa Oriental y en la
Unin Sovitica. El liderazgo nazi calculaba que la concrecin de la hegemona
alemana en Europa demandara entablar una guerra y comenz a planificar una guerra
europea a partir del da en que los nazis llegaron al poder a fines de enero de 1933.
El imperio japons segua una poltica de conquistas militares que gozaba del apoyo de
su emperador, la cpula militar y muchos miembros de la lite culta que buscaban el
dominio y la influencia de Japn en todo el este asitico y el Ocano Pacfico. En 1936,
Alemania y Japn formaron un frente anticomunista que apuntaba a la Unin Sovitica.
Ese mismo ao la Italia fascista y la Alemania nazi formaron la alianza del Eje, poco
despus de que Italia concretara su brutal y exitosa conquista de Etiopa.
Japn inici su poltica de conquistas militares invadiendo el territorio chino de
Manchuria en septiembre de 1931. Seis aos ms tarde, en julio de 1937, Japn invadi
a la propia China y as desat la Segunda Guerra Mundial en Asia.
Despus de incorporar a Austria y las tierras de los checos sin tener que recurrir a la
guerra en 1938 y 1939, y habindose asegurado la neutralidad de la Unin Sovitica,
gobernada por el dictador Joseph Stalin, mediante un pacto de no agresin, Alemania
invadi Polonia. La invasin del 1 de septiembre de 1939 inici la Segunda Guerra
Mundial en Europa. Como haban permitido que la Alemania nazi destruyera el estado
checoslovaco de entreguerras, Gran Bretaa y Francia haban garantizado la integridad
de las fronteras de Polonia en abril de 1939. Entonces respondieron a la invasin
alemana de Polonia declarndole la guerra a Alemania el 3 de septiembre. En un mes,
las fuerzas alemanas y soviticas conquistaron Polonia y dividieron el estado polaco.
El cese temporal posterior a la derrota de Polonia finaliz el 9 de abril de 1940 cuando
las fuerzas alemanas invadieron Noruega y Dinamarca. Dinamarca se rindi ese mismo
da. Noruega resisti hasta que, a comienzos de junio, las fuerzas alemanas pudieron
ocupar todo el pas. El 10 de mayo de 1940, Alemania comenz a atacar a Europa
Occidental invadiendo Francia y los Pases Bajos (Holanda, Blgica y Luxemburgo),
que eran neutrales. A fines de mayo, los Pases Bajos quedaron bajo ocupacin alemana.
El 22 de junio de 1940, Francia firm un armisticio con Alemania. El armisticio
posibilit la ocupacin alemana de la mitad norte de Francia y permiti el
establecimiento de un rgimen colaboracionista en el sur con sede en Vichy. Del 10 de
julio al 31 de octubre de 1940, los alemanes libraron, y finalmente perdieron, una
batalla area contra Inglaterra, conocida como la Batalla de Gran Bretaa.
Segn los acuerdos con la Alemania nazi en 1939 respecto a la esfera de influencia, la
Unin Sovitica invadi Finlandia a fines de noviembre de 1939. Tras una amarga
batalla librada en invierno, los soviticos forzaron a los finlandeses a ceder el territorio
de las costas del norte del Lago Lagoda, situadas al norte de Leningrado (San
Petersburgo), y la costa del rtico en marzo de 1940. Alentada por los alemanes, la
Unin Sovitica ocup los estados blticos en junio de 1940 y se los anex en agosto de
ese mismo ao. Los soviticos tambin le quitaron Besarabia y el norte de Bucovina a
Rumania a fines de junio de 1940.
Italia entr a la guerra el 10 de junio de 1940 e invadi el sur de Francia el 21 de junio.
Insatisfecho con la parte del botn que le haba tocado a Italia en las negociaciones del
armisticio, el dictador fascista Benito Mussolini atac Grecia en octubre de 1940 desde
Albania (tomada por los italianos en abril de 1940). A fines de octubre de 1940, los
italianos tambin atacaron las fuerzas britnicas en Egipto desde Libia, que estaba bajo
control italiano. Ambas aventuras terminaron en un desastre militar que requiri la
intervencin de Alemania.
Alemania incit a Hungra, Rumania y Eslovaquia en noviembre de 1940 y a Bulgaria
en marzo de 1941 para que se unieran al Eje. En abril de 1941, Alemania -- con el
apoyo de Italia, Hungra y Bulgaria -- invadi y desmembr a Yugoslavia. A mediados
de junio, las potencias del Eje haban doblegado a Grecia. Del colapso de Yugoslavia
surgi el llamado Estado Independiente de Croacia, bajo la direccin de la organizacin
fascista y terrorista Ustasha. El nuevo Estado, que comprenda a Bosnia y Herzegovina,
formalmente se uni al Eje el 15 de junio. Alemania ocup el este de Eslovenia, el
Bnato serbio y la mayor parte de la propia Serbia. Italia tom a Istria y el oeste de
Eslovenia, uni la provincia de Kosovo a Albania y ocup la costa croata-dlmata y
Montenegro. Hungra anex a Backa, situada en el noreste de Yugoslavia, la Macedonia
bajo ocupacin blgara y la provincia serbia de Pirot. Despus de permitir que Bulgaria
ocupara la Tracia griega, Alemania e Italia dividieron a Grecia en zonas de ocupacin,
con los italianos en el oeste y los alemanes en el este.
El 22 de junio de 1941, los alemanes y sus socios del Eje (excepto Bulgaria) invadieron
la Unin Sovitica en absoluta violacin del Pacto Alemn-Sovitico de agosto de 1939.
Finlandia, que buscaba desagraviar su derrota del invierno de 1939-1940, se uni al Eje
y a la invasin alemana. A fines de octubre de 1941, las tropas alemanas se haban
adentrado profundamente en la Unin Sovitica, invadiendo los estados blticos y
sitiando a Leningrado en el norte; haban invadido Smolensk y marchaban hacia Mosc
en el centro; haban tomado Kiev (Kyiv) y se acercaban a Rostov en la desembocadura
del ro Don en el sur. El endurecimiento de la resistencia del Ejrcito Rojo en agosto y
nuevamente en noviembre de 1941 evit que los alemanes tomaran las ciudades clave
de Leningrado y Mosc. El 6 de diciembre de 1941, las tropas soviticas lanzaron una
importante contraofensiva que expuls a los alemanes permanentemente de las afueras
de Mosc.
Un da despus, el 7 de diciembre de 1941, Japn, que todava estaba librando batalla en
la China continental, lanz un ataque areo sorpresa en Pearl Harbor, Hawi. Estados
Unidos inmediatamente le declar la guerra a Japn. Gran Bretaa hizo lo mismo. El 11
de diciembre, Alemania e Italia le declararon la guerra a Estados Unidos. Durante el
invierno de 1941-1942, los japoneses atacaron y conquistaron Filipinas, la Indochina
francesa (Vietnam, Laos y Camboya) y el Singapur britnico. Al finalizar la primavera
y comenzar el verano de 1942, los britnicos pudieron frenar el avance japons en
Birmania; y Estados Unidos derrot firmemente a la armada japonesa en Midway en el
Pacfico. En agosto de 1942, las fuerzas estadounidenses detuvieron el avance japons
en las islas del Pacfico en direccin a Australia, en Guadalcanal, en las Islas Salomn.
En mayo de 1942, la Real Fuerza Area britnica llev adelante un asalto a la ciudad
alemana de Kln (Colonia) con mil bombarderos, y sta fue la primera batalla en
territorio alemn. Durante los tres aos siguientes, las fuerzas areas aliadas
bombardearon sistemticamente ciudades y plantas industriales de todo el Reich, con lo
que en 1945 haban reducido a escombros a buena parte de las zonas urbanas de
Alemania.
A fines de 1942 y comienzos de 1943, las fuerzas anglo-estadounidenses lograron una
serie de significativos triunfos militares en el norte de frica. El hecho de que las
fuerzas armadas francesas de Vichy no resistieran permiti que los Aliados ocuparan
rpidamente el norte francs de frica hasta la frontera tunecina a pocos das de
desembarcar en las costas de Marruecos y Argelia, el 8 de noviembre de 1942. Esto
tambin desencaden la ocupacin alemana de la Francia de Vichy el 11 de noviembre
de 1942. La victoria britnica sobre los Afrika Korps alemanes en El Alamein (Egipto)
a fines de octubre de 1942 precipit la huda de las unidades militares del Eje hacia el
oeste atravesando Libia y el este de Tnez. Atrapadas en Tnez, las fuerzas del Eje en
frica, aproximadamente 150.000 soldados en total, se rindieron en mayo de 1943.
En junio de 1942, los alemanes y sus socios del Eje reanudaron su ofensiva en la Unin
Sovitica, y llegaron a Stalingrado (Volgogrado) sobre el ro Volga, tomaron la
pennsula de Crimea y penetraron en las profundidades de la regin del Cucaso a fines
de septiembre de 1942. En noviembre, las tropas soviticas lanzaron una contraofensiva
en el noroeste y sudoeste de Stalingrado que aisl a las fuerzas alemanas que estaban en
la ciudad. El 2 de febrero de 1943, el Sexto Ejrcito Alemn se rindi ante los
soviticos. Los alemanes organizaron una ofensiva ms en Kursk en julio de 1943, la
mayor batalla con tanques de la historia, pero las tropas y los tanques soviticos
debilitaron el ataque y asumieron una iniciativa militar que no volveran a abandonar. A
fines de 1943, los alemanes se vieron forzados a evacuar el Cucaso y a abandonar
Kiev.
En julio de 1943, los aliados occidentales desembarcaron con xito en Sicilia. Esto
precipit la decisin del Gran Consejo del Partido Fascista Italiano de deponer a
Mussolini. Al mando del Mariscal de Campo Pietro Badoglio, el ejrcito italiano
aprovech el vaco poltico para derrocar al rgimen fascista y reemplazarlo por una
dictadura militar. A comienzos de septiembre, inmediatamente antes del desembarco de
las fuerzas anglo-estadounidenses en Salerno, cerca de Npoles, el gobierno de
Badoglio se rindi incondicionalmente ante los Aliados el 8 de septiembre. Las tropas
alemanas apostadas en Italia tomaron el control del norte de Italia y continuaron
resistiendo. Mussolini, que haba sido arrestado por las autoridades militares italianas,
fue rescatado por comandos de las SS en septiembre y estableci (bajo supervisin
alemana) un rgimen ttere neofascista en el norte de Italia.
Los Aliados desembarcaron exitosamente cerca de Anzio, en las inmediaciones del sur
de Roma, pero no pudieron tomar Roma hasta comienzos de junio de 1944. Las tropas
alemanas continuaron ocupando el norte de Italia y resistieron tenazmente hasta que se
rindieron, el 2 de mayo de 1945. Tras la liberacin de Roma, las fuerzas areas aliadas
pudieron bombardear blancos alemanes en Europa Oriental, como las plantas de
combustible y goma sintticos de Auschwitz-Monowitz en Silesia.
El 6 de junio de 1944 (el da D), ms de 150.000 soldados aliados desembarcaron en las
costas de Normanda (Francia). Despus de estar atrapados en la costa de Normanda
durante seis semanas, los britnicos y los estadounidenses lograron escapar el 25 de
julio y liberaron Pars el 25 de agosto. El 11 de septiembre de 1944, las primeras tropas
estadounidenses cruzaron hacia Alemania. En diciembre, toda Francia, la mayor parte
de Blgica, y parte del sur de Holanda haban sido liberadas.
El 22 de junio de 1944, las fuerzas soviticas destruyeron el Centro del Grupo del
Ejrcito Alemn en el este de Bielorrusia. Partieron rpidamente hacia el oeste hasta el
ro Vstula frente a Varsovia el 1 de agosto de 1944. A comienzos de agosto, las tropas
soviticas, que haban conquistado la provincia de Besarabia al este de Rumania,
aparecieron en el ro Prut y prepararon un golpe en el corazn de Rumania, con lo que
precipitaron la rendicin de Rumania el 23 de agosto. Los blgaros se rindieron el 8 de
septiembre de 1944. Estos acontecimientos forzaron a los alemanes a evacuar Grecia,
Albania y el sur de Yugoslavia. Para adelantarse a los esfuerzos del gobierno hngaro
orientados a buscar la paz por separado, Alemania haba ocupado Hungra el 19 de
marzo de 1944. Entonces, en octubre, Alemania haba patrocinado un golpe de estado
del extremista Partido de la Cruz Flechada para evitar otro esfuerzo hngaro por
rendirse. Finalmente, la aparicin de tropas soviticas en la frontera finlandesa indujo a
los finlandeses a pedir el armisticio el 12 de septiembre de 1944. En agosto de 1944, el
clandestino Ejrcito Nacional polaco y las organizaciones de la resistencia nacional
eslovaca se levantaron contra los alemanes para liberar Varsovia y Eslovaquia del
dominio alemn; los alemanes pudieron reprimir ambos levantamientos.
El 16 de diciembre de 1944, los alemanes lanzaron un infructuoso contraataque en
Blgica y el norte de Francia, conocido como la Batalla de las Ardenas. El da de Ao
Nuevo, las tropas britnicas y estadounidenses haban obligado a los alemanes a
replegarse a Alemania. El 12 de enero de 1945, los soviticos reanudaron la ofensiva y
liberaron Varsovia y el oeste de Polonia. En diciembre, los soviticos haban rodeado
Budapest, aunque la ciudad no cay hasta el 13 de febrero de 1945. A comienzos de
abril, los soviticos haban expulsado a lo que quedaba del rgimen de la Cruz Flechada
de Hungra y haban forzado la rendicin de la Repblica Eslovaca fascista con la cada
de Bratislava, el 4 de abril de 1945. El 13 de abril, los soviticos tomaron Viena,
mientras los partisanos del Mariscal Josip Tito imponan la huda de los lderes de la
Ustasha y el colapso del llamado Estado Independiente de Croacia.
A mediados de febrero de 1945, los Aliados bombardearon Dresde y mataron a unos
35.000 civiles alemanes. Las tropas estadounidenses cruzaron el ro Rin en Remagen el
7 de marzo de 1945. El 16 de abril de 1945, una ofensiva final sovitica permiti que las
fuerzas soviticas cercaran Berln. El 30 de abril de 1945, mientras las tropas soviticas
avanzaban hacia la Cancillera del Reich, Hitler se suicid. El 7 de mayo de 1945,
Alemania se rindi incondicionalmente ante los Aliados occidentales en Reims y el 9 de
mayo ante los soviticos en Berln.
Despus de expulsar a los japoneses de las Islas Salomn en noviembre de 1942, las
fuerzas britnicas y estadounidenses comenzaron a moverse lentamente hacia el norte,
de isla en isla hacia Japn, mientras las fuerzas britnicas trabajaban con el Gobierno
Nacionalista Chino para luchar contra los japoneses en China. En una campaa paralela,
el movimiento comunista chino luchaba contra los japoneses al tiempo que se defenda
de los ataques de los nacionalistas. En octubre de 1944, las tropas estadounidenses
desembarcaron en Filipinas. En mayo de 1945, las tropas britnicas y estadounidenses
haban conquistado Okinawa, la ltima de las principales bases japonesas antes de la del
propio Japn. El 6 de agosto de 1945, Estados Unidos lanz la primera bomba atmica
en Hiroshima y luego lanz una segunda bomba atmica en Nagasaki, el 9 de agosto. El
8 de agosto, la Unin Sovitica le declar la guerra a Japn e invadi el territorio de
Manchuria bajo ocupacin japonesa. Menos de una semana ms tarde, el 14 de agosto
de 1945, Japn acept rendirse; la ceremonia formal tuvo lugar el 2 de septiembre. La
Segunda Guerra Mundial haba terminado.
Como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial murieron 55 millones de personas
en todo el mundo. Si bien las siguientes estadsticas estn sujetas a variaciones en el
material fuente disponible, sirven como referencia para hacer clculos. En batalla,
Estados Unidos tuvo 292.129 bajas y 139.709 desaparecidos en accin. La Unin
Sovitica tuvo 8.668.400 bajas y otros 4.559.000 desaparecidos. Alemania tuvo
2.049.872 bajas y 1.902.704 desaparecidos. China tuvo 1.324.516 bajas y 115.248
desaparecidos. Japn tuvo 1.506.000 bajas y 810.000 desaparecidos. Gran Bretaa tuvo
397.762 bajas y 90.188 desaparecidos.
La enorme cantidad de civiles muertos es igualmente sobrecogedora. La Unin
Sovitica perdi 14.012.000 civiles, cifras que incluyen entre un milln y un milln y
medio de judos. China perdi ms de un milln de civiles, mientras que Polonia perdi
casi cinco millones de civiles, entre quienes haba tres millones de judos.