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EL FUTURO DE LA EDUCACIN EN NICARAGUA




SOBREELDERECHOAUNAEDUCACINDECALIDADPARA
TODOS ............................................................................................... 2

I.LAEDUCACINPRE-ESCOLAR: ................................................... 6

II.LACONCLUSINUNIVERSALDELAEDUCACINPRIMARIA: .. 9

III.LAEDUCACINSECUNDARIA:ELUMBRALMINIMO. ..............21

IV.ESCOLARIDADYESTILODEDESARROLLOENNICARAGUA:
ESNECESARIOCAMBIARELFUTURO...........................................28


2
SOBRE EL DERECHO A UNA EDUCACIN DE CALIDAD
PARA TODOS

1. El derecho a la educacin se concibe, en la actualidad, como un componente
integral, inalienable e indivisible, de los derechos de los cuales son portadores
los seres humanos en su calidad de tales.

2. Los derechos humanos que ahora reconocemos han surgido histricamente
como resultado de la evolucin y consolidacin de los derechos ciudadanos a
partir del siglo XVIII. Este proceso puede representarse grficamente como una
serie de crculos concntricos. Cada crculo representa la articulacin de un
nuevo consenso social sobre el ordenamiento poltico y econmico de la
sociedad, la ampliacin de espacios pblicos relativamente independientes del
Estado, y la institucionalizacin de un nuevo marco de derechos ciudadanos.

3. Utilizando la interpretacin de T.S. Marshall sobre el desarrollo de la ciudadana
en Inglaterra, es posible visualizar en un primer crculo concntrico el
surgimiento e institucionalizacin de los derechos civiles en el siglo XVIII. En un
segundo crculo, el surgimiento e institucionalizacin de los derechos polticos
en el siglo XIX. Y en un tercero, el surgimiento e institucionalizacin de los
derechos econmicos y sociales en el siglo XX.

4. La educacin es parte integrante de los derechos econmicos, sociales y
culturales de las personas, y la institucionalizacin de este nuevo marco de
derechos humanos ha conducido a que el denominado Estado de Derecho se
constituyese en un Estado Social de Derecho, tal y como la Constitucin
Poltica de Nicaragua cataloga a nuestro Estado.

5. De ah el surgimiento del constitucionalismo social que enfrenta la exigencia
de que los derechos sociales y econmicos, descritos en las normas
constitucionales, sean realmente accesibles y disfrutables.

6. Se demanda un Estado que implemente acciones, programas y estrategias, a
fin de lograr que todas las personas disfruten de estos derechos, de manera
efectiva. En este caso, se concibe como responsabilidad ineludible del Estado
llevar a cabo las acciones y polticas que aseguren la materializacin efectiva
del derecho de todas las personas a una educacin de calidad.

7. La educacin es considerada adems como un mecanismo fundamental para
avanzar en la reduccin de las enormes desigualdades sociales que caracterizan
a nuestros pases, y de superacin de la denominada reproduccin
3
intergeneracional de la pobreza. Slo as se puede asegurar el objetivo de
lograr una efectiva igualdad de oportunidades para todos.

8. El acceso a educacin de calidad, y la progresin en logros educativos y
aprendizajes efectivos, permite a las personas tener oportunidades claramente
superiores para acceder a mejor nivel de vida, mayores opciones para
aprovechar sus potencialidades y ms libertad efectiva para realizar sus
proyectos de vida.

9. Invertir en educacin sigue siendo, desde la perspectiva del impacto social y
productivo, una de las inversiones con ms alta tasa de retorno.

10. Por lo mismo, la brecha entre diferentes segmentos de la poblacin, debido a
razones de carcter socio-econmico, de gnero o de territorio de residencia,
en el acceso a educacin de calidad, en logros educativos y en aprendizajes
efectivos, debe ser considerada como una brecha de primera importancia: a
travs de ella se perpeta la brecha en ingresos, en calidad del trabajo y en
acceso al bienestar, tanto a lo largo de la propia vida como de una generacin
a la siguiente.

11. Por lo tanto, la lucha por el derecho humano fundamental a la educacin, por
la universalizacin en el acceso a una educacin de calidad, es ante todo la
lucha por asegurar este derecho para todos aquellos que, en una sociedad
socialmente polarizada, portadora de grandes desigualdades, no estn en
capacidad de acceder a este bien pblico por las vas del mercado.

12. En el contexto de un pas como el nuestro, caracterizado por enormes
desigualdades, en el cual la mayor parte de los nios y jvenes se localiza en
los hogares con la menor participacin relativa en la distribucin del ingreso -
en el seno de los cuales el ingreso percpita resulta ser inferior a los US$ 1 o
US$ 2 diarios -, determina que slo una minora de los nios y jvenes del
pas, aquellos que corresponden al quintil ms rico de los hogares, tendr
asegurada, por las vas normales del mercado, sus derechos fundamentales.

13. En una situacin as, las polticas pblicas, materializadas a travs de los
Presupuestos Pblicos, adquieren una relevancia fundamental para contribuir a
contrarrestar estas profundas desigualdades, asegurando una tendencia hacia
el acceso universal de los ciudadanos a una educacin y salud de calidad.

14. El Sector Publico tiene por tanto la responsabilidad fundamental de asegurar
que todos los nios, independientemente del nivel de ingreso de los hogares de
los cuales provienen, tengan acceso a servicios sociales de calidad, que
constituyen adems derechos humanos inalienables En todo el mundo, el
Sector Pblico es el que logra o no este objetivo, de asegurar con su gasto el
4
mximo acceso universal posible a estos servicios bsicos. As lo muestra el
siguiente cuadro, en el caso de la Educacin:

OCDE: GASTO PUBLICO Y PRIVADO EN EDUCACION COMO %
DEL PIB
0.00
1.00
2.00
3.00
4.00
5.00
6.00
7.00
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Public
% of GDP
Private
% of GDP

Fuente: OECD in figures 2005 - Education expenditure

15. Para ello, el sector pblico debe estar adecuadamente financiado, y sobre todo,
en orden de poder asegurar servicios sociales de vocacin universal, con
carcter estructural y permanente, es preciso que los segmentos de la
poblacin que concentran de manera desusada el ingreso en nuestros pases -
en la regin con la peor distribucin del ingreso en todo el planeta -
contribuyan a dicho financiamiento en la proporcin adecuada, a travs del
sistema tributario.

16. De esta manera, en la medida en que estos segmentos ms ricos de la
poblacin aporten una parte fundamental de los ingresos fiscales del Estado,
dado que como proporcin de la poblacin representan un segmento muy
reducido, los mayores beneficios de servicios sociales de calidad con vocacin
universal sern para la poblacin - sobre todo para los nios - que sobrevive en
el seno de los hogares de menores ingresos.

17. De lo contrario, continuara reproducindose el predominio de un sistema
educativo polarizado: por un lado, un sistema educativo privado, al que pueden
acceder quienes pueden sufragarlo, el cual cumple la funcin de proporcionar
una educacin de mayor calidad a los segmentos de nios y jvenes de los
hogares mayores ingresos relativos, para que puedan ocupar las posiciones
5
predominantes en la sociedad, y por otro lado, un sistema educativo pblico,
muy pobremente financiado, totalmente incapaz de proveer acceso a una
escolaridad suficiente y de calidad para todos, especialmente para los
segmentos marginalizados y excluidos.

18. Las polticas pblicas, para poder asegurar el acceso de todos y todas a estos
derechos humanos bsico, debern colocar por lo tanto un nfasis muy especial
en lograr una estructura tributaria progresiva, que permita obtener los ingresos
necesarios para financiar los niveles de inversin en capital y desarrollo
humano, requeridos para permitir a los grandes segmentos de la poblacin
excluidos acceder a servicios sociales de adecuada cobertura y calidad.

19. Como lo reconoci Rodrigo De Rato, Director-Gerente del FMI, de acuerdo a
declaraciones efectuadas durante su visita a (Diario El Comercio, Per, FMI:
impuestos en Amrica Latina son "injustos y distorsionantes" (21/2/05). el
sistema tributario en Amrica Latina es tanto ineficiente, como inequitativo.

20. El sistema tributario de la regin es ineficiente porque que en promedio la
recaudacin slo rinde alrededor de un 17% del PIB (nivel que Nicaragua
alcanz recin en 2005), y es imposible hacer ni poltica social, ni poltica de
desarrollo, ni polticas de nada con una gestin tributaria de ese calibre".

21. Es tambin regresivo: una de las trabas ms importantes es un sistema
tributario "muy malo" en la mayora de los pases, en el que los que menos
tienen pagan relativamente ms al Estado que los ricos, lo que perpeta la
extrema desigualdad de la regin. En lugar de recaudar segn los ingresos,
algunos gobiernos dependen de impuestos al consumo, como el IVA, que
afectan a toda la poblacin por igual.

22. La importancia de la educacin finalmente se aprecia mejor si se considera que
en ella se juega, en gran medida, el futuro de nuestras sociedades. Es evidente
que el futuro de nuestras sociedades no podr ser mejor que el presente de
sus nios y sus jvenes, por lo que debiera ser igualmente obvio que la
incapacidad de atender en el presente las necesidades bsicas de stos, y de
dotarlos de las capacidades indispensables para afrontar los desafos de su
insercin en la vida social, no es ms que una forma segura de hipotecar su
futuro, el de sus familias y el de nuestras propias sociedades.
6
I. LA EDUCACIN PRE-ESCOLAR:


23. El derecho a la escolarizacin sobre la base del ciclo de vida pone de relieve la
importancia del acceso a la educacin preescolar de calidad. La primera
infancia es fundamental para el desarrollo cognitivo y emocional y la salud
fsica y mental; en los primeros 3 aos de vida se forman las conexiones
neuronales, el cerebro alcanza el 90% de su tamao adulto y se logran
habilidades como la regulacin emocional, el apego, el desarrollo del lenguaje y
la motricidad.

24. En tal sentido, una de las mejores formas de mejorar las condiciones
de vida de los nios y, por lo tanto, el desarrollo de stos, es a travs
de los programas de desarrollo integral (educacin, salud y nutricin)
de la primera infancia.

25. Las polticas integrales de atencin a la infancia puede evitar daos
irreversibles que pueden producirse a esa edad, debido por ejemplo a carencias
nutricionales. Estas carencias derivan en distorsiones diversas del desarrollo
cerebral y del sistema nervioso, las que deterioran la capacidad cognitiva y la
conducta y magnifican los efectos adversos de las privaciones socioeconmicas
en el desarrollo infantil.

26. Por otra parte, la ampliacin de polticas relativas a la infancia no tan slo
responde a estos resultados sino que se vuelve imprescindible en la medida
que las tasas de mortalidad infantil desciendan. Esto debido a que un
mejoramiento en este ndice significa que, en trminos de las polticas pblicas,
la principal preocupacin relacionada a la primera infancia pasa a ser no la
mera supervivencia de estos nios, sino las condiciones de vida que pueden
esperar.

27. En este sentido, la educacin pre-primaria, componente integral de
estos programas, es trascendental para el desarrollo del capital
humano de un pas ya que, por un lado, se estima que la mitad del
potencial intelectual de una persona se desarrolla hasta la edad de
cuatro aos, y por otro, se establece que el estmulo ambiental que
recibe un nio durante este perodo crtico de desarrollo mental,
emocional y fsico, es de vital importancia.

28. Dados, pues, los efectos positivos de la atencin integral a la
infancia temprana en el desarrollo cognitivo, sera de esperar que - en
la fase siguiente: de 3 a 5 aos de edad - un mayor acceso de los
7
nios y nias a la educacin preescolar se exprese en mejores
resultados, logros y progresin a lo largo del nivel primario.

29. La educacin pre-primaria o preescolar tambin ofrece la oportunidad de
aumentar la efectividad de la educacin posterior, ya que prepara a los nios
para recibir ms educacin. Est documentado que los nios que han asistido a
la educacin preescolar logran mejores resultados posteriores.

30. Esto es, si los dems factores que influyen en el rendimiento escolar se
mantienen constantes, estos nios obtienen mejores puntajes en las
mediciones de aprendizaje y progresan ms rpidamente. Esto se traduce en
menores tasas de repeticin y de desercin, particularmente en los primeros
aos de la primaria.

31. En este sentido, una mayor cobertura de la educacin pre-primaria eleva la
eficiencia del sistema educativo, pues reduce el nmero de aos necesarios
para completar la educacin primaria y secundaria y contribuye a cerrar las
brechas entre los nios de distintos estratos sociales, precisamente en las
edades en que esas desigualdades afectan ms negativamente las
oportunidades de bienestar futuro.

32. As, el progreso en materia de cobertura de la educacin inicial
contribuye al logro del segundo objetivo de desarrollo del Milenio,
relativo a conclusin universal de la enseanza primaria. Para el
sistema educativo, la repeticin tiene un costo considerable.

33. Adems, los estudios sealan que los efectos de la estimulacin
intelectual y social temprana son duraderos indicando, por ejemplo,
que infantes expuestos a buena nutricin, juegos estimulantes e
interaccin con sus compaeros, demuestran mejor funcionamiento
cerebral a los doce aos comparados con un grupo de control.

34. Otra consideracin importante es que la ampliacin de la atencin preescolar
otorga mayores posibilidades a las mujeres de incorporarse al mercado de
trabajo.

35. En tiempos de acelerado aumento de la participacin laboral femenina, la
posibilidad de que los hijos accedan a establecimientos de educacin pre-
primaria influye tanto en las oportunidades futuras de los nios como de las
mujeres, especialmente en el caso de hogares de bajos ingresos, en los que su
aporte al presupuesto familiar es decisivo para situarse fuera de la pobreza.

36. La tasa neta de matrcula en la educacin pre-escolar en Nicaragua
segn el MEDC ascendi al 41.75% en 2005. Esta constituye la cifra
8
corregida de acuerdo a los resultados del ltimo censo de poblacin.
Las cifras oficiales previas al censo mostraban una tasa de matrcula
pre-escolar del 30% para 2005.



Fuente: MEDC

37. En base a las proyecciones de poblacin anteriores al Censo de 2005, se
estimaba que 325.9 miles de nios en la edad entre 3 a 6 aos no era atendida
por el sistema educativo. De acuerdo a los resultados del Censo, ahora se
estima que solo 203.8 miles de nios de entre 7 y 12 aos no estaran siendo
atendidos por el sistema educativo, para una diferencia de 122.1 miles de nios
entre los estimados pre y post-censo.

38. De acuerdo al MEDC, estos resultados se han logrado en gran parte debido
a la significativa participacin de los preescolares comunitarios que atienden al
52% de la matrcula de este programa educativo.

39. De cualquier manera, este indicador significa que en Nicaragua,
pese al avance que estaran representando estas cifras, todava casi
5.8 de cada 10 nios en la edad correspondiente, no reciben
educacin preescolar.

40. Amrica Latina muestra una tasa de matrcula pre-escolar promedio del 62%,
similar al promedio de los pases de ingreso medio-alto. En los pases
desarrollados, de alto ingreso, el promedio de la tasa de escolaridad preescolar
se eleva hasta el 75.5%.

9
Tasas de Escolaridad Pre-Escolar como % de la de Nicaragua
100.00%
137.97%
313.62%
166.28%
186.36%
125.22%
0%
50%
100%
150%
200%
250%
300%
350%
Nicaragua Bolivia Guyana America Lat Costa Rica Zimbabwe


41. Por otra parte, en trminos de la prioridad relativa asignada a la
inversin en este nivel educativo, mientras en los pases de la OCDE,
en los cuales poblacin infantil como porcentaje de la poblacin total
es mucho ms reducida que en Nicaragua, el Gasto Pblico por
Estudiante de Pre-Escolar alcanza el 15% del PIB Percpita, y en los
pases de ingreso medio que integran el Proyecto de Indicadores
Mundiales de Educacin (WEI) se eleva al 10% del PIB Percpita, en
Nicaragua dicho Gasto apenas alcanza el 2% del PIB Percpita.

42. Esta falta de prioridad relativa asignada a la educacin pre-escolar resulta
por completo contraproducente, en tanto que, como hemos visto, la educacin
pre-primaria, o preescolar es trascendental para el desarrollo del capital
humano de un pas (y para el desarrollo humano de las personas, que es lo que
verdaderamente importa).

II. LA CONCLUSIN UNIVERSAL DE LA EDUCACIN
PRIMARIA:


43. La principal meta contemplada en los Objetivos de Desarrollo del
Milenio en el campo educativo, en trminos de cobertura del sistema
educativo, reza as: velar por que todos los nios y nias puedan
terminar un ciclo completo de enseanza primaria. Esta meta
obviamente se refiere a elevar el porcentaje de nios matriculados en
la enseanza primaria que logra culminarla, hasta alcanzar un 100%
del total de nios matriculados.
10

44. Esto significa que, para el ao 2015, los pases en desarrollo se proponen
alcanzar una meta el completamiento universal de la escolaridad primaria
que los Estados Unidos alcanzaron hace ms de 100 aos, alrededor de 1900.

DEFINIENDO LA EDUCACIN PRIMARIA

La educacin primaria es usualmente identificada con el primer ciclo o etapa de los
aprendizajes bsicos de lecto-escritura y matemticas bsicas. Atendiendo estas
consideraciones, y a efectos de hacer comparables los sistemas educativos nacionales que
poseen nomenclaturas propias, la UNESCO cre la Clasificacin Internacional Normalizada de
Educacin que en su revisin de 1997 (CINE 97) designa a los programas educativos con estos
objetivos (y otros criterios de clasificacin adicionales) como correspondientes a su nivel 1 o
educacin primaria.

Todos los pases de Amrica Latina han desarrollado una adaptacin de sus sistemas nacionales
a la CINE 97 y en sta, han identificado lo que en funcin de los contenidos sustantivos
corresponde al nivel 1 de la CINE.

45. La conclusin o terminacin universal de la educacin primaria
depende, en primer lugar, del nivel de acceso al sistema educativo. Es
evidente que garantizar que todos los nios y nias puedan concluir
un ciclo completo de educacin primaria supone, en primer lugar, que
tengan acceso a este nivel educativo. Por tanto, el primer indicador
que analizaremos, para evaluar el grado de avance hacia dicha meta,
es un indicador de acceso: la tasa neta de matrcula en la educacin
primaria.

46. La tasa neta de matrcula en educacin primaria indica el grado de cobertura
en ese nivel. Esta relaciona el nmero de nios matriculados en el rango de
edades oficial con la poblacin de este mismo rango. Esta es utilizada como un
indicador de acceso universal a la educacin primaria ya que una tasa neta
igual a 100 por ciento significa que todos los nios en edad oficial de cursar el
nivel educativo primario estn matriculados en este nivel.

47. Este indicador, a diferencia de la tasa bruta de matrcula primaria, no se ve
afectado por situaciones de extra-edad (matrcula en un grado inferior o
superior al oficialmente establecido para la edad) en tanto esta se d dentro
del mismo nivel educativo.

48. Hasta antes de conocerse los resultados del Censo de Poblacin del
2005, la tasa de matrcula primaria neta de Nicaragua se estimaba en
80.3% para ese mismo ao, un nivel similar al nivel promedio de los
pases ms pobres del planeta.

11
49. Sin embargo, luego de conocerse los resultados de dicho Censo, el
cual produjo un estimado de poblacin mucho menor al que haba
sido previamente proyectado para ese mismo ao estimado que
refleja una reduccin bastante fuerte en la poblacin en edad de
asistir a la primaria -, dicha tasa se estima ahora en 92%
1
/,
acercndose al promedio regional latinoamericano de 95%.

50. Este indicador estara mostrando que el 92% de los nios y nias
nicaragenses en edad de matricularse en la educacin primaria, lo
estaran haciendo, mostrando la factibilidad de acercarse al 100% de
matrcula primaria neta hacia el 2015. Es de hacer notar que este
indicador, tras aumentar en el perodo precedente, debido al aumento
extraordinario del gasto social en el perodo post-Mitch, hasta
alcanzar el 92.5% en 2002, permanece virtualmente estancado hasta
2005.

51. En base a las proyecciones de poblacin anteriores al Censo de 2005, se
estimaba que 124.8 miles de nios en edad de entre 7 y 12 aos no era
atendida por el sistema educativo. De acuerdo a los resultados del Censo,
ahora se estima que solo 8.9 miles de nios de entre 7 y 12 aos no estaran
siendo atendidos por el sistema educativo, para una diferencia de 115.9 miles
de nios entre los dos estimados.


Fuente: MEDC

1
/ Dado que las tasas netas de escolaridad se construyen teniendo como denominador los datos de poblacin,
y los datos de poblacin con el Censo 2005 son menores que las proyecciones de poblacin previas, basadas
en el Censo 1995, se obtiene un valor mayor de las tasas netas de escolaridad. Esto ocurre debido a que el
denominador que se utiliza para el clculo es menor.

12

52. Pero recurdese que el Objetivo de Desarrollo del Milenio se refiere
a que todos los nios y nias puedan terminar un ciclo completo de
enseanza primaria, y por supuesto, matricularse en la educacin
primaria y completarla no son la misma cosa. Los niveles de acceso
son una condicin necesaria para el logro de la meta relativa a la
conclusin, pero, junto a ello, se requiere que los estudiantes
progresen de modo sostenido a lo largo del ciclo escolar.

53. Por tanto, es importante notar que la tasa neta de matrcula en la educacin
primaria slo nos brinda informacin de acceso, ocultando muchas veces
ineficiencias en el sistema. Esto porque este indicador no provee informacin
acerca de la permanencia ni el trmino de la educacin primaria.

54. De all que el segundo indicador de seguimiento de este objetivo,
intente capturar en qu medida los nios y nias que se matriculan en
primer grado de primaria logran sobrevivir hasta los ltimos grados
de este ciclo, y corresponde a la tasa de supervivencia al quinto
grado. La tasa de supervivencia al quinto grado de la primaria indica
el porcentaje de una cohorte de nios matriculados en el primer
grado del nivel primario en un ao escolar dado, que logra alcanzar el
quinto grado.

55. El propsito de este indicador es medir la eficacia interna de un sistema
educativo en trminos de su capacidad para asegurar que los entrantes al
sistema logren alcanzar un grado acadmico dado. Si la meta establece que
todos lo nios deben terminar la primaria, es deseable que la tasa de
supervivencia sea cercana al 100 por ciento, indicando un alto nivel de eficacia
del sistema educativo
2
/.

56. En primer lugar, cabe destacar que, en Amrica Latina, las tasas de
supervivencia al quinto grado son significativamente ms bajas que
las tasas de matrcula o acceso. En gran medida, ello responde a tasas
de repeticin relativamente elevadas en los primeros aos de la
educacin primaria que usualmente se traduce en desercin escolar.

57. La desercin constituye un factor clave expresado por las tasas de
supervivencia escolar. Este fenmeno hace que nios y jvenes abandonen la
escuela, frustrando sus posibilidades de completar exitosamente la educacin
formal, y por ende, de acceder a la educacin superior u obtener mayores

2
/ Tngase en cuenta que las polticas nacionales sobre repeticin afectan de modo importante la supervivencia; as
pases donde la promocin de grado est asociada a la edad o se da de modo automtico tienden a mostrar mejores
niveles de supervivencia en los que la repeticin es un fenmeno ms marcado.

13
salarios en el mercado laboral, lo que, a su vez, compromete fuertemente las
probabilidades de salir de situaciones de pobreza e indigencia.

58. En el caso de la desercin en educacin primaria, ste reduce las
probabilidades de continuar avanzando a lo largo del sistema educativo. Por lo
tanto, no slo dificulta la meta de universalizacin de la educacin primaria,
sino tambin compromete el cumplimiento de la meta de expandir el acceso a
la educacin secundaria.

59. Segn cifras de la UNESCO, para una muestra de 19 pases de Amrica
Latina, Nicaragua muestra el valor ms bajo de este indicador. Para el
ao 2003, de acuerdo a cifras de UNESCO, se estim que en Chile que
el 99% de los alumnos que se matricularon en primer grado lograron
llegar al quinto grado, en Costa Rica el 92.4%, en Guatemala el
77.9%, en El Salvador el 73%, mientras en Nicaragua nicamente lo
haca el 58.8% de los alumnos que se matricularon en primer grado.

Porcentaje de alumnos que comienzan el primer grado y llegan al quinto
grado de enseanza primaria (UNESCO).
AMBOS SEXOS
Pas / Aos 2000 2001 2002 2003
Argentina 93.1 92.2 84.3 ...
Bolivia 78 84.4 81.2 86.4
Brasil ... ... ... ...
Chile ... ... 99.2 99
Colombia 60.9 69.4 66.8 77.5
Costa Rica 93.7 91.6 92.2 92.4
Cuba ... 97.6 97.9 97.7
Ecuador 77.8 78 74.4 76.3
El Salvador 67.2 68.9 74.5 72.8
Guatemala 55.8 65.2 58.5 77.9
Jamaica 88.9 90.3 89.7 ...
Mxico 88.5 90.5 93 92.6
Nicaragua 54.2 64.8 55.1 58.8
Panam 88.6 89.8 83 84.3
Paraguay 77.2 69.7 81.6 ...
Per 86.1 83.6 ... 89.7
Repblica Dominicana 71.1 73.8 69.1 59.2
Uruguay 88.5 92.9 88.4 ...
Venezuela (Repblica Bolivariana de) ... 93.8 84.2 91

14
60. Comparando la tasa de supervivencia al quinto grado de Nicaragua con la de
Bolivia, otro pas integrante de la Iniciativa HIPC que es exactamente tan pobre
como Nicaragua, encontramos que, mientras en nuestro pas slo el 58.8% de
los integrantes en una cohorte que se matriculan en primer grado en algn
momento alcanzaron el quinto grado, en Bolivia lo haca el 86.4%.

Porcentaje de alumnos que comienzan el primer grado y llegan al quinto grado
de la enseanza primaria (World Bank, WDI).
2000 2001 2002 2003
Pases de Bajo Ingreso (Low Income) 62.1 64.3 77.8 72.2
Pases del Sur de Asia 59.4 61.0 79.9 77.1

61. Inclusive, si comparamos el valor de este indicador en Nicaragua con el que el
mismo alcanza en promedio, en los pases ms pobres del planeta,
encontramos que la tasa de supervivencia al quinto grado en estos pases es
del 72.2%, frente al 58.6% de Nicaragua. Los pases del Sur de Asia, que
tambin son pases sumamente pobres, alcanzan un valor de 77.1% para este
indicador, muy superior al de Nicaragua.

62. De acuerdo a las cifras ms recientes publicadas por el MEDC, en 2005 la tasa
de supervivencia al quinto grado se habra elevado hasta un 62.5%, la cual an
se colocara muy por debajo del nivel promedio de los pases ms pobres del
planeta, y muy por debajo de la de Bolivia.

63. Resulta verdaderamente preocupante la extremadamente baja
eficiencia que muestra el sistema educativo nicaragense, en
trminos de asegurar la permanencia y culminacin de la educacin
primaria, a pesar de que el acceso a la misma, medida por la tasa de
matrcula primaria neta, segn las nuevas cifras oficiales alcanza ya
ms del 90%.

64. Especialmente preocupante resulta el hecho de que los indicadores
que sirven como proxy de dicha permanencia y culminacin, tales
como la tasa de sobrevivencia al 5to grado, registran valores
inferiores, no slo a los de pases tan pobres como nuestro pas, como
es el caso de Bolivia, sino tambin a los registrados por los pases ms
pobres del planeta.

65. Este resultado indica que, de no realizarse un esfuerzo muy
considerable no slo por ampliar el acceso, sino sobre todo la
permanencia en el sistema educativo, nuestro pas no lograra el
objetivo de universalizar la conclusin de la educacin primaria.

66. Un estudio de la Oficina Regional de la UNESCO para Amrica Latina y El Caribe
muestra que Nicaragua es el nico pas de la regin latinoamericana que
15
muestra una probabilidad proyectada inferior al 70% para que la poblacin
menor de 5 aos alcance a culminar la educacin primaria, indicando que casi
un tercio de los nios y nias nicaragenses con alta probabilidad no
culminarn el ciclo completo de la educacin primaria para el ao 2015.



16

67. En este sentido, debe llamar la atencin el hecho que esta
probabilidad sea inferior al 70 por ciento mostrara que una de las
condiciones necesarias para el logro de la meta del milenio de
universalizar la culminacin de la educacin primaria requerira un
significativo esfuerzo de poltica adicional.

68. Como puede apreciarse, el progreso se hace cada vez ms difcil a medida que
se avanza hacia la meta, ya que supone atender a segmentos de la poblacin
que presentan rasgos de marginacin. Esta obedece ya sea a su ubicacin
territorial (en zonas de difcil acceso) y/o a la pertenencia de los nios y nias a
estratos sociales que enfrentan dificultades mucho mayores para progresar en
el nivel, lo que se traduce en elevadas tasas de desercin y repeticin.

69. Esto exige llevar a cabo polticas que promuevan y faciliten a los
nios y nias de estos segmentos no slo el acceso, sino la
permanencia en el sistema educativo.

70. Un alumno que repite implica la necesidad de volver a sufragar los costos de su
educacin y, en ese sentido, el porcentaje de alumnos repetidores es un
17
indicador directo de desperdicio de los recursos invertidos. Estos efectos han
sido ampliamente documentados.

71. En Nicaragua, en el ao 2005 el costo de atencin a los alumnos
repetidores se elev a US$ 12 Millones, monto equivalente al 82.3%
de los recursos que ese ao se asignaron al Programa de Educacin
Secundaria.

72. El porcentaje de repetidores en la educacin primaria en Nicaragua es de 10%,
uno de los ms elevados en Amrica Latina, slo superado por Guatemala y
Brasil, mientras Bolivia muestra los niveles ms reducidos.



73. Los altos niveles de desercin y repeticin, que se traducen en
tasas muy bajas de completamiento de la educacin primaria, estn
profundamente vinculados al patrn de elevada inequidad que
caracteriza a nuestra sociedad. Los nios de familias pobres tienen
posibilidad de ingresar al sistema educativo, pero su probabilidad de
completar el mismo est totalmente condicionada por la posicin de
la familia en trminos de la distribucin del ingreso.

18

Fuente: Ministerio de Educacin Cultura y Deportes.

74. El grfico anterior muestra la fuerte asociacin entre las probabilidades de
sobrevivencia escolar de los nios que acceden al sistema educativo de acuerdo
a la posicin de los hogares en que habitan en la distribucin del ingreso por
quintiles de hogares.

75. De acuerdo con esta estimacin, al alcanzar el grado 5, la probabilidad de
sobrevivencia de los nios pertenecientes al quintil mas rico de los hogares
excede al 95%, pero para los nios en el quintil mas pobre esta probabilidad
resulta menor al 50%. Para la transicin del sexto al sptimo grado, la
probabilidad de sobrevivencia para los nios en el quintil de mayores ingresos
contina por encima del 95%, mientras que para los nios del quintil mas
pobre se ha reducido al 30%.

76. Por otra parte, de una muestra de 18 pases latinoamericanos, la
CEPAL encontr que Nicaragua mostraba el mayor porcentaje de
personas entre 15 y 19 aos del quintil ms pobre de los hogares, que
no haban logrado culminar la primaria

19


77. Finalmente, en lo que respecta a la paridad de gnero, es importante relevar
que, pese al bajo valor de los indicadores de culminacin de la educacin
primaria, en 2001 el porcentaje de la poblacin de entre 15 a 19 aos que
haba culminado la educacin primaria fue del 70.8% para las mujeres, y de
slo de 58.6% para los varones.

78. Asimismo, la desercin escolar es un poco mayor para los varones que para las
mujeres. (7.5% para varones contra 5.5% para las mujeres en 2005). En
secundaria la tasa de desercin de los varones es bastante mayor que la de las
mujeres (12.8% contra 7.7%)

79. Por otra parte, el enfoque de derechos en cuanto al acceso a la
educacin trae aparejada la obligacin de atender tambin los
rezagos acumulados de los adultos, en trminos de persistencia del
analfabetismo. Esto exige esfuerzos especiales para alfabetizar a toda
la poblacin, prestando especial atencin a los estratos de menores
ingresos, de modo que estos adultos puedan acceder a los programas
sociales de erradicacin de la extrema pobreza.

20
Tasas de alfabetismo de la poblacin mayor de 15 aos (World Bank, WDI).
Country 2004
Nicaragua Literacy rate, adult total (% of people ages 15 and above) 76.7
Nicaragua Literacy rate, youth total (% of people ages 15-24) 86.2

80. En tal sentido, Nicaragua exhibe una tasa de analfabetismo (sin incluir el
funcional) equivalente al 23.3% de la poblacin (24.35% de acuerdo al MEDC),
frente a un promedio del 9.8% en Amrica Latina y 13.3% en Bolivia. En
Amrica Latina, slo Guatemala y Hait exhiben mayores tasas de analfabetismo
que Nicaragua.

81. Para la poblacin entre 15 y 24 aos de edad, el analfabetismo en Nicaragua se
eleva al 13.8%, mientras el promedio regional es del 3.3% y para Bolivia del
2.7%.

82. Los patrones de analfabetismo tambin se encuentran altamente
influenciados por el patrn de elevada desigualdad social que
caracteriza a nuestra sociedad. Los cuadros que siguen muestran las
diferencias que existen entre las tasas de analfabetismo, los anos
promedio de escolarizacin, y las tasas de matricula neta de los
quintiles mas pobres de hogares en trminos de la distribucin del
ingreso y el promedio nacional.

83. La tasa de analfabetismo de los tres quintiles inferiores de la distribucin del
ingreso (el 60% ms pobre de los hogares) se encuentran por debajo del
promedio nacional, y la diferencia entre la tasa de analfabetismo entre el quintil
mas pobre de los hogares y el mas rico es de 8.4 veces.

Nicaragua: tasa de analfabetismo en el ao 2001
ANALFABETISMO. QUINTILES
2001
1 38.7%
2 23.4%
3 18.5%
4 12.2%
5 4.9%
Total 18.7%
Fuente: EMNV 2001

21
Tasas de Analfabetismo por Quintiles de Ingreso
38.7%
23.4%
18.5%
12.2%
4.9%
0.0%
5.0%
10.0%
15.0%
20.0%
25.0%
30.0%
35.0%
40.0%
45.0%
Q1 Q2 Q3 Q4 Q5
T
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A
n
a
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f
a
b
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t
i
s
m
o


84. Aunque se hayan logrado significativos niveles de acceso a la educacin
primaria, esto no siempre ha estado acompaado porque dicho acceso sea a
servicios de calidad equivalente. La evidencia disponible muestra que los
niveles de desempeo acadmico de los estudiantes estn fuertemente
correlacionados con su condicin socioeconmica y que si bien la escuela puede
jugar un rol importante en contrarrestar el efecto de las condiciones sociales
preexistentes en el aprendizaje de sus alumnos, sta no es la norma general.

III. LA EDUCACIN SECUNDARIA: EL UMBRAL MINIMO.


85. Hasta aqu se ha presentado informacin que da cuenta del progreso del pas
hacia la conclusin universal de la educacin primaria. Sin embargo este
objetivo de desarrollo del Milenio est orientado adems de a garantizar a
toda la poblacin la finalizacin de ese nivel para brindar la condicin necesaria
para seguir progresando en los siguientes a que las personas adquieran los
conocimientos indispensables para enfrentar los desafos del mundo actual y,
sobre todo, desarrollen su capacidad para aprender a lo largo de la vida.

86. La conclusin universal de la primaria no garantiza la reduccin de
la pobreza. En ese sentido, surge la preocupacin adicional, derivada
de la existencia de creciente evidencia de que las personas requieren
de niveles de escolaridad que van ms all de la educacin primaria, a
efectos de tener una mayor probabilidad de salir de la pobreza. En el
ao 2000, la CEPAL estim que, como promedio regional, se requera
22
un mnimo de 10 a 13 aos de educacin formal para contar con
buenas probabilidades de no caer o no seguir en la pobreza.

87. La evidencia emprica confirma la validez de esta estimacin para los pases de
Amrica Central, y para Nicaragua en particular
3
/.

88. Por tanto, urge incrementar el acceso y la conclusin de la
educacin secundaria, que no solo permite acceso a mejores empleos,
sino adems juega un rol protector e incrementa las capacidades de
los y las adolescentes para tomar decisiones informadas y evitar
riesgos de diversa ndole.

89. Tanto la CEPAL como la UNESCO han sealado la necesidad de
establecer una meta relativa al incremento de la conclusin de la
educacin secundaria. Esta meta se sustenta en la evidencia de que la
conclusin de este nivel constituye actualmente un umbral educativo
mnimo que eleva significativamente la probabilidad de mantenerse
fuera de la pobreza absoluta en la vida activa, toda vez que se traduce
en un incremento importante de los ingresos laborales.

90. De hecho, en estos momentos el acceso a la escuela primaria, e incluso la
posibilidad de completarla, no es el indicador predominante de las brechas
entre distintos grupos sociales. Tampoco es la educacin primaria la que
permitir a las personas ms oportunidades de movilidad social. La educacin
primaria es tambin claramente insuficiente desde el punto de vista del
aumento de los niveles de vida sobre la base de agregar ms valor en los
procesos productivos.

91. Si el futuro de esos pases ha de ser diferente al de albergar a una
industria maquiladora de poco valor agregado, es fundamental dar
altos niveles de calificacin a las personas ms all de la educacin
primaria.


3
/ Vase Jos Ramn Laguna Torres, AOS DE ESTUDIO Y SUPERACIN DE LA POBREZA EN
NICARAGUA. EL CASO DE LA RED DE PROTECCIN SOCIAL Mediante distintas estimaciones se
observa que la educacin disminuye la probabilidad de ser pobre en un 80% para 11 aos de estudio (desde el
punto de vista de la frecuencia relativa) y en un 4% por cada ao de estudio adicional al utilizar un modelo
probabilstico que incluye un conjunto de variables que inciden en el fenmeno de la pobreza. Por ltimo, se
confirma que la educacin es un instrumento clave para superar la pobreza. Ms que emprender esfuerzos
paliativos o asistencialistas, se debe pensar en una poltica de Estado que entregue a los nicaragenses el nivel
mnimo de escolaridad para superar la pobreza (11 aos de estudio). En tal sentido, y aunque significa un
enorme esfuerzo, el gobierno, la sociedad civil y los partidos polticos deben estar conscientes que de no
hacerlo, implicar la perpetuacin de la pobreza y el subdesarrollo.


23
92. Antes de examinar los indicadores relativos al completamiento de la educacin
secundaria, deben evaluarse los indicadores de acceso. La tasa neta de
matrcula en la educacin secundaria representa la matrcula de los nios y
jvenes en edad oficial de cursar la educacin secundaria como porcentaje de
la poblacin correspondiente. La finalidad de este indicador es mostrar el
acceso a dicho nivel de nios y jvenes en edad de cursar la secundaria.

93. El acceso a la educacin secundaria contina siendo
extremadamente bajo para los jvenes en edad de asistir a este nivel
educativo. De acuerdo al MEDC, y conforme a las cifras del Censo de
Poblacin del 2005, la tasa de matrcula secundaria neta de Nicaragua
alcanz un valor del 44.4% en dicho ao. Esto significa que todava
ms de la mitad de los jvenes en edad de asistir a la secundaria (5.5
de cada 10) se quedan fuera del sistema educativo.

94. En base a las proyecciones de poblacin anteriores al Censo de 2005, se
estimaba que 359.4 miles de nios en edad de entre 13 y 18 aos no era
atendida por el sistema educativo. De acuerdo a los resultados del Censo,
ahora se estima que solo 318 miles de nios de entre 13 y 18 aos no estaran
siendo atendidos por el sistema educativo, para una diferencia de 41.4 miles de
nios entre los dos estimados.

95. En total, para el total de nios entre 3 y 18 aos, mientras antes del Censo se
estimaba que 830 miles se quedaban fuera del sistema educativo, ahora se
calcula que slo 530.7 miles no son atendidos por este.


Fuente: MEDC

24
96. Como referencia, la tasa de escolaridad secundaria neta de Nicaragua es similar
a la de Mozambique, un pas de frica pas cuyo ingreso percpita es cerca de
40% inferior al de Nicaragua, mientras que la tasa de escolaridad neta de
secundaria de Bolivia se eleva hasta el 73.6%. El promedio de Amrica Latina
es del 67.5%. En los pases desarrollados este indicador se eleva hasta el 90%.

Tasas de matricula neta en secundaria (World Bank, WDI).
Country School enrollment, secondary (% net) 2004
Bolivia School enrollment, secondary (% net) 73.6
Nicaragua School enrollment, secondary (% net) 42.4
Latin America & Caribbean School enrollment, secondary (% net) 67.5
High Income School enrollment, secondary (% net) 90.1

97. Pero no solo la cobertura de la educacin secundaria es baja, sino que quienes
acceden a ella con mucha frecuencia la abandonan antes de completarla,
debido al que el costo para las familias de enviar a los nios a la escuela se
eleva considerablemente en secundaria, y la necesidad de generar ingresos,
aunque sean precarios, desde una edad temprana.

98. De acuerdo con las cifras del MEDC para 2005, la tasa de
culminacin de la educacin secundaria sera del 39.1%; esto
significa que, adems de que apenas 4.4 jvenes de ambos sexos de
cada 10 en edad de asistir a secundaria se matriculan en este nivel
educativo, solo unos 4 de cada 10 de estos jvenes que logran
matricularse en secundaria, logran completarla.

99. El rezago que muestra Nicaragua en la educacin secundaria, est asociado al
hecho de que el pas invierte exageradamente poco en este nivel educativo.
As, mientras en 2005 la matrcula pblica en educacin secundaria represent
el 43.9% de la matrcula verificada en la educacin primaria, los recursos
asignados por el MEDC al programa de educacin secundaria apenas
representaron el 18.8% de los asignados al de educacin primaria.

100. Como resultado, mientras el costo por estudiante de la educacin primaria
de acuerdo al MEDC ascendi a US$ 127.5 por estudiante en 2005, equivalente
al 13.4% del PIB percpita de ese ao, el costo por estudiante de la educacin
secundaria apenas se elev a US$ 48 por estudiante, equivalente a apenas el
5% del PIB percpita.

101. Este nivel tan bajo de inversin por estudiante de secundaria,
como porcentaje del PIB por habitante, contrasta marcadamente con
el promedio observado en todas las dems regiones del planeta,
segn cifras del Banco Mundial. Esto significa que la prioridad relativa
que otorga Nicaragua al Gasto en Educacin Secundaria es
excesivamente reducida
25

Gasto por Estudiante de Ensenanza Secundaria como porcentaje del
Ingreso percapita
5%
13%
17%
22%
18%
26%
0%
5%
10%
15%
20%
25%
30%
Nicaragua Paises de mas
bajo Ingreso
Paises de
Ingreso Medio
Paises de
ingreso medio-
alto
Latinoamerica OCDE

Fuente: World Bank, 2006, Meeting the Challenges of Secondary Education in
Latin America and East Asia
Gasto por Estudiante Secundaria como Porcentaje del PIB percpita
5.0
13.0
17.3
19.7
48.6
24.1
30.3
25.5
0.0
10.0
20.0
30.0
40.0
50.0
60.0
N
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B
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G
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%

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a
Gasto por Estudiante Secundaria/PIB percpita

Fuente: World Bank, World Development Indicators 2005

102. El Proyecto para la Educacin en Nicaragua (NICARAGUA: EDUCACION
PROJECT) del Banco Mundial, resalta adems el hecho de que: "Nicaragua is
26
perhaps the only country in the hemisphere where per students expenditures in
secondary are less than one-half of the per student expenditures in primary".
(Nicaragua es quizs el nico pas en el hemisferio donde los gastos por
estudiante de secundaria son menos de la mitad los gastos por estudiante de
primaria)

103. En efecto, resulta difcil encontrar otros casos, no slo en Amrica
Latina sino en todo el mundo, en el que el Gasto por Estudiante de
secundaria sea la mitad o menos del Gasto por Estudiante de
Primaria.

Gasto por Estudiante como % del PIB percapita
12.3
16.4
12.0
17.1
20.8
16.1
14.4
21.3
5.0
13.0
17.3
19.7
48.6
24.1
30.3
25.5
0
10
20
30
40
50
60
Nicaragua Bolivia Guyana Costa Rica Lesotho Zimbabwe Malawi Namibia
%

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t
a
Gasto por Estudiante Primaria/PIB percpita Gasto por Estudiante Secundaria/PIB percpita


104. El gasto por estudiante de secundaria tan reducido que evidencia Nicaragua,
resulta muy difcil de justificar, porque, como se argumenta en el mencionado
Proyecto the provision of education at the Secondary level would require a
comparatively higher level of expenditures - teachers with specialized subject
knowledge, bigger textbooks across more subjects, other didactic materials
such as laboratory equipment and materials and so on. (La provisin de
educacin en el nivel secundario requerira un nivel de gastos
comparativamente ms elevado - profesores con conocimiento especializado en
las materias, libros de textos ms grandes a lo largo de ms materias, otros
materiales didcticos tales como equipo y materiales de laboratorio, y as
sucesivamente).

105. Por supuesto, son los jvenes de ambos sexos provenientes de los
hogares de menores ingresos los que, primero, tienen como ya vimos
muchsimo menores probabilidades de poder asistir a la secundaria, y
27
cuando logran tener acceso a este nivel educativo, son los que en
gran parte no logran culminar este nivel educativo, el cual constituye,
como tambin ya vimos, en un umbral mnimo para tener mayores
probabilidades de no tener que sobrevivir el resto de la vida adulta
bajo el umbral de la pobreza absoluta.

106. La polarizacin educativa reproduce y profundiza la gigantesca polarizacin
y desigualdad social pre-existente: los nios de los hogares de menores
ingresos, que representan la mayora absoluta de los nios, solo pueden
alcanzar una escolaridad muy baja - en Nicaragua, a lo sumo 4 anos, y con una
calidad muy deficiente -, y por tanto, se ven irremediablemente condenados,
por el resto de su vida, a encontrar ocupaciones que los mantendrn bajo el
umbral de la pobreza.

107. Por el contrario, los nios de los hogares de mayores ingresos alcanzan
niveles de calificacin mucho mas elevados, que les permiten acceder
posteriormente a los empleos de calidad y bien remunerados que logran
crearse.

108. Lo que es mas, detrs de la enorme polarizacin y desigualdad en
la distribucin del ingreso que existe, cada vez mas se encuentra el
diverso acceso que las personas tienen a la educacin. En efecto cada
vez mas, los limitados sectores poblacionales con acceso a niveles
medios y superiores de educacin, se ubican en los quintiles
superiores de la distribucin del ingreso, mientras que la gran
mayora de la poblacin, con acceso a niveles muy pobres de
educacin, se ven condenados a permanecer de manera irremediable
en los quintiles de menores ingresos

109. En tal sentido, la extremadamente baja prioridad asignada a la inversin
pblica en educacin secundaria, con vistas a asegurar que la mayor parte de
los jvenes de ambos sexos en edad de asistir a la secundaria logren
matricularse en este nivel educativo y completarlo - lo cual implicara ante todo
asegurar que los jvenes provenientes de los hogares de menores ingresos, lo
hagan -, se constituye en un mecanismo que contribuye a reproduccin y
ampliacin de las enormes desigualdades que exhibe el pas.

28
IV. ESCOLARIDAD Y ESTILO DE DESARROLLO EN
NICARAGUA: ES NECESARIO CAMBIAR EL FUTURO

110. El concepto modelo primario exportador ha designado la conformacin
estructural y el modo de funcionamiento del proceso de acumulacin en
aquellos pases de la periferia del sistema capitalista que, como Nicaragua, se
especializaron casi unilateralmente en la produccin y exportacin de un grupo
limitado de productos agrcolas o primarios para la exportacin.

111. La articulacin fundamental de dichas economas se daba entre el
sector primario-exportador y el mercado mundial; bsicamente, el
sector exportador proporcionaba las divisas para la importacin de los
bienes de lujo para las elites dominantes y de bienes de capital e
intermedios para abastecer al propio sector de produccin para la
exportacin.

112. Esta conformacin estructural significaba una diferencia fundamental con
respecto a las caractersticas del proceso de acumulacin en los pases de
centro.

113. En los pases capitalistas ms desarrollados, en los cuales la masa
fundamental de mercancas se produce para el mercado interno, el
salario tiene un doble significado en cuanto pago por la fuerza de
trabajo: por un lado constituye un costo de produccin y por otro
constituye una demanda en el mercado interno.

114. En estas condiciones, dado cierto nivel de productividad y de oferta, si los
salarios se reducen por debajo de cierto nivel, ello significar el surgimiento de
dificultades para realizar la totalidad de la masa de mercancas producida
(insuficiencia en la demanda efectiva). Esta reduccin del salario por debajo de
ciertos lmites se ve dificultada, adems, por la existencia de una
sobrepoblacin relativa mucho ms pequea, en los pases del centro.

115. En los pases de la periferia capitalista, cuya articulacin
fundamental es la del sector exportador con el mercado externo, la
situacin es diametralmente opuesta.

116. Aqu el salario contina siendo un costo de produccin, el cual para
mantener la competitividad debe reducirse a un mnimo, pero no
juega ningn papel determinante en la demanda para la realizacin
de la masa de mercancas producida para el mercado internacional.
Por lo tanto, en la medida en que la reduccin salarial no afecta la
realizacin de las mercancas producidas para el mercado
29
internacional, no existen lmites econmicos objetivos que impidan su
reduccin a un mnimo.

117. De hecho, gracias a la existencia de una extensa sobrepoblacin relativa o
excedente estructural de mano de obra que sobrevive en actividades de muy
baja productividad (sub-empleo masivo), el cual ejerce una masiva presin a la
baja sobre precio de la fuerza de trabajo, los salarios pueden alcanzar niveles
realmente miserables.

118. Una caracterstica central de estas economas ha sido su elevada
heterogeneidad estructural. El progreso tcnico y sus beneficios se
concentraron principalmente en los polos primario-exportadores,
donde la productividad a veces alcanzaba los lmites de las
posibilidades tecnolgicas existentes para dichos sectores, pero que
coexistan con extensos sectores y actividades de muy baja
productividad, equivalentes en gran medida al sub-empleo, en las
cuales sobreviva la mayor parte de la poblacin, devengando
ingresos sumamente bajos.

119. Estos funcionaban como reservorios de fuerza de trabajo abundante y
barata, o bolsones de sobrevivencia de la sobrepoblacin relativa, que permita
(y permite) mantener los salarios y los niveles de vida considerablemente
deprimidos.

120. Los bajos costos salariales se convirtieron as en la condicin de
competitividad permanente de este esquema. En efecto, la condicin
para que un pas como ste mantenga su competitividad
internacional, es que logre mantener el precio de la fuerza de trabajo
por debajo de los pases competidores. Por tanto, la viabilidad de
este esquema requiere mantener a la fuerza de trabajo devengando
salarios muy reducidos; lo cual, a su vez, requiere reproducir la
abundancia relativa de una fuerza de trabajo, de muy baja
calificacin.

121. Se requiere por tanto que la fuerza de trabajo se mantenga, por toda su
vida, y a travs de sucesivas generaciones, pobre, para que el pas pueda
permanecer competitivo. Se trata claramente de una especializacin
internacional empobrecedora.

122. El principal incentivo que tendran los inversionistas para colocar
sus recursos en un pas perifrico con tales caractersticas, desde el
punto de vista de la necesidad de maximizar la rentabilidad del capital
invertido, es aprovechar la existencia de una oferta abundante y muy
barata de fuerza de trabajo y explotar la relativa abundancia de
30
recursos naturales, a los cuales puede accederse a un costo
prcticamente nulo, y apropiarse casi gratuitamente de la renta
econmica de los mismos.

123. En efecto, la insercin de Nicaragua en el mercado mundial ha estado
caracterizada por el aprovechamiento de una ventaja competitiva sustentada
en la disponibilidad relativamente amplia de fuerza de trabajo de bajsima
calificacin y muy barata y recursos naturales a muy bajo costo, ms que en la
incorporacin continua del progreso tcnico en los procesos productivos.

124. A lo largo de su historia, las economas de la regin se han
caracterizado por el predominio de equilibrios de bajo nivel asociados a
un crecimiento liderado por las exportaciones: export-led growth que fue
poco dinmico, altamente vulnerable a los altibajos de la economa
mundial y que dependa no tanto de la creciente productividad y
progresiva sofisticacin con que se utilizaban los recursos productivos,
sino de su uso simple y extensivo, que era el que resultaba racional
desde una ptica de rentabilidad privada de corto plazo dadas las bajas
remuneraciones.

125. En ese contexto, no solo eran bajas la productividad y la
remuneracin de los factores, sino que tambin eran mnimas las
presiones sobre la institucionalidad y sobre el fisco, de manera que, en la
mayora de estos pases, esquemas tributarios esculidos resultaron en
una inversin pblica igualmente reducida que, a su vez, contribuy a
mantener baja la productividad de la economa. As, se fue entretejiendo
un complejo crculo vicioso por medio del cual la presin competitiva de
los mercados empujaba a las economas de la regin a profundizar ese
patrn de baja productividad y bajas remuneraciones de los factores
productivos combinadas con bajas tasas tributarias y bajos niveles de
inversin al que podramos referirnos como un equilibrio de bajo nivel.

126. As, se fue entretejiendo ese complejo crculo vicioso por medio
del cual la presin competitiva de los mercados empujaba a las
economas de la regin a profundizar ese patrn de baja
productividad, bajas remuneraciones de los factores productivos y
baja inversin pblica, al que bien podramos referirnos como un
esquema de crecimiento basado en la pobreza. Como ha sido
caracterstico a lo largo de la historia de la regin, con empleos
agrcolas rudimentarios y bajos salarios que redundaban en exiguos
ingresos familiares, la gran mayora de la poblacin se mantuvo
sumida en la pobreza (Leonardo Garnier, Las Polticas Econmicas
en los pases Centroamericanos, y Repblica Dominicana, y su efecto
sobre el empleo. Desafos y propuestas de Polticas.).

31
127. Por supuesto, un corolario de este esquema lo constituy una elevadsima
desigualdad en la distribucin de los ingresos, los activos productivos
(principalmente la tierra), la educacin y otros servicios bsicos, as como el
acceso a la infraestructura fsica, tanto entre las personas ubicadas en los
diferentes estratos socioeconmicos, como entre regiones geogrficas. La
distribucin entre regiones geogrficas, de la poblacin, los ingresos, la
educacin, la infraestructura y los servicios se han caracterizado por una
extrema desigualdad.

128. La educacin pblica mantena una cobertura insuficiente: eran
muchos y, sobre todo, muchas quienes quedaban por fuera, y, an
para aquellos que s entraban, la calidad de la educacin recibida era
deprimente. Los servicios sociales bsicos no llegaban a cubrir
siquiera a la poblacin de las ciudades, mucho menos a la del campo.
El acceso a servicios ms modernos energa, transporte,
comunicaciones era claramente un privilegio de muy pocos. En esas
condiciones, el crculo del crecimiento basado en pobreza cerraba de
manera consistente en Centroamrica: los salarios eran bajos, pero
tambin lo era la capacidad productiva de la fuerza de trabajo (cit).

129. En efecto, el tipo de insercin internacional de Nicaragua,
sustentado desde muy temprano en la sobre-explotacin de una
fuerza de trabajo relativamente abundante y muy barata, y de
recursos naturales cuyo costo de acceso era nulo, no requera de
grandes inversiones en la formacin de capital humano, ni en
infraestructura bsica, ni en ciencia y tecnologa, ni desarrollo
institucional, como lo hubiese demandado un tipo de insercin
internacional ms dinmica, sustentada en crecientes niveles de
productividad.

130. El primer tipo de competitividad ha sido catalogada por la CEPAL
como competitividad espuria a diferencia del segundo tipo de
insercin internacional, que estara sustentada en una
competitividad autntica.

131. Por esta razn, al contrario de lo que sucedi en los pases de mayor
desarrollo, nunca se necesit de un Estado capaz de obtener, a travs de
esquemas de tributacin progresiva, el volumen de recursos requerido para
invertir en capital humano, en conocimiento y tecnologa y en una
infraestructura ms desarrollada, as como en el requerido capital institucional,
que resultan ser tanto pre-requisitos como elementos fundamentales del
desarrollo.

32
132. Por lo dems, desde siempre hubo tambin una enorme dificultad,
dado el enorme poder poltico concentrado por las lites que
dominaban el modelo, en trminos de que las actividades del Estado
se financiasen mediante impuestos directos, esto es, mediante
impuestos que gravasen directamente el ingreso y la riqueza. Hasta
hoy, a diferencia de lo que sucede en los pases desarrollados, los
impuestos directos representan una proporcin mucho ms reducida
del total de la recaudacin, y gran parte del impuesto sobre la renta
recae sobre los ingresos del trabajo.

133. "(En Amrica Latina) los ricos han luchado durante mucho tiempo
en contra de los impuestos que se necesitan para aumentar la
inversin en educacin y salud para los pobres, perpetuando las
profundas divisiones sociales y dejando a muchas personas sin la
salud y las capacidades que exige la competitividad global (Jeffrey
Sachs, asesor del Secretario General de la ONU para asuntos de
Desarrollo, coordinador del reciente Informe de la ONU sobre Metas
del Milenio, Project Syndicate)

134. En tanto tales inversiones slo pueden ser financiadas por un
sistema tributario progresivo, que grave proporcionalmente ms a los
segmentos de mayores ingresos, y que la inversin en capital y
desarrollo humano favorece tambin la equidad, no es casual que los
pases de mayor desarrollo, no slo lograron desarrollarse a travs de
un patrn de competitividad autntica, sino que muestran niveles
mucho mayores de equidad.

135. En los pases desarrollados, con una distribucin menos desigual de la
riqueza, los derechos polticos y la educacin pblica tuvieron un desarrollo
mucho ms veloz que en las sociedades ms desiguales y polarizadas de
nuestros pases. Esto, porque las elites dominantes de una sociedad
extremadamente desigual son ms reacias a la difusin de los derechos
polticos, que pueden ser utilizados para la redistribucin del poder y el acceso
a las oportunidades econmicas, y a la educacin bsica de las mayoras, tanto
porque el conocimiento es fuente de movilizacin poltica, como porque la
financiacin recae forzosamente en los sectores ms ricos de la sociedad.

136. Los pases que, como el nuestro, se han mantenido y se
mantienen, en la primera dcada del Siglo XXI en la senda de la
especializacin empobrecedora, exhiben niveles intolerables de
desigualdad, que se refleja por un lado en una chocante
concentracin del ingreso en manos de las lites, y por otro en niveles
lacerantes de exclusin social, marginalidad y pobreza, para extensos
segmentos de la poblacin.
33

137. Esto ha sido acompaado por una muy restringida expansin de los
derechos asociados a la ciudadana, y por un acceso limitado a la
educacin pblica y otros derechos fundamentales.

138. Esto ha preservado y reproducido el bajo costo de la fuerza de trabajo como
principal condicin de competitividad de nuestros pases. Sin un amplio acceso
de la poblacin al conjunto de derechos que signan la ciudadana, incluyendo
una dotacin adecuada de capital humano, y sin la requerida inversin en
infraestructura bsica y en conocimiento y tecnologa, la principal y casi
exclusiva ventaja comparativa del pas continuar siendo, tambin a futuro, la
dotacin de fuerza de trabajo abundante, poco calificada y muy barata, y la
explotacin a costo bajo o nulo de sus recursos naturales.

139. Por tanto, se contina reproduciendo la especializacin internacional
empobrecedora, basada exclusivamente en la explotacin de ventajas
comparativas estticas, y ms que eso, en el otorgamiento de ventajas
absolutas de costos a la inversin extranjera (competitividad espuria)

140. La tendencia perversa de este estilo de crecimiento, que depende
ms del uso extensivo y mal pagado de los recursos humanos y
naturales, que de su productividad y remuneraciones crecientes, se
ha visto agravada por el hecho de que, en el actual perodo, la fuerza
de trabajo ha comenzado a crecer ms rpido que la poblacin, lo que
se explica tanto por la transicin demogrfica que vive el pas, como
por la rpida incorporacin de la mujer al mercado laboral.

141. En trminos de transicin demogrfica, la disminucin gradual de las tasas
de fecundidad va aumentando el peso de la poblacin en edad activa (15 a 64
aos de edad) en comparacin con los grupos dependientes (0 a 15 y 65 y
ms aos de edad), as tienen menos dependientes, ancianos y nios. El peso
de la poblacin activa aument de 51% en 1993 a 56,1% en el 2001
(Barahona, 2005). De acuerdo al Censo de Poblacin de 2005, la poblacin
activa (15-64 aos) se habra elevado hasta el 58.2% de la poblacin.

142. Tericamente, este rpido aumento en el porcentaje de poblacin
que representa la fuerza de trabajo, en comparacin con el resto de la
poblacin dependiente, representara un bono demogrfico. Los
pases en los cuales una porcin considerable de su poblacin ya
alcanz la edad de trabajar y ahorrar pueden ver impulsado el
crecimiento de su ingreso, como consecuencia de la mayor proporcin
de trabajadores, de la acumulacin acelerada del capital y de la
reduccin del gasto en personas dependientes. Y social.

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143. Por un lado, esto tericamente aumenta las posibilidades de reducir la
pobreza en la medida en que, por cada persona en edad activa, hay menos
dependientes, sobre todo nios, que sostener, lo cual, si esa poblacin activa
encuentra empleos dignos, permitira un mayor ingreso percpita en los
hogares, y una mayor inversin por nio; y por otro lado, si esta creciente
fuerza de trabajo fuese ocupada en empleos de alta productividad, el potencial
de crecimiento de la economa se expandira considerablemente.

144. Los efectos del bono demogrfico sobre el crecimiento
econmico no son automticos. Los cambios en el perfil de la
poblacin pueden agravar las consecuencias de una mala poltica
econmica y social. Si bien una relacin de dependencia baja es un
elemento favorable, puede no serlo si el pas no logra resolver la
presin ejercida por el nmero de personas que se incorpora a la
fuerza de trabajo, y que antes de ello, demanda acceso a la
educacin.

145. El que una relacin de dependencia baja resulte beneficiosa depende en
gran medida de las oportunidades de empleo existentes y de la preparacin
que tengan quienes entran a la fuerza de trabajo. De lo contrario, la falta de
acceso a empleos de calidad puede ms bien generar problemas sociales de
difcil solucin. Hay que recordar que es comn que la tasa de desempleo de la
poblacin de 15 a 24 aos tienda a ser mayor que el promedio global

146. Sin embargo, frente a este rpido crecimiento de la fuerza de
trabajo, lo que la economa nicaragense est generando son
fundamentalmente empleos precarios e informales, frecuentemente
caracterizados por el auto-empleo, de muy baja productividad, los
cuales nicamente demandan, para su desempeo, una fuerza de
trabajo de muy baja calificacin, y que proporcionan a quienes los
desempean, una muy pobre remuneracin.

147. En cierto sentido, nuestra sociedad desigual, esta cosechando lo que
sembr: al cerrar a los nios y nias de los hogares de menores ingresos - que
constituyen la mayora absoluta de los nios - el acceso a una educacin
suficiente y de calidad, se conden al pas a tener hoy una fuerza de trabajo de
bajsima calificacin, la cual nicamente puede ser absorbida por el tipo de
empleos que, de manera predominante, esta generando nuestra economa.

148. Este es el resultado acumulativo del estilo de desarrollo
prevaleciente durante tanto tiempo: un estilo de crecimiento basado
en las ventajas comparativas que proporciona una fuerza de trabajo
comparativamente abundante, y de bajsima calificacin, que
devenga salarios muy reducidos.
35

149. Por un lado, una economa cuyas ventajas comparativas (estticas)
descansan en la permanente baratura de la fuerza de trabajo, y que por
consiguiente no ha invertido a lo largo de las dcadas en el desarrollo de una
competitividad autntica (ni de ventajas comparativas dinmicas), no puede
aspirar a generar, sbitamente, empleos productivos de mayor remuneracin,
que demandan, para su desempeo, de una calificacin mucho ms elevada.

150. Una economa como esta slo puede generar, predominantemente,
el tipo de empleos que genera la economa nicaragense.

151. Por otra parte, dado el predominio de este tipo de empleos, la mayora de
los pases de la regin se han mostrado renuentes a incrementar la inversin
educativa ya que, aparentemente, no habra demanda para tal esfuerzo: para
qu invertir ms en educacin si la economa no genera los empleos capaces
de absorber la fuerza de trabajo ms educada que se producira como
resultado de esta inversin. Por tanto, se contina cerrando y reproduciendo el
centenario crculo vicioso.

152. Lo que esto implica es que el rpido crecimiento de la poblacin
joven que se incorpora ao con ao a la fuerza de trabajo, no se
traduce en la materializacin de ningn bono demogrfico.

153. Por el contrario, desde ya se est condenando a la mayor parte la
poblacin de jvenes que alcanzan la edad de trabajar, la cual crece a
un ritmo de decenas de miles por ao - los cuales entran al mercado
de trabajo con una escolaridad muy baja -, sobre todo al subempleo
forzoso, y a tener que sobrevivir, por el prximo medio siglo de su
vida adulta, de ocupaciones precarias, de bajsima remuneracin, que
los mantendrn, sin alternativas, bajo el umbral de la pobreza
absoluta.

154. En efecto, el Censo de Poblacin de 2005 muestra que el 63.6% de la
fuerza de trabajo en Nicaragua exhiba una escolaridad entre nula o
nicamente de primaria. El 36.6% mostraba una escolaridad de entre 0 y 3
anos (esto es, eran analfabetas o analfabetas funcionales).

155. Slo el 19.8% mostraba una escolaridad de 10 a 12 aos o
superior, esto es, se encontraba dentro o por encima del umbral
mnimo de escolaridad que permite tener mayores probabilidades de
no tener que sobrevivir en la pobreza absoluta. El 80.2% de la fuerza
de trabajo se encontraba por debajo de ese umbral.

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156. Esto es, slo el 19.8% de la fuerza de trabajo apareca con posibilidades de
insertarse en el mercado laboral con mayores probabilidades de encontrar una
ocupacin cuyo ingreso les permitiese remontar el umbral de la pobreza.


157. Lo que es ms, en el futuro, las exigencias en trminos de calificacin de los
empleos de calidad los harn cada vez ms inaccesibles para porcentajes cada
vez ms significativos de la poblacin, precisamente aquellos que se ubican en
los quintiles inferiores de la distribucin del ingreso, que obtienen niveles
educativos extremadamente bajos. En efecto, los requerimientos educativos
asociados a los empleos del actual modelo se relacionan con estndares
internacionales y quienes llenan estas caractersticas perciben los mayores
ingresos. Como generalmente pertenecen a los estratos superiores, se acenta
la concentracin de ingresos.

158. Por otra parte, el hecho de que desde ya se est predeterminando
un nivel bajsimo de escolaridad promedio de la fuerza de trabajo
para las prximas dcadas que con frecuencia la coloca debajo de
los umbrales del analfabetismo funcional -, es una noticia
verdaderamente desastrosa para las perspectivas de futuro del pas y
gran parte de la poblacin que lo habita.

159. El hecho de que extensos segmentos de la poblacin se vean condenados,
por una sociedad sustentada en altsimos niveles de desigualdad, a insertarse
en la vida econmica y social con niveles bajsimos de dotacin de capital
humano, determina que el nivel promedio de dotacin de capital humano del
pas, como tal, sea tambin muy bajo.

160. Dado el papel fundamental que segn toda la moderna teora
econmica, y toda la evidencia disponible, desempea el nivel
promedio de dotacin de capital humano de un pas, y su tasa de
acumulacin, los niveles promedios tan exiguos que evidencia la
sociedad nicaragense, significan que la economa, el pas, y la
poblacin, se estn quedando sin perspectivas bsicas de futuro.

161. En una economa mundial cruda y crecientemente competitiva, las
posibilidades de los pases, y de las personas, de insertarse en ella con
posibilidades siquiera mnimas de xito, depender de que hayan logrado
desarrollar o no una capacidad bsica de asimilar el conocimiento y la
tecnologa. Aquellos que no logren hacerlo, se vern dejadas fuera sin ningn
tipo de contemplacin.

162. Por lo dems, un pas cuyos jvenes en su gran mayora no tienen
posibilidades de acceder a una escolaridad suficiente y a una educacin de
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calidad, ni a empleos con ingresos medianamente dignos, es un candidato para
que se profundicen cada vez ms los procesos de descomposicin y anomia
social, y de ruptura de los lazos de solidaridad y cohesin social.

163. Todo el anlisis precedente muestra que nuestra sociedad se
encuentra atrapada en un terrible crculo vicioso. Por una lado, los
incentivos para la inversin que surgen de un estilo de desarrollo
que tiene como permanente condicin de competitividad una
disponibilidad estructural relativamente abundante y muy barata de
fuerza de trabajo y de recursos naturales, implican que los empleos
generados por dicha inversin se caractericen por orientarse
principalmente a aprovechar las ventajas representadas por los
extremadamente bajos salarios, y por presentar bajas exigencias de
calificacin.

164. Atraer el tipo de inversin que es motivada por esta ventaja competitiva
implica, en las actuales condiciones, mantener de manera permanente el costo
de la fuerza de trabajo, no slo por debajo del nivel de los pases vecinos, sino
por debajo del nivel de China y otros pases asiticos.

165. El FMI, por ejemplo, insiste en mantener el bajo costo absoluto de
la fuerza de trabajo nicaragense como condicin permanente de
competitividad del pas, en trminos de atraccin de la inversin
extranjera.

166. Al FMI le preocupa el hecho de que en estos sectores (educacin y salud)
existen sindicatos fuertes, con un importante poder de negociacin, en base a
lo cual han logrado, en los ltimos aos, que la Asamblea Nacional les apruebe
aumentos salariales que han significado una modesta recuperacin del salario
real de los maestros y trabajadores de la salud a pesar de lo cual persiste
todava un considerable rezago salarial en estos sectores -.

167. Mayores aumentos en los salarios reales logrados por estos sectores, de
acuerdo al FMI, podran dar lugar a un efecto demostracin sobre los
trabajadores del sector formal privado, los cuales podran entusiasmarse con
este mal ejemplo, e iniciar tambin su propia pugna por demandas salariales.

168. Si estas demandas de los trabajadores del sector privado formal
(dentro del cual se incluyen las empresas maquiladoras) resultan
exitosas, se elevara el costo promedio de la fuerza de trabajo en el
pas, y de acuerdo al FMI, Nicaragua perdera el principal atractivo
que tiene para atraer el tipo de inversiones que son atradas por la
existencia, en nuestro pas, de niveles salariales mseros, inferiores a
los de los pases vecinos.
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169. El tipo de empleo que crean los inversionistas, que requiere de mayor
calificacin, en trminos de creacin de empleo formal - hoteles, centros
comerciales, gasolineras, centros residenciales, bancos, otros servicios - solo
alcanza a emplear a algunos pocos graduados de secundaria, licenciados o
personal con cursos de post-grado, y por tanto estn reservados para aquellos
provenientes de los sectores de ingresos comparativamente ms altos, que han
tenido acceso a mayores niveles de educacin.

170. Pero incluso en estos casos, la fuerza de trabajo con un poco mas de
calificacin, muchas veces est sustituyendo empleos que anteriormente solan
ser ocupados por personas de una menor calificacin. Por ejemplo, graduados
universitarios que se desempean como cajeros en los bancos, puesto que
anteriormente estaba reservado principalmente para graduados de secundaria.

171. Por otro lado, nuestra economa no puede comenzar a generar un
tipo de empleos de mayor productividad, y por tanto de mayor calidad
y remuneracin, en tanto el pas no comience a desarrollar los
requisitos bsicos y elementos fundamentales que ello requiere: los
recursos humanos calificados indispensables, la capacidad para
adoptar y adaptar el conocimiento y la tecnologa, la expansin de la
infraestructura bsica, mercados financieros ms eficientes, capaces
de apoyar la inversin y diversificacin productiva, y la promocin del
acceso a la tecnologa y la requerida asistencia tcnica.

172. Por lo tanto, para tener mayor viabilidad, la poltica orientada a asegurar el
acceso a una educacin de calidad para todos, que tienda a lograr no slo la
culminacin universal de la educacin primaria sino, cada vez ms, tambin de
la secundaria, y que cada vez ms jvenes accedan a la educacin terciaria
(universitaria y no universitaria), necesita insertarse en una estrategia ms
comprensiva e integral destinada a modificar el actual estilo de desarrollo.

173. "Elements of a productive development policy include financial
policy, technology policy, human resource development, physical
infrastructure development, and industrial organization and
competition policy. These elements are coordinated with trade policy.
They can form part of, but should not be simply equated with, a
selective industrial policy. They are directed at improving productivity
and competitiveness in agriculture and natural-resource based
activities as well as in manufacturing" (UNCTD, op cit). "Experience
suggests that, alongside appropriate macroeconomic policies, it is
important to adopt mesoeconomic and microeconomic measures that
are specifically designed to improve the supply capabilities of the
economy. Such measures can enhance macromicro linkages in a way
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which supports national development and poverty reduction goals.
UNCTAD has identified such measures as an important element of
East Asian development strategies. They are also central to the
neostructuralist approach which has been elaborated by ECLAC to
achieve development with equity whilst integrating into the global
economy. The absence of such measures, and of mutually supportive
links between macroeconomic, mesoeconomic and microeconomic
policies, is a key weakness of the PRSPs at the present time"
(UNCTAD).

174. Lo que est en juego, por tanto, es el futuro, y sobre todo, la construccin
de un futuro sustentado en la plena y universal expansin de la ciudadana, y
del conjunto indivisible de derechos asociados a ella.