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La polarizacin Cuba-OEA

(1958-1967)
Factores de rebelin en Amrica Latina
Mientras la guerra fra alentaba la formacin de superestructuras polticas
opresivas y conformistas en Amrica Latina, exista un fermento rebelde en la
infraestructura socioeconmica. No slo las masas populares, sumidas en su secu
lar pobreza, sino tambin los ncleos empresariales independientes y nacionales se
sentan descontentos por las relaciones existentes con el centro imperial nortame
ricano y sus poderosos grupos econmicos. A ello se agregaba el sentimiento
rebelde de las capas medias intelectuales, marginadas de la toma de decisiones y
colocadas en irritante condicin de inferioridad frente a fuerzas oligrquicas y
hegemnicas, tanto norteamericanas como criollas.
Las relaciones econmicas entre el Norte y el Sur s,ecaracterizaban, desde fines
de la Segunda Guerra Mundial, por el creciente deterioro de los trminos de
intercambio. Las tijeras entre los precios de los productos bsicos baratos y los
artculos manufacturados caros se abrieron cada vez ms. Todos los aos, los pases
productores de materias primas tuvieron que pagar ms caras sus importaciones (de
los grandes centros industrializados), mientras reciban relativamente menos por
sus propios renglones de exportacin. Ese fenmeno, que implica una constante
explotacin y expoliacin del Tercer Mundo por paite de los centros capitalistas
dominantes, afect a los pases latinoamericanos en todos sus estratos. Tanto los
empresarios nacionales como los trabajadores y las masas consumidoras, adems
de los gobiernos, sufrieron las consecuencias de esa relacin injusta.
El organismo que tuvo el principal mrito en informar a los gobiernos y pueblos
de Latinoamrica acerca del deterioro de los trminos de intercambio y la proble
mtica de la relacin entre centros y periferias, fue la Comisin Econmica de las
Naciones Unidas para la Amrica Latina (CEPAL) y su director general, el doctor
Ral Prebisch. Ese notable economista contribuy a dinamizar el pensamiento de
las lites latinoamericanas. Paralelamente a su colega sueco Gunnar Myrdal,
director general de la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa,
Prebisch introdujo en el pensamiento econmico oficial y semioficial la nocin de
que el Tercer Mundo no puede liberarse de su subdesarrollo y su dependencia por
los mtodos liberales pregonados por economistas conservadores, sino nicamente
por el dirigismo, es decir, por la intervencin del poder poltico en la vida
econmica, a fin de proteger la industrializacin, fomentar la sustitucin de
importaciones y la creacin de exportaciones nuevas, y planificar el desarrollo
nacional en sus grandes lneas.
Esas ideas sobre poltica econmica conllevan la conclusin que Myrdal, por
su parte, expresa con toda claridad, de que los pases subdesarrollados necesitan un
cambio de equipos dirigentes: las clases dominantes tradicionales, vinculadas al
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orden establecido y asociadas a los intereses transnacionalcs, no son capaces de
ejercer el poder poltico en el sentido liberador indicado. Aparte del deterioro de los
trminos de intercambio y la creciente dictadura ejercida sobre las economas
latinoamericanas por las colosales compaas transnacionales ms poderosas
cada una de ellas que cualquier Estado del continente>la poltica estadounidense
de apoyo a dictadores reaccionarios y opresivos caus resentimiento e indignacin
entre los pueblos y las capas medias, as como en los sectores liberales de las clases
superiores, en toda Amrica Latina. La actitud inquisidora de los macartistas del
Norte y la ruda soberbia de un J ohn Fostcr Dullcs ofenda los espritus sensibles de
Amrica Latina. La costumbre norteamericana de desconocer los valores culturales
de la Amrica morena y ver en nuestros pases meros peones en la cruzada global
contra el comunismo internacionar indignaba incluso a los elementos conserva
dores de las naciones situadas al sur del Ro Bravo.
Para las masas trabajadoras obreros, campesinos, elementos semiproletarios
era evidente que su situacin desmejoraba ao a ao bajo el impacto de las presio
nes y opresiones ejercidas por gobiernos autoritarios y oligrquicos apoyados por
los yanquis. Los dictadores y dems gobernantes derechistas supriman la libertad
sindical. Impedan las acciones de reivindicacin social de cualquier tipo (todo
desafo a los intereses dominantes era calificado de comunista), y permitan el
constante y acelerado aumento del costo de la vida, mientras mantenan los salarios
y sueldos en un nivel bajo. Una Amrica Latina en la cual el 5% de la poblacin
perciba el 33% del ingreso, mientras el 50% ms pobre dispona slo del 16% del
ingreso; un continente donde la tasa de desempleo crnico era de ms del 15% de
la poblacin activa, tena que culpar de su miseria y su atraso no slo a sus propios
elementos capitalistas y scmifeudales, sino tambin al inversionista y al poltico
norteamericanos, mantenedores del orden existente con todas sus injusticias.
La propia accin de las compaas transnacionales estimulaba el crecimiento
(o fortalecimiento) de algunos sectores inclinados hacia la rebelin social o
nacionalista. La creciente penetracin del capital transnacional a nuevas ramas de
la economa latinoamericana desde la extraccin de productos bsicos y algunos
servicios, la dominacin econmica fornea tendi a extenderse al comercio, la
banca y, finalmente, la propia industria manufacturera de nuestros pases estimu
l la ampliacin y diversificacin de los sectores asalariados en el seno de la
poblacin del continente. Estos sectores asalariados se inclinaron hacia la
sindicalizacin y las reivindicaciones sociales y polticas. La industrializacin
dependiente hizo necesaria la formacin de un creciente nmero de profesionales
y tcnicos criollos y stos se convirtieron en muchos casos en un factor rebelde.
Finalmente, el perfeccionamiento y la ampliacin de los medios de comunica
cin social la extensin de la radio y la televisin a todos los rincones de
Latinoamrica sirvi para despertar a muchos sectores de un letargo secular. La
informacin sobre el avance de la democracia y la autodeterminacin de los pueblos
en otras regiones del globo, aun en la versin deformada que presentaban las
.. agencias del sistema imperante, no poda dejar de estimular ideas y actitudes crticas
e inconformes en Amrica Latina. '
Los latinoamericanos sintieron que la guerra fra perda algo de su intensidad
y que en el mundo surgan nuevas fuerzas. El campo comunista se volva ms
flexible y atractivo desde que muri el culto a la personalidad con Stalin y
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decreci el dogmatismo en la direccin de la URSS. Por su parte, Estados Unidos
perdi su preeminencia absoluta a partir del momento en que los Soviets pusieron
en rbita el Sputnik I. Por lo dems, desde 1957, la economa capitalista entr en
una fase recesiva mientra; creca triunfalmcnte la produccin y el consumo en el
mundo socialista. Entre los dos bloques surgi, a partir de la Conferencia de
Bandung, de 1955, la tercera fuerza constituida por los pases no alineados.
Todo ello alent a los latinoamericanos de diferentes categoras y clases
sociales a cuestionar su situacin presente y a exigir un futuro distinto y mejor.
Cada de dictadores y viaje de Nixon
La cada de los dictadores derechistas, auspiciados por Estados Unidos en
nombre de la lucha contra el comunismo, se inici en 1956 en Per, donde el general
Manuel Odra se retir voluntariamente al comprobar la creciente protesta e
inconformidad de todos los sectores de a poblacin. Per volvi a un rgimen
representativo, conservador, pero con cierta amplitud para la accin opositora.
En 1957 cay el dictador Gustavo Rojas Pinilla en Colombia. Este haba
tomado el poder en 1953, derrocando al rgimen conservador fascistoide de
Laureano Gmez, para poner fin a la intolerable violencia entre conservadores y
liberales. Como guardin y rbitro del sistema por encima de banderas partidistas,
Rojas Pinilla haba logrado imponer cierta pacificacin. En el ao 1957 las
burguesas conservadora y liberal, una vez superadas sus diferencias internas,
derrocaron al dictador y establecieron un sistema de alternabilidad poltica. El
retomo de Colombia a las libertades polticas y civiles signific que en ese pas
pudieran surgir nuevas fuerzas laborales y estudiantiles opuestas al sistema existen
te.
En enero de 1958 ocurri en Venezuela el derrocamiento del dictador Marcos
Prez J imnez. Ese tirano, inicialmente apoyado por la burguesa venezolana, cuyos
privilegios defenda, cay en desgracia a los ojos de esa clase cuando al terminar
la extraordinaria bonanza petrolera de los aos 1956/1957 se mostr reacio a
pagar las deudas pblicas pendientes. Durante aos su gestin opresiva haba
provocado la resistencia de obreros e intelectuales democrticos; las crceles
estaban llenas de presos polticos. A comienzos de 1958, la burguesa financiera c
industrial del pas pactaba con las fuerzas de la oposicin clandestina: la clase
empresarial se sinti con nimos para tomar directamente en sus manos el gobierno
del pas, liberndose de un dirigente y gendarme que le resultaba incmodo y
demasiado costoso. El dictador cay en la madrugada del 23 de enero, y el pas se
sinti unido en gran jbilo y esperanza.
Al mismo tiempo, en Cuba se perfilaba ya la desintegracin del rgimen
tirnico de Fulgencio Batista. Fidel Castro y sus compaeros peleaban en la Siena
Maestra, mientras en las ciudades actuaba el Directorio Revolucionario y otros
grupos democrticos rebeldes. Apenas derrocado Prez J imnez, se establecieron
vnculos de solidaridad activa entre los demcratas de Venezuela y los luchadores
cubanos.
La cada de los dictadores provoc una gran efervescencia popular y estudiantil
en toda Amrica del Sur. Aprovechando las libertades polticas reconquistadas,
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trabajadores, jvenes e intelectuales voceaban las protestas del pueblo contra las
injusticias sociales y el despotismo de oligarcas y de imperialistas.
Ese fue el momento que escogi el gobierno de Estados Unidos para enviar a
su vicepresidente, Richard Nixon, en gira de buena voluntad por los pases de
Amrica Latina.
B1presidente Dwight Eisenhower estaba informado de la existencia de senti
mientos antiyanquis en Latinoamrica, y de comn acuerdo con el secretario de
Estado, Christian Herter, haba decidido enviar a Nixon en misin especial. Pero los
dirigentes de la diplomacia norteamericana ignoraban la amplitud y la intensidad
del furor antiimperialista en la Amrica Latina, y de ningn modo esperaban lo que
realmente ocurri.
En los pases dictatoriales, el vicepresidente Nixon y su esposa fueron acogidos
y tratados de manera correcta pues el pueblo no poda manifestar sus sentimientos.
Pero en aquellas naciones donde existan gobiernos democrticos, y sobre todo all
donde los dictadores haban cado haca poco, la situacin fue distinta. Muchedum
bres enardecidas marcharon contra el estadista norteamericano y le gritaron a la cara
su rabia antiimperialista y antioligrquica.
Las escenas ms violentas se desarrollaron en Caracas, donde todo el ao 1958
se caracteriz por una situacin de auge de masas. De no haber sido por la prdica
moderadora de los propios grupos polticos de izquierda, partidarios de la unidad
nacional, los obreros y marginados de la capital venezolana habran intentado
impulsar el proceso poltico del pas ms all de la democracia formal y hacia la
ruptura del orden social existente.
En la avenida Sucre (que comunica la entrada a Caracas desde el aeropuerto
con el centro de la ciudad, y que bordea barrios populares y pobres) el vicepresidente
Nixon y su esposa fueron rodeados por una muchedumbre furiosa y amenazante.
Los manifestantes golpearon el automvil en el que los Nixon viajaban y escupieron
sobre sus vidrios. A duras penas los responsables del orden lograron sacar a los
visitantes de su inquietante situacin.
El gobierno de Estados Unidos protest por la falta de precauciones del rgimen
provisional del contralmirante Wolfgang Larrazbal y envi barcos de guerra
cargados de infantes de marina hasta los lmites de las aguas territoriales venezo
lanas.
Posteriormente, la experiencia de Nixon en Caracas sirvi para un anlisis
autocrtico de la poltica latinoamericana por parte del Departamento de Estado.
Christian Herter y sus adjuntos llegaron a la conclusin, acogida por Eisenhower,
de que la poltica de apoyo a los dictadores haba sido un error. La defensa del
mundo libre deba hacerse con base en ciertas reformas democrticas ms que con
actos represivos.
Se trataba de una autocrtica de buena fe, pero que desconoci los factores
bsicos e histricos que haban provocado las reacciones antinorteamericanas en
Amrica Latina.
Sobre todo, a los dirigentes estadounidenses no se les ocurri buscar la fuente
del mal en la estructura del orden econmico internacional, caracterizado por la
concentracin del poder en manos de consorcios monoplicos y por la explotacin
dlos pases subdesarrollados por los centros industriales y financieros dominantes.
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Ascenso de Fidel Castro y bloque democrtico latinoamericano
(1958-1960)
Durante 1958 la situacin de la dictadura de Fulgencio Batista empeor en
forma constante. La violencia y la crueldad con la cual el rgimen persigui a sus
adversarios caus un creciente sentimiento de repudio en todas las clases de la
sociedad. Hasta los grupos privilegiados, que Batista iniciahnente haba protegido
contra las reivindicaciones obreras, llegaron a la conclusin de que ms vala
romper sus vnculos con un gobernante tan opresivo y corrupto, y buscar la manera
de hacerse representar por corrientes democrticas. Estados Unidos, al absorber la
enseanza del viaje de Nixon, resolvi reducir su apoyo a Batista y recomendar al
dictador que se retirara del poder y entregara el mando a elementos liberales.
Los diversos grupos en lucha contra Batista el Movimiento 26 de J ulio de
Fidel Castro, el Directorio Revolucionario, el Segundo Frente del Escambray, y
otros llegaron a un acuerdo, a mediados de 1958, para constituir un solo frente.
Los comunistas del Partido Socialista Popular, que haban tenido una lnea blanda
frente a la dictadura y haban denunciado a Castro como aventurero, tambin
establecieron vnculos con el comandante de la Sierra Maestra. Desde Venezuela
y Costa Rica lleg ayuda militar para las fuerzas de Castro.
Hasta fines de 1958, la totalidad de los hombres en armas contra Batista no
pasaba de 1.000. Pero el ejrcito del dictador estaba dividido y desmoralizado.
Varios de sus altos oficiales conspiraban contra el rgimen. La dictadura se
desintegr y para el 31 de diciembre ya Batista no tena asidero slido. Huy del pas
el hombre que durante aos lo haba aterrorizado, y a comienzos de enero de 1959
Fidel Castro entr en La Habana en medio de la aclamacin popular.
El programa inicial de Fidel Castro y del movimiento 26 de J ulio, junto con los
dems grupos polticos coaligados contra Batista, era un programa democrtico
reformista. Despus de su llegada al poder, Castro pregonaba una doctrina huma
nista que no era marxista sino que enunciaba principios democrticos y de justicia
social, y pareca orientarse hacia una sociedad con economa mixta: algunas
nacionalizaciones bsicas pero propiedad privada sobre la mayora de los medios
de produccin. Frente a Estados Unidos, la actitud de Castro no era hostil sino
simplemente crtica. Denunciaba el apoyo que el pas del Norte haba dado a Batista
y a otros dictadores latinoamericanos, as como el papel explotador e intervencionista
de sus empresas monopolistas. Pero pareci pensar que el sistema sociopol trico
norteamericano tena la capacidad de cambiar de orientacin aun conservando su
estructura capitalista. En todo caso, hizo llamados a Estados Unidos para que
colaborase con las nuevas tendencias democrticas y populares de Amrica Latina,
y viaj a ese pas para informar a gobernantes y sectores polticos sobre la nueva
realidad latinoamericana. Explic que la nueva Cuba, si bien insistira en una
escrupulosa independencia y obligara a los inversionistas extranjeros a ajustar su
actuacin a las exigencias del desarrollo soberano de la isla, de ningn modo
adoptara una lnea hostil hacia el gobierno y el pueblo de la gran potencia nortea.
Castro defenda en esa poca a tesis de que Latinoamrica deba adoptar una
posicin neutral entre los dos bloques que pugnaban a escala mundial. En defensa
de la neutralidad o no alineamiento polemiz con el presidente J os Figueres, de
Costa Rica, quien visit La Habana en marzo de 1959 y emiti sus acostumbradas
206 Relaciones internacionales de Amrica Latina
advertencias contra un antiimperialismo exagerado. Al mismo tiempo, el gobier
no revolucionario cubano inici una poltica de estrecha amistad con Venezuela,
pas democrtico reformista que le haba ayudado en su lucha, as como con las
corrientes polticas reformistas de todo el continente. As se fue estructurando en los
aos 1959-1960 un autntico bloque democrtico latinoamericano, antidictatorial
y decidido a tratar de presionar a Estados Unidos para que las relaciones econmicas
y polticas hegemnicas se transformasen en relaciones de igualdad.
El principal enemigo del proceso de democratizacin de Amrica Latina era
para esa poca el dictador de Repblica Dominicana, Rafael Leonidas Trujillo. Su
enemistad hacia los reformistas del rea del Caribe era vieja. Ya en el perodo 1946-
1948, cuando en Venezuela gobernaba el partido Accin Democrtica, en Cuba los
Autnticos con Pro Socarrs en el mando, en Costa Rica acababa de subir al poder
J os Figueres, y en Puerto Rico gobernaba Muoz Marn, haba existido una
verdadera guerra entre demcratas y dictadores del Caribe. Los reformistas orga
nizaron en aquel tiempo la clandestina Legin del Caribe, dedicada a combatir a
Trujillo, al nicaragense Somoza y a otros tiranos de la regin. Los dictadores
reaccionaron con intentos de asesinato a los dirigentes reformistas, y prestaron
ayuda a elementos derechistas que conspiraban contra las democracias. Rmulo
Betancourt, el principal lder de la socialdemocracia venezolana de la poca, era el
hombre ms violentamente detestado por Trujillo. En varias oportunidades, el
dspota dominicano trat de asesinar a Betancourt mientras ste se encontraba
exiliado durante los aos de la dictadura perezjimenista (1948-1958).
En 1959 el gobierno venezolano rompi relaciones diplomticas con el rgimen
de Trujillo. Este dio asilo al fugitivo Prez J imnez y conspir activamente contra
la democracia venezolana. Su furia fue grande cuando su peor enemigo, Rmulo
Betancourt, pas a ser presidente constitucional de Venezuela.
En agosto de 1959, por iniciativa de Venezuela, Cuba y otros pases democr
ticos y antidictatoriales, se reuni en Santiago de Chile la V Reunin de Consulta
de Cancilleres Americanos. En esa reunin se discutieron los problemas de la
democracia y de los derechos humanos en Latinoamrica, as como las violaciones
de esos principios en el rea del Caribe. Los cancilleres de Cuba y de Venezuela,
Ral Roa c Ignacio Luis Arcaya, estuvieron de acuerdo en promover una cruzada
democrtica y antidictatorial de dimensin continental. Arcaya dijo que as como
Bolvar haba llevado la lucha por la libertad ms all de las fronteras de la Gran
Colombia, los demcratas del siglo XX deban impulsar la causa de la liberacin
antidictatorial ms all de sus propios lmites territoriales, utilizando para tal efecto
los mecanismos jurdicos interamericanos.
La reunin de Santiago emiti una declaracin sobre democracia y derechos
humanos, y resolvi dar mayor poder a la Comisin Interamericana de Paz para que
in vestigara conspiraciones urdidas por los Estados dictatoriales contra sus vecinos
democrticos.
La tensin entre el rgimen democrtico de Caracas y el dictatorial de Santo
Domingo (Ciudad Trujillo) se hizo cada vez ms intensa, con mutuas acusaciones
de injerencia y agresin. No cabe duda de que Trujillo ayudaba activamente a los
venezolanos de extrema derecha que conspiraban contra Betancourt, mientras el
gobierno venezolano ayudaba a refugiados demcratas dominicanos que proyecta
ban liberar su patria del sanguinario dspota que la oprima y la vejaba. En 1959
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estos demcratas dominicanos realizaron desde Cuba un audaz desembarco en su
pas.
El 24 de junio de 1960 se atent contra la vida de Rmulo Betancourt. Una
poderosa bomba incendi el automvil presidencial y mat al jefe de la Casa Mi litar
que viajaba en el asiento delantero. El propio Betancourt qued seriamente herido,
con las manos quemadas y los odos afectados por el estallido. Los responsables del
hecho fueron detenidos y se comprob la complicidad de la dictadura trujillista.
Venezuela invoc el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca y pidi la
convocatoria del rgano de consulta previsto por ese instrumento.
La ruptura entre Cuba y el Sistema interamericano
Desde la segunda mitad de 1959, las relaciones entre Cuba y las fuerzas
defensoras del Sistema interamericano establecido comenzaron a deteriorarse
seriamente. Las implacables pero generalmente justas ejecuciones de verdugos y
esbirros batisteros por el gobierno de Castro provocaron la indignacin de
muchos derechistas que jams haban protestado cuando Batista, Trujillo o Prez
J imnez asesinaban y torturaban dentro y fuera del pas. La decisin de Castro de
aplazar indefinidamente la celebracin de elecciones y de continuar su mando
revolucionario provisional signific la ruptura entre, por un lado, el 26 de J ulio y los
comunistas, y por el otro, los viejos partidos democrticos Autntico y Ortodoxo,
as como otras agrupaciones liberales afines. Renunci el presidente provisional
Urrutia y asumi la primera magistratura Osvaldo Dortics, de orientacin marxis-
ta. Castro se vio reforzado en la jefatura del gobierno, con el respaldo del pueblo
expresado en gigantescas concentraciones en plazas pblicas. En la misma etapa
comenz a ponerse en prctica la reforma agraria, basada en una ley promulgada en
la Sierra Maestra en mayo de 1959. Contrariamente a la opinin de los moderados
del 26 de J ulio, y de los propios comunistas del PSP, que no queran que la
revolucin pasase ms all de la etapa democrtica y nacional, Castroinsistienque
la reforma agraria deba apuntar desde el comienzo hacia el cooperativismo o
estatismo agrarios. Al mismo tiempo, se llev a cabo una extensa confiscacin y
estatizacin de empresas urbanas y rurales pertenecientes a partidarios y cmplices
de la dictadura batisfera. En vista de la estrecha asociacin del capital cubano con
el norteamericano, y la frecuente utilizacin de cubanos como testaferros de
intereses yanquis, las confiscaciones de propiedades batisteras afectaron directa
mente a muchos inversionistas extranjeros.
Los comunistas del viejo Partido Socialista Popular comenzaron a participar
cada vez ms directamente en el gobierno del pas. Esto caus protestas y
disidencias por parte de diversos colaboradores de Castro: por un lado, hombres de
tendencia moderada, como Daz Lanz quien huy a Estados Unidos y tom las
armas contra la revolucin cubana y, por otro lado, elementos de orientacin
revolucionaria pero contrarios al autoritarismo leninista. Entre estos ltimos
figuraban David Salvador y Huber Matos.
En sus discursos, el jefe de la revolucin cubana atac en forma cada vez ms
directa y severa a Estados Unidos. Su actitud hacia ese pas se haba vuelto ms
adversa a partir del viaje que efectu a Washington y Nueva Y ork en abril de 1959.
208 Relaciones internacionales de Amrica Latina
En ese viaje, realizado por invitacin de la prensa liberal norteamericana, convers
con el secretario de Estado Christian Herter, con el secretario adjunto Rubottom, y
con el vicepresidente Nixon. Se neg a solicitar asistencia financiera norteamerica
na para no correr el riesgo de comprometer a su pas en una nueva relacin de
dependencia ante el Norte, y se limit a exponer ante gobernantes y pueblo de
Estados Unidos sus ideas antiimperialistas y de cambio social.
La reforma agraria, a medida que se ampli, afect cada vez ms a propietarios
norteamericanos. El gobierno revolucionario les ofreci el pago de indemnizacio
nes en bonos, a 20 aos, con el 4,5% de inters. Los inversionistas norteamericanos
declararon que esas condiciones eran inaceptables y constituan un despojo. El
gobierno norteamericano, hacindose eco de esas quejas, insisti en que Cuba
mejorara las condiciones de indemnizacin, cosa que el gobierno de Fidel Castro se
neg a hacer. De esta manera, principalmente por las disputas acerca de las
expropiaciones agrarias, las relaciones cubano-estadounidenses fueron empeoran
do. Se avanz otro poco hacia la ruptura entre Cuba y Estados Unidos en octubre
de 1959, cuando exiliados cubanos atacaron la isla desde el aire. Castro denunci
que los aviones hostiles haban venido de Estados Unidos, y una ola de indignacin
antinorteamericana recorri la isla.
Para poner en prctica sus principios de no alineamiento entre los bloques y de
independencia ante Norteamrica, Castro abri el intercambio econmico con la
Unin Sovitica y, al mismo tiempo, se acerc a ese pas con fines de amistad y
colaboracin polticas. En febrero de 1960, el ministro de economa de la URSS,
Anestas Mikoyan, visit La Habana y, el da 13 de ese mismo mes firm con los
cubanos un acuerdo comercial importante. En las semanas siguientes, el gobierno
cubano suscribi acuerdos similares con la Repblica Democrtica Alemana y con
Polonia. El da 3 de junio, el primer ministro Nikita Kruschev ofreci proteccin a
la Repblica de Cuba contra eventuales agresiones norteamericanas. Castro replic
favorablemente y en julio comenzaron a llegar los primeros envos de armas
soviticas.
Hasta ese momento, la Unin Sovitica nunca haba considerado seriamente la
posibilidad de que su influencia penetrara en el hemisferio occidental de manera
directae importante. Sus iniciativas polticas hacia Latinoamrica haban obedeci
do al deber de solidarizarse con los movimientos comunistas y antiimperialistas de
la regin, y al deseo de intensificar los problemas que la potencia norteamericana
pudiera encontraren su vecindad inmediata. El movimiento comunista internacio
nal apareci primero en Amrica Latina en 1918, cuando se fund el embrin del
Partido Comunista Argentino. Los partidos comunistas que se formaron despus en
Latinoamrica fueron el mexicano en 1919 y el uruguayo en 1920. Durante los aos
veinte, los dirigentes comunistas asiticos M.N. Roy (India) y Sen Katayama
(J apn) visitaron Latinoamrica para organizar fuerzas bolcheviques e incorporar
las a la Internacional Comunista. En el VI Congreso de la Comintern, en 1928 por
primera vez se le dio cierta importancia a la Amrica Latina como parte del conjunto
de los pases coloniales y semicoloniales, cuya lucha por la liberacin nacional
deba constituir uno de los grandes frentes del combate antiimperialista mundial.
Para esa poca ya existan partidos comunistas en casi todos los pases latinoame
ricanos: en la mayora de los casos, agrupaciones clandestinas y numricamente
dbiles.
La polarizacin Cuba-OEA ( i 958'967) 209
La poltica sovitica y comunista hacia Latinoamrica haba seguido las
variantes estratgicas y tcticas que sigui en escala mundial. De 1918 a 1920 en
Mosc se crea que la revolucin mundial era inminente y se pregonaba una lucha
intransigente y sectaria por parte de los partidos comunistas. Desde 1921 hasta
1923, comenz a desarrollarse la idea de pactar con movimientos nacionalistas
burgueses en los pases semicoioniales, por lo menos en algunos casos. Esa tctica
de alianzas antiimperialistas amplias se acentu entre 1924 y 1928, y form parte de
los planteamientos presentados por Stalin contra Trotsky en el debate interno. En
1928-1929, despus del triunfo de Stalin y con el comienzo de la construccin del
socialismo en un solo pas, la lnea se radicaliz internacionalmente. Se rompie
ron las alianzas con movimientos burgueses y pequeo-burgueses en las colonias
y semicolonias, quedando los partidos comunistas aislados en posiciones sectarias.
En 1934-1935 hubo otro viraje: debido a la necesidad de buscar amplias alianzas
democrticas antifascistas en Europa, en el Tercer Mundo incluida Amrica
Latina se volvi hacia la poltica de alianzas, amplindola hacia la derecha, hasta
englobar a fuerzas liberales burguesas que eran antifascistas pero de ningn modo
antiimperialistas. Otra breve vanante existi durante el perodo del pacto Stalin-
Hitler, entre 1939 y 1941, cuando se volvi al sectarismo. A partir de la invasin nazi
ala Unin Soviticase reinici, empero, la lnea de las amplias alianzas antifascistas.
Desde 1946-1947, con el comienzo de la guerra fra, los partidos comunistas
latinoamericanos volvieron a una linca dura y rompieron sus vnculos con fuerzas
progresistas de signo distinto. De este modo contribuyeron a su propio aislamiento
y facilitaron a los norteamericanos y a los derechistas de Latinoamrica su poltica
de represin anticomunista. En 1954, despus de la muerte de Stalin, Mosc
reconoci el error y pregon el retomo a una tctica de alianzas con fuerzas
nacionalistas pequeo-burguesas, e incluso burguesas, en el Tercer Mundo, inclui
da la Amrica Latina.
En conformidad con esa tctica, el Partido Socialista Popular (comunista) de
Cuba haba objetado la lucha intransigente de Fidel Castro. Slo despus del triun
fo de ste, se le uni completamente. Castro, an evolucionando hacia el marxismo-
leninismo, jams se subordin a los viejos comunistas cuyas vacilaciones e
inconsecuencias, frutos del incondicionalismo ante Mosc conoca demasiado
sino que los englob en un partido nuevo, dominado por hombres salidos de la
guerrilla antibatistera e inicialmente independientes de la lnea sovitica.
En el caso de Cuba, la URSS se encontr por primera vez, con cierto asombro,
ante una fuerza revolucionaria autctona de Amrica Latina que, por su propia
iniciativa, fue evolucionando hacia el marxismo-leninismo y el campo socialista,
sin estar dirigida por hombres de previa confianza del Kremlin. Ello signific
tambin que, por su origen autctono, la revolucin socialista cubana, al igual que
la yugoslava y la china, mostrara un alto grado de independencia frente a los
criterios de Mosc, obligando al primer centro del comunismo mundial a modificar
su lnea en vista de iniciativas revolucionarias locales e inconsultas.
El acercamiento Cuba-URSS se produjo paralelamente al enfriamiento de las
relaciones Cuba-Estados Unidos/Castro se quejaba d los altos precios del petrleo
que le suministraban las compaas transnacionales, y negoci con la Unin
Sovitica la adquisicin de crudo ruso a precios sensiblemente inferiores a los
occidentales. Al llegar el petrleo sovitico, el gobierno cubano exigi que las
210 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
refineras de la Esso, la Texaco y la Shell lo procesaran, con base en una disposicin
vigente segn la cual las empresas estaban obligadas a refinar petrleo pertenecien
te al Estado. Cuando las empresas transnacionales se negaron a acceder a la
exigencia de Castro, ste mand ocupar y expropiar las refineras. Estados Unidos
protest y, como represalia, redujo la cuota de importacin del azcar cubana.
As mismo, el gobierno de Washington adopt la dccisin secreta, en abril de
1960 de tratar de promover el derrocamiento del gobierno castrista. La CIA, como
rgano coordinador y ejecutor de esta decisin, comenz, con la colaboracin del
Pentgono a adiestrar militarmente a refugiados contrarrevolucionarios cubanos
para invadir la isla. Segn revelaciones hechas en Estados Unidos en 1975, tambin
parece que desde ese momento la CIA consider la posibilidad de liquidar
fsicamente a Castro.
Igualmente, durante ese mismo ao se deterioraron las relaciones entre el*
gobierno revolucionario cubano y los dirigentes del reformismo democrtico en
Amrica Latina. Rmulo Betancourt jams haba simpatizado con Castro y ya se
expresaba en trminos crticos sobre l, en 1959, cuando todava las relaciones entre
Venezuela y Cuba parecan muy buenas. J os Figucres, por su parte, senta antipata
hacia Castro desde que los dos hombres polemizaron pblicamente en marzo de
1959 ante la radio y la televisin cubanas sobre la poltica a seguir ante Estados
Unidos. Reformistas pro-norteamericanos del Caribe, como Muoz Marn, temie
ron que el auge de la revolucin cubana dejara al descubierto su propia falta de
audacia y consecuencia nacionalista. Otros, como Betancourt, se alarmaron ante la
perspectiva de que el radicalismo cubano provocara una onda represiva derechista,
que podra arrasar con las democracias latinoamericanas.
En el caso de Venezuela exista, adems, otra razn muy concreta para el
enfriamiento de sus relaciones con Cuba. En los primeros meses de 1960 el partido
gobernante, Accin Democrtica, se dividi. Su ala izquierda, socialista y marxista,
se separ de la organizacin matriz, acusando al gobierno de Betancourt y a la vieja
guardia dirigencial de traicionar los principios revolucionarios y progresistas
expresados en los fundamentos doctrinarios del partido. Entre los disidentes, que
posteriormente adoptaron el nombre de Movimiento de Izquierda Revolucionaria
(MIR), y los viejos lderes de AD existan discrepancias ideolgicas marxismo
versus reformismo y tcticas: los rebeldes creyeron que estaban dadas las
circunstancias para realizar cambios sociales importantes, en tanto que el ala
moderada opinaba que haba que proceder con suma cautela, aplazando las
reformas sociales, para neutralizar gradualmente las fuerzas reaccionarias del
pas y los militares conservadores.
Castro impulsado por su simpata instintiva hacia los jvenes rebeldes del
MIR, y por su antipata personal hacia Betancourt (antipata mutua, como lo hemos
visto) expres su acuerdo con los disidentes y se hizo eco de sus puntos de vista.
Radio La Habana comenz, primero con moderacin y luego con creciente
vehemencia, a acusar a Betancourt y la vieja guardia de AD de haber renegado de
los principios del partido y de estar haciendo el juego a tos reaccionarios venezo
lanos y:al imperialismo;
Por estos motivos, el gobierno venezolano, como tambin el de Costa Rica,
estaban dispuestos, para fines de 1960 a unirse a Estados Unidos en la promocin
de una resolucin anticomunista, implcitamente dirigida contra Cuba, en la OEA.
La polarizacin Cuba-OEA (1958-1967) 211
El deseo venezolano de sancionar a Trujillo por su atentado contra la vida de
Betancourt fue aprovechado por Estados Unidos para promover su propio empeo
por obtener una resolucin contra la infiltracin del comunismo en Cuba. Se lleg
a un acuerdo tcito: a cambio de la aceptacin por Estados Unidos de la imposicin
de sanciones a Trujillo, Venezuela y los dems pases democrticos latinoamerica
nos colaboraran en una iniciativa condenatoria del acercamiento cubano-sovitico.
Se celebraran dos reuniones de consulta seguidas, con las mismas delegacio
nes y en la misma sede: San J os de Costa Rica. La VI Reunin de Consulta se
ocupara de la acusacin venezolana contra el rgimen dominicano. Inmediatamen
te despus de terminar con ese punto, se abrira la VII Reunin, para considerar la
solicitud hecha por Per (pero inspirada por Washington) de estudiar las exigen
cias de la solidaridad hemisfrica a la luz de sucesos recientes. Estos sucesos
recientes eran la confiscacin de las refineras, la reduccin de la cuota azucarera,
las expropiaciones de todas las empresas norteamericanas en Cuba, y la declaracin
de Kruschev sobre la disposicin sovitica a defender y proteger militarmente a la
isla.
En agosto de 1960, apenas finalizada la VI Reunin de Consulta y acordadas
las sanciones contra Trujillo, se abri la VIL Estados Unidos expres su grave
preocupacin por la intervencin del comunismo internacional en el hemisferio
occidental y el aliento dado por Cuba a esa intervencin, y pidi que los cancilleres
reunidos expresaran su vigorosa condena a la intervencin y a la actitud cubana.
El canciller Ral Roa defendi el derecho soberano de Cuba a estrechar sus
relaciones con cualquier pas o sistema social. Afirm que la URSS fue el nico pas
dispuesto y capaz de dar asistencia prctica a Cuba contra las presiones norteame
ricanas lesivas a su soberana. Al mismo tiempo, en La Habana, Fidel Castro atac
a la OEA y proclam en tono desafiante la amistad de Cuba con la Unin Sovitica
y la Repblica Popular de China.
Para asegurar la adopcin de una resolucin anticomunista, Estados Unidos
puso en marcha todo tipo de presiones y medidas de persuasin. Venezuela recibi
apoyo norteamericano contra Trujillo. Washington prometi ayuda econmica al
conjunto de los pases latinoamericanos, para su desarrollo, por un monto global de
500 millones de dlares. Ante los gobiernos poco inclinados a cooperar en contra
de Cuba, Estados Unidos emiti la velada amenaza de alentar las tendencias
golpistas de mkares fanticamente opuestos al comunismo y a la blandura frente
a l. Pero aun con todos estos medios de presin, los cancilleres latinoamericanos
moderaron los trminos de la resolucin, negndose a acoger las frmulas estado
unidenses en todo su rigor.
Cabe sealar que el sentimiento de simpata hacia Fidel Castro por parte de los
pueblos de los pases democrticos latinoamericanos era tan fuerte que Betancourt
y Figueres, no obstante su personal antipata hacia el lder cubano, realizaron
esfuerzos de conciliacin entre La Habana y Washington, antes de la reunin de San
J os. Betancourt propuso la creacin de un fondo internacional latinoamericano
que se usara para indemnizar los intereses norteamericanos afectados por las
medidas cubanas d expropiacin. Castro, sospechando que se le quera atar las
manos, rechaz tajantemente esa idea.
La resolucin que finalmente fue adoptada en San J os conden la interven
cin, o amenaza de intervencin, de potencias cxtracontinenales, y declar que la
212 Relaciones internacionales de Amrica Latina
aceptacin de tal intervencin por parte de un pas americano pona en peligro la
solidaridad y la seguridad del hemisferio. Tambin deca la resolucin que el
sistema interamericano es, o debe ser, incompatible con cualquier tipo de totalita
rismo. Aun esa versin relativamente suave constituy una clara condena a la
poltica seguida por Cuba, y el gobierno de La Habana consider como inamistosa
la actitud de los pases latinoamericanos que aprobaron la resolucin. Venezuela
vacil: el canciller Ignacio Luis Arcaya, amigo de Cuba e inconfonnc con la idea
de pagar el precio del anticastrismo por la previa condena a la dictadura dominicana,
se neg a votar la resolucin de la VII Reunin y renunci a la jefatura de la
delegacin venezolana. Betancourt nombr en su lugar al embajador del pas ante
la OEA, Marcos Falcn Briceo, quien vot a favor de la resolucin.
EL gobierno de Fidel Castro consider que ya estaba cerrado el camino de la
solidaridad con las fuerzas reformistas de Latinoamrica y que haba que apoyarse
cada vez rns en la amistad y ayuda soviticas. El acercamiento a la URSS se hizo
ms estrecho en los planos econmico, poltico y militar, mientras en la poltica
interna de Cuba se adoptaban medidas de corte socializante cada vez ms radicales.
En abril de 1961 el nuevo gobierno norteamericano, presidido por J ohn F.
Kennedy, ejecut el desastroso plan de desembarco en Playa Girn (Baha de
Cochinos), urdido desde meses atrs por la CIA en colaboracin con cubanos
anticastristas. Kennedy hered ese plan de su predecesor Eisenhower y resolvi
ponerlo en prctica, confiando en la seriedad de las informaciones y la solidez del
juicio de Alian Dulles y su agencia de espionaje. Como es sabido, la invasin a Playa
Girn constituy un gigantesco fracaso para Estados Unidos y la causa
contrarrevolucionaria cubana. La CIA haba escogido para la expedicin precisa
mente a los elementos cubanos ms antidemocrticos y ms desacreditados en su
propio pas, impidiendo la participacin de aquellos que hubieran tenido alguna
posibilidad de ofrecer al pueblo cubano una alternativa liberal y reformista. Por otra
parte, la informacin de que dispona el servicio secreto norteamericano acerca
del estado de nimo de la poblacin cubana era inexacta, pues vena de la
apreciacin subjetiva de los grupos de oposicin sin races en la isla. El desembarco,
realizado con obvio apoyo logstico norteamericano, slo sirvi para fortalecer el
sentimiento patritico y antiyanqui del pueblo cubano y para unificarlo en torno al
gobierno revolucionario. Adems, tuvo el efecto de dar a Fidel Castro el impulso
para que Cuba ingresara definitivamente al campo dirigido por la Unin Sovitica.
Fue despus del incidente de Playa Girn cuando Castro se declar marxista-
leninista. El gobierno revolucionario procedi a socializar rpidamente toda la
economa del pas y estrech sus vnculos con la URSS y los dems pases
gobernados por partidos comunistas. Con Estados Unidos ya se haban roto las
relaciones a comienzos de 1961, y rpidamente se fueron enfriando y rompiendo los
contactos de Cuba con otros gobiernos de Amrica. Radio La Habana se hizo vocera
de la causa de los revolucionarios extremos del continente, y las autoridades de
Cuba comenzaron a prestar ayuda prcticaen varios pases a grupos insurreccionales
de izquierda. Cuba dio aliento al MIR venezolano y al Partido Comunista de ese
pas, cuya poltica frente al rgimen de Betancourt se radicaliz rpidamente,
aproximndose cada vez ms a la lucha armada. Por ello, Venezuela, cuyo gobierno
por lo dems se orientaba hacia la alianza con Estados Unidos y con sectores
conservadores, rompi relaciones diplomticas con Cuba a fines de 1961.
La polarizacin Cuba OEA ( 1958-1967) 213
En 1962 se reunieron una vez ms, en Punta del Este, los cancilleres america
nos. A peticin de Colombia, examinaron la cuestin de la alianza de Cuba con el
comunismo internacional, y decidieron que era incompatible con la participacin
en el sistema intcramcricano por el hecho de tener un gobierno marxista-leninista.
En consecuencia, se resolvi excluir a Cuba de dicho sistema.
Para convencer a los pases de gobierno liberal a que apoyaran la medida,
Estados Unidos afirm que su propia posicin no era la de condenar el sistema
socialista cubano sino la utilizacin de Cuba por potencias extracontinentales
hostiles al sistema interamcricano. Tambin se usaron otros medios de persuasin:
la dictadura haitiana de Franois Duvalier abandon el campo de los pases opues
tos a la expulsin de Cuba, al recibir un prstamo de Estados Unidos de 13 millones
de dlares.
La votacin final vers sobre dos puntos. Se declar la incompatibilidad del
rgimen cubano con el sistema interamericano (contrariamente a la pretensin
liberal de que no era el socialismo el que se condenaba sino la injerencia
extracontinental). Adems, se resolvi suspender y prohibir el envo de armas a
Cuba y crear un comit consultivo especial para velar por el cumplimiento de esas
resoluciones. La votacin sobre el primer punto fue de 14 a favor, 1en contra (Cuba)
y 6 abstenciones. En relacin con la suspensin del envo de armas el resultado fue
de 16-1-4.
Fue a fines del mismo ao 1962 cuando se plante la crisis de los cohetes entre
Estados Unidos y la Unin Sovitica, convirtindose Cuba por un momento en el
foco de la atencin mundial yen el detonante quecasi hizo estallar una tercera guerra
mundial.
Durante 1961-1962 las relaciones cubano-soviticas se haban hecho cada vez
ms ntimas, y el primer ministro sovitico, Nikita S. Kruschev, concibi la
peligrosa idea de instalar bases de proyectiles balsticos en la isla. En esa poca,
Estados Unidos gozaba de una superioridad de 5 a 1sobre la URSS en materia
balstica, y el gobierno sovitico se senta preocupado por el cinturn de estaciones
lanzacohetes norteamericanos que rodeaba su territorio en Europa y Asia, Su
intencin parece haber sido la de usar los cohetes en Cuba como medio de presin
y elemento de negociacin con Estados Unidos, para que ste retirase sus propias
armas balsticas de Turqua u otras zonas cercanas a la URSS. As mismo, con los
cohetes, Kruschev deseaba demostrar la firme voluntad sovitica de defender a
Cuba contra cualquier nueva invasin como la ocurrida en Playa Girn.
Pero el jefe del gobierno sovitico y sus colegas y asesores subestimaron la
reaccin norteamericana. Tan pronto como las instalaciones todava sin cohe
tes fueron descubiertas desde la estratosfera por aviones de observacin U~2 de
Estados Unidos, en el mes de octubre, el presidente J ohn F. Kennedy present una
enrgica protesta a la Unin Soviticae insisti en que las instalaciones lanzacohetes
fuesen desmanteladas en el acto. El jefe de Estado norteamericano no dej ninguna
duda en cuanto a su determinacin de eliminar la amenaza balstica que amenazaba
a su pas si los soviticos no acataban la exigencia de Washington. A la afirmacin
sovitica de que se trataba de bases de proyectiles puramente defensivos, los
norteamericanos replicaron, con fotografas aereas en mano, que no era verdad, que
se trataba de instalaciones ofensivas a partir de las cuales se podra atacar y destruir
las ciudades de Estados Unidos. El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas
214 Relaciones internacionales de Amrica Latina
sesion en vano, mientras Kennedy y Kruschev hablaban por el telfono rojo.
La crisis fue manejada exclusivamente por Washington y Mosc, no teniendo
Fidel Castro ninguna voz en ella. El gobernante cubano se sinti incmodo e
indignado por el hecho de ser, con su pas, un mero pen en el juego estratgico de
las superpotencias. Pidi a Kruschev que no cediera ante las amenazas estadouni
denses, pero el primer ministro ruso le contest que no exista otra alternativa que
la de retirar los cohetes, a cambio de la promesa norteamericana de no emprender
nuevos intentos de invasin a Cuba. En una nota secreta, fechada el 26 de octubre,
Kruschev declar su disposicin a retirar los cohetes y la crisis termin despus de
haber causado una muy seria alarma en los nimos de toda la humanidad.
Aunque pareca que la URSS hubiese retrocedido unilateralmente, quedando
Kennedy como el ganador visible, la verdad era ligeramente distinta. A cambio del
retiro de los cohetes rusos, el gobierno norteamericano asegur al de Mosc que en*
el futuro no habra ms ataques armados contra Cuba, por parte de Estados Unidos
u otros pases, ni tampoco de exiliados contrarrevolucionarios cubanos apoyados
por la potencia norteamericana. Ello era importante para Cuba, pues antes de la
crisis de los cohetes haba existido intenciones de organizar una accin militar
contra la isla. El gobierno de Costa Rica haba propuesto una alianza tipo OTAN
entre Estados Unidos, Colombia, Venezuela y los pases centroamericanos y
antillanos contra el rgimen socialista de Castro. Estados Unidos haba acogido el
plan, que fue discutido en una reunin informal de cancilleres en Washington, a
comienzos de octubre de 1962. Pero en noviembre del mismo ao, una vez superada
la crisis de los cohetes, Kennedy explic a los costarricences que haba que
abandonar cualquier plan de accin de esa ndole.
El compromiso norteamericano de no agredir militarmente a Cuba no signific
que a ese pas no pudieran imponrsele represalias de otro tipo, sino nicamente que
excluyeran la accin armada. Fue as como en 1964 el rgano de consulta convo
cado con base en el T1AR impuso al rgimen cubano severas sanciones diplomticas
y econmicas.
El motivo de tal decisin lo constituy el hallazgo, en 1963, que las autoridades
venezolanas hicieron en las costas del estado Falcn, de un importante lote de armas
de fabricacin sovitica y checoslovaca, presumiblemente destinadas a los guerri
lleros de las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional (FALN). El gobierno del
presidente Betancourt denunci el caso ante la OEA, invocando el TIAR, y la
organizacin regional envi a Venezuela una comisin investigadora, cuyo dicta
men fue que las armas provenan de Cuba y estaban efectivamente destinadas a las
fuerzas insurreccionales venezolanas. Actuando como rgano de consulta, en
conformidad con el Tratado de Ro, los cancilleres americanos se reunieron en julio
de 1964. Por 14 votos a favor, 4 en contra y 1abstencin, la reunin decidi aplicar
a Cuba el artculo 8 de! TIAR, rompiendo las relaciones diplomticas, consulares
y econmicas con la isla. Los cuatro pases que votaron en contra de esta resolucin
fueron Mxico, Uruguay, Chile y Bolivia; Argentina se abstuvo.
Posteriormente, Mxico, basndose en el principio de no intervencin, se neg
a romper relaciones con Cuba. El gesto fue consecuente, pese a que tuvo que acce
der a una activa colaboracin con los servicios de seguridad norteamericanos para
supervisar a quienes viajaban entre Mxico y Cuba.
Aunque es cierto que el rgimen revolucionario cubano prestaba apoyo prcti
La polarizacin Cuba-PEA (1958-1967) 215
co y moral a los movimientos insurreccionales de Venezuela y Guatemala, los
propios norteamericanos admitieron que fundamentalmente la guerrilla latinoame
ricana era de origen autctono, producto de las injusticias sociales existentes. En el
caso de Venezuela, donde exista un rgimen reformista, la ayuda cubana a las
FALN era algo mayor que en el caso de otros pases: Castro confiaba demasiado en
la interpretacin que el PCV y el MIR tenan de las perspectivas revolucionarias del
pas.
A partir de la imposicin de las sanciones en 1964 hasta los sucesos de los aos
1968-1969 exista una fuerte polarizacin entre Washington y La Habana. Sin
embargo, no faltaba un bando intermedio, reacio a dejarse alinear en forma tajante.
Mxico mantuvo, pese a la actitud de los dems pases latinoamericanos entre su
vecindad y la de Estados Unidos, una posicin de relaciones tanto con un bando
como con el otro. Del mismo modo, los pases del Cono Sur, geogrficamente
alejados del foco de conflicto, adoptaron lneas de conducta moderadas.
Los enfrentamientos en la escala hemisfrica
Como remedio contra el contagio revolucionario, el presidente norteameri
cano J ohn F. Kennedy decidi, en 1961, iniciar un vasto programa de ayuda
financiera al desarrollo de los pases latinoamericanos. En conformidad con la
ideologa de la Nueva Frontera, promovida por intelectuales de centro-izquierda
influidos por los anhelos de las clases populares norteamericanas, la lucha contra el
castro-comunismo deba realizarse ms por medios reformistas que por medidas
represivas.
La Alianza para el Progreso, programa de asistencia a Latinoamrica, fue
anunciada por Kennedy en marzo de 1961, antes de la aventura de Playa Girn.
Posteriormente, durante varios meses, no se habl ms del asunto y los Estados
latinoamericanos tuvieron la clara impresin de que la puesta en prctica del
proyecto dependa de la actitud anticastrista que asumieran. Por fin, en agosto de
1961, en una reunin del Consejo Interamericano Econmico y Social (CIES), los
norteamericanos explicaron su plan: durante diez aos aportaran 1.000 millones de
dlares anuales parad desarrollo econmico y social de Latinoamrica. Otros 1.000
millones de dlares anuales deban venir de fuentes privadas norteamericanas, as
como de Europa y J apn. Esa suma, que equivala a un total de 20.000 millones de
dlares en diez aos, seria otorgada a cambio del compromiso latinoamericano de
movilizar de sus propios recursos unos 80.000 millones de dlares en 10 aos para
proyectos de desarrollo y de progreso social.
Los iniciadores de la idea de una ayuda masiva norteamericana para la
ejecucin de un plan de desarrollo conjunto haban sido latinoamericanos, y la
actitud inicial de Estados Unidos fue negativa al respecto. En 1958 el presidente
J uscelino Kubitschek de Brasil propuso la Operacin Panamrica (proyecto
precursor de la Alianza para el Progreso). Los propios dirigentes de la revolucin
cubana recomendaron en 1959, durante la fase presocialista del proceso poltico de
la isla, que Estados Unidos destinara la suma de 30.000 millones de dlares al
desarrollo latinoamericano. En aquel momento, el gobierno norteamericano se
opuso a tal sugerencia y persuadi a algunos pases latinoamericanos de que se
216 Relaciones internacionales de Amrica Latina
opusieran a ella. Pero, con el paso de Cuba a la rbita socialista y la existencia de
mltiples focos de rebelin armada en toda Latinoamrica, la situacin cambi:
conscientes de que el continente latinoamericano se les podra convertir en un nuevo
sudeste asitico, los dirigentes de Washington ofrecieron la ayuda econmica
masiva que dos aos antes se haban negado a dar.
La Alianza para el Progreso result, en la prctica, muy decepcionante. Los
fondos norteamericanos fueron suministrados con cuentagotas y los pases de
Latinoamrica tuvieron mltiples ocasiones para quejarse de la forma rigurosa y
pedante en que las autoridades estadounidenses condicionaban los aportes financie
ros y vigilaban su utilizacin. Desde el comienzo, era obvio que el programa de la
Alianza estaba concebido para mantener la dependencia econmica de Amrica
Latina: los fondos no deban ser utilizados para proyectos de cambio estructural
que resultaran en una mayor autonoma de desarrollo econmico de las naciones al
sur del Ro Grande, ni tampoco seran suministrados a quienes nacionalizaran
empresas de propiedad privada. Las nicas reformas que la Alianza propiciaba eran
las de tipo paternalista, vinculadas al desarrollo econmico en el marco del sistema
de dependencia existente.
Adems de Cuba, otros pases latinoamericanos ocasionaron dolores de cabe
za al gobierno de Estados Unidos durante 1961 a 1968.
En Brasil se efectuaron elecciones en 1960, siendo designado presidente de la
Repblica J anio Quadros, a quien acompa como vicepresidente el lder trabal-
hista J oo Goulart. Quadros, de origen poltico aparentemente conservador, demos
tr que su posicin haba cambiado notablemente hacia un nacionalismo
antiimperialista. Despus de asumir la presidencia en 1961, mantuvo buenas
relaciones con Cuba, condecorando a los mximos dirigentes revolucionarios de La
Habana. Manifest su decisin de luchar por la independencia econmica de Brasil
frente a los consorcios norteamericanos, proclam la identificacin de la poltica
brasilea con la de los pases de! Tercer Mundo, y envi una delegacin de
observadores al I Congreso de Pases No Alineados, efectuado en Belgrado a
mediados de 1961. Increment el comercio con los pases socialistas y envi al
vicepresidente Goulart de visita a China continental. Sin ser originalmente de ia
tolda getulista, asumi los principios izquierdizantes de los seguidores de Vargas
en materia internacional. Su poltica interna se caracteriz por la austeridad
administrativa y la preparacin de reformas.
La derecha brasilea se uni alas compaas transnacionales y al Departamento
de Estado en una fuerte campaa contra Quadros. Estados Unidos detestaba y tema
el neutralismo del gobernante brasileo, que fcilmente podra contagiar al resto
de Latinoamrica y llevarla a rebelarse contra la disciplina del bloque occidental.
Por ello respaldaron Jos esfuerzos de la oposicin contra Quadros, provocando una
crisis poltica de grandes proporciones.
Quadros tuvo la debilidad o la falta de habilidad de renunciar ante la ola
de crticas hostiles y de intentos de saboteo de su obra de gobierno. Segn parece,
confiaba en que las masas brasileas, encuadradas sobre todo por el Partido
Trabalhista de Goulart, saldran a las calles para exigir su retorno al poder con
facultades extraordinarias. Pero no ocurri nada parecido: Quadros sali del pas,
dejndolo en grave crisis. El vicepresidente Goulart era rechazado por los sectores
de derecha, aun ms que Quadros mismo, por considerrsele como izquierdista y
La polarizacin Cuba-OFA (I958-I967) 217
aventurero poltico. Goulart regres apresuradamente de China, donde se encon
traba en el momento de la renuncia de Quadros. La derecha trat de impedir que
asumiera la primera magistratura, pero los sindicatos y otras organizaciones
influidas por el laborismo se movilizaron en su favor. El general Texeira Lott, quien
ya haba asegurado el ascenso de Kubitschek aos antes, intervino en favor del
derecho de Goulart a ser presidente. Pero, por presin de la derecha, el nuevo jefe
de Estado tuvo que renunciar a los poderes esenciales y someterse a una especie de
tutela del Congreso Nacional, dominado entonces por elementos moderados. Sin
embargo, con el apoyo de los si ndicatos y de algunos militares progresistas, Goulart
logr, para 1963, enderezar su situacin: un referendo le devolvi los poderes
presidenciales normales. Hubo en 1963-1964 un ambiente de polarizacin entre la
derecha y la izquierda brasileas, respaldando esta ltima a Goulart y a su cuado
Leonel Brizla, mientras las compaas transnacionales y la gran burguesa de
Brasil hablaban de castro-comunismo y conspiraban contra el gobierno constitu
cional. Los responsables de los servicios de seguridad norteamericanos, alentados
por Lacerda y otros voceros de la derecha brasilea, afirmaban que el inmenso pas
sudamericano estaba a punto de convertirse en aliado de Cuba y del bloque
sovitico. Por ello, alent a los militares derechistas del pas a dar un golpe contra
el gobierno de Goulart.
En realidad, no existe ninguna indicacin de una accin coordinada entre la
Revolucin Cubana y la corriente izquierdista que apoyaba a Goulart. La coope
racin se limitaba a algunas proclamaciones de solidaridad. El frente progresista
favorable a Goulart era heterogneo y presentaba fisuras internas: por ejemplo, los
comunistas de la corriente mayoritaria encabezada por Luis Carlos Prestes critica
ban al castrismo y a sus simpatizantes brasileos, tales como Brizla y el dirigente
agrarista J uliao. As mismo, la falta de resistencia al golpe militar derechista de 1964
demostr que no exista ninguna base para la implantacin de un poder realmente
revolucionario en Brasil.
Otro pas sudamericano en el cual Estados Unidos temi un viraje hacia una
posicin procastrista durante la dcada 1958-1968 fue la actual Guyana, denomi
nada Guayana Britnica en aquella poca anterior a su independencia plena. El
movimiento independentista del pas se encontraba dominado por la personalidad
del doctor Cheddy J agan, un odontlogo marxista. En 1953 los britnicos haban
recurrido a medidas de excepcin para frenar el explosivo movimiento de libera
cin, dirigido por J agan, quien en aquel momento era primer ministro de la colonia.
Posteriormente, la potencia imperial britnica y las influencias norteamericanas
trabajaron de comn acuerdo para ahondar las divergencias existentes en el seno del
pueblo guayans y de su movimiento independentista. El movimiento se dividi con
base en diferencias raciales: la mitad de descendencia hind sigui apoyando al
Partido Popular Progresista de Cheddy J agan, mientras que la poblacin de origen
africano acompa al seor Forbes Burnham en la construccin de otro partido
poltico, escindido del PPP: El Congreso Nacional del Pueblo.
Despus de la revolucin cubana, Estados Unidos decidi que J agan deba ser
desalojado del gobierno de Georgetown a cualquier costo, para evitar que Guayana
B titnica que inevitablemente llegara a su plena independencia en pocos aos
se convirtiera en una base para operaciones revolucionarias (en alianza con Cuba)
contra Venezuela, Brasil y las Guayanas holandesa y francesa. En 1964, agentes
218 Relaciones internacionales de Amrica Latina
sindicales norteamericanos dirigidos por el grupo Lovestone-Serafino Romualdi,
vinculado a la CIA, intervinieron para comprar la adhesin de dirigentes sindicales
guyaneses y lanzar grandes huelgas en contra de J agan, quien se encontraba en el
gobierno. En las elecciones de 1965 hubo una intensa accin de los servicios
secretos de Estados Unidos en apoyo a Burnham. Cuando Guyana obtuvo su
independencia en 1966, Burnham y el PNC se encontraban firmemente en el poder
apoyados por Gran Bretaa y Estados Unidos.
La reclamacin territorial venezolana, presentada a partir de 1961 por el
gobierno del presidente Betancourt, molest inicialmente a los norteamericanos.
Venezuela, que en 1899 haba perdido su provincia histrica de Guayana Esequiba,
declar que el laudo de Pars, que haba otorgado el territorio esequibo a Gran
Bretaa, era nulo e rrito. Para tal afirmacin, Venezuela se basaba en las revelacio
nes del abogado Mallet-Prvost sobre graves irregularidades que se haban produ
cido en Pars en 1899, negocindose polticamente el apoyo del juez ruso a las tesis
britnicas. Estados Unidos temi que la reclamacin venezolana pudiera debilitar
a Burnham y favorecer objetivamente el auge del extremismo en Guyana. Sin
embargo, la moderacin de Venezuela y su apoyo a procedimientos diplomticos
y pacficos tranquiliz a Washington. El 17 de febrero de 1966, Venezuela y Gran
Bretaa, con la aprobacin del premier Burnham, suscribieron el Acuerdo de
Ginebra, por el cual el Reino Unido y Guyana reconocieron la existencia de una
controversia territorial que deba solucionarse por medios pacficos, establecindo
se a tal fin una comisin mixta venezolano-guyanesa, que en el lapso de cinco aos
debera buscar una solucin equitativa. Los trabajos de la Comisin, lamentable
mente, fueron infructuosos: la parte guyanesa alarg las conversaciones para que
rebasara el lapso de cinco aos y el asunto pudiera ser llevado al secretario general
de las Naciones Unidas, quien recomendara otra forma de solucin pacfica.
Despus de expirado el lapso fijado para las labores de la comisin mixta,
Venezuela y Guyana suscribieron, en 1971, el Protocolo de Puerto Espaa, por ios
trminos del cual se congel el problema por doce aos.
En Venezuela la poca de la polarizacin del conflicto Cuba-Sistema
interamericano se caracteriz por la existencia de un movimiento insurreccional
de izquierda en guerra contra los gobiernos de los presidentes Betancourt (1959-
1964) y L eoni( 1964-1969). El Frente de Liberacin Nacional (FALN) y su aparato
militar, las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional (FLN), realizaron acciones
importantes, sobre todo durante los aos 1962-1963, y preocuparon seriamente a
Estados Unidos, que incluy el conflicto venezolano en su lista de guerras de la
segunda mitad del sigloXX. Despus de 1963 la guerrilla venezolana perdi fuerza.
Para 1969 los izquierdistas promotores de la guerrilla estaban convencidos de que
haba que abandonar la lucha armada y buscar la va pacfica de la lucha de clases.
El gobierno del presidente Rafael Caldera les abri el camino de la pacificacin,
es decir, de la amnista y del reintegro a la vida legal. Qued demostrado que en
Venezuela, a pesar de la dependencia econmica y tecnolgica, y de la injusticia
flagrante en la distribucin de la riqueza, no estaban dadas las condiciones para la
lucha violenta: el rico pas petrolero tena los medios para suavizar los conflictos
sociales, creando esperanzas de reforma pacfica. Los norteamericanos, en Venezuela,
utilizaron el mtodo de lucha inteligente que consiste en apoyar el reformismo
liberal, en lugar de patrocinar tendencias conservadoras extremas.
La polarizacin Cuba-OEA (1958-967) 219
Durante 1960-1970 Guatemala fue otro campo de batalla importante entre el
sistema establecido y los grupos guerrilleros de izquierda. Dos agrupaciones
guerrilleras marxistas competan por la direccin de la lucha. El movimiento
principal disfrutaba, al igual que las FALN venezolanas, del apoyo activo de Cuba.
A diferencia de lo que ocurra en Venezuela, en Guatemala no existi ningn
movimiento reformista realmente vigoroso que los norteamericanos pudieran
apoyar: por ello, dieron su respaldo primero a una sucesin de regmenes dictato
riales de derecha, que eran la expresin poltica de la oligarqua latifundista y de las
empresas fruteras transnacionales que dominan a ese hermoso y trgico pas
centroamericano. A fines de la dcada, dieron su respaldo al gobierno democrtico
de Mndez Montenegro, que era reformista por ideologa y al que los militares y la
oligarqua presionaban para que se abstuviera de emprender toda transform acin
social y para que continuara la poltica represiva de los gobiernos anteriores.
Repblica Dominicana fue objeto, durante el periodo de la polarizacin del
conflicto La Habana-Washington, de una intervencin armada norteamericana que
caus profunda indignacin, incluso entre los demcratas moderados de Amrica
Latina y del mundo. El tirano Trujillo, despus del atentado contra la vida de
Betancourt en 1960, fue abandonado por la potencia norteamericana que hasta
entonces haba sido su amiga y aliada. Y a el gobierno de Eisenhower en sta su
etapa final, cuando Dulles haba muerto y Christian Herter diriga el Departamento
de Estado tena clara la idea de que vala ms apoyar a anticomunistas liberales
que a dictadores reaccionarios y despticos, temidos y odiados por sus pueblos. En
el seno del establishment financiero e industrial, la corriente modernista y liberal
encabezada por Nelson Rockefeller coincida con los senadores y diputados del pas
del Norte en recomendar al presidente Eisenhower que, en el conflicto Betancourt-
Trujillo, decididamente convena dejar caer a ste y apoyar a aqul: en el rea del
Caribe no haba cabida para ambos. En conformidad con estas recomendaciones, y
a cambio del compromiso betancouriano de adoptar una posicin anticastrista, el
gobierno de Washington dej que Trujillo fuese condenado por la V Reunin de
Consulta de Cancilleres, en San J os de Costa Rica, hacia fines de 1960.
Abandonado por el gobierno norteamericano, Trujillo tambin fue muy pronto
rechazado por la burguesa dominicana y por los militares que hasta el momento le
haban sido incondicionalmente leales. A mediados de 1961, el tirano fue muerto
por un grupo de oficiales encabezados por el general Imbert Barrera. Aunque la
Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) no parece haber
participado directamente en el atentado, s estaba enterada de su preparacin y no
hizo nada por desalentarlo. Hasta es posible que haya ayudado indirectamente a su
realizacin. Decididos a dirigir el proceso de destrujillizacin de Repblica Domi
nicana y a no permitir que ese proceso se les fuera de las manos y resultase en el
ascenso de fuerzas izquierdistas, los norteamericanos rodearon de asesores al
gobierno provisional que se estableci despus de la muerte del dspota, y le
otorgaron cuantiosa ayuda financiera.
Pese a toda la influencia directa e indirecta ejercida por los asesores norteame
ricanos para que las elccies dominicanas de 1962 resultaran en el triunfo de
partidos de centro-derecha, el pueblo vot arrolladoramente por el Partido Revolu^
cionario Dominicano (socialdemcrata) y su jefe y candidato, J uan Bosch. A
diferencia de algunas otras figuras de la socialdemocracia latinoamericana, Bosch
220 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
no haba claudicado con respecto a los principios del antiimperialismo y no estaba
dispuesto tampoco a seguir una poltica discriminatoria contra elementos marxistas
de su pas. Por ello, su gobierno fue muy breve, inicindose y tenninando en el
mismo ao de 1963. Los militares de derecha ntimamente vinculados a los
norteamericanos derrocaron al presidente Bosch, tomando el poder una junta
pronorteamericana y socialmenle conservadora, presidida por Donald Reid Cabral.
El pueblo dominicano, burlado en su voluntad liberacionista y revolucionaria,
se sinti profundamente descontento. La clase ms privilegiada y la clase media alta
tendieron a favorecer al gobierno golpista, pero no as los sectores obreros y
campesinos ni las capas medias pobres. Los estudiantes e intelectuales sentan una
repulsa particular hacia el rgimen dictatorial que tena el carcter de instrumento
de una gran potencia extranjera intervencionista. El descontento tambin afect a
sectores en el seno de las fuerzas armadas dominicanas, y en 1965 un movimiento
militar constitucionalistafavorable al retorno de J uan Bosch y a la reinstalacin
del gobierno legtimo derroc a Reid Cabral y tom el poder. El coronel
Francisco Caamao De fue el jefe del movimiento. De inmediato, el presidente
norteamericano Lyndon B. J ohnson reaccion en forma violenta, ms acorde con
el espritu de Teodoro Roosevelt que con el de la poca actual. Mand a los infantes
de marina a desembarcar en Santo Domingo, y slo despus de ejercer ese acto de
agresin se dirigi a la OEA para denunciar una presunta amenaza comunista contra
Repblica Dominicana a travs del coronel Caamao y sus compaeros. Pidi que
los Estados americanos adoptaran medidas colectivas contra esa amenaza y que
despacharan tropas para transformar la intervencin yanqui en una accin multilateral,
formalmente ajustada a las disposiciones de la carta de la organizacin regional.
Una minora de pases entre ellos Venezuela tuvo una actitud digna y se
neg a participar en tal farsa. El presidente venezolano Ral Leoni haba sido el
primero en denunciar y condenar el desembarco militar de los marines; otros pases
latinoamericanos haban hecho lo mismo. Sin embargo, a la hora de cohonestar la
agresin, dndole carcter multilateral, la mayor parte de las naciones hermanas
de Santo Domingo cedieron ante las presiones norteamericanas, aprobaron una
medida colectiva, y aportaron incluso destacamentos simblicos de soldados o
policas para unirse a los estadounidenses en una presunta accin interamericana.
El pueblo dominicano no acept dcilmente la invasin. Estall una guerra
civil entre la mayora de las masas populares y los demcratas y patriotas conse
cuentes, de un ladoel de Bosch, de Caamao, y del constitucionalismo, y del
otro, las clases altas y los admiradores del American way of Ufe. Las fuerzas
norteamericanas y los destacamentos de cipayos latinoamericanos se interpusieron
entre los bandos en lucha para, de hecho, apoyar a los derechistas dirigidos por los
generales Imbert y Elias Wessin.
Despus de reprimir ia revolucin constitucionalista, las tropas norteamerica
nas se retiraron pero dejaron en el pas un dispositivo de asesores estadounidenses
para que coordinara la accin poltica, militar y policial en favor de la realizacin
de. unas nuevas elecciones favorables al triunfo de fuerzas de derecha. Esas
elecciones, efectuadas en 1966, dieron el triunfo a J oaqun Balaguer, hombre de
antecedentes trujillistas, quien ya haba sido presidente suplente despus del
asesinato del dictador. Desde aquella fecha Balaguer ha gobernado ia Repblica
Dominicana en forma pretendidamente democrtica. Sin embargo, los partidos de
La polarizacin Cuba PEA (1958-1967) 221
oposicin izquierdistas han sido vctimas de graves discriminaciones y de una
represin a ratos brutal, caracterizada por la muerte violenta de sus dirigentes y
militantes. A muchos dominicanos exiliados en la poca de Trujillo se les impidi
el retorno a su pas, bajo la acusacin de ser comunistas.
Tambin en el vecino Hait la influencia norteamericana se mantuvo en forma
represiva y dura a travs del dictador Franois Duvalier. Esc siniestro tirano lleg
al poder en 1958 despus de un intervalo de gobierno militar que en 1957 haba
desplazado al legtimo presidente electo, Daniel Fignol. Duvalier triunf en un
proceso electoral que lo favoreci a causa de la popularidad que l se haba ganado
entre las masas campesinas por su labor de mdico rural en aos anteriores. Una vez
en el poder, reprimi cruelmente a la oposicin y aterroriz el pas a travs de una
temible milicia y polica secreta, los tontons macoutes. Frente a los intereses
azucareros, financieros, polticos y militares norteamericanos, Duvalier se mostr
blando y cooperativo. De comn acuerdo con Estados Unidos, persigui a las
izquierdas y erradic toda presencia comunista en su pas.
Como rplica al paso de Cuba a la rbita comunista, Estados Unidos logr
mantener firmemente bajo su control la isla de La Espaola, situada a poca distancia
de la Antilla revolucionaria y normalmente sensible ante lo que ocurriera en ella. De
manera general, por su actitud ratificaron la doctrina de su inters vital en el rea
del Caribe, considerado como esencial para su seguridad y defensa.
En Ecuador, Estados Unidos reaccion con preocupacin, en 1961, ante la
eleccin a la presidencia por cuarta vez del caudillo poltico J os Mara Velasco
Ibarra. En el seno del movimiento velasquista, que tena una posicin neutral,
exista un ala izquierda con sentimientos de simpata hacia Cuba. El poltico Araujo,
que inicialmente fue ministro del Interior en el gobierno velasquista, perteneca a
esa tendencia. Los servicios secretos norteamericanos, en colaboracin con las
fuerzas conservadoras ecuatorianas, lograron desacreditar y expulsar del gobierno
al ministro Araujo. Posteriormente, esas mismas fuerzas continuaron socavando la
base del propio Velasco, quien se vio obligado por un movimiento militar a dimitir
en favor de su vicepresidente, Carlos J ulio Arosemena. Este se mostraba ms
inclinado a la izquierda que su predecesor, abrigaba la intencin de orientar Ecuador
hacia una va de mayor independencia frente a Estados Unidos, y actuaba en favor
de un acercamiento hacia los pases no alineados. Para desgracia suya y de su causa,
Arosemena era dipsmano y ello le desprestigi ante las fuerzas armadas, ya
influidas en su contra por el servicio secreto norteamericano. En 1962 Arosemena
fue derrocado y Ecuador, despus de haber atravesado su breve etapa de naciona
lismo cuestionador del status interamericano, volvi a integrarse cabalmente al
sistema hemisfrico establecido.
Por ltimo, hay que mencionar la participacin de Estados Unidos en la
determinacin del destino poltico de Chile, con el empeo de impedir que ese gran
pas austral pasara a ser gobernado por una coalicin de las izquierdas. Ya en las
elecciones de 1958 se haba presentado ante los electores chilenos una alianza
socialista-comunista, denominada Frente Revolucionario de Accin Popular
(FRAP). En las elecciones de 1964, el FRAP se present nuevamente con su
candidato ya estrenado en 1958: Salvador Allende. Esta vez, Estados Unidos temi
que Allende pudiera triunfar: el gobierno conservador del presidente Alessandri,
electo en 1958, haba decepcionado a las masas populares y el deseo de un cambio
222 Relaciones internacionales de Amrica Latina
social profundo prevaleca en ehpas. Los estratos polticos de Washington optaron
por dar su ms decidido respaldo al reormismo demcrata-cristiano como antdoto
a la alternativa socialista.
El gobierno de Lyndon B. J ohnson continu en el caso de Chile la lnea tctica
establecida por su predecesor Kennedy: la de combatir las corrientes revoluciona
rias ms por el rcformismo que por la represin reaccionaria, salvo en aquellos
pases donde no existiese ninguna corriente reformista efectiva. El Partido Dem
crata Cristiano de Chile, dirigido por Eduardo Frei, tuvo en las elecciones de 1964
una posicin reformista aparentemente audaz y prometi una revolucin en
libertad. Se sabe actualmente que la campaa de Fre y los demcrata-cristianos se
benefici con una importante ayuda financiera norteamericana, as como con el
asesoramiento de Estados Unidos. Se realiz un intenso y eficaz esfuerzo para
convencer a la burguesa chilena y a las empresas transnacionales del cobre de que
no podan derrocar a la izquierda con frmulas conservadoras. Haba que jugar la
carta del reformismo. Discretamente, Frei dio garantas a los poderosos de la
economa: aumentara los impuestos directos, as como los salarios y prestaciones
sociales de los trabajadores, pero no hasta el punto de afectar seriamente la posi
cin de los capitalistas. Las empresas del cobre no seran estatizadas sino chile-
nizadas con base en las frmulas de empresa mixta que garantizaran la continua
cin de los consorcios extranjeros y hasta liberaran esos consorcios de algunos de
sus riesgos y responsabilidades. El resultado de todo ello fue, para satisfaccin de
Estados Unidos, la eleccin de Frei por una gran mayora. Las masas creyeron en
la revolucin en libertad. Reformistas honestos y autnticos progresistas cristia
nos del ala izquierda del PDC se encontraron unidos con la derecha en una lucha
comn por cerrarle el camino a Allende y al FRAP .
El rgimen de Fidel Castro replic a todas esas acciones mantenedoras del
sistema establecido, y al boicot y el cerco impuestos a Cuba, mediante la estrategia
de estmulo y, a veces, de ayuda directa a los movimientos revolucionarios de
Latinoamrica. En algunos casos como el de Venezuela en 1963, movimientos
guerrilleros latinoamericanos recibieron armas de Cuba. En otros, luchadores
revolucionarios de diversos pases fueron adiestrados militar y polticamente en la
isla. El aprendizaje guerrillero en Cuba constituy la exacta rplica de los cursos de
formacin antiguerrillera que los norteamericanos impartan a militares de Amrica
Latina en la Zona del Canal, Guatemala y otros sitios.
Aparte de ello, para responder a las reuniones de cancilleres y a las medidas
multilaterales contra Cuba, Castro concibi la idea de celebrar en territorio cubano
un encuentro de las fuerzas revolucionarias de los tres continentes del Tercer
Mundo: Asia, Africa, y Amrica Latina. Desde sus comienzos, la Revolucin
Cubana haba mostrado un sentido de solidaridad revolucionaria internacional que
se extenda ms all de los lmites de Latinoamrica. El partido gobernante cubano
estableci vnculos con las organizaciones revolucionarias de los negros norteame
ricanos y con las fuerzas antiimperialistas de Africa y Asia. El paso del Che
Guevara por el Congo (Zaire) y la ayuda prestada por voluntarios cubanos a las
tropas rebeldes de Pierre Mulele en ese pas constituyeron pruebas prcticas de
dicha solidaridad. La convocatoria de la llamada Conferencia Tricontinental, o
Conferencia de Solidaridad de los Pueblos de Africa, Asia y Amrica Latina, fue la
continuacin lgica de esa poltica.
La polarizacin Cuba-OEA (1958-1967) 223
A comienzos de 1966 se congregaron en La Habana los representantes de las
organizaciones revolucionarias ms radicales de los tres continentes. Asistieron
igualmente los representantes de algunos partidos en el poder en sus respectivos
pases: el Partido Comunista de la Unin Sovitica, en representacin de las
regiones asiticas de la URSS, y la Unin Socialista Arabe (partido oficial de
Egipto). En cambio, no fueron invitados los partidos comunistas, socialistas o
revolucionarios que hubiesen manifestado su desacuerdo con la lnea insurreccional
y extremaque caracterizaba al PC cubano en esa poca. La ConferenciaTricontinen-
ta adopt resoluciones favorables a ia lucha violenta armada contra el imperialismo
en el mundo entero. Se decidi coordinar esa lucha mundial mediante la creacin
de una Organizacin de Solidaridad de los Pueblos de Africa, Asia y Amrica Latina
(OSPAAAL) y su seccin latinoamericana, la Organizacin Latinoamericana de
Solidaridad (OLAS).
El PCUS asisti a esa reunin a pesar de que ya Mosc tena serias dudas en
cuanto a la conveniencia de la lnea extremista que La Habana segua en aquellos
tiempos. La frmula debida principalmente al Che Guevara de aplicar en
casi toda Amrica Latina una lnea guerrillera (a ratos foquista) y tratar de
transformar Los Andes en Sierra Maestra, tuvo el efecto de unificar a todas las
fuerzas conservadoras y reformistas de Latinoamrica en un solo frente anticubano.
Al unificar a todos ios no marxistas en contra suya, la Revolucin Cubana tenda
objetivamente a fortalecer las fuerzas de la reaccin y hacerle un poco el juego al
imperialismo. Si se esperaba que surgieran en Latinoamrica movimientos nacio
nalistas y de cambio social nuevos y diversos habra que aflojar la presin
insurreccional proveniente de un centro revolucionario nico. Esto lo vean los
estrategas de Mosc y, junto con ellos, los elementos ms maduros y dialcticos de
los partidos comunistas de Amrica Latina. La URSS pensaba, adems, en su
responsabilidad por el mantenimiento de la paz y por evitar un conflicto termonu
clear. La crisis de los cohetes cubanos haba tendido a demostrar que los norteame
ricanos se resignaban ante una Cuba socialista, pero que difcilmente soportaran la
implantacin del marxismo-leninismo en un segundo pas americano, sin recurrir
a los medios de lucha ms desesperados y peligrosos. Por ltimo, la URSS estaba
deseosa de reanudar sus relaciones diplomticas y comerciales con los regmenes
burgueses de Latinoamrica, y abrigaba la esperanza de que tales relaciones podran
servir para estimular las corrientes nacionalistas anti norteamericanas en el seno de
las propias clases empresariales y capas medias de este continente.
Y a para 1967 las divergencias entre el pensamiento estratgico y tctico de
Mosc y el de La Habana se haban hecho ms netas. Por su parte, el Partido
Comunista de Venezuela, consciente de que la lucha armada haba fracasado en ese
pas, se enfrent al Partido Comunista de Cuba y sostuvo con l una violenta
polmica.
A fines de 1967 se conoci la noticia de la muerte del Che Guevara en las
montaas de Bolivia. Con ese heroico guerrillero muri una etapa de la lucha
revolucionaria latinoamericana. Finaliz el intento de generalizar la lucha armada
al estilo de la Sierra Maestra.
Coincidiendo con el reconocimiento, por parte de los dirigentes de La Habana,
de que la polarizacin extrema no serva a los intereses de la revolucin, se
comenzaron a mani festar en America Latina los sntomas de la formacin de nuevas
224 Relaciones internacionales de Amrica Latina
fuerzas nacionalistas y de cambio social. Las relaciones internacionales del conti
nente estaban a punto de entrar en una nueva etapa: J a que estamos viviendo
actualmente, caracterizada por un panorama ms complejo que el de la dcada de
la bipolaridad.
Resumen
A partir de J 958 adquirieron plena vigencia diversos cambios que paulatina
mente se venan preparando desde 1956.
En escala mundial se daba importantes pasos hacia la distensin entre los
bloques dirigidos por Washington y por Mosc, respectivamente. La estructura
fuertemente bipolar del sistema internacional estaba siendo sustituida por un
esquema todava bipolar pero ms flexible, con el claro ascenso de nuevos centros
de poder autnomos, producto de contradicciones y secesiones en el seno de los dos
bloques establecidos. La guerra fra se haba institucionalizado o estabilizado,
permitiendo disidencias y esferas de autonoma.
En Amrica Latina aumentaron cada vez ms los descontentos y las quejas
frente al trato econmicamente explotador y polticamente represivo de Estados
Unidos. Desde 1956 comenzaron a caer dictadores derechistas. En Venezuela
surgi, a raz del derrocamiento de Prez J imnez, un interesante modelo de
desarrollo democrtico reformista en el marco del capitalismo, mientras en Cuba el
proceso liberador se radicaliz hasta chocar frontalmente con la potencia norteame
ricana y verse impulsado a buscar la proteccin del campo sovitico, adoptando un
sistema marxista-leninista.
Norteamrica, durante los aos de Kennedy, trat de combatir la influencia de
la Revolucin Cubana mediante iniciativas reformistas y una alianza con regme
nes democrticos tales como el venezolano. El campo de la liberacin latinoame
ricana se escindi entre fuerzas revolucionarias de orientacin socialista y tenden
cias reformistas moderadas. Estas ltimas coincidieron con Kennedy, y Latinoam
rica se polariz entre Washington y La Habana.
Sin embargo, entre esos dos polos, algunos pases latinoamericanos lograron
mantener una posicin intermedia. Aparte de las democracias de la zona situada al
sur de Amazonia, en la propia rea neurlgica y convulsionada de Latinoamrica
septentrional, Mxico se destac como un pas que procur mostrarse autnomo y
casi neutral frente al conflicto existente.
Aunque Kennedy utiliz el arma del reformismo, no vacil en recurrir a la
represin violenta apoy a movimientos golpistas en algunas circunstancias.
Esa tendencia se acentu bajo la presidencia norteamericana de su sucesor Lyndon
B. J ohnson, y qued de manifiesto de la manera ms brutal en el desembarco de los
marines en Santo Domingo en 1965.
La estrategia cubana encaminada a provocar una sola y colosal revolucin
latinoamericana, a travs de tcticas de lucha armada y de apoyo a corrientes
socialistas dogmticas, se sald en un claro fracaso que fue reconocido por el propio
Fidel Castro a fines de 1967. Con ello, qued abierto el camino para una nueva
etapa, de di versificacin de las tendencias liberadoras latinoamericanas y de
despolarizacin en escala hemisfrica.
La polarizacin Cuba-0 E A (1958-1967) 225
Tabla cronolgica IX
i acia V
Ao Cuba-sistema
i nteramericano
Otros pases
de L atinoamrica
Relaciones
i nteramerkanas
1959
Ca da de Bati sta. Fase
premarxista del rgimen de
Castro. Visita de Castro a
EEUU. Nacionalizaciones.
Amistad con Venezuela.
Gobierno de Betancourt en
V enezuela. Desembarco
antitnijillista en Santo Do
mingo. Di ctadura de
Duvalier.
V Reunin de Consulta, San
tiago.
1960 Visita de Mikoyan a Cuba. Atentado contra Betancourt. VI y VI I Reuniones de Con-
K ruschev ofrece ayuda a sulta en San J os.
Cuba. Nacionalizacin de las
refineras. CIA conspira con
tra Castro. Deterioro Cuba-
Venczuela. Ruptura EEUU-
Cuba.
1961 I nvasin a Playa Girn. Alianza para el Progreso.
Muerte de Trujillo. Quadros
presidente de Brasil; 1c suce-
de Goulart. Velasco Ibarra,
presidente del Ecuador.
Alianza para el Progreso.
1962 Cuba es expulsada del Sis
tema I nteramericano. Cri
sis de los cohetes.
Accin guerrillera en Vene
zuela, Guatemala y otros pa
ses. Arosemena, presidente
del Ecuador; es derrocado.
VI I I Reunin de Consulta de
Puna del Este.
1963 Crisis por armas cubanas en Accin guerrillera en Vene-
Venezuela. zuela, Guatemala y otros pa
ses. J uan Bosch presidente de
Santo Domingo; es derroca
do.
1964 Sanciones a Cuba. Golpemilitaren Brasil. Huel
gas contra J agan en Guayana
Britnica. Elecciones en Chi
le. Fre presidente.
IX Reunin de Consulta.
1965
I ntervencin norteamericana
y guerra civil en Santo Do
mingo.
X Reunin de Consulta.
1966 I Conferencia Triconti-
n en tal.
I ndependencia de Guyana;
acuerdo con Venezuela.
J 967 Disputa entre Cuba y el
PCV. Muerte del Che"
XI y XI I Reuniones de Con
sulta.
Guevara
De los aos sesenta a los ochenta
(1968-1980)
1968-1973: crisis del poder estadounidense y ascenso latinoamericano
A partir de 1968 la situacin poltica mundial tendi a evolucionar hacia la
distensin y hacia una creciente multipolaridad. Debido a un conjunto de circuns
tancias econmicas, sociales y polticas, Estados Unidos fue perdiendo su posicin
de primera potencia incuestionada y, al mismo tiempo, tambin la Unin Sovitica
se encontr ante dificultades crecientes en su propio seno y en su esfera de
influencia.
El mundo capitalista comenz a entrar en una etapa de crisis econmica a partir
de 1968. Llegaba a su trmino la larga etapa expansiva que se haba iniciado al
finalizar la Segunda Guerra Mundial y que tuvo por base la tercera revolucin
tecnolgica (electrnica, ciberntica, automatizacin, energa nuclear, conquista
del espacio), el crecimiento vertiginoso de la industria automotriz, el relativo bajo
costo de las materias primas, el estmulo armamentista y, sobre todo, la abundancia
de mano de obra derivada del ingreso acelerado de la mujer al mercado del trabajo
as como masivas migraciones desde el Tercer Mundo hacia los centros industriales.
Durante la dcada de los sesenta todos esos factores propicios a la expansin
y a la prosperidad comenzaron a fallar. La tercera revolucin tecnolgica agot sus
posibilidades y se dejaron de crear nuevas ramas industriales. El precio de las
materias primas comenz a elevarse por efecto de una relativa escasez de las
mismas. En lugar de una superabundancia de mano de obra se lleg al pleno empleo
y, en consecuencia, a un incremento de las reivindicaciones obreras; esto, a su vez,
produjo un descenso en la tasa de ganancias y, con ello, en la acumulacin de capital.
Para contrarrestar estas tendencias recesivas, los pases industrializados dominan
tes estimularon la inflacin y, por primera vez en la historia de la economa
capitalista, apareci a partir de 1968 el fenmeno de la stagflation: estancamiento
o recesin combinados con inflacin.
La situacin de crisis fundamental se hizo ms evidente a raz de la crisis
coyuntural de 1973-1975. El despilfarro de energa, la acumulacin de grandes
reservas estratgicas de materias primas, y el efecto de ciertas medidas de los
pases exportadores de petrleo, causaron una situacin de escasez energtica y de
fuerte elevacin del precio de los combustibles. Ello se agreg a los factores ya
existentes de tendencia recesionista e inflacionaria a la vez.
Dentro de este cuadro general de crisis del sistema capitalista, Estados Unidos
sufri problemas especficos que le hicieron perder la hegemona indiscutible que
durante largo tiempo haba tenido. El despilfarro general de recursos econmicos,
el gasto pblico excesivo (sobre todo el militar), una balanza de pagos cada vez ms
deficitaria, todo ello, frente al creciente podero econmico de Europa occidental y
J apn, oblig al presidente Nixon a decidir en 1971 el abandono de la paridad fija
228 Relaciones internacionales de Amrica Latina
entre el dlar y el oro. Se inici as la devaluacin del dlar, que dej de ser el signo
monetario imperial para convertirse simplemente en una moneda entre muchas,
flotante y vulnerable. Con ello lleg a su fin la jefatura econmica de Estados
Unidos sobre los dems pases del sistema capitalista.
Al mismo tiempo, Norteamrica tuvo que admitir, en el plano poltico, que su
poder tena lmites y que por primera vez en su historia haba perdido una guerra.
La heroica lucha de) pueblo de Vietnam por su liberacin nacional y social encontr
apoyo parcial en el seno del pueblo de Estados Unidos: cada vez ms la opinin
pblica norteamericana protest contra una guerra que consideraba injusta e
injustificada. A partir de 1969, el presidente Nixon, a travs de su brillante asesor
Henry Kissinger, inici la bsqueda de un arreglo que permitiese a Estados Unidos
una retirada honorable de Asia del Sureste. En primer trmino, se enunci la
Doctrina Nixon sobre las responsabilidades compartidas: en lugar de ser gendarme
del mundo, el imperio norteamericano delegara el mantenimiento del orden a sus
aliados de confianza en las diversas regiones del mundo. Al quedar claro en el
caso de I ndochina que el rgimen antipopular y corrupto de Saign era incapaz
de desempear ese papel de guardin regional, Nixon y Kissinger se resignaron a
negociar con los dirigentes de la revolucin vietnamita. Para 1973 el acuerdo estaba
listo. Los norteamericanos se retiraron de Vietnam y los patriotas revolucionarios
izaron su pabelln rojo sobre Saign.
Cabe sealar, sin embargo, que la gran retirada estratgica norteamericana no
fue unilateral con respecto al equilibrio de fuerzas en el mundo. Tambin la otra
superpotencia, la Unin Sovitica, sufri durante el mismo lapso grandes reveses
que la obligaron a moderar el alcance de sus objetivos nacionales.
La URSS y los dems pases socialistas fueron afectados por la crisis econ
mica del mundo capitalista, debido a los vnculos de intercambio existentes, as
como tambin por razones intrnsecas al propio sistema socialista-burocrtico. El
progreso dinmico que caracteriz la economa sovitica a principios de 1960 se
detuvo en 1970. Debido a deficiencias estructurales excesivo centralismo del
aparato econmico; atraso en los campos de la ciberntica y la informtica, con
los consiguientes errores en la planificacin; notable deficiencia de la agricultura
por motivos naturales y sociales; bajo nivel de rendimiento del trabajo por razones
ideolgicas y psicolgicas, su ritmo de produccin baj, aparecieron alarmantes
sntomas de escasez en algunos renglones, y qued claro que Kruschev haba sido
excesivamente optimista cuando predijo que parala dcada 1970-1980 la URSS se
adelantara a Estados Unidos en todos los rdenes.
Aparte de sus fallas econmicas, en 1968 la URSS fue objeto de una hostilidad
cada vez mayor por parte de China y tuvo que desplegar grandes contingentes
militares a lo largo de su extensa frontera con ese gran pas asitico. Al mismo
tiempo, tuvo problemas con los comunistas checoslovacos que, bajo la jefatura de
Dubcek, Smrkowsky, Cisar, Swoboda y Husak, se enrumbaron por la va del
socialismo con rostro humano y por una mayor autonoma frente a la URSS y el
Pacto de Varsovia. El ejemplo checoslovaco afect a los pases vecinos, Hungra,
Polonia, Repblica Democrtica Alemana, e incluso a la misma URSS: en Ucrania
estallaron brotes de regionalismo combinados con el llamamiento a la democrati
zacin del socialismo. La Y ugoslavia del mariscal Tito mir con buenos ojos y
alent ese proceso de creciente descentralizacin del campo socialista. As
De los anos sesenta a los chenla (1968-1980) 229
mismo, el gobierno de Ceaucescu en Rumania autoritario haca dentro pero
autonomista frente a la URSS dio su apoyo moral a las fuerzas centrfugas. En
Mosc, las mentes conservadoras o simplistas vean en el proceso centrfugo nada
menos que la desintegracin del campo socialista y su posible infiltracin por los
agentes del imperialismo. De all que propusieran e impusieron la tesis de la
intervencin armada en Checoslovaquia. La repugnante accin se realiz en agosto
de 1968, y tuvo efectos prolongados, con tensiones y desconfianzas en el campo
comunista. Ao tras ao surgieron en la URSS y en los dems pases miembros del
Pacto de Varsovia nuevos sntomas de descontento y del deseo de que su socialismo
se democratizara y otorgara plena autonoma a cada una de las naciones y
nacionalidades que participaban en l. Ms all de la superestructura poltica, el
movimiento hacia la democracia socialista y la diversidad nacional provenan de los
factores fundamentales (de las fuerzas profundas del sistema), cuyas contradic
ciones propias, independientes de la voluntad de tal o cual individuo, imponan la
lucha por cambios que humanizaran el socialismo y, al humanizarlo, 1o hicieran ms
eficaz para resolver los problemas del mundo contemporneo.
Agobiados por sus dificultades econmicas, sociales y polticas, as como por
el temor de una alianza chino-norteamericana en su contra, los dirigentes de Mosc
siguieron frente a Estados Unidos una lnea de distensin, de coexistencia pacfica
y de creciente intercambio y cooperacin. Si Estados Unidos dej de ser maestro
omnmodo del mundo occidental con sus dependencias neocoloniales, la URSS a
su vez dej de ser la cabeza indiscutida de los pases gobernados por partidos
comunistas. Ms an: con la posicin antisovitica de los chinos, el movimiento
comunista qued dividido por un antagonismo profundo.
Tanto Brezhnev como Henry Kissinger entendieron que haba que actuar con
realismo, con sentido prctico ms que con esquemas doctrinarios preconcebidos.
Aparte del realismo, su comportamiento conllev la autolimilacin del poder y de
las ambiciones de su potencia respectiva. Ir ms all de ciertos objetivos limitados
significara agotar sus fuerzas, debilitarse y, adems, poner en peligro la paz
mundial y la perspectiva de una distensin mutuamente beneficiosa: el mercado
sovitico resultaba de enorme inters para los capitalistas norteamericanos; a su
vez, la cooperacin tecnolgica y comercial norteamericana sera importante para
permitir a los soviticos la superacin de su etapa de dificultades.
La relativa disminucin del poder de las dos potencias mximas permiti,
desde 1968, el fortalecimiento de otros centros de decisin. J apn increment su
importancia de gran potencia y comenz a superar la inhibicin poltica que le haba
sido propia desde 1945. Europa occidental se torn ms independiente y ms :
dinmica, no slo en lo econmico Mercado Comn sino tambin en la
adopcin de posiciones polticas a veces discrepantes de la posicin de Estados
Unidos. Y a se mencion la poltica independiente, y casi agresiva frente a 1a URSS,
de la Repblica Popular China que, por obra y gracia de los norteamericanos, sali
de su aislamiento diplomtico e ingres a las Naciones Unidas.
Por ltimo, el paso del bipolarismo rgido a un bipolarismo matizado.y
acompaado de elementos de balanza de poder, hizo posible un mayor ascenso del
Tercer Mundo o por lo menos de partes de l como otra potencia autnoma en
el juego poltico internacional. El Grupo de los 77 (pases subdesarrollados en el
seno de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo) cobr
230 Relaciones internacionales de Amrica Latina
nuevas fuerzas. La Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo (OPEP),
integrada por Venezuela y por un conjunto de pases rabes, persas, africanos e
indonesios, aument su poder y se transform gradualmente en vanguardia de las
naciones subdesarrolladas o neocoloniales en su lucha por la justicia econmica
internacional. El movimiento de los pases no alineados, que de 1965 a 1969 pareca
estar en crisis, experiment un nuevo auge.
Es obvio que el nuevo ambiente mundial tena que repercutir sobre Amrica
Latina. En este continente, como en los dems, nuevas fuerzas inconformes se
hicieron sentir. El nacionalismo rebelde, dirigido contra la hegemona de Estados
Unidos, se combin en diversos casos con los intentos de llevar a las clases pobres
hacia una mayor participacin en la riqueza y en la toma de las decisiones, y de
reducir el poder y los privilegios de las clases dominantes tradicionales.
Contribuy grandemente al ascenso de esas fuerzas nuevas el hecho de que
Cuba, a partir de 1968, defini una nueva poltica, de tctica moderada frente a los'
regmenes conservadores del continente. Como ya sealamos antes, el apoyo
cubano a movimientos guerrilleros no dio resultados revolucionarios positivos. Ese
apoyo aisl a Cuba y unific a toda Amrica incluso a fuerzas progresistas que
vacilaban entre el reformismo y la revolucincontra el rgimen castrista. La lnea
guerrillera en muchos casos provoc una represin cada vez ms dura, desacredit
al movimiento revolucionario ante los ojos del pueblo y, sobre todo, cerr vas de
accin socialista o comunista legal, aislando y debilitando a los movimientos de
izquierda. AI mismo tiempo, dificult los intentos de la Unin Sovitica, protectora
de Cuba, de acercarse a las burguesas nacionales latinoamericanas por la va del
comercio y la cultura.
Fidel Castro y sus compaeros, con la cada del Che Guevara en B olivia a fines
de 1967, probablemente se convencieron del error de tratar de convertir los Andes
en Sierra Maestra. Aquella muerte heroica pero solitaria y quijotesca marc el fin
de la epopeya guerrillera latinoamericana de la dcada de los sesenta. Los soviticos
ya llevaban algn tiempo tratando de convencer a Castro de que era deseable una
lnea ms flexible: esta vez el dirigente cubano acogi esa idea.
En 1968 el gobierno cubano emiti sus primeros pronunciamientos sobre la
diversidad de vas que podan conducir a la revolucin en Amrica Latina. Cuba
deba concentrar sus esfuerzos principalmente en la construccin de una economa
socialista en su propio suelo; su ejemplo tendra mayor efecto revolucionario, a
mediano o largo plazo, que una embestida insurreccional. Cada pas latinoamerica
no tena sus propias caractersticas, y la accin progresista o revolucionaria de los
pueblos variara de caso en caso.
En los ltimos meses de 1968 Amrica Latina fue sorprendida por los
acontecimientos que ocurrieron en Per. El presidente Fernando Belande Terry,
acusado de negociaciones con sectores petroleros norteamericanos contrarias al
inters nacional, fue derrocado por un golpe militar. Los oficiales del nuevo
gobierno castrense, presidido por el general J uan Velasco Alvarado, proclamaron
su voluntad de realizar una profunda revolucin social en beneficio de las mayoras
populares, desheredadas, de acuerdo con el legado histrico de Tpac Amaru. En
seguida, pasaron de las palabras a los actos, decretaron la nacionalizacin de la Gulf,
la empresa responsable de las dudosas negociaciones que se haban realizado.
Luego, de un plumazo rompieron la columna vertebral del latifundismo, expropian
De tos aos sesenta a los ochenta ( 968-1980) 231
do las haciendas de la costa. Ms adelante, la reforma agraria se extendi a la sierra.
Los campesinos, en lugar de recibir parcelas individuales fuente, en tantos pases,
de estancamiento, de minifundismo y de latifundismo renovado fueron organi
zados en asociaciones para labrar la tierra en comn.
Luego le toc el turno a la industria y al conjunto de la estructura econmica
del pas. La participacin obrera en la gestin de las empresas y, en muchos casos,
en una forma de autogestin, surgi por la creacin de las comunidades industriales.
El Estado inici una planificacin nacionalista del desarrollo. Se comenz a
controlar el capital extranjero, alejndolo de los grandes recursos y de las industrias
bsicas, obligndolo a asociarse con capital pblico o privado peruano, as como a
someterse a la supervisin del Estado.
El rgimen peruano extendi su soberana martima en las costas hasta la
distancia de 200 millas y se enfrent a las flotas pesqueras forneas sobre todo
norteamericanas que hasta aquel momento haban venido arrasando con los
recursos pesqueros del pas.
En su poltica internacional, el rgimen revolucionario peruano actu en
conformidad con los criterios del Tercer Mundo o de los pases no alineados. Se
solidariz con Panam en la lucha por la recuperacin del Canal y apoy toda
iniciativa latinoamericana encaminada a dar a este continente una mayor indepen
dencia de Estados Unidos. En toda su actuacin, interna y externa, el estamento
militar peruano demostr decididamente la falsedad del anlisis tradicional que lo
consideraba como oligrquico. Demostr, por el contrario, los vnculos sociales,
personales e ideolgicos que tenan con las capas medias asalariadas e intelectuales,
proclives al nacionalismo rebelde y a la protesta social, en alianza con las clases
trabajadoras del campo y la ciudad. Sin embargo, el proceso tuvo una falla
fundamental: las decisiones siguieron tomndose en forma vertical, desde arriba,
sin participacin popular efectiva y dinmica, no obstante los intentos de fomentar
la participacin a travs del Sistema Nacional de Movilizacin Social (SINAMOS).
Poco despus de la toma del poder por los militares peruanos, se produjo un
golpe militar en Panam, dirigido por el general Ornar Torrijos. Vinculado, como
sus colegas peruanos, a las capas medias y comprensivo ante los anhelos dei pueblo,
Torrijos puso fin al poder poltico de ciertas familias oligrquicas que hasta
entonces haban regido los desti nos de Panam. Sin embargo, no afect sus intereses
econmicos ni los de las empresas transnacionales. Tampoco tom medidas
importantes para redistribuir el ingreso, de tal modo que no se le puede comparar,
en cuanto al impacto transformador, con los militares de Per.
Aun as, en lo referente a la poltica exterior, Torrijos produjo un cambio
importante. Se uni a Per y, posteriormente, a Bolivia y Chile, en una actividad de
denuncia, en el seno de los organismos internacionales americanos, del excesivo
poder imperial de Estados Unidos, y en favor del desarrollo independiente de los
pases de Latinoamrica. Intensific grandemente la presin nacionalista para
obtener la revisin del tratado sobre el Canal y recuperar para su pas la zona que
una oligarqua antinacional entregara en 1903. Oblig a Estados Unidos a negociar
en srio y a contemplar la posibilidad de modificaciones sustanciales del status de
la va interocenica.
En el ao siguiente, 1969, se inici un proceso de cambio hacia el nacional ismo
antiimperialista en Bolivia. El presidente Ren Barrientos, derechista y amigo de
232 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Estados Unidos, haba perecido en un accidente, sucedindole en el mando un civil
moderado, Siles Salinas. ste fue derrocado en 1969 por el general Ovando, a quien
hasta ese momento se haba considerado como uno de los ms represivos entre los
altos oficiales de Bolivia. Ovando haba comandado las fuerzas antiguerrilleras del
pas y se le consider directamente responsable del fusilamiento del Che Guevara.
Fue grande la sorpresa de los observadores cuando, desde el poder, el general
Ovando proclam principios nacionalistas de izquierda, parecidos a los que se
aplicaban en el vecino Per, Estatiz empresas extranjeras y dict diversas medidas
de nacionalismo econmico. Llam a colaborar en su gobierno a hombres de
ideologa revolucionaria y aline a Bolivia, dentro del concierto latinoamericano,
con los pases de actitud rebelde frente a Estados Unidos. Entre Bolivia y Per se
efectu un acercamiento basado en la similitud de los dos regmenes en cuanto a su
orientacin poltica general.
Al cabo de un ao, en 1970, Ovando se vio obligado, por la presin de los
sectores conservadores y de oficiales de derecha, a dejar el poder. Se estableci una
junta militar antiprogresista. Pero casi en seguida el general J .J . Torres, nacionalista
de izquierda, combati a los golpistas y tom el poder. Bajo el gobierno de Torres
se acentu ms el viraje hacia la izquierda que Ovando haba iniciado con
vacilaciones. Se multiplicaron las nacionalizaciones y las medidas de intervencin
para regular el capital extranjero; se radicaliz la poltica exterior, basada en la
solidaridad con todas las fuerzas inconformes del continente, y se permiti el
funcionamiento de una asamblea popular semioficiai, compuesta de representantes
de todos los partidos de izquierda, de orientacin socialista, comunista, trotskista,
maosta o nacional-revolucionaria. El rgimen de izquierda nacionalista de Torres
dur hasta la segunda mitad de 1971, cuando fue derrocado por la derecha dirigida
por el general Hugo Banzer.
El ms profundo proceso de cambio hacia la liberacin nacional y un comienzo
de socializacin fue el que se realiz en la Repblica de Chile, a raz del triunfo
electoral en 1970 de Salvador Allende, candidato del movimiento de Unidad
Popular, integrado por los partidos Socialista, Comunista, Radical, MAPU (des
prendimiento izquierdista de la democracia cristiana), y otros grupos menores.
Desde 1969 se vena gestando un acuerdo de unidad popular entre todas las
organizaciones polticas de izquierda en Chile: unidad hecha posible por el nuevo
clima mundial de despolarizacin y de auge de nuevas fuerzas inconformes. El
ascenso de Allende a la presidencia de Chile tuvo un gran impacto en la opinin
pblica de Amrica y ei mundo. La estatizacin de la industria del cobre y de otras
grandes empresas, la creciente primaca del sector pblico en la vida econmica, el
indudable ascenso del proletariado a la toma de decisiones, las medidas parciales
pero eficaces de redistribucin del ingreso, la poltica exterior de solidaridad
antiimperialista, y la clara orientacin general hacia un futuro socialista, hicieron de
Chile un foco revolucionario de gran significacin para todo el continente, estmulo
y ejemplo para trabajadores, intelectuales rebeldes y patriotas inconformes en toda
Amrica Latina. Pese a la constante oposicin vehemente y a ratos subversiva
de la derecha, el gobierno de Allende tuvo xito y mantuvo su popularidad.
Crecientes dificultades econmicas, debidas a falta de crdito exterior y sabotaje
capitalista, no disuadieron a las clases trabajadoras chilenas de su fe en el proceso
de transformacin que diriga la Unidad Popular.
De los anos sesenta a los ochenta (1968-1980) 233
La corriente nacionalista de izquierda se extendi tambin a la Repblica
Argentina. Los militares que haban gobernado el gran pas del sur durante la mayor
parte de dos lustros, tratando de contener ia constante presin reivindicativa de las
clases populares que seguan creyendo en el peronismo, decidieron devolver el
poder a los civiles y permitir el retorno de J uan Domingo Pern. En los primeros
meses de 1973 se celebraron elecciones libres y triunf por fuerte mayora Hctor
Cmpora, candidato del justicialismo. En el seno de ese movimiento se haba
fortalecido particularmente su ala izquierda, integrada por elementos jvenes que
tomaban en serio el trmino de socialismo nacional y utilizaban el mtodo del
materialismo histrico para analizar la sociedad argentina y esbozar soluciones a
sus problemas. El gobierno de Cmpora adopt una actitud amistosa hacia el de
Allende; durante algunos meses el Cono Sur pareci dominado por la izquierda y
por actitudes nacionalistas opuestas al poder hegcmnico de Estados Unidos.
Tambin en Uruguay se manifest durante ios aos 1968-1973 un auge de las
fuerzas populares. La organizacin revolucionaria clandestina de Los Tupamaros
actu en forma violenta, encarnando la protesta ms extrema contra un sistema de
capitalismo dependiente, con instituciones reformistas que ya no satisfacan, en
vista de la situacin de estancamiento y deterioro econmicos existente desde haca
aos. Por otra parte, en el plano legal se constituy en 1972 un Frente Amplio de
organizaciones polticas partidarias de la liberacin econmica nacional y del
cambio social igualitario. Estas organizaciones incluan a socialcristianos progre
sistas, liberales de izquierda, socialistas y comunistas. El general retirado Lber
Seregni fue candidato presidencial del Frente Amplio y obtuvo una votacin muy
considerable en las elecciones generales de 1971.
En Venezuela las elecciones de 1968 dieron el triunfo al Partido Socialcristiano
COPEI y su candidato presidencial, Rafael Caldera. La victoria copeyana se debi
a una divisin en el seno del partido Accin Democrtica (AD), gobernante en el
periodo anterior. AD, inicialmente nacional-revolucionaria y con inclinacin hacia
el socialismo democrtico, desde 1960 en adelante y por diversas circunstancias
histricas, haba sufrido un proceso de relativa derechizacin (inicialmente tctica,
pero luego tambin estratgica y esencial). Sobre todo el hecho de haber llegado al
poder cuando estaba intacto el aparato econmico y militar en el cual se haba
apoyado antes la dictadura de Prez J imnez, oblig a Rmulo Betancourt y a su
sucesor Ral Leoni a hacer importantes concesiones a la derecha y a limitarse a la
tarea de la democratizacin poltica sin afectar los privilegios sociales y econmi
cos. La secesin de los marxistas del MIR en 1960 y la de los nacional-revolucio
narios radicales del llamado Grupo ARS en 1962, as como la ofensiva guerrillera
de extrema izquierda contra los gobiernos de Betancourt y de Leoni, haban
intensificado la tendencia de AD hacia posiciones ms moderadas y alianzas con la
derecha democrtica. El sector de AD ms vinculado a las clases populares y ms
leal a los viejos principios revolucionarios del partido luch contra ias claudicacio
nes y exigi el planteamiento de avances hacia la democracia econmica y social.
Bajo la jefatura de Luis Beltrn Prieto Figueroa y de J ess Paz Galarraga, el sector
popular entr en conflicto frontal con la tendencia ms conservadora, y fue
expulsado de AD en 1967, pasando a la oposicin bajo el nombre de Movimiento
Electoral del Pueblo (MEP).
COPEI, por su parte, haba nacido como un partido conservador ntimamente
234 Relaciones internacionales de Amrica Latina
vinculado a la burguesa tradicionalista. Sus fundadores se iniciaron en la lucha
poltica en 1936 como partidarios de Franco y del Estado corporativo. Pero desde
1946 evolucionaron hacia posiciones democrticas, bajo la influencia del pensa
miento democratacristiano europeo de la poca de la segunda posguerra. Ms
adelante, la dictadura perezjimenista absorbi sus elementos ms recalcitrantes, y
el avance hacia actitudes progresistas se acentu durante los aos 1956-1958. Para
1968, cuando lleg al poder por efecto de la divisin AD-MEP, el partido COPEI
posea en su seno, adems de influencias tradicionalistas, otras de carcter popular
y orientadas del centro hacia la izquierda.
Atento ante los reclamos de los sectores populares y los sectores burgueses
nacionalistas, y consciente de los vientos nuevos que soplaban por el mundo, el
presidente Caldera y su canciller Arstides Calvani resultaron relativamente auda
ces en materia de poltica exterior. Proclamaron la tesis de la justicia social
internacional (solidaridad del Tercer Mundo para buscar un nuevo orden interna
cional de menos desigualdad entre el Norte y el Sur), y la del pluralismo
ideolgico (coexistencia pacfica con Cuba). Denunciaron el tratado comercial
con Estados Unidos, trataron de reorientar el comercio exterior parcialmente hacia
Europa y Latinoamrica, diversificaron las fuentes de adquisicin de armas,
promovieron la integracin hispanoamericana para hacer contrapeso al poder
subimperial de Brasil, realizaron una activa poltica en el Caribe y movilizaron a los
pases de esa zona en defensa de sus recursos martimos por la tesis del mar
patrimonial de 200 millas. Descongelaron en la prctica las relaciones con Cuba,
mejoraron y normalizaron la convivencia con la vecina Guyana de gobierno
izquierdizante; se opusieron a Estados Unidos en mltiples aspectos. Establecieron
relaciones con la URSS y otros pases socialistas. Internamente, el gobierno de
Caldera puso fin a las operaciones antiguerrilleras y, mediante una poltica de
pacificacin basada en a amnista y el indulto, acab con la violencia poltica en
el pas. De ese modo, en forma moderada pero decidida, Caldera logr que
Venezuela participara en el movimiento latinoamericano que cuestionaba por lo
menos parcialmente la hegemona estadounidense. Tendencias nacionalistas exis
tentes en el seno de la burguesa se expresaron a travs de l.
En el plano de las relaciones interamericanas multilaterales, el auge nacional-
reivindicativo del continente latinoamericano se manifest en varias ocasiones con
creciente fuerza hasta comienzos de 1973.
Antes de 1968 la mayora de los organismos internacionales promovidos por
pases latinoamericanos haba tenido poca efectividad para lograr una mejor
redi stribucin de) poder y la riqueza entre el norte y el sur. Se haba tendido a servir
en ltima instancia a los intereses imperiales para obtener una mayor y mejor
penetracin en las regiones dependientes. El Banco nteramericano de Desarrollo
(BID), creado en 1959 luego de una inicial oposicin norteamericana, pronto se
convirti en dcil instrumento de la potencia de mayor capacidad financiera. El
Mercado Comn Centroamericano, creado en 1960, desde sus comienzos benefici
a las compaas transnacionales, que obtuvieron un campo ms amplio, mejor
integrado, y libre de barreras internas; para sus inversiones y su dominacin. La
Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), fundada en el mismo
ao de 1960 y concebida tericamente como un instrumento de liberacin para las
naciones situadas al sur del Ro Bravo, mostr su debilidad y sus contradicciones
De los aos sesenta a los ochenta (1968-1980) 235
paralizantes y favoreci en lugar de restringir la participacin capitalista
norteamericana en sectores importantes de la vida econmica de Amrica Latina.
Desde 1968 en adelante el cuadro cambi. La coordinacin de los planteamien
tos econmicos latinoamericanos adquiri creciente importancia a travs de la
CECLA (Comisin Econmica de Coordinacin Latinoamericana). Despus de
conversaciones previas, los cancilleres latinoamericanos se reunieron en mayo de
1969 en Via del Mar, Chile. Emitieron una declaracin conocida como Consenso
de Via del Mar, en la cual plantearon una enrgica revisin de las relaciones
econmicas Norte-Sur. Culpaban a Estados Unidos de establecer y mantener sus
mecanismos de explotacin y ventajismo, y de impedir un verdadero desarrollo
autnomo de los pases de Latinoamrica. Pidieron la adopcin de medidas
tendientes a elevar y estabilizar los precios de los productos bsicos, as como a
controlar los de los artculos manufacturados; a permitir un efectivo dominio de los
latinoamericanos sobre sus recursos; a asegurar la divulgacin tecnolgica en
beneficio de los pases subdesarrollados del hemisferio; a regular las inversiones
extranjeras y los fletes; a lograr preferencias no recprocas por parte de la potencia
norteamericana hacia sus vecinos meridionales, y a garantizar el acceso de produc
tos no tradicionales del Sur a los mercados del Norte. Por primera vez, toda
Latinoamrica los gobiernos conservadores o timoratos alentados y arrastrados
por los ms radicales y audaces adopt una postura unnime, fuertemente
reivindicativa e impugnadora ante Estados Unidos en cuestiones econmicas
fundamentales.
En el mismo ao de 1969 fue suscrito el Acuerdo de Cartagena entre los pases
andinos (Chile, Bolivia, Per, Ecuador, Colombia, y Venezuela a partir de 1972),
crendose un mecanismo de integracin subregional que, a diferencia de otros
existentes, conllevaba la intencin de regular y controlar los capitales extranjeros
en la zona, y promover un desarrollo independiente bajo la supervisin del poder
pblico de !os Estados miembros.
Por su parte, el Acuerdo de la Cuenca del Plata, firmado en el mismo ao por
Argentina, Bolivia, Uruguay, Brasil y Paraguay, tambin contena clusulas favo
rables a la lucha por un desarrollo independiente frente al gran pas norteamericano.
En 1970 se efectuaron diversas negociaciones entre Latinoamrica y Estados
Unidos; en ellas los pases signatarios del Consenso de Via del Mar pretendieron
que los norteamericanos aceptaran algunos de sus planteamientos ms importantes.
Las conversaciones se efectuaron en diversas etapas durante los aos 1971,1972 y
1973, mostrando los representantes del norte una indignante tendencia a eludir la
discusin de los puntos importantes. Al confiar su representacin a tcnicos y no
a polticos, Estados Unidos obstaculiz y paraliz el dilogo econmico con
Amrica Latina y dio una inconfundible imagen de egosmo y de mala voluntad. Ni
en lo tocante a las preferencias, ni con respecto a ios trminos de intercambio y el
problema de la tecnologa, los negociadores norteamericanos se mostraron dispues
tos a la menor concesin sustancial; por ello, en Amrica Lati na creci el sentimien
to de indignacin y de frustracin incluso entre sectores burgueses moderados. Esto
qued de manifiesto en las asambleas anuales que la OKA comenz a celebrar a
partir de 1971. Por otra parte, desde 1970 funcion la Comisin Econmica de
Coordinacin y Negociacin (CECON), organismo informal para el dilogo Norte-
Sur en el seno del hemisferio occidental.
236 Relaciones internacionales de Amrica Latina
La III Asamblea General de la OEA, celebrada en 1973, fue particularmente
agitada. Poco antes, Estados Unidos haba sido colocado en el banquillo de los
acusados en una reunin extraordinaria del Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas, celebrada en Panam. Ante los ojos del mundo, los gobiernos latinoame
ricanos radicales o semi-radicales -Chile, Per y, sobre todo, Panam haban
exigido la descolonizacin de la Zona del Canal y el cese de presiones y agresiones
econmicas norteamericanas contra los pases que adoptaran medidas nacionalis
tas. Cuando apenas se recuperaba de esa humillante experiencia la potencia
norteamericana fue objeto de renovadas crticas y ataques en la mencionada
asamblea de la OEA. Ello coincida con una nueva victoria de la Unidad Popular
chilena en elecciones municipales y parlamentarias, y con el ascenso de Cmpora
y las masas justicialistas en Argentina.
El imperio norteamericano pareca tambalearse. Pero reaccion a partir de ese
momento y los factores hemisfricos conservadores pasaron a la contraofensiva.
1973-1976: retroceso represivo parcial
El ao 1973 marc una agravacin de la crisis econmica a nivel mundial. La
guerra del Medio Oriente, en octubre, provoc por parte de los pases rabes una
reaccin hostil hacia un Occidente que les pareca demasiado complaciente hacia
su enemigo, el Estado de Israel. Los pases rabes miembros de la OPEP decidieron
aplicar al Occidente un embargo parcial de sus suministros petroleros, como medio
de presin contra la poltica de apoyo a Israel. El embargo redujo el abastecimiento
mundial de petrleo a principios de 1974, y contribuy a acentuar una escasez
energtica y a existente desde antes del conflicto de octubre. Desde haca varios aos
el consumo energtico de los centros industrializados habacrecido ms rpidamen
te que el suministro de petrleo. Ahora, el embargo rabe intensificaba y dramati
zaba una situacin ya existente, provocando alarma y pnico, reacciones stas que
fueron estimuladas por las empresas transnacionales petroleras que Vieron posibi
lidades de incrementar enormemente sus ganancias. Aunque Occidente culp a la
Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) por la crisis energ
tica, las empresas petroleras tuvieron quizs ms responsabilidad, pues almacena
ron grandes cantidades de combustible para aumentar la escasez y orquestaron las
manifestaciones de alarma. De golpe, entre principios y mediados de 1974, los
precios del petrleo se triplicaron, con lo cual se agreg un nuevo factor negativo
a la coyuntura econmica de los centros industriales dominantes y, al mismo
tiempo, se oper una significativa transferencia de poder econmico desde los
centros industrializados hacia la periferia tercermundista productora de materia
prima energtica.
Adems de la llamada crisis energtica, Estados Unidos qued afectado desde
1973 por el escndalo de Watergate, considerado por algunos observadores como
la ms grave crisis del sistema poltico norteamericano desde la Guerra de Secesin.
La sacrosanta institucin presidencial se vio cuestionada y golpeada. J unto con las
crecientes dificultades econmicas, este acontecimiento poltico sacudi a las capas
medias mayoritarias de la poblacin norteamericana. Aunque la primera reaccin
ante Watergate de 1973 a 1976 fue de autocrtica colectiva y de reacciones
liberales (no tenemos derecho a criticar a otros mientras no pongamos en orden
nuestra propia casa), posteriormente esos mismos factores causaron en la poblacin
estadounidense las reacciones duras y derechistas que se habran de poner
plenamente de manifiesto durante el proceso electoral de 1980.
Con respecto a sus relaciones con Latinoamrica, Estados Unidos haba
operado un cambio hacia la dureza y la represin, aun antes de presentarse la crisis
energtica y de estallar el escndalo de Watergate. A partir de mediados del
aol973, los estrategas norteamericanos mostraron no aceptar ms cuestionamien-
tos y crticas de fondo por parte de las naciones latinoamericanas. Desde ese
momento se manifest el fortalecimiento de las influencias conservadoras y
militaristas, apoyadas por el Pentgono y por el gobierno brasileo, en Amrica del
Sur.
En Uruguay, desde 1972 los militares derechistas muy vinculados a sus
colegas brasileos y amistosos hacia Norteamrica rodeaban al presidente
Bordaberry, un conservador surgido de la clase de los grandes estancieros y
capitalistas. Bajo el pretexto de reprimir la violencia tupamara, paulatinamente
llevaron al presidente a suspender las garantas constitucionales y gobernar por
decreto con medidas de emergencia. Una represin cada vez ms fuerte afect a las
fuerzas de oposicin legales, que haban apoyado a Lber Seregni en las elecciones
de 1971. En el mes de junio de 1973 se dio el paso definitivo hacia un rgimen
autoritario. El presidente Bordaberry, en unin de los militares, dio un autogolpe,
asumiendo poderes dictatoriales y disolviendo el parlamento, el movimiento
sindical y los partidos polticos de izquierda. Las universidades fueron intervenidas
y depuradas de elementos marxistas. Un terror policial y militar de inesperada
brutalidad se abati sobre el pas.
En Argentina el presidente Cmpora renunci en beneficio de J uan Domingo
Pern, quien fue electo primer mandatario de la nacin en comicios especiales y
asumi el poder de inmediato. Desde el momento de su retorno, el viejo caudillo
manifest su clara tendencia a favor del ala derecha y del grupo centrista del
justicialismo, y en contra de los elementos izquierdistas de ese movimiento. Si bajo
Cmpora la izquierda estuvo en pleno ascenso y a punto de dominar el pas, Pern
en cambio detuvo ese proceso y enrumb a la nacin hacia una poltica interna
moderada y hacia la reconciliacin con los grandes intereses econmicos transna
cionales. Bajo el gobierno de su viuda, Mara Estela (Isabel) de Pern, esa tendencia
se acentuara an ms, los peronistas de izquierda pasaran a la oposicin ms
violenta, y el pas se hundira en una violencia y un caos econmico de los cuales
saldra vencedora la derecha a travs de un nuevo ascenso militar.
Pero el golpe ms grave que sufrieron en Latinoamrica las fuerzas democr
ticas y revolucionarias lo constituy el derrocamiento y la muerte del presidente
Salvador Allende en 1973, y la implantacin en Chile de un rgimen
ultrarreaccionario, cruelmente represivo y esencialmente fascista. Desde el mes de
mayo de 1973 las fuerzas conservadoras internas y externas intensificaron su accin
contra el gobierno de la Unidad Popular. En escala mundial, las empresas transna
cionales del cobre afectadas por la estatizaci realizaron una campaa de boicot,
a travs de medidas judiciales, para impedir el desembarco y la venta del producto
chileno. Los bancos negaban a Allende los crditos que Chile necesitaba. I nterna
mente, la extrema derecha nacional apoyada y asesorada por el servicio secreto
_________________________De los anos sesenta o los ochenta (1968-J 980) 237
238 Relaciones internacionales de Amrica Latina
norteamericano de la CIA organiz grandes movimientos de protesta de amas de
casa de la clase media, y huelgas de comerciantes y transportistas medianos y
pequeos. La Unidad Popular, que en principio deba representar una alianza del
proletariado con las capas inedias contra el gran capital nacional y forneo, no pudo
impedir que algunos de sus elementos ms radicales confundieran las etapas
histricas y se unieran a la ultraizquierda en iniciativas de tipo socialista dirigidas
no slo contra la grande sino tambin contra la pequea propiedad privada. De este
modo, ios errores de algunos integrantes de la Unidad Popular coadyuvaron a tornar
las capas medias en contra del proceso de transformacin del pas, y a hacerlas
receptivas a la propaganda de la derecha. Los militares se dejaron llevar por la
corriente antisocialista manipulada por la reaccin interna y externa. En el mes de
julio hubo un primer intento golpista que fracas. El zarpazo definitivo producto
de una enorme campaa conspirativa muy bien orquestada en escala hemisfrica y
hasta mundial se produjo en el mes de septiembre. Salvador Allende muri a
manos de los contrarrevolucin arios, y pas a formar parte del patrimonio espiritual
permanente de quienes luchan por la libertad y dignidad del hombre. Con la
supresin del proceso democrtico y del cambio social en Chile, Latinoamrica
perdi el ms importante baluarte de su lucha de liberacin. .
Bajo la presidencia de Nixon y Ford, con su asesor y canciller Henry Kissinger,
Estados Unidos sigui una poltica de alianza con el rgimen militar de Brasil.
Desde el golpe de 1964, los dictadores castrenses brasileos haban seguido una
poltica de expansin, en nombre de la defensa de principios occidentales. En la
infraestructura econmica de esa poltica encontramos las ambiciones comerciales
y financieras de la gran burguesa brasilea, deseosa de captar mercados externos.
Desde 1964 el modelo brasileo de desarrollo fue estrictamente capitalista y
conforme con el principio Primero preparar la torta, y despus repartirla. Un gran
esfuerzo por acelerar el crecimiento productivo, bajo direccin y control de grandes
empresas privadas, subsidiadas por el Estado, estuvo acompaado de una poltica
de austeridad y de sacrificios extremos para las grandes mayoras trabajadoras.
Debido a la baja capacidad de consumo popular, la industrializacin estuvo
orientada en gran medida hacia la exportacin. Adems de estos intereses econmi
cos capital istas, las ambiciones de poder de la propia casta mi litar gobernante fueron
un factor determinante en dicha poltica de expansin. La doctrina geopoltica del
general Golbery de Couto e Silva jug un gran papel. Segn Couto e Silva, Brasil
posee una vasta rea de intereses geocstratgicos: Sudamrica, el Ocano Atlntico,
Portugal y Africa Occidental. En Sudamrica, particularmente, Brasil como poten
cia satisfecha deba velar por el mantenimiento y la estabilidad de las estructuras,
oponindosesistcmticamente a cambios de estructura social o a modificaciones en
la balanza de poder internacional. Del mismo modo, su misin era la de defender,
junto con sus naturales aliados occidentales, el statu quo en el mbito atlntico y
africano. A estas consideraciones geopolticas se aadi en cierto momento la
doctrina semiclandestina de las fronteras ideolgicas: Ja nocin de que, en una
poca de divisin del mundo entre occidente cristiano y comunismo ateo, y de
manipulacin de la infiltracin y la subversin como maneras de agredir, las
fronteras entre los pueblos ya no son territoriales sino ideolgicas, justificndose la
contrainfiltracin para golpear al enemigo infiltrado en un pas vecino.
El fantico occidentalismo de los militares brasileos agrad al Pentgono
De los anos sesenta a los ochenta (1968-1980) 239
tanto como su modelo de desarrollo capitalista (con puertas abiertas a la inversin
fornea), y complaci a las empresas transnacionales dirigidas por grupos norte
americanos. De all que Nixon dijera en una oportunidad que Brasil poda ser
considerado como el modelo para el resto de Latinoamrica. Encuestas realizadas
entre hombres de negocios mostraron que stos preferan Brasil a otros pases de la
regin; en consecuencia, el monto de las inversiones estadounidenses en la
economa brasilea fue desproporcionadamente elevado.
Frente a la poderosa constelacin de dictaduras del Cono Sur y de la alianza
norteamericano-brasilea, existi un grupo de pases democrticos con aspiracin
a una creciente autonoma nacional frente a Estados Unidos. Dichos pases estaban
localizados en la parte septentrional de Amrica Latina. Mxico y Venezuela, as
como Panam y Costa Rica, Colombia, Ecuador y las Antillas angloparlantes,
figuraron en este grupo de resistencia al retroceso represivo continental.
En Mxico el presidente Luis Echeverra Alvarez (1971-1977) reflej en gran
medida las corrientes populares y progresistas representadas en el Partido Revolu
cionario Institucional (PRI) al lado de otras vertientes ms conservadoras. Aunque
a Echeverra se le critic por su administracin financiera deficitaria y presunta
mente despilfarradora, no cabe duda de que mostr gran sensibilidad social y que
hizo resurgir el espritu socialreformista de la Revolucin Mexicana. Reinici la
reforma agraria, fortaleci organizaciones campesinas y obreras, y nacionaliz
algunas importantes empresas. Su poltica exterior estuvo orientada fundamental
mente hacia el estrechamiento de vnculos entre Mxico y las fuerzas rebeldes y
reivindicadoras del Tercer Mundo. Con ese fin viaj extensamente por los pases de
Asia y Africa. En Amrica misma se hizo vocero de los planteamientos crticos con
respecto a la poltica de Estados Unidos, y estrech sus relaciones amistosas con
Fidel Castro y el gobierno cubano. Para compensar esas audacias, mantuvo una
lnea de puertas abiertas a las inversiones norteamericanas en Mxico, en los
mbitos no reservados al Estado, aunque trat de alentar la sustitucin de capitales
extranjeros por inversiones de origen autctono.
En Venezuela, el gobierno del presidente Carlos Andrs Prez (1974-1979)
mostr caractersticas similares en algunos aspectos a las del gobierno mexicano de
Echeverra. Aunque el partido Accin Democrtica, con Carlos Andrs Prez como
candidato presidencial, haba realizado una campaa derechista contra el gobier
no de Caldera, acusndolo de practicar un nacionalismo exagerado y de ser
demasiado duro hacia Estados Unidos y demasiado blando ante Cuba, una vez en
el poder el nuevo presidente dio un viraje hacia la izquierda. Carlos Andrs Prez
dict una serie de decretos que, sin cambiar las estructuras, tendan a mejorar la
suerte de las clases de menores ingresos. Puso en ejecucin una ambiciosa poltica
de desarrollo tecnolgico, industrial y agropecuario basada en los enormes ingresos
fiscales, derivados de la triplicacin de los precios petroleros en 1974. Mediante
grandes gastos deficitarios, que causaron un considerable endeudamiento nacional,
cre una situacin de pleno empleo. Envi al exterior a miles de jvenes para
realizar estudios de especializacin. Nacionaliz las industrias del hierro y del
petrleo. Esas nacionalizaciones fueron efectuadas con cautela, negocindolas con
las empresas afectadas que, financieramente, quedaron satisfechas, ya que se les
pag generosas indemnizaciones, adems de dejaren sus manos, por contrato, gran
parte del transporte y mercadeo tanto del petrleo como del hierro venezolanos, as
240 Q Relaciones internacionales de Amrica Latina
como la prestacin de servicios tecnolgicos. Pero, pese a todo ello, el concepto de
nacionalizacin siempre causa cierto rechazo en los centros capitalistas industria
lizados, y no cabe duda de que, por esa razn por la carga ideolgica de las
nacionalizaciones venezolanas, deben ser consideradas, pese a todo, como
medidas de cambio estructural y victorias del Tercer Mundo en su enfrentamiento
global a los centros dominantes.
Entre los aos 1974 y 1977 los gobiernos de Venezuela y de Mxico, cada uno
por su lado y por momentos unidos, tomaron iniciativas para identificar a Amrica
Latina en mayor grado con el Tercer Mundo. Carlos Andrs Prez prosigui e
intensific la poltica de su predecesor, de presencia venezolana en el Caribe,
sobre todo en el Caribe oriental, a travs de programas de cooperacin. Mxico, por
su lado, actuaba en el mismo sentido en Centroamrica y la parte occidental del
Caribe. Si Venezuela, como miembro de la OPEP, comparti durante ese lapso
todos los esfuerzos de los pases exportadores de petrleo por ejercer mayor control
sobre el abastecimiento energtico mundial y sobre los precios del producto,
tambin estuvo a la vanguardia de dichos pases en lo que respecta a ayuda
financiera y energtica a las naciones de menor desarrollo y de mayor pobreza. En
el rea andina, el gobierno venezolano prosigui sus esfuerzos por convertir el
Acuerdo de Cartagena en un centro de desarrollo subregional autnomo, con peso
no slo econmico sino tambin poltico en la balanza de poder latinoamericana e
internacional.
Interesantes iniciativas enmarcadas dentro del principio de la llamada Coope
racin Sur-Sur fueron algunas adoptadas por Mxico y Venezuela conjuntamente:
en particular, un proyecto tripartito Mxico-Venezuela-J amaica (con posible par
ticipacin tambin de Guyana), para desarrollar la industria del aluminio en esos
pases.
En el plano poltico, la similar ideologa nacionaldemcrata y socialdemcrata
de los partidos gobernantes PRI y AD sirvi de vnculo de unin. A los
presidentes Echeverra y Prez se les uni como tercer abanderado del
tercermundismo y de la lucha por la democracia social el primer ministro de
J amaica, Michael Manley, jefe del Partido Nacional Popular (socialista democr
tico) de esa isla. Por ms que el radicalismo tercermundista de Echeverra y Prez
fuese a ratos ms verbal que real, los dos gobernantes llegaron a ser mirados
internacional mente como valiosos dirigentes de la causa de los pases emergentes,
enfrentados a las grandes potencias industrializadas. Ms an, se reconoci y se
estim a Manley, cuya labor transformadora en la vida interna de J amaica fue
efectiva y audaz.
Tambin los pases ms moderados del Caribe de habla inglesa se ganaron
durante este lapso el respeto del mundo por sus instituciones y prcticas democr
ticas , y por su apoyo a la mayor parte de las causas del Tercer Mundo. Eric Williams,
de Trinidad y Tobago, si bien condujo a su pas por una va de desarrollo capitalista,
y no socialista-democrtico como el gobernante jamaiquino, debe ser reconocido
histricamente como un importante dirigente de la democracia en el mbito
latinoamericano y del Caribe. Aunque Williams haba mantenido buenas relaciones
con el gobierno venezolano de Caldera, y en 1970 haba promovido exitosamente
un entendimiento entre Venezuela y Guyana para congelar por doce aos su
controversia territorial a travs del Protocolo de Puerto Espaa, la convivencia
De los anos sesenta a los ochenta (1968-1980) 241
trinitario^venezolana sufri un ligero deterioro durante la poca de Carlos Andrs
Prez. Eric Williams tuvo la sensacin de que Venezuela ejerca una indebida
injerencia en el Caribe de habla inglesa, y que trataba de arrebatar a Trinidad su
natural esfera de influencia y de amistad, sobre todo a partir del proyecto elaborado
por Venezuela, Mxico y J amaica para desarrollar la industria del aluminio en el
rea.
Durante el mismo lapso Colombia vivi su vida democrtica en lo poltico,
pero caracterizada por fuertes tensiones y pugnas sociales, bajo los gobiernos de
Misael Pastrana Borrero y de Alfonso Lpez Michelsen. El primero de estos
mandatarios tuvo buenas relaciones con su colega venezolano Rafael Caldera
(como las haba tenido en el perodo anterior el presidente Carlos Lleras Restrepo
con el venezolano Ral Leoni). Lpez Michelsen, por su parte, se entendi
igualmente bien en el plano personal con Carlos Andrs Prez. Pero existieron y
existen entre Colombia y Venezuela algunos problemas no resueltos que provoca
ron ocasionales divergencias diplomticas. Uno de ellos es el de la migracin
incontrolada de ciudadanos colombianos hacia Venezuela en busca de trabajo o de
sustento, y el otro es el de las divergencias por la delimitacin de las reas marinas
y submarinas del Golfo de Venezuela.
Mientras tanto, Ecuador evolucionaba gradualmente hacia un retorno a la
democracia formal, luego de estar bajo un rgimen militar moderado y no carente
de sentido social.
Per, que vivi su experiencia revolucionaria, de grandes reformas nacionalis
tas y sociales, bajo la presidencia del general J uan Velasco Alvarado, sufri un
viraje hacia posiciones moderadas a partir de agosto de 1975, cuando el mencionado
general fue sustituido por su colega Francisco Morales Bermdez.
Bolivia, bajo el mando de Banzer Surez, estuvo en cierto modo en posicin
intermedia entre el mbito autoritario y el democratizante o liberal izante: el carcter
del rgimen fue represivo, pero los vnculos econmicos con el Pacto Andino, la
influencia venezolana a travs de programas de cooperacin, y la permanente
querella con Chile por el problema de la salida al mar, mantuvieron al general
Banzer, en momentos decisivos y en lo que a poltica exterior se refiere, ms cerca
del campo liberal que del derechista autoritario.
El mbito de las democracias, semidemocracias y "dictablandas de Latino
amrica septentrional y del Caribe, no obstante las contradicciones y divergencias
internas sealadas, mantuvo pues, entre 1973 y 1976, una indudable coherencia
fundamental, haciendo contrapeso a la tendencia de la parte meridional y oriental
de Sudamrica hacia el retroceso represivo.
1977-1979: retorno al reformismo interamericano
La eleccin de J immy Crter para la presidencia de Estados Unidos en 1976
tuvo un efecto considerable sobre la evolucin poltica de Amrica Latina. Qued
de manifiesto una vez ins la enorme influencia qtic Estados Unidos cjercc sobr las
tendencias polticas de los pases situados al sur del Ro Grande, a veces en sentido
intervencionista y represivo, y otras veces en direccin reformista y liberal.
La eleccin de Crter fue producto del espritu de autocrtica colectiva que
242 Relaciones internacionales de Amrica Latina
anim a los norteamericanos, luego de la derrota militar y moral en Vietnam, y de
la vergenza nacional por el caso Watergate. Pese a que las experiencias de
incipiente recesin econmica, de derrota militar y de escndalo en altas esferas,
suelen provocar reacciones derechistas maquinadas principalmente por las capas
medias, en este caso los aspectos morales de Vietnam y de Watergate causaron una
inicial reaccin autocrtica, de humildad y de introversin. Por el momento, la
mayora del pueblo de Estados Unidos buscaba la manera de reconstruir la
respetabilidad de su pas mediante reformas, abstenindose entre tanto de intervenir
en los asuntos de otros pueblos o de prodigarles consejos. Vinculada a estas
reacciones, se tuvo la sensacin deque Norteamrica podra recuperar el respeto del
mundo exterior mediante un programa de lucha no violenta por la causa del respeto
a los derechos humanos.
Lamentablemente, esa inclinacin autocrtica y liberal slo dur poco tiempo.
A partir de 1978 surgira una reaccin dura y hasta cierto punto chovinista contra
las debilidades de la poltica de Crter y, sobre todo, contra las crecientes dificul
tades econmicas derivadas de la situacin general de cstanflacin que caracte
riz al sistema capitalista mundial desde el comienzo de los aos setenta. El
norteamericano medio equivocadamente achacaba los problemas econmicos a la
poltica dbil de su presidente. Al mismo tiempo, el sistema norteamericano
comenzaba a buscar una salida a sus crecientes dificultades econmicas por el viejo
mtodo del armamentismo, tendencia esta que contradeca flagrantemente la
anunciada primaca de la defensa de los derechos humanos.
Por un lado, Crter mantena vnculos con organizaciones populares que le
haban otorgado su apoyo; por el otro, se dejaba guiar por el complejo industrial y
militar, representado en parte por la Comisin Trilateral, cuyo inspirador fue David
Rockefeller, con Zbigniew Brzezinski como secretario. La poltica exterior de
Crter sera pues una de las ms contradictorias de la historia presidencial norteame
ricana. El primer mandatario de Estados Unidos escuchara simultneamente y con
la misma atencin a asesores liberales y conservadores, a palomas y a halcones.
Si los liberales le recomendaban amonestar y sancionar a los dictadores derechistas
latinoamericanos por su violacin de los derechos humanos, en cambio los conser
vadores y duros lo impulsaban a invocar ese mismo principio como arma
ideolgica contra la Unin Sovitica, hasta el punto de deteriorar la dtente
internacional y abrir las compuertas a una nueva y poderosa carrera armamentista.
Tal vez en los primeros dos aos del gobierno de Crter tendieron a predominar
las iniciativas liberales y en la segunda mitad las vinculadas a una lnea dura
antisovitica y en parte antitercermundista. Pero en gran medida ambas corrientes
coexistieron cont radictoriamente desde el comienzo hasta el fin de su mandato.
En lo que respecta a su poltica hacia Amrica Latina y el Caribe, indudable
mente los impulsos liberales predominaron sobre los represivos. Desde su ascenso
en 1977 hasta su salida del poder en enero de 1981, J immy Crter no dej de
manifestaf su oposicin a dictadores derechistas latinoamericanos, violadores de
los derechos del hombre. Que en esa conducta haya mostrado vacilaciones y
contradicciones, reflejo del juego de los grandes intereses.norteamericanos, no
desdice el hecho de que el saldo fundamental de su poltica hacia Latinoamrica
haya sido ms liberal y reformista que reaccionaria y represiva.
De modo general, el gobierno de Crter expres su rechazo moral a las
De los aos sesenta a los ochenta (1968-1980) 243
dictaduras del Cono Sur y ejerci presiones econmicas, y de suspensin de la ayuda
militar, con el fin de presionar a esos regmenes para que, por lo menos, suavizaran
sus polticas represivas. Esa poltica produjo protestas sobre todo por parte de la
dictadura argentina, surgida en 1976 a raz del derrocamiento del catico gobierno
de Mara Estela (Isabel) de Pern, bajo cuyo rgimen se haban agudizado los
conflictos violentos entre izquierdas y derechas en el pas. Como siempre, los
grupos dirigentes argentinos se mostraron posedos de cierto nacionalismo antiyanqui,
no obstante su coincidencia con las empresas transnacionales en lo concerniente a
la represin del pueblo, y reaccionaron contra las presiones humanistas de Carter,
intensificando sus vnculos comerciales con la Unin Sovitica. Al mismo tiempo,
J os consorcios norteamericanos, junto con David Rockefeller y su imperio bancario
*;ala cabeza, realizaron una constante campaa en pro de la reanudacin de la
tradicional amistad con e! gobierno argentino, como tambin con el uruguayo, el
paraguayo, el chileno, y el de Somoza en Nicaragua. Sin embargo, hasta el final del
mandato de Carter, la Casa Blanca y el Departamento de Estado mantuvieron una
lnea de desaprobacin por lo menos parcial hacia los regmenes inhumanos.
Un problema que mereci toda la atencin del gobierno de Carter, y que
moviliz a los patriotas y demcratas latinoamericanos en defensa de una causa
comn, fue el del Canal de Panam. Desde 1956 el pueblo panameo luchaba de
lleno por la recuperacin del Canal y de la zona cuyo uso fue cedido a perpetuidad
por los gobernantes antinacionales de 1903. Hubo choques violentos en el mencio
nado ao, as como en 1959. En 1962, el presidente panameo Chiari suscribi un
acuerdo con J ohn F. Kennedy, creando una comisin mixta. Pero en 1964 ocurri
un incidente sangriento cuando estudiantes panameos trataron de izar la bandera
nacional en la zona. Tropas norteamericanas abrieron fuego, dieron muerte a veinte
estudiantes e hirieron a otros centenares. Panam rompi relaciones diplomticas
con la potencia del norte, interpretando as la imperiosa voluntad de su pueblo.
Posteriormente se entablaron nuevas negociaciones: desde J ohnson en adelante, los
gobernantes estadounidenses comprendieron que, de negarse totalmente a dar
satisfaccin a los reclamos patriticos panameos, el pas de! istmo podra conver
tirse en un nuevo Vietnam... cuya lucha sera respaldada de lleno por las mayoras
de todo el continente latinoamericano. En 1974 se lleg al Acuerdo Tack-Kissinger
que estableci un marco de referencia para la anulacin del Tratado Hay-Bunau-
Varilla de 1903 y la negociacin de otro nuevo que por etapas devolviese a Panam
la soberana sobre el Canal.
Con Torrijos en el poder en Panam y Carter en Washington, las negociaciones
entre los dos pases progresaron paso a paso. Torrijos, como Carlos Andrs Prez
y Echeverra, fue un presidente nacionalista-reformista (aqul que sabe que a
cambio de ciertos pasos significativos hacia adelante es necesario hacer concesio
nes compensatorias en otras reas). Para el ao 1977 se lleg a la firma de un nuevo
Tratado que prev la gradual devolucin del Canal a Panam hasta el ao 2000 pero,
an despus de ese ao, Estados Unidos conservar cierto derecho para actuar en
defensa de la seguridad del Canal y del Ubre trnsito por el mismo.
Los nacionalistas panameos ms exigentes acusaron a Torrijos de haberse
conformado con poco, sobre todo en vista de que parecen estar previstas compen
saciones econmicas para los intereses transnacionales norteamericanos no conve
nientes para el desarrollo autnomo de la repblica del istmo. Pero, de manera
general, tanto los observadores de tendencia socialdemcratacomo los partidarios
de frmulas marxistas de tipo cubano o sovitico opinaron como lo hicieron
tambin en el caso de las nacionalizaciones de Carlos Andrs Prez en Venezuela
que en la etapa esencialmente no revolucionaria de los aos setenta se justificaba la
tctica de avanzar por pasos graduales que, no obstante su aparente carcter
meramente reformista, servan para echar las bases de futuros cambios ms
profundos.
Sin embargo, a pesar de lo moderado del acuerdo, sectores nacionalistas
estadounidenses se opusieron tenazmente a la ratificacin del instrumento, y Crter
tuvo que hacer severas recomendaciones y presionar polticamente para obtener la
aprobacin legislativa necesaria.
A partir de 1918 la situacin poltica y social de Amrica Central se tom
revolucionaria. Alentados en parte por la poltica de defensa de los derechos
humanos proclamada por Crter, grupos democrticos fortalecieron su resistencia
contra las dictaduras de Nicaragua, El Salvador y Guatemala. Los servicios secretos
norteamericanos buscaron discretamente la manera de sustituir a los dictadores
particularmente a Anastasio Somoza, hijo con regmenes liberalizantes, de
transicin hacia democracias moderadas. Erresa decisin de abandonar la poltica
de apoyo a Somoza, particularmente tuvo alguna influencia la diplomacia venezo
lana y, sobre todo, la de Carlos Andrs Prez.
El asesinato del editor liberal nicaragense Pedro J oaqun Chamorro en enero
de 1978 desencaden un proceso de liberacin democrtica en el pas. El Frente
Sandinista de Liberacin Nacional, apoyado por fuerzas democrticas externas
nuevamente la ayuda material y concreta del gobierno venezolano fue de
particular importancia avanz paso a paso en la lucha armada contra el tirano, y
Somoza cay el 17 de julio de 1979. Se estableci en Nicaragua un rgimen de tipo
tercermundista, democrtico y revolucionario, con un programa de desarrollo
nacional independiente, de no alineamiento en las relaciones internacionales, y de
redistribucin del ingreso nacional. No se plante el socialismo sino una economa
mixta con primaca del sector pblico y del inters social. La victoria del movimien
to sandinista y el establecimiento del gobierno revolucionario democrtico fueron
saludados con regocijo por las fuerzas internacionales de tendencia democrtica y
progresista. En cambio, reaccionaron con hostilidad inicialmente un tanto
disimulada los sectores capitalistas del mundo. El gobierno de Crter, en parte
alentadoe influido por regmenes democrticos de Latinoamricay, particularmen
te, por el venezolano, decidi correr el riesgo calculado e inteligente de dar su apoyo
econmico al nuevo gobierno nicaragense, para tratar de evitar que se orientase
hacia el modelo cubano y hacia una eventual alianza con el bloque sovitico.
En marzo de 1979 ya se haba producido otro suceso revolucionario en Grenada
(isla inglesa que haba conseguido su independencia en 1974). Una agrupacin de
tendencia socialista-democrtica, e Movimiento Nueva J oya, encabez un levan
tamiento popular que derroc la dictadura corrupta de EricGairy. El nuevo rgimen,
presidido por Mauricc Bishop, pidi ayuda inicialmente a Venezuela pero, ante la
lentitud con que reaccion el gobierno de Caracas, se dirigi tambin a Cuba, de
donde comenz a recibir cooperacin rpida y eficaz. Posteriormente, Ja conducta
de Bishop y de su gobierno se radicaliz imprudentemente, llegando incluso a dar
su apoyo moral a la intervencin sovitica en Afganistn (Cuba discretamente trat
244 Relaciones internacionales de Amrica Latina______________________________
De los aos sesenta a los ochenta (1968'1980) Q 245
de disuadirla de tal gesto). Sin embargo, el Movimiento Nueva J oya marc su
diferenciacin ideolgica frente al comunismo, mediante el ingreso a la Internacio
nal Socialista (socialdcmcrata).
La tendencia reformista general, alentada por el gobierno norteamericano de
J ames Crter, sin duda contribuy igualmente a impulsar el complejo militar-
empresarial brasileo para que suavizara sus mtodos de gobierno y llevara ese
gigantesco pas hacia un proceso de liberalizacin poltica. Bajo la direccin del
nuevo presidente militar, general J oao Baptista Figueiredo, se puso fin a las peores
formas de represin y se dio un margen de creciente amplitud a la oposicin
democrtica (inclusive la socialdemcrata y la cristiana de izquierda) para que
voceara pblica y legalmnte sus crticas y sus discrepancias. En lo exterior, Brasil
dej de hablar en trminos geopolticos y de fronteras ideolgicas, para iniciar
una lnea de amistad hacia los pases democrticos y democratizantes del Grupo
Andino. Pero el general Couto e Silva, quien sigui actuando como una eminencia
gris, admiti discretamente que esa poltica exterior de apertura slo representaba
un cambio tctico y no de fondo. La burguesa brasilea y sus fuerzas armadas
conservadoras haban llegado a la conclusin, compartida por los grupos dirigentes
norteamericanos que respaldaban a Crter, de que en la lucha global contra el
radicalismo tercermundista y socializante se lograban mejores resultados por una
tctica de sonrisas que por el uso de la fuerza. Seguramente Brasil no abandon su
intencin fundamental de ejercer su hegemona en el continente e impedir la
consolidacin de nuevos bloques de poder subregionales que pudiesen competir
con l. Pero hbilmente persigui ese propsito mediante un acercamiento, por
ejemplo, hacia el Grupo Andino, procurando diluir y modificar su carcter de
bloque claramente definido frente al exterior.
En trminos generales, el perodo de 1977 a 1979 fue, pues, de perspectivas
democrticas y reformistas para Amrica Latina, aunque no de un ascenso nacio
nalista y popular tan dinmico y autctono como el proceso del perodo 1968-1973.
Esta vez, la voluntad reformista del gobierno norteamericano jug un importante
papel, en tanto que el movimiento de la etapa 1968-1973 haba estado dirigido en
contra de la posicin imperial de Estados Unidos.
1980: tensin mundial y viraje a la derecha. Perspectivas
Durante 1978 y 1979 se haba ido agravando paulatinamente el malestar
econmico del mundo capitalista. Los sectores dominantes de los centros industria
lizados se sintieron molestos y amenazados en grado creciente por las presiones de
la OPEP sobre el suministro y los precios del petrleo, as como por otras iniciativas
del Tercer Mundo, indicativas de que se estaba efectuando un gran cambio en el
poder de decisin econmico internacional. Por otra parte, cundi el temor en
Occidente de que la URSS y su bloque estaran aprovechndose del ascenso del
Tercer Mundo para tender un ccrco en torno a los pases capitalistas industriali
zados. China, cuyo gobierno se haba ido acercando paulatinamente a las posiciones
occidentales y haca gala de un antisovietismo cada vez ms furibundo, alentaba
esos temores.
AI mismo tiempo, como siempre ocurre en pocas de crisis del sistema
246 Relaciones internacionales de Amrica Latina
capitalista, hubo fuertes presiones industriales en favor del armamentismo. Una
carrera de armamentos abrira perspectivas esperanzadoras para superar la recesin
existente. A los fros clculos de las empresas transnacionales productoras de armas
y equipo militar se agregaron las preocupaciones, muchas veces sinceras, de
polticos y estrategas que veian a la URSS y a su bloque superar a la alianza
occidental cuantitativamente en armas convencionales y en algunos tipos de
cohetera nuclear. Dichos polticos y estrategas se olvidaban oportunamente para
ios proveedores de armamentos del hecho de que en trminos globales el bloque
sovitico continuaba siendo ms dbil y ms vulnerable que el occidental. Adems
del mundo capitalista, tena en su contra a China. El armamento ruso, aunque
cuantitativamente impresionante, era tecnolgicamente inferior en muchos casos al
de la OTAN. Las inmensas distancias de la URSS son tambin un factor de
debilidad. En el plano martimo, el campo sovitico estaba en enorme desventaja,
con sus fuerzas dispersas en mares inhspitos, sin puertos o bases suficientes.
Poltica y econmicamente, la URSS y sus aliados enfrentaban serios problemas
internos. Durante la dcada de los setenta, Occidente haba estado a la ofensiva,
desalojando la influencia rusa de importantes zonas del Tercer Mundo, sobre todo
en Africa y el Medio Oriente.
No obstante la superioridad objetiva de Occidente sobre la URSS en poder
global y efectivo, el presidente Crter y su gobierno instaban a la OTAN a adoptar
nuevos tipos de armamento. Al mismo tiempo, tendan a intensificar cada vez ms
su campaa de derechos humanos contra el gobierno de Mosc. El Senado
norteamericano adopt desde el comienzo una actitud escptica y negativa ante el
tratado SALT-2. A diferencia de sus predecesores Nixon y Ford, Crter rehua el
dilogo franco y amplio con los dirigentes soviticos y, siguiendo los consejos de
Zbigniew Brzezinski, trataba de modificar la balanza de poder mundial mediante la
utilizacin de la carta china.
La tensin internacional se increment durante 1979 a consecuencia de
diversos hechos: la decisin de la OTAN de renovar su arsenal nuclear tctico en
Europa; los temores de Occidente ante la influencia de Fidel Castro en el seno del
movimiento de los pases no alineados (la VI Reunin Cumbre se efectu en La
Habana en septiembre de 1979 y el lder cubano asumi la presidencia del
movimiento); las revoluciones de Irn, de Nicaragua y de Grenada. En estos ltimos
acontecimientos, la URSS y el movimiento comunista internacional prcticamente
no haban tenido participacin alguna. Tanto el proceso de derrocamiento del Sha
como los movimientos que derrocaron a Somoza y Gairy fueron de origen autctono
y producto de dcadas de resistencia popular. Es cierto igualmente que la lnea
reformista de Crter y su campaa por los derechos humanos haba influido
positivamente, por lo menos, en el derrocamiento del Sha y en el de Somoza. El
gobierno norteamericano esperaba en ambos casos promover alguna frmula
reformista y tercerista entre la dictadura y la revolucin radical. Al comprobarse
que esto no era posible, y que la re volucin popular result incontenible tanto en Irn
como cn.Nicaragua, la derecha norteamericana adquiri nuevos argumentos contra
Crter, y los sectores relativamente liberales del mundo de los negocios estadouni
dense se volvieron ms conservadores e intransigentes.
Hacia fines de 1979 se produjo un acontecimiento que increment la tensin
internacional y acentu la reaccin nacionalista y de lnea dura en Estados
De los anos sesenta a los ochenta (1968-/980) 247
Unidos. Los revolucionarios musulmanes del ayatola J omeini secuestraron a 52
funcionarios norteamericanos de la representacin estadounidense en Tehern, en
protesta por el asilo que Crter otorg al derrocado Sha. Norteamrica en vi barcos
de guerra al rea del Golfo Prsico y comenz a establecer, junto con sus amigos
egipcios, israeles, y de otras partes del Medio Oriente, un dispositivo estratgico
para presionar y, si fuere necesario, para cercar el Irn de la rebelde e
impredecible revolucin populista islmica. La Unin Sovitica, que durante varios
aos haba sufrido derrotas en Asia centrooccdental y en Africa, temi que los
preparativos norteamericanos contra Irn pudiesen conducir a una ocupacin
occidental del Golfo Prsico y, para equilibrar la situacin y ensanchar su propia
base de operaciones estratgicas, envi tropas para intervenir en Afganistn, en
apoyo al rgimen nacional revolucionario pro-sovitico de Barbrak Karmal, ame
nazado por una rebelin tradicionalista que contaba con eventuales o efectivos
apoyos de los servicios secretos de Occidente.
Desde el punto de vista de los gobernantes del Kremlin, se trataba de una accin
defensiva. Estados Unidos, afectado por una recesin econmica (que en oportuni
dades histricas anteriores siempre haba significado que el capitalismo recurrira
a la carrera armamentista y a las guerras), haba intensificado su lucha ideolgica
contra la URSS, se haba negado a ratificar el SALT-2, haba desplazado a la Unin
Sovitica de varias de sus zonas de influencia en Asia occidental y Africa, haba
incrementado su armamento nuclear, y ahora estaba amenazando a Irn, pas
limtrofe de las repblicas soviticas asiticas. Como si todo esto fuese poco, China
lanzaba ataques verbales cada vez ms violentos contra su vecino ruso. Al mismo
tiempo, la economa sovitica sufra serias dificultades, con sntomas de estanca
miento en la produccin, y crecientes dficit y prdidas. A consecuencia de ello,
aumentaba el descontento de los sectores populares, tecnocrticos, intelectuales y
gerenciales. Ante tantos problemas, intervenir en Afganistn era una reaccin
subjetivamente defensiva.
Los norteamericanos no lo entendieron as, sino que sospecharon que la accin
rusa en Afganistn formaba parte de una vasta ofensiva estratgica, de un plan
expansionista en gran escala. Sus reacciones fueron fuertes: adopcin de sanciones
econmicas contra la URSS; presiones sobre los aliados de la OTAN para que
actuasen en el mismo sentido; boicot a ios juegos olmpicos de Mosc. As, el ao
1980 transcurri en un ambiente angustiante de retomo a la guerra fra. La eleccin
de Ronald Reagan a la presidencia de Estados Unidos complet el cuadro,
agregndole otro elemento de temor y preocupacin.
Para Amrica Latina y el Caribe, los efectos de la renovada tensin mundial
fueron, inevitablemente, colocar las fuerzas democrticas y populares en una
situacin ms difcil, y alentar el espritu militarista y represivo en el hemisferio. El
rgimen democrtico revolucionario de Nicaragua qued en posicin defensiva
frente a las amenazas de la contrarrevolucin apoyada por el factor imperial
norteo. Cuba, que entre 1969 y 1979 haba logrado normalizar parcialmente su
situacin en el continente, estableciendo relaciones correctas con los pases demo
crticos del Caribe y de Hispanoamrica septentrin al, vio un deterioro de dichas
relaciones en 1980. Estados Unidos la acusaba de intervenir en Centroamcrica,
en apoyo a las guerrillas democrticas de El Sal vador y Guatemala, y de intentar una
operacin de expansin del bloque sovitico-cubano. No existen pruebas de que
248 Relaciones internacionales de Amrica Latina
tal intencin existiera. Por el contrario: el gobierno cubano haba abrigado la
esperanza de que sus relaciones de amistad con pases como Panam, Mxico y
Venezuela, as como de los apoyos de que disfruta en el seno del movimiento no
alineado (sobre todo por parte de pases africanos y rabes), le serviran para lograr
una eventual coexistencia normal con Estados Unidos y una mayor autonoma con
respecto a la URSS y su bloque.
As como se fortalecieron en el Caribe y en Centroamrica las tradicionales
corrientes anticomunistas, en el mbito sudamericano las dictaduras y las
oligarquas obtuvieron ciertos triunfos frente a las corrientes democrticas, popu-
J ares y naeional-reivindicadoras. En particular, el Pacto Andino o Acuerdo de
Cartagena, inicialmente concebido como esquema subregional de desarrollo inde
pendiente y tercermundista, sufri nuevos golpes, adems de otros ya recibidos
en aos anteriores. Desde 1975 la Decisin 24 del Pacto Andino decisin de
regular las inversiones extranjeras en el rea, con criterio nacionalista e independen-
tista se haba venido aplicando en forma diluida y parcial. Cada vez ms, los
diversos gobiernos miembros del Acuerdo de Cartagena fueron aprovechndose de
diversos pretextos y clusulas de escape para no aplicar la Decisin 24 con todo el
rigor requerido. Paulatinamente, los monopolios transnacionales fueron reconquis
tando el terreno perdido en el mbito andino. Pero aun as, no abandonaron su
empeo de debilitar an ms el Pacto Andino y, si fuere posible, de lograr su
disolucin completa. En ese propsito contaron con el apoyo de Brasil, aunque ste,
para fortalecer su propia influencia a expensas de la del Grupo Andino, escogi a
partir de 1977 la tctica de la seduccin ms que la del ataque. El Pacto Amaznico,
concebido en 1977 como acuerdo de alcances limitados pero con una intencin
geopoltica en ltima instancia hegemonista, constituy uno de estos medios de
seduccin en detrimento del concepto de integracin andina. Los enemigos del
Pacto Andino contaron tambin, por otra parte, con el respaldo de los paises del
Cono Sur, de rgimen dictatorial derechista, agrupados en el Acuerdo de la Cuenca
del Ro de la Piata. En 1980 el golpe de Estado dictatorial del general Garca Meza
en Bolivia y el ascenso a la presidencia de Per de Fernando Belande Terry, de
orientacin conservadora, tuvieron a su vez efectos negativos sobre el Pacto
Andino.
Con el triunfo del Partido Socialcristiano COPEI y de su candidato Luis
Her era Carripins en Venezuela, en diciembre de 1978, se inici en Amrica Latina
un proceso de afirmacin ms dinmica de la organizacin y las doctrinas de la
democracia cristiana. A diferencia del presidente Caldera, quien de 1969 a 1974
haba gobernado en forma renovadora sobre todo en su politica exterior, adoptando
posiciones independientes ante Estados Unidos y dando prioridad a la unidad del
Tercer Mundo para la lucha por un nuevo orden econmico internacional lnea
que luego fue seguida y profundizada por el gobierno socialdemcrata de Carlos
Andrs Prez, el nuevo mandatario venezolano propici algunos pasos hacia
atrs en sus relaciones con el norte y con las fuerzas tercermundistas.
En 1980 el gobierno venezolano coincidi, y de hecho colabor estrechamente
con el de Estados Unidos en apoyar a la junta de gobierno de El Salvador, dedicada
a la lucha contra las fuerzas democrticas revolucionarias del pas. As mismo,
enfri sus relaciones con Cuba hasta el punto de una congelacin, cercana al
rompimiento total. Comparti con los dirigentes norteamericanos el temor ante una
De los aos sesenta a los chenla (1968-J980) 249
presunta marea roja u ofensiva sovitico-cubana que estara amenazando a
Latinoamrica y al Caribe. Al escoger entre la primaca de la solidaridad tercermun
dista y la de la institucionalizacin de la democracia (entendida como lucha a la
vez contra las dictaduras de extrema derecha y de extrema izquierda), opt por esta
ltima, introduciendo en las relaciones intralatinoamcricanas algunos elementos de
divisin ideolgica.
AI actuar en esa forma relativamente conservadora, sobre todo en Centroamrica,
la democracia cristiana venezolana tom en cuenta dos elementos. En primer
trmino, la coyuntura mundial no era propicia para audacias tcrcermundistas. La
renovacin de la guerra fra y el ascenso de Reagan hacan indispensable una
conducta cautelosa y, sin duda, de haber estado en el poder en Venezuela los
socialdemcratas, tambin habran procedido con moderacin y prudencia. Haba
llegado la hora de defender las conquistas nacionales y populares adquiridas, antes
de avanzar hacia horizontes nuevos de liberacin. Pero tambin haba otro factor,
que fue el de una intensa rivalidad entre la Internacional Demcrata Cristiana (IDC)
y la Internacional Socialista (IS).
Esta ltima, durante largos aos haba representado casi exclusivamente a los
movimientos socialdemcratas y laboristas de Europa, reflejando los intereses y las
aspiraciones de los trabajadores manuales e intelectuales, as como los de las capas
medias progresistas de los pases industrializados del viejo mundo. Pese a su
carcter popular, la socialdemocracia europea acoga y comparta algunas ideas
conservadoras con respecto al Tercer Mundo y sus luchas de liberacin, y no
entenda realmente la significacin de los grandes procesos histricos de Asia,
Africa y Amrica Latina. Sin embargo, a partir de 1969 esa actitud comenz a
cambiar. El ascenso y fortalecimiento del movimiento de los pases no alineados y
de otras organizaciones del Tercer Mundo, tales como el Grupo de los 77 y la OPEP,
obligaron a los pases industrializados, incluso a sus socialdemcratas, a prestar
mayor atencin a la periferia mundial. Por otra parte, en esos momentos se iniciaba
la crisis del poder imperial norteamericano y el proceso de autolimitacin de
Estados Unidos, adquiriendo los europeos tanto los de ccntroderecha como los
de centroizquierda conciencia de su obligacin de colmar los eventuales vacos
dejados por la influencia norteamericana en el Tercer Mundo, antes de que esos
vacos fuesen llenados por la presencia sovitica o china. Como sector ms
avanzado y consciente de las capas laborales europeas, la socialdemocracia redes
cubri la vieja verdad (descubierta ya un siglo antes por los clsicos del socialismo
cientfico, pero posteriormente olvidada por muchos de sus sucesores) de que <;un
pueblo que oprime a otros pueblos no puede ser libre. La liberacin de los pases
coloniales y semicoloniales o sometidos a una dependencia neocolonial ante
empresas transnacionales deba ser una tarea fundamental de las fuerzas popula
res del mundo capitalista industrializado, no slo por razones humanitarias y de
justicia sino tambin porque la dominacin y la explotacin de las periferias por los
centros nutre el poder de los grupos privilegiados y reaccionarios en los centros
mismos y frena el avance de la democracia social en su seno. Los monopolios
transnacionales explotan tanto a los trabajadores manuales e intelectuales del
primer mundo como a las naciones subd es arrolladas del tercero; por ello debe
buscarse la formacin de un frente unido de stas con aqullos para su liberacin
comn, que es la de toda la humanidad.
250 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Movida, por una parte, por el inters regional de Europa occidental y los
intereses nacionales de sus pases integrantes inters en ganar influencia en
Latinoamrica a la vez que en Africa y en Asia, con miras a la obtencin de
mercados, y al acceso a materias primas, sobre todo energticas y, por otra parte,
por los mencionados impulsos de solidaridad internacional antimonopolista, la
socialdemocracia europea abri las puertas de la IS a los partidos populares,
socialdemcratas o socialistas latinoamericanos, as como a algunos de Africa.
Estos partidos comenzaron a ejercer alguna influencia en el seno de la IS, y la
empujaron hacia posiciones ms radicales y orientadas hacia la bsqueda de
cambios estructurales importantes. El ascenso del dirigente socialdemcrata ale
mn Willy Brandt a la presidencia de la IS contribuy, a su vez, a acelerar el
acercamiento de la organizacin al Tercer Mundo y a sus luchas de liberacin: ese
hombre excepcional autntico hijo del proletariado, resistente y guerrillero
contra las fuerzas de ocupacin nazis en Noruega, posteriormente defensor de la
democracia contra la amenaza stalinista en Berln, crtico tenaz del milagro
econmico' en beneficio de los consorcios transnacionales, canciller federal que
devolvi a Alemania una poltica exterior independiente de reconciliacin y
convivencia con los pases del Este, y siempre luchador consecuente por la causa
de la marcha hacia el socialismo democrtico comenz a servir desde 1976 para
lograr la apertura de la Internacional Socialista hacia el tercer mundo. As, Brandt
sirvi de lazo de unin y mediacin entre las fuerzas laborales de los pases
industrializados y las corrientes populares y nacionalistas de la periferia afroasitica
y latinoamericana. Al mismo tiempo, a las motivaciones un tanto neocolonialistas
de ciertos socialdemcratas europeos cercanos al sistema establecido les agreg un
autntico ingrediente de solidaridad con los pueblos oprimidos. Si la socialdemo
cracia europea coincida con los sectores capitalistas y conservadores de su
continente en buscar una mayor presencia en Latinoamrica, diverga radical
mente de los conservadores con respecto al contenido que anhelaba darle a dicha
presencia del viejo mundo: no explotadora sino liberadora y de cooperacin en un
plano de igualdad.
Fue esa creciente actividad de la IS en Amrica Latina un elemento que molest
sobremanera a la democracia cristiana internacional y la impuls a adoptar una lnea
de accin intensiva para ampliar su propia rea de influencia. En vista de que la
Internacional Socialista apoyaba resueltamente a movimientos de liberacin de
carcLer radical como los de Centroamrica, la democracia cristiana se volc hacia
el lado contrario. En 1980, en una reunin efectuada en Estados Unidos, los
principales dirigentes demcrata-cristianos de Amrica Latina acordaron una
virtual alianza tctica con el establishment norteamericano. La DC participara en
la lucha contra movimientos izquierdistas en el continente, tendra opcin, con
apoyo estadounidense, a ejercer el poder de orientacin centrodercchista en forma
democrtica, como alternativa liberal y humanitaria a la desacreditada frmula de
las dictaduras militares derechistas.
Obviamente no todos los demcratas cristianos o socialcristianos de Amrica
Latina compartieron ni comparten esa tctica. En la base y la dirigencia media de
todos los partidos demcrata-cristianos existen hombres y mujeres de tendencia
progresista, inspirados por las enseanzas liberadoras c igualitarias del Evangelio
y de la Teologa de la Liberacin. Esas tendencias reciben aliento de sacerdotes y
De tos anos sesenta a los ochenta (1968- J980) 251
religiosos, notndose sobre todo la actividad renovadora y liberacionista de muchos
miembros de la Compaa de J ess. En las jomadas liberadoras de Amrica Central,
socialcristianos progresistas y otros cristianos lucharon juntos con socialistas y
socialdemcratas en perfecta solidaridad y armona.
En trminos generales, si bien es cierto que Amrica Lati na se enfrent en 1980
a un posible viraje derechista, impulsado y apoyado por el gobierno del presidente
norteamericano Ronald Reagan, de ningn modo existe el peligro de retorno a una
situacin de dependencia y conformismo profundos, tal como la que prevaleci en
la poca de los aos cincuenta cuando la guerra fra estaba en su apogeo. En aquella
poca, el nacionalismo liberador latinoamericano era dbil y espordico. En cambio
hoy Amrica Latina posee un conjunto de factores de autonoma estable e irrever
sible.
Estados Unidos ha perdido su aura de imperio incuestionable y se ha con vertido
en una potencia, grande y formidable, sin duda, pero que en muchas ocasiones ha
cedido ante las presiones internacionales. En toda Latinoamrica no slo los
trabajadores y los intelectuales revolucionarios sino tambin los sectores empresa
riales poseen una conciencia cada vez mayor de sus intereses nacionales, diferen
ciados de los de la potencia del norte. La comunidad de estructuras y de intereses
entre Latinoamrica y las otras regiones del Tercer Mundo ha sido comprendida por
las capas medias y populares, y slo es puesta en duda por las oligarquas y las
fuerzas conservadoras estrechamente vinculadas al capital transnacional. Los
gobiernos latinoamericanos incluso los de carcter militar y conservador
tienden hoy a seguir su va propia (a pesar de la oposicin de Estados Unidos), por
ejemplo en materia de intercambio comercial con pases socialistas o de desarrollo
nuclear autnomo. La rivalidad capitalista entre Norteamrica, Europa occidental
y J apn, significa mayor libertad de accin para los pases latinoamericanos,
capaces de aprovecharse de esa rivalidad para obtener mejores condiciones econ
micas y una gama ms amplia de alternativas polticas. La presencia de la Unin
Sovitica en Amrica Latina, a travs de Cuba, significa otro elemento objetiva
mente liberador: el temor del surgimiento de nuevas Cubas constituy el mayor
estmulo para que Estados Unidos desarrollara hacia sus vecinos del sur nuevas
polticas de tipo reformista, y que se mostrara tolerante ante corrientes nacionalistas
y democrticas que, antes de la Revolucin Cubana, habran provocado el envo de
los infantes de marina.
Si bien Amrica Latina es todava dependiente ante Estados Unidos en muchas
reas de la economa, la tecnologa, la poltica y la psicologa (la colonizacin
cultural de las mentes latinoamericanas por los patrones de conducta norteameri
canos, difundidos masivamente a travs de los grandes medios de comunicacin
social, es uno de los problemas ms serios del continente); y si tambin es cierto que
las insaciables empresas transnacionales penetran y dominan en parte los procesos
de desarrollo de Amrica Latina, sin embargo, no cabe duda de que hoy el continente
posee un nivel de conciencia y de capacidad de accin autnoma mucho mayor que
hace veinticinco aos. Capacidad de accin autnoma hecha posible en buena
medida por las divisiones del mundo exterior: contradicciones intracapitalistas,
contradiccin Este-Oeste, y creciente firmeza del Tercer Mundo en su exigencia de
realizar negociaciones globales que conduzcan hacia un nuevo orden internacional.
Parece factible, y hasta probable entonces, que la dcada de los aos ochenta
252 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Tabla 10
Tabla cronolgica X
Ao Sucesos mundiales Sucesos americanos
1968 Primeros sntomas de crisis econmica. Re
beliones estudiantiles. Rechazo popular nor
teamericano a la guerra de Vietnam
Primavera" c intervencin sovitica en Che
coslovaquia
Nueva lnea cubana. Revolucin militaren
Per. Revolucin militaren Panam. Eleccin
de Rafael Caldera en Venezuela.
1969 Realismo poltico de Kissinger; autolimita-
cin de Estados Unidos. Fortalecimiento de
la actividad del Movimiento de Pases No
Alineados
Acuerdo de Cartagena (Pacto Andino). Crea
cin de la zona de libre comercio del Caribe
(Carifta). Acuerdo de la Cuenca del Ro de la
Plata. Consenso de Via del Mar y fortaleci
miento de la CECLA. Revolucin militar en
Bolivia. Fermentacin social en Uruguay.
Acercamiento y cooperacin EEUU-Brasil.
1970 II Conferencia de Pases No Alineados en
Lusaka
Reforma de la Carta de la OEA. Creacin de
CECON, organismo informal para el dilogo
econmico Norte-Sur a nivel hemisfrico.
Profundizacin de los procesos revoluciona
rios en Per y Bolivia. J Eleccin de Salvador
Allende a la presidencia de Chile.
1971 Eliminacin de la paridad Dlar-Oro y
devaluacin del dlar
Asamblea de la OEA y fuertes discusiones
entre Estados Unidos y Latinoamrica. Deba
tes en el seno de CECON. Primer ao de
gobierno socialista en Chile. Contrarrevolu
cin en Bolivia. Luis Echeverra, presidente
de Mxico.
1972 Progresos hacia la paz en Vietnam. Avances
de la distensin EEUU-URSS. Reeleccin
de Nixon.
11Asamblea de la OEA. Reclamacin pana
mea del Canal. Debates en CECON. Crea
cin del Frente Amplio en Uruguay. Demo
cratizacin en Argentina.
1973 Paz en Vietnam. Comienzo de la crisis ener
gtica. V Conferencia de Pases No Alinea
dos en Argel. Guerra rabe-israel.
Reunin del Consejo de Seguridad en Pana
m. III Asamblea de la OEA. Cmpora Presi
dente de Argentina; luego Pern. Dicladuraen
Uruguay. Derrocamiento de Allende en Chile.
Carlos Andrs Prez electo presidente de
Venezuela.
1974 Se profundiza la crisis energtica y con ello,
la estanflacin mundial.
Polticas tercermundistas de Mxico, Per,
Panam y'Venezuela; presencia venezolana
en el Caribe y Sudamrica.
De los aos sesenta a los ochenta (1968-1980) 253
Tabla 10 (cont.)
Tabla cronolgica X
Ao Sucesos mundiales
Sucesos americanos
1974 Se desarrolla la crisis norteamericana de
Watergate.
Continala relacin es pedal EEUU-Brasil,
Cuarta Asamblea de la OEA Acuerdo Tack-
Kissingcr sobre un marco de referencia para
las negociaciones sobre el Canal de Panam.
Levantamiento de sanciones multilaterales
contra Cuba y normalizacin de relaciones
entre Cuba y varios pases latinoamericanos.
1975 Renuncia de Nixon y ascenso de Ford. Pro*
sigue distensin EEUU -U RSS, y acercamien
to EEUU-China.
Cooperacin Mxico-Venezuela-J amaica.
Desplazamiento de Velasco Alvarado por
Morales Bermdez; viraje en el Per.
1976 V Conferencia de Pases No Alineados en
Colombo. Eleccin de J immy Crter a la
presidencia de Estados Unidos.
Golpe militar y dictadura en Argentina.
1977 Comienzo de la presidencia de Crter. La
carta china contra la URSS; campaa de
derechos humanos contra la URSS.
Poltica norteamericana de derechos humanos
y promocin de la democracia en Amrica
Latina. Acercamiento del gobierno de Carter
a Venezuela y alejamiento de Brasil, Argenti
na y Chile. Auge de resistencia democrtica
contra Somoza. Acuerdos con Panam sobre
el Canal.
19 /8 Se intensifica ia crisis econmica mundial.
Segundo "shockenergtico. Armamentismo
occidental. I ntervencin de Vietnam en
Carnboya.
Estalla la lucha armada revolucionaria contra
Somoza, Mxico inicia fuerte exportacin
petrolera.
1979 Cada del Sha. Revolucin islmica en Irn.
Captura de rehenes norteamericanos. VI
ConferenctadePases No Alineadosen Cuba.
I ntervencin sovitica en Afganistn.
Revolucin en Grenada. Caula <ieSomoza y
triunfo de la revolucin nicaragense. Presi
dencia de I as Herrera Campins en Venezuela
y fortaleciimento de la Democracia Cristiana
latinoamericana. VI Reunin Cumbre de Pa
ses No Alineados en La Habana. Proceso de
liberalizacin en el Brasil.
1980 Ambiente de nueva guerra fra. Guerra Irak* Guerra civil en El Salvador;Estados Unidos y
Irn. Eleccin de Ronald Reagan. Democracia Cristiana contra fuerzas demo
crticas, soeialdeincratas y marxistas.
254 Relaciones internacionales de Amrica Latina
ceda el paso a una serie de acuerdos entre Estados Unidos y Amrica Latina basados
en un equilibrio de fuerzas o de presiones. Los factores de rebelda nacional y social
en Amrica Latina podran ser lo suficientemente fuertes para neutralizar en parte
los impulsos represivos del gobierno conservador de Ronald Reagan. Si bien sera
irracional esperar cambios profundos a corto o mediano plazo, de ningn modo debe
excluirse la posibilidad de que los pueblos latinoamericanos logren nuevos avances
parciales en el camino hacia una mayor libertad y una mayor justicia.
T . El fin del siglo:
Latinoamrica en un mundo en transformacin
Este captulo fue redactado quince aos despus de haber escrito los textos
precedentes. Entre 1980 y 1995, en el mundo y en Amrica Latina ocurrieron
cambios asombrosos e imprevisibles. Algunas de las interpretaciones y conclusio
nes que presentamos para 1980, aunque no hayan sido totalmente errneas, deben
ser revisadas y matizadas a la luz de sucesos posteriores.
Con el afn de asumir los aspectos resaltantes de la historia de los tres lustros
comprendidos entre 1980 y 1995, y de indicar algunos de los retos y las opciones
que enfrenta nuestra regin al acercarse al fin del milenio, se examinarn, sucesi
vamente el cambio global y el cambio latinoamericano, para arribar as al prudente
esbozo de unos posibles escenarios futuros.
El cambio global a partir de 1980
La dcada de los aos setenta haba sido como se seal en un captulo
anterior un perodo de creciente desequilibrio econmico, de crisis del poder de
Estados Unidos y de transitorio fortalecimiento de los pases en desarrollo. Luego
de un cuarto de siglo de expansin econmica mundial casi ininterrumpida, se
comenz a agotar el modelo tecnoeconmico basado sobre todo en la expansin de
la industria pesada y la incorporacin de los recursos materiales y humanos del
Tercer Mundo al proceso productivo global. Transformaciones cientfico-tecnol
gicas (creciente importancia de la automatizacin y la informtica), junto con una
mayor escasez de recursos naturales y laborales y el aumento de los costos de
produccin, provocaron desajustes y tendencias recesivas ante las cuales los pases
desarrollados adoptaron polticas inflacionarias. La estancacin (stagflatiori)
afect al mundo entero. Estados Unidos se vio obligado a renunciar al papel
hegemnico que haba desempeado en el mbito monetario, y a devaluar el dlar
frente al oro a partir de 1971. Al mismo tiempo, la primera superpotencia sufri
reveses polticos y militares y acept la autolimitacin de su poder en el escenario
mundial. El Sur (conjunto de pases en desarrollo) fortaleci su posicin frente a
Norte industrializado sobre todo a raz de los shocks energticos entre 1974 y
1979: por un lado escasez y por otro encarecimiento del petrleo, lo que hizo
aumentar grandemente el poder negociador de los pases exportadores de productos
bsicos y dio fuerza al planteamiento de la necesidad de un dilogo Norte-Sur
institucionalizado que reformara las relaciones globales entre el tercio rico y los dos
tercios pobres de la humanidad. El relativo auge del poder del Sur se acentu an
ms por el hecho de que el Norte, para reciclar los petrodlares y aliviar la presin
inflacionaria en su seno, efectu enormes transferencias de recursos financieros
hacia los pases en desarrollo, bajo la forma de prstamos o crditos otorgados con
256 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
reducidas tasas de inters y otras condiciones ventajosas. Pero esas tendencias
favorables a una redistribucin del poder mundial en beneficio del Sur llegaron a un
brusco fin en 1980, ao a partir del cual el Norte reconquistara con creces su
posicin hegemnica frente a las regiones no desarrolladas.
En el plano econmico mundial, la estanflacin de los aos anteriores se
convirti en recesin inconfundible, con crecientes ndices de desocupacin laboral
y de quiebra de empresas vulnerables. El gasto deficitario, recomendado por
Keyncs medio siglo antes, ya no representaba una solucin, en vista de la gravedad
de los dficit fiscales existentes. Para combatir la recesin y efectuar las transfor
maciones tecnolgicas indispensables, los centros financieros e industriales adop
taron polticas basadas en la reduccin del gasto pblico y del papel econmico y
social del Estado, el fortalecimiento del poder del sector privado dirigido por
grandes empresas trans naci nales (ETN), el debilitamiento de las clases trabajado
ras sindicalizadas, la repatriacin de los fondos transferidos al mundo no desarro
llado en los aos precedentes y el sometimiento general del Sur a los dictados
econmicos y polticos del Norte. Al mismo tiempo, endurecieron su estrategia en
contra del bloque sovitico cuyo mensaje tendencialmente socialista obstaculizaba
las polticas occidentales, a la vez que convena justificar, como parte de la lucha
contra la recesin, un nuevo aumento de los gastos militares.
Tanto el bloque sovitico como el Tercer Mundo a fines de los setenta y
comienzos de los ochenta, ofrecan aparentes justificaciones a las potencias de
Occidente para su endurecimiento estratgico. Para finales de 1979 el gobierno de
Leonid Breznev efectu una intervencin armada en Afganistn que, tcnicamente,
violaba las delimitaciones trazadas de comn acuerdo entre los bloques. Aunque
Afganistn tena un rgimen aliado al de Mosc, en teora formaba parte del mundo
no alineado. Pese a que el gobierno de Kabul estaba bajo ataque de fuerzas
tradicionales musulmanas apoyadas por Pakistn y la CIA, la rplica militar
sovitica por su carcter masivo y oficial fue interpretada en Occidente
como intento expansionista.
As mismo, el Tercer Mundo gan una mala imagen ante los pueblos occiden
tales, en primer trmino por la accin de la OPEP para elevar los precios del petrleo
durante los aos 1974-1979, acentuando la presin inflacionaria mundial, y en
segundo lugar por algunas iniciativas extremistas de la revolucin islmica que
estall en Irn en 1979.
Para aplicar la nueva lnea dura contra el Este y el Sur, el Occidente industriali
zado necesitaba lderes polticos duramente conservadores y los encontr en las
personas de Margaret Thatcher, designada primer ministro de Gran Bretaa en
1979, y Ronald Reagan, electo presidente de Estados Unidos a fines de 1980. La
seora Thatcher, surgida del ala derecha del Partido Conservador, era abanderada
de una contrarrevolucin econmica neoliberal que liquidara el dirigismo implan
tado por los laboristas junto con el benfico pero costoso Welfare State al cual se le
responsabilizaba de la inflacin y de la baja productividad. Al mistno tiempo, la
nueva gobernante britnica prometa rescatar el prestigio de su pas en el plano
internacional y reafirmar un liderazgo subimpcrial, disminuido pero todava posi
ble.
Ronald Reagan, por su parte, durante su primer mandato de 1981 a 1985, realiz
una poltica que mostraba los rasgos siguientes:
El fin del sigla: Latinoamrica en un mundo en transformacin 257
a) Internamente, el debilitamiento de los mecanismos de control pblico
federal, de previsin social y de proteccin a las minoras tnicas y culturales,
construidos a lo largo de los pasados cincuenta aos a travs del Nuevo Trato" de
Rooseveit, el Trato J usto de Truman, la Nueva Frontera de Kennedy y la Gran
Sociedad de J ohnson. Ahora, por el contrario, en nombre de un "recio individua
lismo se ayud a los estratos dirigentes del sector privado a.maximizar sus
ganancias. Decreci la solidaridad social, se desestim la nocin de igualdad y
disminuy la tolerancia hacia los estilos de vida no convencionales.
b) Frente al bloque comunista, el retorno a la retrica de la guerra fra y una
poltica armamentista que pareca buscar, no tan solo el debilitamiento de un
equilibrio amenazado, sino la superioridad militar del bloque occidental. El
presidente Reagan reideologiz la posicin anticomunista refirindose a la Unin
Sovitica como el Imperio del Mal.
c) En el mbito econmico internacional, no obstante una retrica tericamente
neoliberal y antiproteccionista, se aplIStFna poltica encaminada a dar ventaja y
prepotencia comercial a Estados Utij^o^P^ra subsanar o aliviar los dficit de la
balanza externa y del presupuestoTeS^l;Estados Unidos elev radicalmente las
tasas de inters y aplic medidas proteccionistas arancelarias y sanciones o
represalias comerciales a sus competidores de Europa, de Asia oriental y de las
regiones en desarrollo. Las altas tasas de inters y la reduccin de preferencias
comerciales alentaban la fuga de capitales del Sur hacia el Norte a la vez que
cerraban el acceso de aqul a los mercados de ste.
d) Con respecto a los mtodos de la accin poltica internacional, la adminis
tracin Reagan se apart del muitilateralismo y mostr indiferencia ante instrumen
tos y mecanismos jurdicos. Se redujo a participacin de Estados Unidos en las
Naciones Unidas y los organismos internacionales especializados. El gobierno de
Washington efectu intervenciones armadas y apoy activa y abiertamente movi
mientos subversivos dirigidos contra gobiernos hostiles o no amistosos, a la vez
que neg la competencia de la Corte Internacional de J usticia para calificar la licitud
de tales medidas militares unilaterales.
Ideolgicamente, la libertad pregonada por Estados Unidos en esta etapa
como mensaje al resto del mundo se refiri fundamentalmente a la libertad
econmica ms que a la democracia poltica. De manera general, las ETN y los
tanques de reflexin y medios de comunicacin social que controlaban se unan
al poder poltico del Norte para difundir y machacar insistentemente un discurso
dominante que los norteamericanos califican de neoconservador (los europeos
prefieren el trmino de neoliberal). Acaso la calificacin de neoconservador
sea la ms exacta y apropiada, en vista de que el trmino liberal tiene dos
aceptaciones: en su expresin econmica denota el concepto burgus o conser
vador de laisse.rfaire, en tanto que en la dimensin poltica define una progresista
preocupacin por el libre desenvolvimiento de la personalidad humana. Conser
vador es el vocablo preciso para definir a quien defiende la economa clsica o
neoclsica y el predominio de los sectores capitalistas o empresariales sobre los
grupos asalariados y medios. (Un caso aparte lo constituyen los conservadores
tradicional istas, que ms bien tienden a ser ant empresariales y, den tro de una visin
jerrquica, pregonan la generosidad hacia los humildes).
El discurso dominante manejaba los conceptos de la globalizacin y la
258 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
apertura econmicas. Las tecnologas modernas y la interdependencia mundial
de las unidades de produccin efectivamente requieren una visin global de la
economa y la apertura de las naciones a la entrada y salida de bienes, servicios,
hombres e ideas. El discurso neoconservador quiere que dicha globalizacin se
efecte bajo el exclusivo control de las ETN y de las aparentes fuerzas del
mercado que, en realidad, son las fuerzas del oligopolio que controla el mercado.
Frente a ello, los defensores de una democracia social argumentan que, si bien es
necesario y deseable la mundializacin de las relaciones socioeconmicas, sta no
debe ser producto del juego de intereses econmicos centrados en el afn de lucro,
sino resultado de simtricas negociaciones pblico-privadas entre factores transna
cionales, regiones, naciones y sectores sociales. As mismo, la rplica democrtica
social a los llamados a la apertura consiste en sealar que, si se exige la apertura
simultnea, brusca y total de actores grandes y chicos, los segundos estarn en
desventaja grave frente a los primeros y corrern el riesgo de ser absorbidos por
ellos con prdida de cualquier identidad propia.
A partir de 1985 surgi una coyuntura internacional distinta a la del lustro
anterior. El sistema comunista centrado en la URSS entr en profunda crisis y
termin por estallar y desintegrarse. Fundamentalmente, ello se debi a que en su
fase final haba adquirido una rigidez que le impeda cualquier adaptacin a las
transformaciones cientficas, tecnolgicas y comunicacionales del mundo.
Contrariamente a los pronsticos de Marx y de Engels, el primer ensayo
socialista revolucionario no se haba dado en un pas industrialmente avanzado,
sino en una regin perifrica con un capitalismo incipiente acompaado de resabios
feudales. El socialismo entendido en su definicin terica como democracia
perfeccionada, en la cual no slo las decisiones polticas sino tambin las econmi
cas y sociales seran tomadas por la mayora trabajadora manual e intelectual no
poda prosperar en un pas sin tradicin democrtica, mayori tari mente campesino
y analfabeto, aislado en un mundo que en su mayor parte conserv el sistema
capitalista, polticamente dividido entre la vertiente democrtica y la fascista.
Probablemente fue inevitable que el poder de los soviets (consejos populares) fuese
sustituido sucesivamente porel poder del partido, luego por el de la direccin central
del partido, y finalmente por la tirana de un solo hombre. En vez de democrtico,
el socialismo de la URSS se torn autoritario y burocrtico en extremo, asumien
do muchas de las caractersticas despticas del zarismo de otros tiempos. Segn
Kautsky y Haya de la Torre, no se trataba de un autntico socialismo sino de un
capitalismo de Estado. Trotsky calific la URSS stalinista de Estado obrero
degenerado. El trotskista disidente Max Shachtman defini el sistema sovitico
como colectivismo burocrtico. Finalmente el politologo venezolano J os Agustn
Silva Michelena lo caracteriz como socialista tendencial: sin ser realmente
socialista en su manifestacin concreta interna, predicaba el socialismo y alentaba
en el mundo exterior las tendencias hacia el ideal socialista. En aras de la sencillez
idiomtica, aun cuando reconozcamos que el sistema sovitico no era realmente
socialista, lo llamaremos socialismo autoritario, diferencindolo del socialismo
democrtico o autntico. ' .
En lo interno, la URSS realiz un proceso de desarrollo material y humano
extraordinario durante sus primeras cuatro dcadas, pero desde 1960 en adelante su
centralismo burocrtico constituy un obstculo para avances mayores. El sistema
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 259
fue eficaz en la etapa de la industrializacin bsica, de la educacin y culturizacin
de masas, y del establecimiento de una ruda pero efectiva justicia social. Tambin
lo fue para derrotar al invasor nazi y para reconstruir el pas despus de la guerra.
Posteriormente, sin embargo, se agotaron las fuerzas creadoras de este sistema o el
burocratismo las asfixi. Su ideologa se convirti en repeticin de frases huecas;
la corrupcin y el cinismo irrumpieron en su sociedad. Ante los nuevos retos
cientfico-tcnicos que requieren un gran caudal de la flexibilidad, de originalidad
y de iniciativa creadora i ndi vidual, el pesado y anquilosado sistema sovitico qued
sin capacidad de respuesta. El hecho de que Reagan incrementara la presin
armamentista sobre la economa sovitica contribuy a que sta llegara al lmite de
sus posibilidades.
I En 1985, el socialismo autoritario estall: haba que buscar una salida, bien
hacia un nuevo tipo de socialismo democrtico y flexible, o hacia la restauracin del
capitalismo. Mijail Gorbachov, electo a la jefatura del partido y el Estado sovitico
en ese ao, quizs quiso hacer lo primero pero termin encauzando su pas hacia la
segunda alternativa. Asombrosamente, jams intent definir sus propsitos en
trminos histricos generales. Al aflojar simultneamente todas las riendas del
poder poltico y econmico y dejarse influir por los aplausos de Occidente,
Gorbachov dirigi entre 1986 y 1991 un galopante proceso de capitulacin y
autoliquidacin del imperio sovitico y de la URSS misma. Bajo una direccin
poltica ms sagaz tal vez hubiera sido posible una transformacin controlada y
sobre todo negociada para que, sin dejar de abrir las puertas a la libertad, se
conservaran elementos vlidos de solidaridad social, y sobre todo se mantuviera el
control sobre una esfera geopoltica cuyo sbito colapso cre un vaco y desquici
el equilibrio mundial.
La transformacin y posterior disolucin de la URSS y su bloque caus alegra
pero tambin desconcierto en el Occidente industrializado. Se haba ganado la
guerra fra, la economa de mercado haba triunfado decisivamente sobre el
estatismo, pero haba que reorganizar el mundo y reemplazar el bipolarismo con
algn nuevo modelo viable.
Estados Unidos, bajo la direccin de George Bush, sucesor de Reagan a partir
de 1989, dio pasos para dirigir la construccin de un nuevo orden mundial en el
cual se mantuviesen alianzas y consensos que normalmente slo se dan cuando
existe un enemigo comn. Haba que hal lar razones que justificaran la continuacin
de un gasto armamentista indispensable como antdoto a la recesin y que hicieran
necesario y aceptable un liderazgo mundial norteamericano.
Estados Unidos actu, en compaa de los otros dos miembros de la trada
predominante Europa occidental y J apn para intensificar la prdida de la
globalizacin y la apertura, la preeminencia del sector privado y la democracia
pluralista en escala universal. La potencia norteamericana jug un rol activo (a
travs de la ONU que volvi a servirle de foro idneo) en el manejo de los grandes
procesos de transformacin a partir de 1990: la disolucin de la URSS, la desinte
gracin de Y ugoslavia, la decisin de extender el paraguas de la OTAN hacia el
Este para amparar a ios pases liberados de la anterior hegemona sovitica; el
abandono por Rusia de su posicin estratgica militante en el Oriente Medio y su
aceptacin de la hegemona norteamericana en esa regin.
Al mismo tiempo, Estados Unidos encabez la liquidacin o neutralizacin de
260 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
los focos de nacionalismo tercermundista radical. Con el consentimiento de los
nuevos gobernantes rusos, ex protectores de nacionalismo revolucionario de pases
en desarrollo, el presidente Bush y su aparato estrattico prepararon y ejecutaron la
exitosa Guerra del Golfo de 1991, que golpe y humill a un nacionalista
temerario y result en la instalacin de la presencia protectora de Oslados Unidos
en todo el Oriente Medio y sobre todo en el Golfo Arbigo-Prsico. El control
estadounidense, y occidental en general, sobre los inmensos recursos petroleros de
la regin qued consolidado y asegurado.
Tambin en Africa y en Latinoamrica, la administracin norteamericana del
presidente George Bush impuso su voluntad predominante, obligando a los gobier
nos a pasar de polticas econmicas estatistas a nuevas prcticas de apertura y de
insercin en la economa global. A tal fin combin la presin amenazante con la
persuasin benvola, mostrndose a todas luces ms tolerante y ms flexible en los
mtodos que la administracin del presidente Reagan. Algunos desarrollos induda
blemente positivos, tales como el proceso de paz rabe-israel y la transicin de
Sudfrica del apartheid a la democracia, fueron posibles gracias al fin de la guerra
fra y a la actitud en estos casos esclarecida de los nuevos maestros del mundo.
El presidente William Clinton, demcrata electo en 1992 y que asumi el
mando en 1993, continu en sus grandes lneas la poltica de Bush, tendi en mayor
grado a respetar las susceptibilidades extranjeras y a preocuparse por la democracia
y los derechos humanos en el resto del mundo. Procur que sus acciones de fuerza
(caso de Hait) tuviesen contenido democrtico y fuesen convalidadas por la ONU.
As mismo, su prctica fue la de asumir papeles hegemnicos slo despus de que
otros hubiesen fracasado en el empeo (caso de Bosnia).
Sin embargo, en el fondo socioeconmico, la estrategia exterior norteamerica
na no dej de ser la de una persistente imposicin de sus propios intereses a otros
pases. Bajo el disfraz de la globalizacin, la poltica comercial estadounidense
presionaba a los dems pases a la apertura en tanto que mantena mecanismos
neoproteccionistas contra determinados productos extranjeros.
Y no slo Estados Unidos actuaba en este sentido. No obstante la conclusin,
en diciembre de 1993, de las negociaciones de la Ronda Uruguay del GATT que
desemboc en la creacin de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), los
principales centros desarrollados: Unin Europea y J apn, al igual que Norteam
rica, usaban todos los pretextos posibles para mantener subvenciones y proteccio
nes a sus sectores socioeconmicos ms vulnerables o vitales, y el poder de los
grandes Estados segua unindose al de las ETN para impulsar estrategias de
penetracin comercial y financiera en competencia con otras potencias.
El nuevo orden mundial, segn la visin de algunos tericos tales como la
politloga norteamericana Susan Strange, podra plasmarse en la formacin de un
solo imperio mundial esencialmente regido por Estados Unidos como nica
superpotencia. Susan Strange seala que la potencia norteamericana, al igual que
Roma antigua y el Imperio britnico del siglo XIX, sabe utilizar tcnicas de
dominacin indirecta (predominio ms bien que dominacin evidente), flexible
y multiforme, a travs de mecanismos no solo poltico-militares sino tambin
econmicos, cientfico-tecnolgicos, acadmicos, culturales y psicolgicos. Su
imperio tendr carcter fundamentalmente no territorial o transregional y se
apoyar en la lealtad de lites provenientes de todos los pueblos de la tierra.
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 261
Frente a esa visin unipolar del mundo futuro, otros tericos tales como C. Fred
Bergsten y Lestcr Thurow sealan la divisin del poder econmico y de all
tambin poltico entre por lo menos tres grandes centros que controlan cada uno
aproximadamente un tercio del intercambio econmico global: Norteamrica,
Europa occidental y Asia del Este (J apn). Mientras Bergsten opina que los tres
polos podran conciliar sus intereses y constituir una trada armnica, Thurow
formula predicciones ms sombras de acentuada rivalidad y conflicto.
De hecho, si bien es cierto que, para mediados de la dcada de los noventa, a
veces Estados Unidos, la Unin Europea y J apn actan de comn acuerdo cuando
se trata de mantener la paz internacional o reprimir desrdenes intolerables en las
reas perifricas, tambin es evidente la persistencia y la intensidad de las rivalida
des que los dividen. En el plano poltico-militar, el polo norteamericano es an
predominante, pero en el conjunto multiforme de los intereses regionales y
sectoriales se tienden a profundizar las divergencias y las luchas. El sistema
internacional actual no es unipolar puro, sino que oscilaentre la unipolaridad diluida
y una realidad multipolar. Apreciacin que se fortalece si se toma en cuenta que,
adems de la trada ya mencionada, otros centros de poder estn afirmando su
voluntad de jugar un papel soberano y enrgico en el escenario mundial. Tal es el
caso de China, gigante territorial y demogrfico que paso a paso avanza en la va de
un desarrollo basado en una combinacin de la economa de mercado con un
dirigismo poltico de signo socialista. Y es el caso de Rusia que, luego del gran
repliegue efectuado en los aos de la restauracin capitalista, de nuevo muestra una
indeclinable voluntad de ser tomada en cuenta como gran potencia eurasitica.
En todo caso, Estados Unidos sujeto a tentaciones aislacionistas, se ve
obligado a compartir la direccin del mundo, de rumbo todava incierto, con por lo
menos otros cuatro importantes centros de poder econmico, poltico y cultural. Y
tiene que compartirla adems con una creciente multitud de factores transnaciona-
lcs, supranacionales y subnacionales no siempre controlables por la autoridad
estatal.
Las ETN y otras organizaciones trans nacin al es, si bien tienen su origen en el
territorio de un solo pas y durante un tiempo mantienen su sede en el mismo, en
algunos casos pueden liberarse en alto grado del control estatal y pueden convertirse
en actores soberanos en la palestra mundial. Ello se hace evidente en mbilos como
los de la informtica y las comunicaciones, los servicios financieros, las causas
culturales, ideolgicas y morales, y las actividades delictivas.
Mltiples factores incontrolables se agregan a los mencionados y contribuyen
a su vez a debilitar el Estado nacional, ya sea desde arriba o desde abajo. A la
vez que su poder es desafiado por los factores trans o supranacionales, resurgen
anacrnicos movimientos de separatismo tnico o provincial: es como si fuerzas de
la Edad Media, largamente adormecidas pero no superadas, se despertasen e
hiciesen su irrupcin en una poca que algunos quisieran posmodema cuando en
realidad no es ms que otra fase de la interminable interaccin entre la renovacin
y la continuidad.
Del seno de la sociedad surgen por lo dems, en lodos ios pases, factores
materiales y espirituales que cuestionan tanto al Estado como la poltica. En parte
por la arrolladora propaganda antiestatal y antipoltica de los ncoconservadores
pero tambin por la real degeneracin de las organizaciones polticas desgastadas
262 Relaciones internacionales de Amrica Latina
en el poder e incapaces de responder a las necesidades humanas profundas, existe
en el mundo de fines del siglo XX un hondo desencanto con respecto a la poltica
y el gobierno como medios para resolver los grandes problemas colectivos.
En general, la gran recesin estructural que se anunci desde 1970 y se
manifest de lleno a partir de 1980 tiene manifestaciones tremendas en todos los
planes de la existencia humana y social. La concatenacin de efectos disolventes y
restrictivos en lo econmico, lo social, lo poltico, lo cultural, lo religioso-
ideolgico y lo moral, que la poblacin de nuestro planeta est experimentando a
medida que se aproxima al ao 2000, parece tener algunas similitudes con las crisis
que marcaron la cada del imperio Romano y la decadencia del orden feudal europeo
(el terrible siglo XV).
Existe una amplia tendencia hacia la fragmentacin de la sociedad y hacia el
individualismo egosta. Las solidaridades y lealtades tradicionales hacia sectores
sociales, naciones, ideologas y sistemas de valores se encuentran en crisis por
efecto de la desconcertante rapidez y multiplicidad de los cambiantes impactos
econmicos, sociales y culturales. Por un lado el individuo, arrancado al ambiente
acostumbrado, se siente escptico ante todas las ideas y estructuras existentes; por
otro lado, sus angustias lo hacen proclive a la supersticin.
Un fenmeno grave, que apareci sobre todo en los centros desarrollados y
prsperos, fue el de la creciente xenofobia y del racismo. Una alta tasa de desempleo
siempre tiende a causar suspicacias y rechazo hacia el extranjero, percibido como
rival ante los puestos de trabajo. La generosidad intemacionalista es propia de
etapas de pleno empleo, y el egosmo xenfobo crece cuando existe alta desocupa
cin. Esta vez, la simultnea crisis de los partidos polticos democrticos y sus
doctrinas, incluido el desprestigio del internacionalismo socialista y sindical,
abonaron el terreno para las actitudes de extrema derecha. Estas incluyeron intentos
de revisar la historia en sentido favorable al fascismo y el nazismo.
A medida que empeore la pobreza en el Tercer Mundo y se incremente la
presin migratoria del Sur hacia el Norte, el neofascismo y la xenofobia recibirn
mayor aliento. En las puertas del tercer milenio, el mundo prspero siente la
tentacin de edificar un muro de contencin, un nuevo limes imperial, contra los
brbaros del mundo pobre.
El cambio latinoamericano desde 1980
Como se desprende del resumen de los cambios mundiales ocurridos a partir de
1980, la situacin de Latinoamrica se torn difcil en lo econmico y en lo poltico
a partir de esa fecha.
1980-1990: deuda externa, empobrecimiento y democratizacin
La reaccin de los centros financieros ante ia crisis econmica mundial fue,
como ya se seal, la de contrarrestar el efecto recesivo en su propio seno, al costo
de un nivel de desempleo inusitadamente elevado y de reducciones del gasto social.
Como extensin o corolario de esa estrategia interna, los centros predominantes
impusieron tambin a los pases en desarrollo similares (pero agravadas) exigencias
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 263
de austeridad y sacrificio. Para contrarrestar la descapitalizacin en el Norte, se le
exigi al Sur, incluida Latinoamrica, que reintegrase rpidamente, con la aadidu
ra de elevados intereses, los grandes fondos que en la dcada de los setenta se le
haba prestado bajo condiciones generosas.
En el cuadro 4 resumimos los clculos de montos de la deuda externa en el
hemisferio occidental, sumando obligaciones publicas y privadas para fines de la
dcada de los ochenta, segn el autor francs Maurice Lemoine. De esas deudas
externas, la colosal de Estados Unidos no se toma en cuenta, ya que se trata de un
pas desarrollado y poderoso, considerado capaz de cubrir sus obligaciones. De los
pases americanos en vas de desarrollo, Brasil, Mxico, Argentina y Venezuela son
lds ms endeudados, siendo Venezuela el que tiene la deuda perccipitci ms pesada.
Para 1990, la deuda externa de Amrica Latina se aproximaba a los 450.000
millones de dlares, diez veces mayor que la contrada para 1975.
En la dcada de los ochenta, Latinoamrica debi consagrar entre el 30% y el
35% del valor de sus exportaciones al servicio de la deuda externa. Para 1988, cada
latinoamericano deba 1.000 dlares a los acreedores forneos.
Cuadro 4
Deuda externa de los pases del hemisferio occidental
(En miles de millones de dlares, para finales de 980)
Estados Unidos 425,0
Argentina
55,0
Belice
0,1
Bolivia 5,0
Brasi!
115,0
Colombia 15,4
Costa Rica 4,0
Cuba
9,0
Chile 24 ,0
Ecuador 7,0
El Salvador
1,5
Guatemala 3,3
Guayana 0,8
Honduras 2,0
Mxico 110,0
Nicaragua 6,0
Panam 3,0
Paraguay 1t6
Per 18,0
Suriname 0,3
Uruguay 5,5
Venezuela 42.0
f u e n t e : Maurice Lemoine, 1988.
264 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
De modo general, el Fondo Monetario Internacional (FMI) haba guiado u
orientado a los bancos privados del Norteen su estrategia de prstamo a Latinoam
rica antes de 1980. Los fondos recibidos por los pases latinoamericanos fueron
empleados en forma desacertada y parcialmente despilfarrados. Importantes sumas
fueron robadas. Demasiado se dedic a gastos corrientes y no a infraestructuras y
proyectos rentables.
La culpa es compartida por los acreedores y asesores en el mundo industrializado
y por los gobernantes y empresarios de la periferia deudora. Como seal J ohn K.
Galbraith en 1986: Al alentar proyectos insensatos, los gobiernos insensatos han
logrado recabarcrditos de manos de banqueros igualmente insensatos. Ese festival
de absurdos no honra en absoluto al sistema capitalista y constituye una ofensa al
rgimen democrtico.
En 1983 se cerr definitivamente la trampa de la deuda. Aparte de que ya los
bancos haban aumentado las tasas de inters y presionaban a favor de un pago
acelerado de las obligaciones, el FMI se neg a seguir aumentando los derechos
especiales de giro (DEC) para los pases en desarrollo. Al mismo tiempo inici la
prctica de condicionar intransigentemente cualquier nuevo crdito o reestructura
cin de deuda: para ser tratado con alguna consideracin, el pas deudor deba
obligarse a renunciar a prcticas dirigistas y abrazar la doctrina neoconservadora en
muchos puntos importantes: reduccin del gasto pblico, apertura comercial,
reforma fiscal, trato deferente a las inversiones extranjeras y a la propiedad
intelectual fornea. Esencialmente, deban abandonarse las polticas econmicas
nacionalistas o de crecimiento hacia adentro que Amrica Latina vena aplicando
desde hace medio siglo.
Las democracias latinoamericanas se movieron a partir de 1984 para tratar de
enderezar la situacin y defender la regin de la ofensiva de los acreedores. En enero
de ese ao, unos treinta pases de Amrica [.atina y el Caribe emitieron la
Declaracin de Quito, en la cual vocearon la necesidad de coordinar esfuerzos y
polticas frente al estrangulamicnto que todos estaban sufriendo. En mayo del
mismo ao, los presidentes de Argentina, Brasil, Colombia y Mxico emitieron un
llamado para una reunin de todos los Estados latinoamericanos y del Caribe con
ese mismo propsito. En junio, los mandatarios de Argentina, Brasil, Colombia,
Mxico, Per y Venezuela dirigieron un 1lamado al Grupo de los Siete (las potencias
ms fuertes y prsperas del mundo capitalista) para que cambiasen de actitud hacia
el Sur. Los Siete, reunidos en Londres, respondieron en tono positivo y conciliato
rio: la aparente determinacin de los latinoamericanos a formar un club de
deudores que luego podra extenderse a otras regiones en desarrollo los haba
impresionado. Reconocieron, en principio, que deba buscarse una reduccin de las
tasas de inters, la fijacin de plazos ms largos para los pagos y la reanudacin del
flujo de recursos financieros hacia la periferia.
Del 21 al 22 de junio de 1984 se reunieron en Cartagena de Indias los cancilleres
y ministros de finanzas de once pases latinoamericanos y adoptaron una serie de
postulados conjuntos que recibieron el nombre de Consenso de Cartagena. Ese
consenso formula pronunciamientos polticos, propone medidas para aliviar la
carga de la deuda y recomienda mecanismos institucionales para aplicar dichas
medidas.Los pronunciamientos polticos tienden aafirmarlacorresponsabilidadde
deudores y acreedores, la necesidad de un dilogo poltico sobre el problema de la
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin Q 265
deuda, la disposicin a compartir los necesarios sacrificios entre pases deudores y
acreedores y la vinculacin del problema de la deuda con los del nanciamiento
externo y del comercio exterior. Las medidas concretas propuestas abarcan la
reduccin de las tasas de inters, un financiamiento compensatorio de sus alzas, un
aplazamiento del pago de intereses, la fijacin de plazos segn la capacidad de
recuperacin econmica de los pases deudores, una modificacin de las normas
bancarias de los pases acreedores, la complementacin de la renegociacin
econmica con el dilogo poltico, reformas en el funcionamiento del FMI y el
Banco Mundial, y un mejoramiento de las condiciones del comercio internacional
por medidas contra el proteccionismo de los centros industriales y contra el
deterioro de los trminos de intercambio. En lo institucional, el Consenso contem
pla la creacin de un mecanismo de seguimiento y consulta regional.
En un primer momento, los pases acreedores sintieron alivio y agrado por el
carcter pragmtico y no retrico-ideolgico de esas propuestas. Varios pases
latinoamericanos tales como Argentina, Brasil, Mxico y Venezuela intentaron
renegociaciones de sus deudas en la segunda mitad de 1984 y lograron algunas
ligeras concesiones por parte de la banca acreedora.
Sin embargo, en 1985 volvi a empeorar la situacin de los pases deudores por
un nuevo endurecimiento de los centros financieros, y se profundiz el estanca
miento econmico de Amrica Latina. Ante ello, el presidente peruano Alan Garca
decidi no aceptar ms las condiciones del FMI y no pagar para servicio y
amortizacin de su deuda externa ms del 10% de los ingresos por exportaciones.
Fidel Castro, por su parte, convoc a una gran conferencia de polticos, tcnicos e
intelectuales latinoamericanos, en La Habana, sobre el problema de la deuda. En esa
conferencia a la que asistieron personas de ideologas muy diversas, se lleg a la
conclusin por consenso de que la deuda es impagable.
El secretario del Tesoro estadounidense, J ames Baker, en 1985 anunci un plan
que estableca ciertos criterios universales para el tratamiento del problema de la
deuda tercermundista, con la intencin de que el peso de sta no llegase hasta el
punto de impedir un crecimiento sostenido. Segn el Plan Baker, el Norte
aportara a los pases ms endeudados del Sur una suma de 40.000 millones de
dlares para ayudarles a cumplir sus obligaciones y crecer econmicamente al
mismo tiempo. Deba buscarse un equilibrio entre el crecimiento, las balanzas de
pago y la lucha contra la inflacin. As mismo, se reconoca el carcter poltico a la
vez que financiero del problema de la deuda externa. Los presidentes del Consenso
de Cartagena, reunidos en Montevideo a fines de ese ao, reconocieron las buenas
intenciones y los aspectos positivos del Plan Baker. Sin embargo, los aos 1986 y
1987 fueron desastrosos para los pases deudores. Los alivios previstos en el Plan
Baker no se pusieron en prctica, y los pases deudores por su parte dejaron de actuar
solidariamente. Un llamado a la accin concentrada y al dilogo global, lanzado en
1987 por el Grupo de los Ocho (Mxico, Panam, Colombia, Venezuela, Per,
Argentina, Uruguay y Brasil) reunido en Acapulco, tuvo poco efecto.
En 1989, el Nicholas Brady, secretario del Tesoro de la administracin del
presidente George Bush, propuso un plan que represent un paso de avance con
respecto al Plan Baker. Recogiendo algunas de las propuestas que los presidentes
de los pases deudores haban formulado en Caracas en febrero de 1989, Brady
acept que:
266 Relaciones internacionales de Atnrica Latina
el problema de la deuda externa es de ndole poltica y debe ser discutido
conjuntamente por los gobiernos de los pases acreedores y deudores;
el volumen de la deuda debe reducirse mediante su transformacin parcial en
bonos subsidiarios y garantizados por los Estados acreedores;
las tasas de intereses y los lapsos de pago deben ser revisados y estabilizados.
Aunque el Plan Brady significaba una liberalizacin de la actitud de los
acreedores, al mismo tiempo conllevaba dos graves inconvenientes para los pases
deudores: en primer trmino, transformar parte de la deuda en bonos dispersos en
las manos del gran pblico, hace que sta no pueda ser renegociada; en segundo
lugar, crear subsidios y garantas estatales a dichos bonos, involucra a la masa de
los contribuyentes del Norte y aade un nuevo elemento, de carcter popular y
multitudinario, a las presiones que se ejercen sobre las naciones deudoras.
Entre los factores que influyeron en Bush y Brady para buscar un alivio a la
deuda latinoamericana est el estallido social que ocurri en Venezuela el 27 de
febrero de 1989.
No obstante los ligeros alivios aportados por el Plan Brady, Amrica Latina
sigui siendo exportadora neta de capitales hacia el Norte. En trminos globales, la
regin efectu entre 1982 y 1990 una transferencia neta de recursos hacia los pases
industrializados por un valor aproximado de 233.000 millones de dlares (163.000
millones en pago de la deuda externa, ms de 70.000 millones por concepto de fuga
de capitales privados). Como nunca antes, el mundo rico extraa del mundo pobre
los recursos para remediar su propia crisis y financiar su propio crecimiento.
Entre 1983 y 1990 el crecimiento econmico de Amrica Latina baj a un
promedio de 1,5 % al ao. En vista de que la poblacin creca al ritmo anual de 2,1 %,
el bajo crecimiento econmico significaba un descenso del ingreso real p e r c a p i t a
en -0,6% al ao. La dcada perdida no era, pues, de mero estancamiento, sino de
retroceso hacia niveles apenas superiores a los de 1970.
El descenso econmico tuvo graves consecuencias sociales en la mayora de los
pases latinoamericanos. Por efecto del desempleo, las quiebras y las menguas de
ingresos estables, amplios sectores de la poblacin se vieron impulsados a cambiar
de ocupacin o de residencia. Creci la presin migratoria desde las zonas ms
deprimidas de la regin hacia los centros relativamente ms prsperos. J unto con la
expansin de los sectores informales de las economas latinoamericanas, tambin
crecieron las actividades ilegales o delictivas. Entre stas descoll el narcotrfico,
que conoci un auge impresionante desde 1980 en adelante y que para la dcada de
los noventa llegara a constituir uno de los grandes temas conflictivos en las
relaciones exteriores de Latinoamrica.
Otro problema conflictivo y preocupante sera el de la lucha por impedir la
destruccin y contaminacin del medio ambiente en nuestra regin. Tambin este
asunto se vincula con la situacin socioeconmica: en pases como Brasil, y otros
de la subregin amaznica, contingentes humanos excluidos de la economa formal
se arrojaban sobre las zonas vrgenes, talando bosques y contaminando aguas, en
bsqueda de minerales preciosos o de tierras explotables. Como se explicar ms
adelante, tanto el narcotrfico como la ecologa se convertiran despus de 1990 en
temas de debate y negociacin entre el Norte y el Sur.
No obstante el crecimiento socioeconmico, en la dcada de los ochenta se
inici en Latinoamrica un positivo proceso de desmilitarizacin y democratiza
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 267
cin poltica. A partir de 1983, Bolivia, Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay y
Chile, sucesivamente, salieron del autoritarismo castrense y retornaron al sistema
de la democracia representativa. Hasta la sufrida Repblica de Hait se liber del
peor despotismo e inici un accidentado proceso de evolucin hacia la libertad.
Estados Unidos en ocasiones pretendi haber sido, desde el principio, causantc
y propiciador de esa evolucin democrtica latinoamericana, pero tal versin no se
ajusta a la verdad. Hasta 1983, el gobierno del presidente Reagan se limitaba a
ejercer presiones a favor de la libertad econmica o de empresa, y no actuaba para
promover la democracia poltica. Los tericos conservadores norteamericanos
Grupo de Santa Fe y J ane Kirkpatrick establecieron una distincin entre el
llamado autoritarismo (dictadura de derecha favorable a la empresa privada) y el
/totalitarismo (dictadura de izquierda con economa estatizada). Para la profesora
Kirkpatrick, el autoritarismo era tolerable y hasta necesario en ciertos casos, en
tanto que el totalitarismo deba ser atacado y destruido implacablemente. Cuando
se inici el proceso de democratizacin poltica en Latinoamrica a partir de 1983,
el presidente Reagan y sus asesores quedaron sorprendidos. Comenzaron a revisar
sus tesis y se convencieron de que, efectivamente, para los intereses del Norte era
conveniente la existencia de gobiernos pluralistas en el Sur. De entonces en
adelante, el discurso oficial estadounidense enfatizaba la lucha por la democracia
representativa en el hemisferio. Pero los primeros impulsos de democratizacin en
la regin tuvieron causas eminentemente endgenas.
Esas causas endgenas del retiro de los militares del gobierno a sus cuarteles
pueden resumirse de la manera siguiente:
1. Desprestigio moral y poltico de los regmenes y estamentos militares.
Algunos gobernantes militares incurrieron en delitos de narcotrfico o de grave
corrupcin administrativa. Por otra parte, provocaron horror y repudio por la
crueldad de sus represiones. No supieron gobernar sin caer en los mismos vicios de
incapacidad que haban criticado a los polticos civiles. En casos de accin armada
mostraron irresolucin y debilidad en contraste con su inicial temeridad y jactancia.
2. Maduracin cvica de la sociedad latinoamericana y sus lites civiles a partir
de las dcadas expansivas y dinmicas de los sesenta y setenta. La gradual elevacin
del nivel educativo de las masas y el crecimiento y fortalecimiento de las capas
medias profesionales c intelectuales, junto con una mayor comunicacin informa
tiva y cultural con el resto del mundo, contribuyeron a la formacin de amplios
frentes civiles, unidos por encima de divergencias ideolgicas para relevar a los
gobernantes militares a travs de una mezcla de presiones y negociaciones.
3. Renuncia de los militares a seguir ejerciendo el poder en un perodo de vacas
flacas. En tiempos de recesin, desocupacin e inflacin, todo gobernante cae
forzosamente en la impopularidad. Era el momento apropiado para retirarse a los
cuarteles y dejar que los civiles asumieran la ingrata tarea de gerenciar lacrisis. Por
la misma razn, no se puede descartar el temor de que, en una futura coyuntura de
bonanza renovada, la tentacin cesarista pueda volver a levantar la cabeza.
El cambio en la actitud estadounidense, del tradicional beneplcito otorgado a
regmenes autoritarios conservadores a una nueva linca de resuello apoyo a la
democracia poltica, parece obedecer a los siguientes motivos fundamentales:
a) La comprobacin de que, para la dcada de los ochenta, casi todos los
polticos civiles de Latinoamrica haban evolucionado del dogmatismo ideolgico
268 Relacionen internacionales de Amrica Latina
a un mayor pragmatismo una amplia disposicin al dilogo tolerante, y una
aceptacin generalizada de la idea de que cualquier proyecto poltico factible tena
que basarse en la aceptacin de la economa de mercado. Esa evolucin formaba
parte de un proceso socio-psicolgico uni versal, y se nutra del ascenso y crecimien
to de las capas medias modernas, baluartes de la moderacin y el sentido comn. Por
lo dems, el carcter realmente pluralista de los nuevos gobiernos democrticos de
Latinoamrica y del Sur en general abre amplios espacios para el ejercicio de
influencias y presiones forneas de tipo sutil y directo, convirtindose los gobiernos
del Norte o ETN en autnticos actores internos, a travs de representantes o
agentes locales, en la forma de decisiones de los blandos pases del Sur.
b) La comprensin, igualmente importante, del hecho de que los regmenes
cesaristas, por su efectivo control del poder nacional, poseen la capacidad de asumir
posiciones autnomas y antihegemonistas, si as Jo desean. Nunca sern instrumen
tos totalmente dciles en manos de una potencia imperial o transnacional externa.
Ya en 1968, los militares peruanos, pese a todos sus vnculos interamericanos,
establecieron un rgimen nacional-revolucionario y autonomista que caus graves
preocupaciones a los estrategas occidentales de la guerra fra. Al mismo tiempo, en
Panam la fuerza armada dirigida por el general Ornar Torrijos estableci un
rgimen de avance popular en lo interno y antihegemonista en lo internacional.
Los gobernantes militares brasileos, por ms que apoyaron al bloque occiden
tal y combatieron la influencia sovitica en el contexto de la guerra fra, mantuvie
ron una estrecha alianza con una burguesa nacional reacia a someterse a las ETN
y deseosa de edificar un capitalismo autnomo, utilizando para ello una poltica de
dirigismo estatal de tipo bismarekiano.
Finalmente, Washington sufri la preocupacin e irritacin ocasionada en 1982
por la junta militar argentina que, para contrarrestar su creciente desprestigio
interno, tom la iniciativa de ocupar por la fuerza las Islas Malvinas, pese al hecho
deque la reclamacin argentina del archipilago se estaba ventilando pacficamente
en el seno de la ONU desde 1965. En el conflicto de 1982 se produjo una amplia
manifestacin de solidaridad latinoamericana con Argentina en contra de la
expedicin naval britnica: solidaridad que uni a demcratas y dictatorialistas en
la afirmacin unnime de un nacionalismo regional latinoamericano que sorprendi
profundamente a los europeos, convencidos de que los demcratas latinoamerica
nos agradeceran a la seora Thatcher su accin blica antidictatorial. Para
Estados Unidos el episodio fue incmodo en extremo: al demostrar que obviamente
su alianza transatlntica con Gran Bretaa tena prioridad sobre sus viejos compro-
misos monroistas, disminua un tanto ms su credibilidad ante los latinoamerica
nos. Sin duda tal experiencia debi alentar una revisin crtica de la actitud de
Estados Unidos ante unas dictaduras militares capaces de tan bruscas e inconsultas
iniciativas perturbadoras del orden hemisfrico y mundial.
El retorno a la democracia en los pases sudamericanos hizo posible importan
tes avances en la senda de la concertacin y cooperacin regional. Y a se detall la
forma como los presidentes democrticos actuaron de comn acuerdo para defender
los intereses de los pases deudores frente a los acreedores, entre 1983 y 1989.
Durante el mismo perodo se desarroll una importante accin conjunta de gobier
nos democrticos latinoamericanos con el fin de resolver conflictos intrarregionales
c impedir que Estados Unidos interviniese en ellos de manera violenta.
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin D 269
El Caribe y Centroamrica se transformaron en zonas conflictivas durante la
dcada de los ochenta. Tanto en el Caribe de habla inglesa como en el istmo
centroamericano, movimientos radicales de liberacin nacional y social empuaron
las armas contra regmenes autoritarios y oligrquicos, y los conflictos resultantes
desbordaron el lmite regional para insertarse en la guerra fra. Sin embargo, a travs
de excepcionales y exitosos esfuerzos de mediacin y conciliacin, los pases
latinoamericanos democrticos lograron que, en lo referente a Centroamrica,
finalmente se alcanzasen, pese a todo, soluciones de tipo regional.
En 1979, en la pequea antilla angloparlante de Grenada poblacin de
120.000 habitantes; economa basada en la exportacin de la nuez moscada, un
movimiento popular y democratizador insurgi contra la dictadura de un ex
lchador independentista corrompido en el poder. Bajo la direccin de Maurice
Bishop y del partido New J ewel Movement se form un rgimen revolucionario
inspirado en parte por la tradicin del socialismo britnico (corriente fabiana) y en
parte por el tercermundismo radical y el mensaje de la revolucin cubana.
Estados Unidos de inmediato rechaz al gobierno revolucionario por su
radicalismo verbal y sus conexiones ideolgicas con Cuba, y lo consider hostil
y peligroso. Segn los servicios secretos norteamericanos, Grenada podra
convertirse en una potencial base aeronaval del bloque comunista.
En vista de que Venezuela, geogrficamente cercana y con una poltica ya
consagrada de cooperacin con el Caribe anglfono vacil en ayudar tcnica y
econmicamente al rgimen de la isla, ste se torn cada vez ms hacia Cuba, cuyos
dirigentes no tuvieron tales vacilaciones. De ese modo se acentu cada vez ms la
insercin de Grenada en la guerra fra entre bloques estratgicos.
La socialdemocracia europea hizo esfuerzos por contrarrestar esa tendencia y
por abrir para Grenada un tercer camino entre Estados Unidos y el campo cubano-
sovitico. Maurice Bishop estuvo dispuesto a escuchar los consejos socialdemcra-
tas de moderacin y de diferenciacin con respecto al bloque comunista. El propio
rgimen cubano lo alentaba en esa tendencia: en la Habana se saba muy bien que
en el Caribe y Latinoamrica no poda tener cabida una segunda Cuba.
Pero en octubre de 1983 el primer lugarteniente de Bishop, el ambicioso y
dogmtico Bernard Coard, dirigi un insensato y provocador golpe de Estado contra
su jefe y ex amigo, y lo asesin. Ese acto criminal repudiado con honor e
indignacin tanto por Cuba como por las fuerzas democrticas moderadas de
Latinoamrica y el mundo despej el camino para la intervencin armada de
Estados Unidos, pas que ocup la isla a fines de esc ao poniendo fin a su proceso
revolucionario.
Si en el caso de Grenada la comunidad democrtica latinoamericana se mostr
impotente, en cambio s logr un insigne xito durante los aos ochenta en la tarea
de insertarse como tercera fuerza pacificadora y mediadora en los conflictos que
estallaron en Centroamrica entre fuerzas revolucionarias de izquierda y las de
derecha apoyadas por Estados Unidos.
Desde la intervencin contra Arbenz en 1954, el istmo centroamericano (con
la notable excepcin de Costa Rica democrtica) permaneci bajoel control
inmutable de oligarquas terratenientes aliadas con empresas transnacionales frute
ras. Dicho control se ejerca con mano dura a travs de estamentos militares dciles
ante los factores conservadores del hemisferio. Entre los dictadores tradicionalistas
270 Relaciones internacionales de Amrica Latina
de la subrcgin, el ms duradero y notable fue Anastasio Somoza Debayle, hijo del
fundador de esa formidable dinasta regidora de los destinos de Nicaragua.
Hn 1978, el asesinato del editor nicaragense Pedro J oaqun Chamorro hizo
estallar una fuerte rebelin armada: por primera vez la burguesa nacional hizo
causa comn con los radicales del Frente Sandinista de Liberacin Nacional
(FSLN). A fines de 1979, otra situacin revolucionaria se produjo en El Salvador:
luego del derrocamiento de la dictadura del general Carlos Humberto Romero,
surgi una divisin entre el gobierno de centro-derecha (Democracia Cristiana y
Fuerzas Armadas) presidido por J os Napolen Duarte, y una alianza de izquierda
integrada por fuerzas socialdemcratas, marxistas y cristianas progresistas, cven-
tualmente coaligadas en el Frente Democrtico Revolucionario (FDR) y el Frente
Farabundo Mart de Liberacin Nacional (FMLN). En Guatemala, durante la
misma poca, estallaron fuertes luchas civiles entre el ejrcito oficial y organizacio
nes guerrilleras de izquierda que posteriormente se unieron en la Unin Revolucio
naria Nacional Guatemalteca (URNG).
Un hecho interesante y significativo es el de que en esta amplia guerra civil
centroamericana no se trataba de un choque de los bandos ideolgicos de la guerra
framarxistas versus defensores del capitalismo, sino que los factores deter
minantes eran de naturaleza endgena. La revolucin del pueblo campesino, obrero
y de clase media contra las tiranas poltico-militares y oligrquicas era autntica y
hondamente sentida (en Guatemala, al ingrediente de lucha social se le agregaba el
de protesta tnica de los indgenas). En los. bandos revolucionarios reinaba la
diversidad ideolgica: al lado de marxistas-leninistas vinculados a Cuba y al bloque
sovitico, combatan socialistas democrticos afiliados a la IS (socialdemcrata) y
cristianos progresistas originalmente procedentes de la DC pero ganados por las
ideas de la Teologa de la Liberacin,
Cuba misma mirada por los sectores marxistas como meca revolucionaria
infalible rechazaba esc papel e instaba a sus fieles a que colaborasen lealmente
con socialdemcratas y cristianos, se abstuviesen de dogmatismos intolerantes, y
orientasen su estrategia no hacia 1a construccin de nuevas Cubas imposibles sino
hacia sociedades democrticas pluralistas, basadas en economas mixtas (sector
privado/sector pblico).
Washington no crea en soluciones terceristas y miraba a las fuerzas revolu
cionarias cenlroamericanas como partes del bloque adverso. Cuando en Nicaragua
se constituy el frente armado de los contrarrevolucionarios (contras) para luchar
contra el rgimen sandinista implantado luego de la cada de Somoza, el gobierno
del presidente Reagan les suministr asistencia militar activa y la continu clandes
tinamente hasta despus de que el propio Congreso norteamericano la prohibiera.
Llev su apoyo a la lucha antisandinista hasta el punto de colocar minas frente a los
puertos nicaragenses. Como intento de justificacin, alegaba que los sandinistas
a su vez estaban ayudando al FDR-FLMN contra el gobierno de Duarte y a la URNG
contra el rgimen guatemalteco.
Alentados moralmente por ciertos factores polticos europeos, sobre todo
socialdemcratas, cuatro pases latinoamericanos democrticos y autonomistas
Colombia, Mxico, Panam y Venezuela acordaron unificar sus esfuerzos
para promover la paz en Centroamrica y evitar una intervencin armada de Estados
Unidos. Sus cancilleres tomaron la decisin pertinente en una reunin celebrada en
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 271
la isla panamea de Contadora en enero de 1983, razn por la cual a estos cuatro
pases se es dio el nombre de Grupo de Contadora.
Hntre 1983 y 1985, los presidentes y cancilleres de Contadora trabajaron
incansablemente con el fin de promover una paz democrtica en America Central.
J unto con los gobiernos del propio istmo, elaboraron un plan de paz en septiembre
de 1984. Con diversas revisiones y modificaciones, el contenido de ese plan sirvi
de base para la pacificacin paulatina de Nicaragua.
Mecanismos similares fueron elaborados para su aplicacin en El Salvador y
en Guatemala.
A partir de agosto de 1985, el Grupo de Contadora cont con el activo respaldo
diplomtico de cuatro pases sudamericanos recin liberados del autoritarismo
militar Argentina, Brasil, Per y Uruguay que se reunieron en Lima para
constituir el llamado Grupo de Apoyo. Por etapas, ios cuatro de Contadora y los
cuatro del Grupo de Apoyo lograron la pacificacin centroamericana y luego,
conocidos yacomoel Grupo de los Ocho ampliaron sus consultas y conccrtaciones
para abarcar tambin otros temas de inters regional, hemisfrico y mundial. Luego
de abrirse a la participacin de otros pases democrticos adicionales, en la dcada
de los noventa fueron conocidos como el Grupo de Ro, principal rgano de
consulta y concertacin poltica de Amrica Latina.
Lamentablemente para la evolucin autonmica de Amrica Latina, las demo
cracias de la regin no pudieron evitar una intervencin militar estadounidense en
la Repblica de Panam en 1989. En 1981 perdi la vida en un accidente de aviacin
el gobernante Ornar Torrijos, insigne patriota y tribuno, y le sucedi en el mando
el general Manuel Noriega, de carcter controvertido. A la vez que pareca ser
continuador del nacionalismo y del sentido de equidad social de su precedesor, tena
disposicin a moverse en el oscuro mundo de la conspiracin y el espionaje, y al
parecer fue infiel a compromisos contrados con los servicios secretos de Estados
Unidos para volcarse hacia Cuba y otros factores adversos a la potencia norteame
ricana. Al mismo tiempo, tuvo contactos con los carteles narcotraficantes, y la
fiscala general estadounidense lo acus de participacin acti va y de enriquecimien
to personal en el negocio de la droga.
Luego de dos aos de intensas presiones para que Noriega renunciara (dirigen
tes democrticos de Amrica Latina y de Europa trataron de convencerlo para que
as lo hiciera antes de que fuese demasiado tarde), Estados Unidos invadi Panam
en diciembre de 1989, a raz de incidentes entre guardias panameos y militares
norteamericanos.
La ocupacin militar de Panam con las tropas del Norte requiri varios das de
intenso combate contra los batallones de la dignidad panameos y ocasion la
muerte de ms de mil civiles. El general Noriega se refugi en la Nunciatura
Apostlica, cuyo titular lo convenci de entregarse a las fuerzas norteamericanas.
Fue juzgado en el estado de Florida y condenado a cuarenta aos de prisin.
El problema del narcotrfico sirvi de pretexto en este caso para una reorgani
zacin profunda de Panam en el sentido que convena a los ocupantes: eliminacin
de las instituciones del nacionalismo'torrijsta, incluida la Fuerza de Defensa que,
segn los Tratados Torrijos-Carter, deba asumir en el futuro la defensa del Canal.
272 Relaciones internacionales de Amrica Latina
De 1990 en adelante: liberalizacin econmica; integracin, nuevos
problemas Norte-Sur; retos sociales y de identidad
Ante el funesto panorama socioeconmico de la dcada perdida, la reaccin
inicial de los pases latinoamericanos haba sido la de tratar de contrarrestar el
desequilibrio de su balanza externa por una poltica comercial neomercantilista, de
estmulos a iaexporatcin y restriccin alas importaciones. Pronto se percataron de
que tal medicina no curaba la enfermedad. El gasto pblico destinado a compensar
el desequilibrio externo caus dficit equivalentes al 10% del PIB. La inflacin
creci enormemente, adquiriendo caractersticas de hiperinflacin en algunos
pases.
Para fines de la dcada, la mayora de los gobiernos latinoamericanos haba
llegado a la conclusin de que la descapitalizacin y la recesin slo podan
superarse con la apertura econmica y una desestatizacin que atrajese inversiones
extranjeras como nica fuente de financiamiento capaz de acabar tanto con el
drenaje de recursos hacia el exterior como con la inflacin interna. Haba que hacer
caso a la prdica de las instituciones financieras internacionales y a sus voceros
acadmicos. Se vea como inevitable un viraje del modelo cepalista de sustitucin
de importaciones y crecimiento hacia adentro, al nuevo modelo de apertura,
privatizacin e "insercin en la economa global. Hasta gobernantes de trayectoria
nacionalista y socialista democrtica reconocieron que haba que dar marcha
atrs hacia una ms plena aceptacin de la economa de mercado y una actitud
menos recelosa ante las empresas transnacionales. J unto con las necesidades
financieras apremiantes y las presiones del Norte, el colapso de la bipolaridad y la
merma del poder negociador de Tercer Mundo imponan el viraje.
Las nuevas polticas de ajuste y apertura dieron resultados positivos de
crecimiento macroecnomico general, pero afectaron negativamente la autonoma
nacional. La apertura comercial y la nueva necesidad de hacer frente a la competen
cia extranjera alent a algunos sectores productivos latinoamericanos a aceptar el
reto de la modernizacin. Industrias artificiales e inviables quedaron eliminadas.
Pero por otro lado se vio perjudicado el desarrollo industrial y tecnolgico
autnomo. Empresas latinoamericanas pequeas y medianas perdieron demasiado
bruscamente el mnimo de proteccin que necesitaban y que en otras partes del
mundo s recibeny fueron llevadas a la quiebra. Al mismo tiempo una arrolladora
prdica ideolgica neoliberal sacudi las bases de la identidad nacional cultural de
algunos pases de la regin. Una apertura menos brusca y ms selectivatal como
la practicaron algunos pases del sudeste asitico hubiera podido evitar estos
males, pero en Latinoamrica penetr en forma brutal la versin ms extrema del
neoconservadurismo, pregonado sobre todo por jvenes tecncratas formados en
universidades norteamericanas. Por otra parte, las nuevas polticas de ajuste y
apertura tuvieron un elevado costo social. La eliminacin de aranceles proteccio
nistas y de subsidios, la liberacin de los precios de consumo y la reduccin del gasto
pblico social golpearon y empobrecieron en forma mltiple y severa a los
pequeos y medianos empresarios, la clase trabajadora y media asalariada y los
sectores populares en su conjunto. El desempleo y la quiebra de empresas pequeas
y medianas se vieron incrementados; la reduccin de los programas sociales afect
los niveles de salud, educacin y vivienda; aument la concentracin de la riqueza
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 273
en pocas manos y baj el nivel de los salarios reales. En todos los pases
latinoamericanos, con excepcin de Brasil, el gastop e r c a p i ta en salud y educacin
se redujo dramticamente entre 1980 y 1988: la reduccin regional media fue de
25% en los gastos de salud y 13% en los gastos de educacin.
Desde 1980 en adelante, en I .atinoamrica ha tendido a concentrarse cada vez
ms el control y disfrute de la riqueza. Segn la CEPAL, en 1980 el 10% ms rico
de la poblacin posea un volumen de ingresos 21 veces superior al ingreso del 40%
ms pobre. Para 1990, el 10% ms privilegiado absorba un ingreso 27 veces mayor
al que reciba el 40% menos favorecido.
En cuanto a las cifras de pobreza (condicin que no permite gastos ms all de
la alimentacin y otras necesidades- bsicas) y la indigencia o pobreza extrema
(situacin de hambre y existencia subhumana), la evolucin parece haber sido la que
muestra el cuadro 5.
El PNUD calcula que para el ao 2000 Latinoamrica tendr una poblacin de
515 millones de habitantes, de los cuales 126 millones (cerca de un cuarto) se
encontrarn en situacin de pobreza extrema.
Simultneamente con la apertura o liberalizacin de las economas latinoame
ricanas, la integracin econmica regional y subregional recibi nuevos impulsos.
Las iniciativas de integracin latinoamericana datan, como se sabe, de los aos
sesenta de este siglo. En 1960 fue creada en Montevideo la Asociacin Latinoame
ricana de Libre Comercio (ALALC) que posteriormente, en 1980, asumira el
nombre de Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI). Se cre con el
propsito de impulsar la liberacin comercial entre todos los pases de la regin y
servir de paraguas a los diversos programas de integracin subregionales. El
primero de dichos programas subregionales fue el Mercado Comn Centroameri
cano (MCCA), creado en 1960. En 1965 fue fundado por los pases angloparlantes
del Caribe, recin independizados, un segundo esquema subregional: la Asociacin
de Libre Comercio del Caribe (CARIFTA), posteriormente ampliada y fortalecida
bajo el nombre de Comunidad del Caribe (CARICOM) a partir de 1973. En 1969,
el Acuerdo de Cartagena dio origen al llamado Pacto Andino integrado por
Colombia, Bolivia, Ecuador, Per y (a partir de 1973) Venezuela. Por impulso de
la ALALC y de los esquemas subregionales, para 1980 el 14% del comercio
exterior global de Latinoamrica se realizaba dentro de la regin.
Cifras de pobreza, 1970-1990
--------------------Cuadro 5 -------
Ao Pobreza (%) I ndigencia (%)
1970 40 19
1980 35 15
1990 44 " 21
Fuente: CEPAL, citada por Alain Tourainc, 1988, p. 30. y Vlernhard Thibaut
Jahrhunderts. pp. 128 y 129.
Liiteinanteiika a ni L'ndt r 0.
274 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
Durante ese mismo lapso de 20 aos (1960-1980), el desarrollo econmico
general de Latinoamrica fue estimable, y se efectu dentro del marco hoy tan
despreciadodel modelo de sustitucin de importaciones. Las economas latinoa
mericanas tuvieron durante ese perodo un crecimiento dos veces mayor que el de
los pases desarrollados. A pesar de que se critica el mencionado modelo por su
nfasis en el crecimiento hacia dentro, su aplicacin conllev una extraordinaria
expansin de las exportaciones latinoamericanas. Dentro de ellas, la proporcin
correspondiente a los bienes manufacturados aument del 3,6% en 1960 al 17% en
1979.
Despus del retroceso de la dcada perdida, a comienzos de los aos noventa
se reanud el crecimiento y se dio nuevo impulso a la integracin regional y
subregional, esta vez bajo los nuevos signos de la liberacin comercial y la apertura
a las inversiones extranjeras. El Pacto Andino o Acuerdo de Cartagena tuvo avances
institucionales importantes, adoptando un arancel externo comn a comienzos de
la dcada, y transformndose en Comunidad Andina a raz de la Cumbre deTrujilio
(Per) en 1996. Sin embargo, el hecho de que la mitad de su volumen de intercambio
interno se realizaba entre slo dos de sus pases miembros Colombia y Vene
zuela, y que durante varios aos existieron fricciones polticas entre otros Estados
participantes, hizo que ante los ojos del mundo el esquema de integracin andino
tuviese menor relevancia que el nuevo y vigoroso Mercado Comn del Sur
(MERCOSUR), creado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay a travs del
Tratado de Asuncin en 1991. Polticamente, la firma del instrumento signific un
paso hacia la superacin de la histrica rivalidad entre los gigantes Brasil y
Argentina. El gran peso especfico del espacio del MERCOSUR poblacin de
193 millones, superficie territorial de 12 millones de kilmetros cuadrados, produc
to interno bruto de 553 millones de dlares, as como la voluntad de diversificar
y equilibrar sus relaciones econmicas exteriores entre Norteamrica, Europa,
Asia, Africa y Amrica Latina misma, hicieron que apareciese como el polo ms
importante de desarrollo soberano y dinmico en Amrica Latina.
En el rea del Caribe, los pases de la CARICOM tomaron la iniciativa, en
1993-1994, de impulsar, junto con los pases ribereos del Grupo de los Tres
(Colombia, Mxico, Venezuela) y con los Estados de Amrica Central, la creacin
de una Asociacin de Estados del Caribe (AEC). Esa agrupacin, cuyo propsito es
la consulta y la concertacin para promover una mayor integracin y cooperacin
en el macro-Caribc, incluye los pases y grupos de pases ya mencionados, adems
de Cuba, Repblica Dominicana, Hait y numerosos territorios no soberanos
(dependencias holandesas, francesas y britnicas). Debido a la presencia de Cuba,
el gobierno norteamericano se opuso a la participacin de sus propias dependencias,
Puerto Rico e Islas Vrgenes estadounidenses. Entre los propsitos de los fundado
res de la AEC est el anhelo de vincular ms a Hispanoamrica con los pases
caribeos de habla inglesa, holandesa y francesa y, por otra parte, el afn de alentar
a Mxico para que mantenga sus compromisos con el Caribe, no obstante sus
fortalecidos lazos de integracin con Amrica del Norte.
En su nueva etapa de integracin (esta vez con la participacin del capital
transnacional y no, como en pocas pasadas, suspicaz ante el mismo), Latinoam
rica, a mediados de la dcada de los noventa, lleg a efectuar el 23% de su
intercambio comercial dentro de la regin misma. Un 36% del intercambio exterior
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 275
global se realizaba con Norteamrica y el remanente se divida entre Europa, Asia,
Africa y Oceana. Por razones geopolticas y geoeconmicas evidentes, el norte de
Amrica Latina tiene vnculos econmicos ms importantes con Estados Unidos
que el sur, equidistante de los grandes centros industrializados.
Preocupado por los avances comerciales logrados en la regin latinoamericana
por Europa occidental y J apn, el gobierno de Estados Unidos ha dado pasos para
reafirmar su vocacin de lder y principal socio econmico de los pases de las
Amricas. Para ello, promueve el concepto de una integracin Norte-Sur (entre
centros industrializados y pases en desarrollo), por encima del esquema de la
integracin Sur-Sur (entre naciones en desarrollo). Su discurso internacional evita
la mencin de cualquier diferencia estructural y de intereses entre las regiones
'desarrolladas y no desarrolladas.
El presidente George Bush, en 1990, present la llamada Iniciativa para las
Amricas (IPA). Esta constituye una ampliacin de otros proyectos anteriores de
creacin de una vasta zona de libre comercio desde Alaska hasta la Tierra del Fuego.
La Iniciativa es la continuacin histrica del proyecto que present J ames Blaine
100 aos antes, ante la Primera Conferencia Panamericana. Pero esta vez fue
recibido con espritu ms positivo por los pases latinoamericanos que, agobiados
por la deuda externa y la recesin, esperaban que el libre comercio hemisfrico
pueda aliviar o subsanar sus dificultades. Adems, a diferencia del proyecto de
Blaine, el de Bush prev una integracin abierta.
Por otra parte, Estados Unidos, en colaboracin con el presidente de Mxico
Carlos Salinas de Gortari (1988-1994), promovi la elaboracin y adopcin del
Acuerdo de Libre Comercio de Amrica del Norte (ALCAN, NAFTA o TLC). Por
ese acuerdo, el sistema de libre comercio ya vigente entre los dos pases industria
lizados de Norteamrica Estados Unidos y Canad sera ampliado hacia el Sur
para abarcar un pas en desarrollo, Mxico. El presidente Salinas de Gortari, de
formacin acadmica norteamericana e influido por las ideas econmicas neolibe
rales, estaba convencido de que los nuevos tiempos requieren una revisin radical
de los viejos esquemas nacionalistas. La divisin del mundo entre pases desarro
llados y en desarrollo le pareca artificial y dudosa y, por lo dems, opinaba que
Mxico ya haba traspasado el umbral del desarrollo y en el futuro deba distanciarse
de todo tercermundismo. Salinas emprendi el desmantelamienlo del sistema
mexicano de proteccionismo y dirigismo estatal, lanz un programa de
privatizaciones, y abri las fronteras econmicas a la inversin extranjera. En el
plano poltico alent el desarrollo del pluralismo y la flexibilizacin del anquilosa
do Partido Revolucionario Institucional (PRI). Se abri un espacio poltico prome
tedor para la oposicin conservadora plasmada en el Partido de Accin Nacional
(PAN).
El presidente Bill Clinton impuls el TLC junto con Salinas de Goriari, y el
instrumento fue aprobado por el Congreso estadounidense (contra una fuerte
oposicin nacionalista-aislacionista aliada con los representantes del sindicalis
mo),, a fines de 1993, casi al mismo tiempo en que a nivel mundial culminaron las
negociaciones de la Ronda Uruguay del GATT. Diciembre de 1993 apareci, pues,
como un momento estelar para los principios del liberalismo econmico.
Luego de lograr la adopcin del TLC, el presidente Clinton dio otro paso hacia
la meta de la unificacin del hemisferio bajo liderazgo norteamericano, a travs de
276 Relaciones internacionales de Amrica Latina
una invitacin a todos los jefes de Estado o de gobierno de las Amricas (excepto
el de Cuba) para que asistiesen a una conferencia cumbre que se celebrara en Miami
en el mes de diciembre, A partir de marzo, el Grupo de Roahora ampliado a doce
miembros fijos, adems de dos representantes de Centroamrica y de la CARICOM,
respectivamente comenz a pedir que la agenda y el proyecto de decisiones de la
cumbre hemisfrica fuesen elaborados de comn acuerdo entre Estados Unidos y
las dems naciones interesadas: de ningn modo poda aceptarse una agenda
impuesta unilateralmente por el Norte. Brasil, en su papel de secretario general del
Grupo de Ro durante 1994, jug un papel fundamental para lograr una posicin de
firmeza y unidad de criterios latinoamericanos: el dilogo de las Amricas deba ser
simtrico y girar en torno a propuestas tanto del Sur como del Norte.
La Cumbre de Miami se desenvolvi sin pena ni gloria con una serie de
resoluciones generosas de apertura e integracin econmica, y de lucha contra la
pobreza, el atraso, el narcotrfico y la corrupcin. Sin embargo, el escepticismo fue
grande: poco antes de la cumbre hemisfrica, el pueblo estadounidense eligi una
nueva mayora parlamentaria republicana que result la ms derechista, naciona
lista y aislacionista con ribetes de xenofobia sobre todo ante la inmigracin
latinoamericana que el pas haya tenido desde la dcada de los aos veinte. En
Estados Unidos, al igual que en Europa, los factores de recesin estructural y de
inseguridad socioeconmica, junto con el desprestigio de las ideologas de progre
so y solidaridad, sobre todo en las capas medias y populares, condujeron hacia un
retomo del pasado y el rechazo al extrao rival y portador de grmenes de
perturbacin.
Durante el ao de preparacin de la cumbre hemisfrica, comenz a perfilarse
en Amrica Latina un debate geoestratgico fundamental. Las corrientes polticas
ms conservadoras tendieron a acoger la propuesta norteamericana de que el TLC
sirviese de modelo y de puerta de entrada para el proyecto de la zona de libre
comercio de Alaska hasta Patagonia. Los pases latinoamericanos y caribeos
acogeran las normas y exigencias del TLC y formaran cola para adherir al mismo
uno tras otro. Chile, por su alto grado de privatizacin y de apertura econmica, sin
duda encabezara la hilera de los aspirantes.
En contra de ese esquema, los sectores latinoamericanos ms preocupados por
la defensa de su identidad y soberana nacional-regional plantearon la idea de una
convergencia negociada de los diversos procesos de integracin subregionales y
regionales para construir el gran proyecto hemisfrico de conjunto. Los gobiernos
de Brasil y Venezuela defendan ese concepto a mediados de la dcada de los
noventa. Planteaban la conveniencia de que en Sudamrica se avanzase hacia una
fusin dei MERCOSUR y el Pacto Andino en una sola Asociacin de Libre
Comercio de Amrica del Sur (ALCAS) que, acompaada de la CARICOM y el
MCCA, negociara en pie de igualdad con el TLC de Amrica del Norte. En lugar
de asimetra de pases pequeos y no desarrollados en conversacin bilateral con
una gran potencia, existira una simetra entre dos grandes socios soberanos.
El ambiente triunfal para la causa neoconservadoray la tesis de la globalizacin
por obra y gracia de las fuerzas del mercado lleg a un brusco fin desde comienzos
de 1995. En Mxico, pas que durante el primer ao del TLC haba recibido
importantes beneficios y gran afluencia de inversiones extranjeras, de pronto surgi
una crisis de confianza, se produjo una vasta fuga de capitales especuladores y el
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 277
peso mexicano se desplom en los mercados monetarios internacionales. Ese
fenmeno bruscamente recesivo, denominado por la prensa efecto tequila, se
traslad luego de Mxico a los dems pases de Amrica Latina y mostr efectos
particularmente preocupantes en Argentina. De pronto qued demostrado el hecho
de que la diferencia estructural entre pases desarrollados y en desarrollo s es real
e importante; que una nacin no debe basar su desarrollo en inversiones forneas
especulativas y asustadizas sino que debe adoptar polticas encaminadas a generar
capitales propios y a trazar estrategias de desarrollo nacionales.
Otro acontecimiento mexicano demostr a partir de 1994 que una poltica de
apertura indiscriminada puede intensificar los contrastes sociales y regionales
dentro de un pas en desarrollo hasta el punto de provocar estallidos de violencia.
La rebelin armada campesino-indgena dirigida por el llamado Ejrcito Zapatista
de Liberacin Nacional (EZLN) en el estado de Chiapas pareci indicar que los
resentimientos sociales y tnicos tienden a agravarse cuando el crecimiento econ
mico nacional se concentra slo en algunos sectores y algunas zonas. La parte
septentrional de Mxico recibi los efectos positivos principales de la apertura
econmica hacia Norteamrica, en tanto que en la porcin meridional del pas
tendi a profundizarse el estancamiento y a hacerse ms evidente la pobreza.
Aadido al estallido social venezolano de 1989, los fuertes disturbios en Argentina
durante esc mismo ao, las ocupaciones de tierras por campesinos en Brasil, y otros
fenmenos de protesta y rebelin social, el levantamiento de Chiapas fortaleci la
evidencia de que el modelo de crecimiento macroeconmico neoconservador no
responde a las necesidades de un verdadero desarrollo integral, que debe abarcar el
campo social y cultural simultneamente con el de las inversiones y la produccin
material.
El enfrentamiento entre la tesis neoconservadora y bilateralista sustentada
sobre todo por Estados Unidos, y la tesis latinoamericana autonomista de la
convergencia constituye uno de los temas conflictivos entre el Norte y el Sur del
hemisferio occidental. Otro es el del choque entre la profunda fe angloamericana en
las virtudes de la libre empresa, y la conviccin muy arraigada en America Latina
de que el Estado tiene un importante papel que jugar en el plano social. Tres otros
temas importantes son el de la lucha contra el narcotrfico, la proteccin del medio
ambiente, y la migracin de latinoamericanos hacia Estados Unidos.
Amrica L atina en el mundo futuro
Como se seal en las secciones precedentes, Amrica Latina perdi buena
parte de su poder negociador por efecto de ladespolarizacin mundial. El Occidente
industrializado, presidido por Estados Unidos, triunf en la guerra fra yt por la
fuerza de sus gobiernos y sus empresas transnacionalcs, impuso a los pases en
desarrollo un nuevo orden mundial de globaiizacin y apertura econmicas,
regido por la ideologa neoliberal. Sin embargo, ese nuevo orden no fue ms que
un proyecto. Contrariamente a las fantasas de un Fukuym, la historia no lleg a
su fin, sino que se hizo evidente la persistencia del principio de la continuidad
junto con el de la transformacin.
En escala global, si bien es cierto que Estados Unidos qued en el papel de
278 Relaciones internacionales de Amrica Latina
primera potencia, sus propias vacilaciones impidieron que estableciese un orden
imperial nico. El poder econmico de la Unin Europea y de J apn (cada uno con
una esfera de influencia comercial igual a la de Estados Unidos), hizo que la primera
potencia tuviese que compartir su control del mundo con esos centros subimperiales.
En la medida en que los intereses econmicos puedan tender a predominar sobre los
polticos (y las E l N sobre los Estados), la divisin del mundo entre por lo menos
tres bloques comerciales y financieros se hace ms marcada. A los tres poderes
sealados se agregan, como mnimo, otros dos: Rusia, empeada en recuperarse de
la cada que sufri por efecto de Ja perestroika y China, firme en su desarrollo
gradual e incontenible que combina lo nuevo con lo viejo. Queda por verse si en el
siglo XXI surgirn otros polos de poder en lo que actualmente es el mundo
perifrico: un nuevo poder islmico, tal vez uno del sur de Asia, uno africano y...
una presencia latinoamericana compactada y soberana?
Parecera probable que Latinoamrica tenga mejores posibilidades de desarro
llo autnomo y de identidad nacional-regional, si el mundo futuro no fuese uni sino
multipolar. si, en lugar de un imperio universal con capital nica, se formase un
nuevo orden de equilibrio del poder entre centros diversos con base parcialmente
territorial y en parte no territorial (combinacin de Estados nacional-regionales y de
fuerzas transge o grficas). En un sistema que, sobre bases tecnocicnlficas y
culturales nuevas, repitiese el fenmeno de las cambiantes alianzas y pugnas de los
siglos XVIII y XIX, las entidades regionales y culturales nuevas tendran mayor
oportunidad de surgir que en un sistema vertical y de discurso dominante nico. En
trminos concretos, el afn tradicional de los patriotas latinoamericanos de no
depender de un socio dominante nico sino diversificar geogrficamente las
relaciones de interdependencia, debe mantenerse para que la regin tenga un
espacio de maniobra.
Sin embargo, la diversificacin geogrfica de los flujos econmicos y cultura
les no garantiza la unidad de Amrica Latina en un desarrollo autnomo. Sera
imaginable una futura Latinoamrica pasiva y desunida que se dejara dividir entre
neocolonizaciones diversas. El macro-Caribc y Sudamrica septentrional se
dejaran dominar por Angloamrica, en tanto que el Cono Sur se sometera a los
hechizos de la Unin Europea y tal vez una parte de la subregin andina gravitara
hacia el mundo transpacfico?
Para poder realizar su integracin y un desarrollo autnomo. Latinoamrica
debe saber, primero, jugar las cartas de que actualmente dispone en la negociacin
Norte-Sur y, luego, crear una cultura nacional-regional inquebrantable.
A pesar de la asimetra entre una Angloamrica desarrollada y rica y una
Latinoamrica no desarrollada y pobre, durante la dcada de los noventa existieron
tres mbitos dentro de los cuales la parte latinoamericana posea poder negociador.
Esos tres mbitos eran (son) el del narcotrfico, el de la ecologa y el de los
movimientos migratorios.
Desde 1980 en adelante, el trfico ilegal de cocana y de los derivados del opio
tales como la herona adquiri dimensiones gigantescas en escala mundial.
Sudamrica, especializada en la produccin de la cocana (la herona provena
principalmente de Asia), responda a la demanda creciente del principal consumidor
de drogas, Estados Unidos y de los dems grandes centros de consumo. A la ve/, que
en el Norte las mafias organizaron la distribucin interna, en Amrica Latina los
El fin del siglo: Latinoamrica en un mundo en transformacin 279
carteles de narcoexportadores aseguraron un creciente flujo de cocana, desde los
sembraderos andinos, con sucesivas etapas de elaboracin, a travs del Caribe, el
Pacfico y el Atlntico hacia Amrica del Norte. Colombia, con sus carteles de
Medelln y de Cali, jug un papel particularmente visible en ese enorme negocio
ilcito. Para el fin de la dcada de los ochenta, la cantidad de cocana exportada
anualmente hacia Norteamrica se calculaba en 45 toneladas. Otras 10 toneladas
eran enviadas a Europa, a la cual llegaba adems una gran corriente de derivados del
opio procedente de Asia. Desde 1990 en adelante, el colapso de la URSS y la crisis
de las sociedades antes regidas por el socialismo autoritario convirtieron Europa del
Este y la zona del Cucaso en otro gran centro de delincuencia y de narcotrfico.
En toda Latinoamrica y sobre todo en la subregin andina, el narcotrfico
creci como una de las soluciones informales al vasto problema de la marginaliza-
cin, y los tentculos del negocio de la droga penetraron en la vida poltica hasta los
ms altos niveles. Los dineros lavados procedentes de la venta de drogas
ejercieron efectos indudablemente estimulantes sobre el desarrollo econmico
legal de algunos pases.
Estados Unidos presion fuertemente para que Latinoamrica aceptara un
sistema conjunto y coordinado de represin y prevencin del trfico de drogas, con
los servicios norteamericanos de investigacin y seguridad en posicin dominante
y omnipresentes. La pretensin estadounidense de ejercer vigilancia policial y hasta
militar antidrogas en el interior de los pases de Amrica Latina provoc mltiples
resistencias y protestas por parte de stos. Los pases andinos de Sudamrica
realizaron por su propia iniciativa esfuerzos a veces heroicos (con saldo de valiosas
personalidades asesinadas por los narcotraficantes, sobre todo en Colombia), pero
Estados Unidos criticaba continuamente la presunta insuficiencia de tales iniciati
vas. Por un sistema de certificaciones anuales, el gobierno estadounidense evala
la conducta de los latinoamericanos en materia de lucha contra el narcotrfico y
aplica sanciones a quienes incumplen las directrices emanadas del Norte o se niegan
a otorgar a las fuerzas de seguridad de Estados Unidos un papel protagnico dentro
de su territorio.
Es evidente por reiterados pronunciamientos de los gobernantes norteamerica
nos desde 1991 en adelante, que Estados Unidos tiende a asignar al narcotrfico el
rol de enemigo nmero uno que antes era desempeado por la URSS y el bloque
comunista. En nombre de la lucha internacional contra el negocio criminal, Estados
Unidos quisiera liderar una alianza hemisfrica y tener derecho de injerencia en los
aparatos de seguridad y defensa de los pases situados al sur del Ro Grande.
Amrica Latina se siente ofendida por la tendencia del Norte a culpar exclusi
vamente a los productores y exportadores de drogas por la tragedia universal que
stas representan, y soslayar el rol decisivo que juegan el consumo o la demanda.
Sin la existencia en Estados Unidos de un desorden social y moral que alienta el
consumo de narcticos dicen los portavoces latinoamericanos, no habra tan
fuertes estmulos a la produccin y exportacin de los mismos.
En nuestra opinin, Latinoamrica puede concertarse para defender ante
Estados Unidos una poltica con respecto al nrcotrfic que contemplara:
la firme y sincera decisin de colaborar para combatir y erradicar ese flagelo
la insistencia igualmente firme en que tan responsables son quienes toleran el
consumo, como quienes permiten la produccin y venta de los narcticos; y
280 Q Relaciones internacionales de Amrica Latino
una presin diplomtica decidida para que e! problema de las drogas, en todos
sus aspectos y dimensiones, sea tratado multilateralmente a escala mundial, en vez
de ser objeto de presiones unilaterales por gobiernos fuertes sobre gobiernos
dbiles.
Otra materia de debate Norte-Sur para fines del siglo XX en el hemisferio
occidental es la proteccin al medio ambiente. Despus de haber destruido sus
propios bosques y praderas, y de haber contaminado el medio ambiente mundial, los
europeos y norteamericanos descubrieron la gran verdad de los lmites del
crecimiento dictados por la imperiosa necesidad de salvar nuestro planeta de un
desastre ecolgico total. Nobles y sinceras agrupaciones para la defensa de la
naturaleza y el medio ambiente vieron la luz desde la dcada de los setenta y
realizaron una lucha mundial tenaz y efectiva para salvar la fauna y flora terrestre
y martima an existente y descontaminar el aire y las aguas ensuciadas por las ms
diversas emanaciones qumicas. En grado creciente, los gobiernos apoyan esa
lucha.
La selva amaznica es objeto de preocupaciones particulares por parte de los
gobiernos y entidades ecologistas del Norte. Ella constituye el principal pulmn
planetario: ocano de vegetacin, paraso verde que slo la maldad humana
siembra a veces de infiernos verdes; zona generadora de oxgeno para todos los
seres vivientes de la Tierra. Hbitat, adems, de la ms maravillosa diversidad de
animales y plantas, y hogar de etnias indgenas cuyas culturas, sencillas y hermosas,
constituyen fuentes de enseanzas para las civilizaciones desorientadas.
Ante una inconfundible presin del Norte inmediatamente aprovechada por
empresas transnacionales nada altruistas para que la Amazonia fuese puesta bajo
control internacional, reaccion Brasil, centro de defensa de la soberana sudame
ricana en esta etapa final del siglo XX. Acusado por el Norte de talar brutalmente
la selva amaznica y de contaminar sus ros, Brasil comenz a aplicar remedios a
abusos realmente existentes y alert a los dems pases amaznicos sobre la
necesidad de la soberana nacional. Amrica Latina no puede permitir que se le
obligue a renunciar al desarrollo y a la soberana para complacer al mundo
industrializado y poderoso, autor original de todas las destrucciones del medio
ambiente universal.
Resultado del enfrentamiento fue la celebracin de la Conferencia de Ro de
J aneiro sobre Medio Ambiente y Desarrollo en 1992. En ese evento realmente
significativo se lleg a una transaccin entre las dos posiciones, con la adopcin y
consagracin del concepto de desarrollo sustentable. Latinoamrica acogi plena
mente la preocupacin de Europa, Norteamrica y el resto del mundo ante los
peligros que se ciernen sobre las selvas tropicales, y acept la responsabilidad de
actuar soberanamente para proteger y conservar esas zonas naturales con sus
recursos humanos, animales y vegetales. El mundo industrializado, por su parte,
reconoci el derecho que tienen los pases latinoamericanos para hacer uso racional
y responsable de sus recursos naturales renovables y no renovables para impulsar
su indispensable desarrollo econmico y social. Todo desarrollo socioeconmico,
de all en adelante, en cualquier parte del mundo, debera ser sustentable o
sostenibie en trminos de la conservacin del equilibrio ecolgico. Sin embargo,
Estados Unidos y Gran Bretaa no suscribieron el acta final de esta Conferencia.
El tercer gran tema que afecta e interesa por igual al Norte y al Sur es el de las
El fin del siglo: Mtinoamrica en un mundo en transformacin 28 l
migraciones latinoamericanas. Por la creciente disparidad entre la prosperidad del
Norte y la pobreza del Sur, aumenta la presin migratoria de nuestra regin sobre
Norteamrica (y en menor grado, sobre Europa y Australia). Desde mediados de la
dcada de los noventa, el nmero de hispanoamericanos domiciliados en Estados
Unidos es mayor que el nmero de afronortcamericanos, siendo los latinos la
minora tnica ms numerosa. En entidades federales como Florida, California,
Texas y Nueva Mxico, existe fuerte presin hispanoparlante a favor del reconoci
miento de una realidad multicultural' y del castellano como segunda lengua
oficial. Las comunidades hispanoamericanas en toda la extensin del territorio
estadounidense desarrollan una vibrante influencia cultural, con sus ritmos musica
les, sus platos tpicos y sus contribuciones artsticas e intelectuales. Ante esa
poderosa corriente inmigratoria, los sectores derechistas y ultranacionalistas de
Estados Unidos reaccionan en forma xenfoba: leyes contra la inmigracin y
barreras de contencin en la frontera con Mxico (el TLC no contempla la libre
migracin hacia el Norte).
Por el otro lado, Latinoamricasi en el futuro logra perfeccionar su unidad
podra ser capaz de utilizar la comunidad hispano-estadounidense como vasto
lobby a favor de sus intereses, en forma similar a la actuacin de las comunidades
norteamericanas de origen irlands o judo en pro de las aspiraciones de Irlanda o
de Israel. Hasta mediados de los noventa, no exista tal vinculacin entre la
comunidad hispnica en Estados Unidos y la poltica de sus pases de origen (salvo
el caso negativo de la lucha anticastristade los cubanos exiliados). Pero seguramen
te cabe la posibilidad de establecerla.
Una Latinoamrica con vocacin de unidad y soberana podra utilizar las
palancas de negociacin que le ofrecen los tres grandes temas del narcotrfico, de
la ecologa y de las migraciones, para defender sus aspiraciones histricas y lograr
creciente respeto y consideracin por parte de un Norte con el cual debe buscar, en
ltima instancia, una convivencia amistosa basada en la equidad y la simetra.
Para ello es necesario, adems, que Latinoamrica logre superar la actual etapa
de las polticas de desarrollo macroeconmico neoliberal, sin adecuados mecanis
mos de defensa de las identidades nacionales y de lucha contra la pobreza. El mo
delo de crecimiento neoconservador engendra crecientes disparidades de ingreso y
contrastes sociales y por all debilita la coherencia y soberana de la regin.
Parece indispensable que se busquen las vas para transformar la economa de
mercado neoliberal en una economa de mercado social y de desarrollo sustentable.
Una nueva estrategia de desarrollo integral podra asemejarse en algunos aspectos
a la que aplican algunos tigres o dragones de Asia en su exitoso ascenso de la
categora de pases en desarrollo a la de nuevos pases industriales, pero debera
dedicar mayor atencin que stos al tema de la equidad social.
Tal poltica no sera la de un laisser f a ir e sin lmites sino que, a la vez que
otorga la mayor libertad y garantas a los inversores privados con reglas de juego
claras y confiables, encarga al Estado (en constante consulta con los lderes
empresariales y sindicales) de Jas larcas de prever, planificar y fomentar estrategias
industriales y agro-comerciales orientadas hacia Ja exportacin y la satisfaccin de
la demanda interna. As mismo, el Estado invertir grandes recursos y esfuerzos en
la elevacin de la calidad de la vida y de los recursos humanos, sobre todo en
materia de salud, vivienda, educacin y capacitacin. La meta es la de construir una
282 Relaciones internacionales de Amrica Latina
economa de mercado con carcter social y respetuosa de la identidad nacional
latinoamericana.
En trminos generales, Amrica Latina tiene posibilidades de constituir en el
prximo siglo un ente autnomo dentro del sistema internacional, pero igualmente
es posible que caiga en condiciones de dependencia o de subsidiaridad. Probable
mente, un modelo internacional que no sea imperial o unipolar, sino que se
caracterice por la multipolaridad o una unipolaridad muy atenuada y diluida, le
permitira mayor libertad de movimiento y espacio para la actuacin soberana.
Los factores positivos de cohesin y de autonoma que la regin latinoameri
cana ha desarrollado desde 1945 en adelante incluyen un estimable desarrollo
industrial y tecnolgico, primero bajo el sistema de la sustitucin de importaciones
y luego el de la apertura econmica; una notable capacidad integradora a partir de
1960; una creciente homogeneidad democrtica y costumbre de concertacin y
cooperacin entre gobiernos; y una comunicacin cultural e informativa cada vez
ms directa entre los pueblos.
Sin embargo, esas perspectivas positivas se ven contrarrestadas, en parte, por
factores negativos y desagrcgadores, como son: la asimetra fundamental e inhibidora
entre Latinoamrica y las regiones industrializadas del Norte; la creciente dispari
dad, dentro de Latinoamrica misma, entre pases y sectores sociales ms ricos y
ms pobres, con un desfase entre canales rpidos y canales lentos de desarrollo,
y por la capacidad de colonizacin mental que los polos de gran poder geopol tico
tienen con respecto a ciertas lites latinoamericanas.
Al sopesar los factores positivos y negativos, creemos que existen condiciones
para que Amrica Latina, en el futuro, pueda disfrutar de una identidad no slo
cultural (como lo piensan algunos analistas) sino tambin en trminos de unidad y
soberana poltica y econmica. Pero que esas condiciones sean aprovechadas,
depende de la libre decisin de las lites polticas y culturales de los aos venideros.
Depende tambin del sagaz aprovechamiento de los factores de negociacin
sealados ms arriba. Y depende de que en la toma de decisiones se incorpore en
grado creciente a las masas populares que, en ltima instancia, sienten ms
intensamente la identidad nacional regional.