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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Magdalena Peuela Uricoechea
Resea de "Ms all del tercer mundo: globalizacin y diferencia" de Arturo Escobar
Universitas Humanstica, nm. 62, julio-diciembre, 2006, pp. 433-438,
Pontificia Universidad Javeriana
Colombia
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Universitas Humanstica,
ISSN (Versin impresa): 0120-4807
universitas.humanistica1@gmail.com
Pontificia Universidad Javeriana
Colombia
www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Arturo Escobar
Ms all del tercer mundo: globalizacin y diferencia
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia -ICANH-, Bogot, 2005. Pp. 274.
Magdalena Peuela Uricoechea
Pontificia Universidad Javeriana (Colombia)
mmpenuela@javeriana.edu.co
El antroplogo Arturo Escobar, colombiano de origen, hizo estudios de
pregrado en la Universidad del Valle (Cali, Colombia). Posteriormente viaj
a continuar estudios de postgrado en la Cornell University y en la Universidad
de California, Berkeley, donde se doctor en 1987. Entre sus especialidades
figuran la ecologa poltica y la antropologa del desarrollo, los movimientos
sociales y las nuevas tecnologas. Actualmente, es Catedrtico Adjunto de
Antropologa de la Universidad de Massachusetts, Amherst.
Esta obra se presenta de forma tripartita. El conjunto de ensayos, escritos desde
la Antropologa, que conforman la obra muestra una interesante unidad y
coherencia con el pensamiento del autor y su trayectoria de trabajo.
La primera parte, Globalidad y diferencia, est compuesta por cuatro escritos
cuyo eje es la discusin de los alcances y lmites del proceso de globalizacin
concebido dentro de una modernidad claramente europeizante que no alcanza
a dimensionar en su amplitud y heterogeneidad los procesos y realidades del
llamado Tercer Mundo. El anterior concepto es cuestionado abiertamente por
el autor en el sentido de que, como fruto de la modernidad, tambin ha inhibido
el desarrollo de los pases que se han determinado en tal condicin, a la vez que
tampoco puede proveer soluciones para sus diversas y complejas realidades.
Por lo anterior, el autor postula la urgente necesidad de construir un nuevo
marco terico que permita imaginar y percibir la realidad ms all del Tercer
Mundo, y que supere el paradigma de la modernidad. En el momento actual
de Amrica Latina, es perceptible que epistemolgica y socio-polticamente
estos procesos estn en marcha y se avanza en formas plurales de conocimiento
y prcticas transformativas de la dupla modernidad/colonialidad.
universitas humanstica no.62 julio-diciembre de 2006 pp: 433-438
bogot - Colombia issn 0120-4807
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A nivel mundial la globalizacin (que el autor llama globalidad imperial), se


expresa en una expansin de la economa de mercado, que va aparejada con
procesos de violencia y exclusin. Y es precisamente en este aparte que el autor
hace mencin al caso colombiano, particularmente a la situacin del Pacfico
colombiano, conocida ampliamente por l, donde la articulacin entre la economa
y la violencia armada, est desangrando la regin y causando desplazamientos
masivos de poblacin afrocolombiana e indgena que, adems, son expresin
de la incapacidad del modelo moderno de fomentar un desarrollo acorde con las
necesidades locales en trminos de equidad y convivencia pacfica.
En los captulos 1 y 2, el autor hace importantes aportes sobre la relacin entre
Naturaleza y Desarrollo, Movimientos sociales y Polticas de Lugar, entre otros,
confrontados a la globalidad/colonialidad y exponiendo cmo los procesos que
van surgiendo permiten avanzar en construcciones que van ms all del Tercer
Mundo y que contribuyen a fortalecer el proceso en forma crtica y acorde con
nuestra realidad local, en este caso el Pacfico Colombiano.
El captulo 3 se basa en una ponencia presentada al Congreso CEISAL,
msterdam, julio de 2002. El autor trabaja como tema central el pensamiento
de frontera y las epistemologas de frontera, asociados al programa de
investigacin sobre modernidad/colonialidad.
Este programa es un expresin del pensamiento crtico Latinoamericano,
que en Colombia cuenta con Escobar y con distinguidos especialistas del
Instituto Pensar de la Universidad Javeriana, mencionados recurrentemente en
el libro. Aqu se trata de posicionar otros enfoques que difieren de los clsicos,
para entender la Modernidad. Las caractersticas histricas y tericas de la
modernidad hegemnica y europeizante son someramente expuestas, para
mostrar claramente como este paradigma no slo no ha logrado la construccin
de una realidad total, sino que hace un reduccionismo de todas las cultura y
sociedades del mundo a los determinantes de la cultura e historia europea y
cmo la globalizacin es entendida como la profundizacin y universalizacin
de la Modernidad (Giddens).
Con esta introduccin se presenta el programa de investigacin Modernidad/
colonialidad y los interrogantes que lo sustentan y avanza hasta nutrirse de
conceptos como la transmodernidad, postulada por Dussel, que permitira
aceptar y dialogar con la alteridad no-eurocntrica y rescatar los discursos anti-
hegemnicos. Para Dussel, es el principio tico de liberacin del Otro negado,
que da expresin al lado oculto de la Modernidad. Tambin del pensamiento
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de frontera y epistemologa de frontera, de Mignolo para ofrecer un marco
alternativo a los debates sobre Modernidad, Globalizacin y Desarrollo.
Finalmente, la Modernidad/colonialidad propone que la Globalizacin sea
entendida desde una perspectiva geo-histrica y crtica latinoamericana.
El autor reconoce tpicos de vital importancia que han permanecido fuera
del proyecto como: gnero, naturaleza y ambiente y la construccin de
nuevos imaginarios econmicos que retroalimenten posibilidades para las
economas alternativas. De esta forma, se abre a la posibilidad de mundos y
al conocimiento de otros mundos.
En el captulo 4, sobre Diferencia, nacin y modernidades alternativas,
presentado en la Ctedra de Polticas Culturales (Mincultura), se hace una
propuesta para pensar la poltica cultural tomando en cuenta la interculturalidad
y la diferencia. Se plantea la necesidad de proponer un marco terico para
la alteridad y la interculturalidad cuyo primer paso sera la discusin sobre
la relacin entre globalizacin, desarrollo y modernidad, ante lo cual surgen
una serie de interrogantes que permiten asumir que el mundo moderno est
compuesto por una serie de variaciones de la Modernidad, resultantes de sus
encuentros con la diversidad de tradiciones.
Lo anterior, retomando las tesis de Garca-Canclini, permite pensar en la
modernidad en trminos de procesos de hibridacin continuos, que dan lugar
a modernidades alternativas que permiten entender, en diferentes lugares
del mundo, modelos locales del entorno, como el del Pacfico Colombiano, en
donde el encuentro de la Modernidad con realidades locales la recontextualiza
y modifica de manera continua y, adems, refuerza el argumento segn el
cual la modernidad est signada por el encuentro entre culturas.
En el mismo captulo, el autor dedica espacio al tema de la concepcin tripartita
de los conflictos distributivos: econmicos, ecolgicos y culturales (asociados
a diferencias efectivas de poder segn prcticas y valores especficos), cuyo
fin sera la sostenibilidad cultural y, como meta ltima, la interculturalidad.
Aqu cobran fuerza las luchas de los movimientos sociales. Esta discusin
sobre diferencias culturales, Nacin (y sus polticas culturales) y modernidades
alternativas, cobra mayor sentido con los aportes de Libia Grueso y Carlos
Rosero (quienes lideran procesos en el Pacfico Colombiano), sobre desarrollo
social y opciones participativas que permitan la construccin conjunta de reglas
de juego y de corresponsabilidades entre los diferentes estamentos.
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La segunda parte del libro est dedicada a la Diferencia y poltica de lugar


y, de la misma forma que la primera parte de la obra, est compuesta por
cuatro captulos, donde los criterios de ecologa poltica de Escobar y su
posicionamiento respecto al lugar, le permiten avanzar en el estudio de los
conflictos distributivos, en los tres aspectos ya mencionados.
En el captulo 5 se destaca que los esfuerzos de los movimientos sociales y sus
luchasenlugar, crean redes productoras de glocalidades (todo es global
y local) y contribuyen a reconfigurar el mundo con diferentes inquietudes y
parmetros. Con lo anterior el autor propugna por limitar el predominio de una
perspectiva cultural nica y homognea, propiciar el reforzamiento de formas
culturales no-dominantes y promover estrategias educativas para reconfigurar
identidades populares y convencionales junto con otras de carcter emergente
y culturalmente ancladas como los movimientos tnicos, las polticas de gnero
y el apoyo a redes y glocalidades, tanto de movimientos sociales como de
ONGs y otras instancias.
En el captulo 6 el autor se adentra en la argumentacin sobre el postulado
Hombre-Naturaleza, cuestionando el logocentrismo occidental (mundo
ordenado, racional y predecible), para proponer alternativas a esta relacin
establecida por la modernidad dominante. Comienza mostrando las diferentes
epistemologas sobre Naturaleza, consideradas a lo largo del tiempo en
Occidente, para desembocar en el modelo local de naturaleza, que ejemplifica
con el caso del Pacfico Colombiano. Este modelo, aunque no est separado de
lo moderno, se ha construido localmente y aunque no muestra la perspectiva
dualista ni logocntrica de la naturaleza, puede ser considerado expresin de
las modernidades alternativas, que coadyuvan en los conflictos culturales
distributivos locales de esta regin colombiana.
El captulo 7 est orientado a mostrar el papel de la Antropologa en los
movimientos sociales, en lo referente a los aspectos polticos de la defensa del
lugar. El lugar, ocupa un lugar importante en las discusiones antropolgicas y
en el de otras ciencias sociales afines y es objeto de recientes cuestionamientos
y crticas que llevan a la necesidad de que se abra a nuevos conceptos
espaciales reales y an virtuales. As mismo el autor considera que debe ser
revisado desde una perspectiva crtica al eurocentrismo, para reconceptualizar
tanto las regiones como los estudios de rea y de la diversidad cultural. Lo
anterior conducira a reconstruir el mundo desde una perspectiva de mltiples
prcticas basadas-en-lugar (Escobar, 2005:160). Para ilustrarlo se retoma el
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proceso construido en el Pacfico colombiano y sus estrategias subalternas de
localizacin: basadas-en-lugar y glocales, donde los movimientos sociales han
jugado un destacado papel. Desde una perspectiva poltica estas glocalidades
se expresan en configuraciones culturales y espaciales que, con base en redes,
permiten crear no slo espacios sino mundos regionales.
El reto sera poder concebir modernidades mltiples desde mltiples direcciones
y, entre muchos, el interrogante subsiguiente y relevante que plantea el
autor es: Qu formas de lo global pueden ser imaginadas desde mltiples
perspectivas basadas-en-lugar?
El captulo 8 est conformado por una combinacin de discusiones tericas
sobre identidad, desde el esencialismo y el constructivismo, con lo cual se
renueva el debate posestructuralista para desembocar en las teoras ms
recientes (Grossberg) que aportan al debate de la identidad tres nuevas lgicas:
la diferencia, la temporalidad y la individualidad, e incluso la posibilidad de
pensarla desde un espacio contra-modernidad. Con base en estas reflexiones
y con los aportes de la investigacin etnogrfica, se analiza la construccin
de un nuevo sujeto poltico: el negro (y las comunidades negras) en el Pacifico
sur colombiano, cuya identidad aparece en un marco eclctico como fruto de
interacciones de mltiples actores: comunidades, ONGs, expertos, acadmicos,
agentes del Estado. El resultado final: la etnicidad negra del Pacfico colombiano,
que ha visibilizado la regin y generado un nuevo horizonte discursivo de
sentido, para las comunidades afro colombianas que all habitan. As mismo, ha
contribuido a la creacin de un imaginario poltico en trminos de: diferencia,
autonoma y derechos culturales que, sin embargo, deja muchos interrogantes
que el tiempo y los derroteros de la regin debern resolver.
La tercera y ltima parte, El futuro de la(s) antropologa(a) y las antropologas
del futuro, est compuesta por dos captulos y en ella se hacen enunciados sociales
que apuntan al futuro de lo Social y de la Antropologa en particular.
En el captulo 9, se analizan los marcos tericos que se utilizan en la actualidad
para entender el mundo, haciendo nfasis en la importancia de las redes,
del ciberespacio y en los aportes de la teora de la complejidad en el momento
actual, que, segn el pensamiento del autor, permitiran reinventar dinmicas
de la emancipacin social, mientras que los movimientos sociales anti-
globalizacin (MAG), pensados en trminos de redes auto-organizadas, al
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tener un comportamiento adaptativo al ambiente cambiante del ciberespacio,


podran propiciar una alternativa a la globalizacin Neoliberal. De esta manera
postula que habra una poltica del ciberespacio que se constituira en una
alternativa a los mundos dominantes tanto reales como virtuales.
En el captulo 10, titulado Otras antropologas y antropologas de otro modo:
elementos para una red de antropologas del mundo, el autor comienza por
analizar a las llamadas antropologas hegemnicas, desde su discurso y prcticas
asociadas y la forma como se han situado en una relacin asimtrica, que
no corresponde a la diferencia norte/sur o metropolitana/perifrica, para su
reproduccin en diferentes contextos. Luego, plantea un anlisis sobre las crticas
y crisis producidas al interior de las antropologas hegemnicas, especficamente
las anglo-norteamericanas, que han propugnado por la urgente necesidad de
giros epistemolgicos, institucionales y polticos, llegando a postular la posibilidad
de orientarse haca una prctica antropolgica no-acadmica.
El autor presenta la visin que caracteriz los aos 70, con una antropologa
expresin del imperialismo, que permiti sojuzgar a los habitantes del Tercer
Mundo. Enseguida expone el debate de los aos 80 que se centr en las
prcticas textuales que desembocaron en el constructivismo cultural crtico y en
discusiones sobre las modalidades de autora y autorizacin y la representacin
de la alteridad cultural. Posteriormente, argumenta cmo en los aos 90
se dieron las relaciones institucionales y las prcticas de poder dentro del
establecimiento acadmico en s mismo, y la manera cmo stas influyeron
en la produccin de conocimiento al interior de la academia, cuestionando as
las formas produccin y reproduccin del mismo.
Para Escobar, sin embargo, es claro que el antroplogo se mueve dentro
de marcos polticos y epistemolgicos sobre los cuales no tiene total control,
pero que prefiguran tanto sus prcticas como los objetos de estudio (Escobar,
1993:378). Lograr el objetivo que propone de descolonizar las antropologas
del mundo, requiere entonces de un agudo anlisis de estas circunstancias
en los mbitos epistmico y epistemolgico, social y poltico y de prcticas
acadmicas. De esta manera, se lograra empoderar las antropologas del
mundo y visibilizarlas, cambiando no slo los contenidos y condiciones de las
antropologas hegemnicas, sino los trminos y condiciones de los intercambios
antropolgicos en el mundo, para que la disciplina logre renovar su importancia
poltica y social en el momento actual.