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Qu es la Ciencia?

Es lo mismo Ciencia que actividad cientfica?


Qu visin tenemos sobre quines realizan la actividad cientfica?

Las ideas que tenemos sobre ciencia son deformaciones de la realidad y nos impiden
construir con nuestros nios nuevas formas de abordar el conocimiento cientfico.

En mi formacin como docente, la profe de Ciencias Naturales me pregunto:
Qu es para vos la actividad cientfica?, dibuja lo que crees que es ciencia.
Es fcil, me dije, y dibuj. S, eso que vos pensaste es lo que yo hice.
Un cientfico con apariencia desalineada, solitario, aislado, realizando un experimento que no
se sabe en qu termina ni cmo empez.
Y as lo descubr. No s nada de ciencia, o peor, creemos que sabemos, y eso que sabemos
ni se acerca a la realidad. Qu significa esto? Que tenemos una idea deformada o incorrecta
de lo que es en realidad la actividad cientfica.
Pero no hay que angustiarse, esto tiene su razn de ser, es producto de lo que nos han
enseado a lo largo de nuestra educacin y lo que nos han transmitido socialmente, claro que
no de forma intencional, sino porque de esa manera se ha ido transmitiendo a lo largo de los
aos.
Sin embargo, esto no nos salva del compromiso de intentar conocer las reales caractersticas
de la actividad cientfica, y mucho menos de comenzar a ensear de una forma
completamente diferente.
Revisemos algunas cuestiones para aclarar las ideas.
Supongamos que salimos a la calle y le pedimos a la gente que responda con la primera
imagen que tienen al or la palabra ciencia, Qu creen ustedes que pasara? Cules sern las
respuestas ms comunes?
Seguramente lo mismo o parecido que hice yo. En general, estas imgenes se repiten en
diferentes grupos de personas (adultos, nios, profesionales, maestros, alumnos, etc.)
Si preguntamos qu recuerdan sobre las horas de ciencia en la escuela, seguro la mayora
responder que recuerda el manual con definiciones e ilustraciones de lo que se define, las
explicaciones del maestro, los cuestionarios que deban responder para cerrar el tema que se
estaba enseando y, no podemos olvidarnos de los maravillosos experimentos. Quin no hizo
alguna vez el tan querido germinador o pel la cebolla para ver las clulas?
Te sentiste identificado? Entonces ya tengo tu atencin.
A partir de estas situaciones podemos analizar varias deformaciones en nuestra visin de
ciencia. Cules son es la pregunta obligada.
No hay un orden que determine su importancia, ya que todas estn relacionadas dado que
definen lo mismo.
Una con la que siempre o en general nos encontramos es la relacin que la mayora establece
entre ciencia y observacin-experimentacin. Y sujeta a esa idea, otra que aparece con
frecuencia es la del mtodo cientfico.
Desde una perspectiva positivista se sostiene que las explicaciones cientficas son objetivas y
confiables porque las hiptesis propuestas deben ser probadas por la observacin directa o la
experimentacin. Lo cual supone adems, la existencia de un nico mtodo cientfico
susceptible de ser caracterizado como una serie lineal de pasos a seguir. Para las actividades
cientficas no hay un orden prefijo ni tampoco un mtodo cientfico. La razn es que se
plantea un rechazo hacia esta idea porque el conocimiento no tiene sentido si es inferido a
partir de datos puros, ya que los datos no tienen sentido en s mismos, sino que requieren ser
interpretados de acuerdo con un sistema terico. No existe una receta para hacer ciencia y por
lo tanto, no existe l mtodo cientfico. En una investigacin cientfica convergen varias
disciplinas y equipos de trabajo para cubrir todos los aspectos necesarios a tener en cuenta.
Adems cada nueva investigacin encuentra soporte en todos los conocimientos previos que
orientan el trabajo de los especialistas, de nada servira comenzar siempre de cero, no habra
progreso en el saber.
La ciencia nos rodea completamente, est al servicio de la humanidad. La actividad cientfica
parte de las necesidades del hombre, de situaciones problemticas que exigen respuesta o
soluciones, por ejemplo, una enfermedad determinada. Pero no hace ciencia solo el que busca
una cura, tambin hace ciencia el que estudia una comunidad determinada, sus condiciones de
vida, su herencia gentica y todos aquellos factores que convergen para contraer dicha
enfermedad.
A este ejemplo debemos agregarle que en todo lo que nos rodea tambin encontramos la
participacin de la ciencia y la tecnologa. Ambas facilitan la vida del hombre, mejoran su
calidad.
Sobre la relacin ciencia- tecnologa tambin tenemos concepciones errneas.
Por qu digo esto? Porque relacionamos la tecnologa de hoy (en esto tambin nos
equivocamos porque no son solo las computadoras la nueva tecnologa) con la moderna y
entonces pensamos que la ciencia es mucho ms antigua e importante que la tecnologa y, que
la tecnologa es mera aplicacin de la ciencia cuando esto no es as. El hombre se vali de la
tecnologa cuando necesit el fuego o las armas para cazar en la prehistoria. La ciencia
apareci mucho despus.
La tecnologa no est al servicio de la ciencia como muchos creen (me incluyo), sino que la
ciencia necesita de la tecnologa para desarrollar sus investigaciones. Este punto merece ser
tratado con mayor profundidad por lo que dejo esa parte a tu criterio.
Otra deformacin que cre importante mencionar es la del mtodo cientfico, sobre todo
porque aparece permanentemente en los libros de texto en nuestras escuelas.
Quin no hizo un experimento alguna como si fuera una receta de cocina?
Siguiendo pasos en un orden estricto que nos lleva a un resultado. Se piensa y, en algunos
casos hasta se afirma, que existe un mtodo cientfico universal aplicable a todos los temas
que aborda la ciencia. A qu nos lleva esto, a decirles a nuestros nios que para hacer ciencia
si no hay observacin, un problema, una hiptesis para ese problema, un experimento sobre el
problema que nos generen resultados o soluciones, no es posible hacer ciencia y, adems, que
la ciencia no es para todos.
El mtodo nico y universal no existe, no es posible estudiar o explicar una situacin, un
problema o aquello que no entendemos con estrictos pasos a seguir. El cientfico ante todo es
persona y con ello viene una cantidad de valoraciones de ndole social, poltica, ideolgica,
cultural que obviamente afectar todo lo que se aborde desde la ciencia.
Hasta aqu he planteado algunas de las deformaciones que (a m consideracin) son de las ms
comunes que tenemos acerca de la ciencia. Ahora cabe preguntarse como revertir esta
situacin.
En primer lugar debemos terminar con la acumulacin y memorizacin de datos, la sola
exposicin de temas de nuestra parte, los interminables cuestionarios que suponen la fijacin
de los contenidos.
Es necesario plantear a nuestros nios que los descubrimientos cientficos se dan en un
determinado momento histrico porque responden a necesidades de la sociedad y el hombre,
surgen a partir de situaciones problemticas que exigen solucin. De nada sirve ensear temas
aislados, descontextualizados, provocando en los chicos ms preguntas que respuestas.
Favorecer el trabajo en equipo, la interaccin entre grupos que aporten ideas diferentes sobre
un mismo problema, que piensen posibles hiptesis que luego debern comprobar.
Hacer uso de las herramientas tecnolgicas en los trabajos de investigacin.
El punto de partida es eso que queremos explicar y desde all se construye el conocimiento.
En sntesis invitar a nuestros nios a aventurarse sin miedos en la fascinante experiencia de
HACER CIENCIA.