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Una Mirada al Bautismo Infantil

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Dr. Richard Pratt, Jr.
Hablaremos de algunos aspectos relacionados con la pregunta de quin debe ser bautizado.
Mi propsito es que comiencen a considerar que el bautismo de infantes quiz no es una prctica
tan contraria a la enseanza de la Biblia despus de todo, como a veces se le considera.
Hay enseanzas de la Biblia de las que podemos tener certeza con facilidad. or e!emplo, la
resurreccin de "risto, la muerte de #es$s por los pecados, etc. ero %ay otros asuntos en la Biblia
de los que no llegamos con rapidez a una conclusin. or e!emplo, &qu tipo de gobierno
eclesistico debemos tener' (n este tipo de asuntos, a veces decimos algo como) *(ntiendo que %ay
varios puntos de vista sobre este asunto que se derivan de la Biblia, pero me parece que este es el
correcto+. (n tales asuntos, tienes que ser %umilde con tus conclusiones, tienes que ser abierto y ser
paciente con los dems.
,uiero decirles que el bautismo de infantes no es uno estos asuntos de absoluta claridad u
obviedad. -o es un asunto para el cual puedas slo leer un vers.culo y %aberlo resuelto enseguida.
Ms bien, el bautismo de infantes es ms un asunto que %ay que estudiar, pensar y aun as., no se
convence uno a la primera.
"uando crec.a en casa de mis padres, siempre %ablbamos de poner una barda alrededor del
patio trasero. ero mi padre dec.a) *-o, es muy caro/.voy a esperar+. (l dec.a) *0amos a esperar
a que el 1r. 1pringfield, nuestro vecino, %aga la barda de su lado, y el 1r. Ber2%off %aga la suya y
luego yo slo tendr que construir un pedazo al fondo y listo+. or supuesto, le llev 34 aos el
proceso pero por fin se termin la barda.
(n mi e5periencia %e encontrado que %ay varias maneras de intentar e5plicar porqu
bautizamos a los nios. 6 pienso que una estrategia similar a la de mi padre con su barda es
apropiada para entrar en la discusin. (n vez de atacar el asunto directamente y tratar de *construir
la barda+ alrededor de todo esta enseanza, vamos a construir la barda abordando primero otras
doctrinas b.blicas importantes. ienso que estas doctrinas son esenciales porque son precisamente
estos asuntos los que ale!an a las personas del entendimiento de porqu ponemos agua sobre la
cabeza de nuestros nios.
(stos asuntos son) 7. 8a pregunta de la unidad de la Biblia9 3. 8a relacin entre enseanzas
impl.citas y e5pl.citas en la Biblia9 y :. (l origen y el propsito del bautismo. 1i vas encontrando
estas enseanzas como b.blicas, ser luego ms fcil entender porqu los reformados bautizamos a
los nios.
La Pregunta sobre la Unidad de la Biblia
&1ab.an ustedes que %ay cristianos que piensan que la Biblia est desunida' 6o crec. en una
(scuela ;ominical en la que se me enseaban este tipo de cosas) *(l ;ios del <ntiguo =estamento
es un ;ios de eno!o e ira, en cambio el ;ios del -uevo =estamento es un ;ios de Misericordia,
bondad y amor+. 8o que este tipo de enseanza apoya es una idea bsica sobre la Biblia. 8a idea
de que la Biblia est desunida. (n vez de tener un solo tema o programa bsicos, la Biblia puede
ser dividida en segmentos. (n esos segmentos se pueden ver programas radicalmente distintos de
poca en poca. 8a idea es como si ;ios plant un rbol, pero no funcion9 entonces lo cort y
plant un nuevo rbol y as. sucesivamente. 1i este es tu punto de vista sobre la Biblia, nunca
creers en el bautismo de infantes.
ara creer en el bautismo de infantes es necesario creer que la Biblia est unificada. or
supuesto, es claro que %ay diferencias entre los diversos per.odos de la %istoria b.blica, pero al
mismo tiempo enseamos que %ay una unidad bsica a travs de la %istoria de la redencin. (l tema
unificador de todos estos per.odos es lo que llamamos el pacto. Hablamos de dos pactos) el pacto
de obras >antes de la ca.da de la %umanidad en pecado? y el pacto de gracia >a partir de la ca.da y
abarca toda la Biblia?. or esto la idea de que la Biblia est fragmentada la consideramos
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(sta es una trascripcin resumida en (spaol de una conferencia en @ngls impartida por el ;r. Aic%ard ratt #r. sobre
el bautismo de infantes en una @glesia en ((BB. (l audio original en @ngls puede ser escuc%ado en CCC.t%irdmill.org
equivocada. -o creemos que ;ios plant un rbol y luego lo destruy y plant otro, y as.
sucesivamente9 sino creemos que ;ios plant una semilla, que naci, creci, y lleg a ser un rbol
grande. (se rbol es el pacto de gracia que abarca todas las pocas de la %istoria b.blica.
"uando comparas los tiempos de Moiss con los de "risto, puedes notar las diferencias,
pero al mismo tiempo sabemos que #es$s di!o) *-o pensis que %e venido para abrogar la ley o los
profetas9 no %e venido para abrogar, sino para cumplir+ >Mat 4)7D?. (n Aomanos :, el <pstol dice
que precisamente la ley de Moiss y los profetas testifican sobre la !ustificacin por la fe >Aomanos
:)37?. 8a Biblia no est desunida, sino e5iste un mismo tema que abarca toda la %istoria b.blica9
por supuesto en diferentes pocas se mostr en v.as de desarrollo, pero es el mismo tema unificador.
&(5iste algo que vaya a travs de toda la Biblia y le de su trasfondo al bautismo de infantes'
<s. es. "uando ;ios salva a las personas, no slo el adulto entra a una relacin especial con ;ios
sino tambin sus descendientes estn incluidos. ensemos en -o, por e!emplo, su relacin con
;ios incluy tambin a sus %i!os al grado de que fueron preservados en el arca. "onsideremos
a%ora a <bra%am. (n Enesis 74 y 7D ;ios %ace su pacto con <bra%am y esto incluy tambin a sus
descendientes. (n los tiempos de Moiss, ;euteronomio 3F)3F nos dice) *las cosas secretas
pertenecen a #e%ov nuestro ;ios, mas las reveladas pertenecen a nosotros y a nuestros %i!os para
siempre+. (sto suena e5trao para nuestros o.dos que estamos acostumbrados a pensar slo en el
adulto creyente, pero vemos la pauta de ;ios de incluir en el pacto a los descendientes del adulto
creyente. ;e igual manera en los tiempos de ;avid, como dice 3 1amuel D, el pacto incluy a
;avid y a sus descendientes.
;espus de tener todo el <ntiguo =estamento por siglos siguiendo esta pauta de incluir a los
descendientes en el pacto, esperar.amos que el -uevo =estamento di!era enfticamente, ya no es
as.9 que di!era ya los descendientes no estn incluidos en el pacto, a%ora slo es para los adultos
creyentes. ero vemos que el -uevo =estamento no slo no detiene esta pauta, sino que de %ec%o,
nos dice que efectivamente la pauta contin$a. (n Hec%os 3):DG:F, edro, en este conte5to, afirma
que la promesa tambin es para los %i!os de los creyentes. Htro vers.culo que nos recalca esto es 7
"orintios D)7I. (n este vers.culo, los %i!os del creyente son llamados *santos+. (sto no quiere
decir que son salvos automticamente, pero al igual que los %i!os de -o, <bra%am, Moiss, ;avid
fuero apartados de una manera especial para ;ios, as. mismo los %i!os de creyentes estn en un
lugar especial para con ;ios.
&or qu no %ay muc%os vers.culos sobre esto en el -uevo =estamento' or la misma razn
de que no %ay muc%os vers.culos sobre la oracin, la !usticia social, adoracin y muc%as otras
cosas., porque estn en el <ntiguo =estamento. or todo esto, uno de los temas que van de pasta a
pasta de la Biblia es que el pacto de gracia te incluye a ti y a tus %i!os.
La relacin entre enseanzas implcitas y explcitas en la Biblia
&,u es una enseanza e5pl.cita de la Biblia' <quellas que son claras y directas. or
e!emplo) *%az esto o aquello y vivirs+. <%ora bien, &,u es una enseanza impl.cita de la Biblia'
1on aquellas que estn por deba!o de la superficie. <lgunos de nosotros pensamos que si algo se
dice e5pl.citamente en el -uevo =estamento, entonces eso es lo ms importante y si algo est
impl.cito, entonces no es importante. ensamos que lo e5pl.cito es lo ms importe9 aquello para lo
cual podemos leer un vers.culo palabra por palabra y la enseanza est en la superficie. 1i podemos
citar un vers.culo e5pl.cito, entonces sentimos que %emos probado nuestro caso.
1i crees que las enseanzas e5pl.citas de la Biblia son ms fundamentales o ms importantes
que las impl.citas, nunca creers en el bautismo de infantes. 8a realidad es que nadie puede mostrar
un vers.culo del -uevo =estamento que ordene e5pl.citamente que bauticemos a nuestros %i!os. or
supuesto, %ay varios vers.culos en los que esto se podr.a estar implicando, como el episodio de
Hec%os 7J con el carcelero de Kilipos. ablo le dice) *"ree en el 1eor #esucristo y sers salvo t$ y
tu casa+. Hay varios relatos de bautismos de casas enteras en Hec%os. or supuesto, ninguno de
esos pasa!es dice e5pl.citamente que %ab.a nios.
1in embargo, quiero decirles que las doctrinas ms fundamentales de la fe cristiana en el
-uevo =estamento no son e5pl.citas, sino impl.citas. or e!emplo, la doctrina de la =rinidad. -o
%ay un solo vers.culo en la (scritura que ensee e5pl.citamente la doctrina de la trinidad. &"mo
sostenemos la doctrina' =omamos un poco de este vers.culo y otro poco del otro y as.
impl.citamente llegamos a la enseanza b.blica. Htro e!emplo, es la doble naturaleza de "risto. (s
decir, que "risto es totalmente ;ios y totalmente %ombre al mismo tiempo. -o encontramos
ning$n vers.culo en la Biblia que nos diga e5pl.citamente) *"risto es %umano y divino+. ero
%emos llegado a esta conclusin tomando la enseanza impl.cita de muc%os pasa!es de la (scritura.
Bn e!emplo ms ser.a el t.tulo que ms se aplica a #es$s en el -uevo =estamento) "risto. (l -uevo
=estamento nunca define el significado de este t.tulo. &"mo sabemos qu significa' por todas la
enseanza impl.cita del <ntiguo =estamento.
1i quieres considerar realmente la enseanza del bautismo de infantes, tienes que reconocer
que %ay enseanzas importantes en la Biblia que son impl.citas. (n el <ntiguo =estamento %ab.a
una seal del pacto, la circuncisin. 6 a%ora decimos que la nueva seal del pacto es el bautismo.
6 a la luz de todos estos vers.culos que ensean que el pacto incluye tambin a los descendientes,
entonces, concluimos que nuestros %i!os tambin deben recibir la seal del pacto de manera similar
a como se aplic a los %i!os de <bra%am, @saac, #acob, etc. -o %ay un solo vers.culo que por s. solo
demuestre esta enseanza, sino %ay que considerar toda la enseanza impl.cita de la Biblia entera.
El origen y propsito del Bautismo
&;e dnde vino esta idea de bautizar a la gente' ;urante el tiempo del per.odo entre el
<ntiguo y -uevo =estamento, los !ud.os %icieron muc%o traba!o misionero. "uando la gente se
convert.a los %ac.an pasar por un lavamiento ritual llamado bautismo de proslitos. @nclusive %oy en
d.a en las sinagogas %ay lugares donde %acen este ritual. 8uego, los varones eran circuncidados
despus de ser bautizados. #uan el Bautista era uno de estos !ud.os que le dec.a a la gente que deb.a
ser bautizada, que deb.a pasar por este ritual de lavamiento. ero lo curioso era que #uan no le
estaba %ablando a gentiles, sino a !ud.os. "on esto les estaba diciendo que si quer.an entrar al reino
de ;ios ten.an que bautizarse como los gentiles. -o es de e5traarse que los !ud.os se %ayan
ofendido. or eso dec.an que eran los %i!os de <bra%am, pero #uan les recordaba que ;ios pod.a
levantar %i!os de <bra%am inclusive de las piedras. 8a circuncisin %ab.a comenzado a desaparecer
como seal del pacto. Hab.a sido tan mal usada que iba a ser reemplazada por una nueva seal, es
decir, el bautismo.
(n el <ntiguo =estamento la seal de pacto era la circuncisin y dur %asta los d.as de
"risto, pero le fue aadida una nueva seal. 8uego, la @glesia %izo algo interesante en el cap.tulo 74
de Hec%os, ya no se iba a requerir la circuncisin como seal del pacto para los nuevos conversos
gentiles. 8a circuncisin ya no era importante, a%ora la seal era slo el bautismo.
"olosenses 3)77 dice) *<dems, en l fueron circuncidados, no por mano %umana sino con
la circuncisin que consiste en despo!arse del cuerpo pecaminoso. (sta circuncisin la efectu
"risto. Bstedes la recibieron al ser sepultados con l en el bautismo. (n l tambin fueron
resucitados mediante la fe en el poder de ;ios, quien lo resucit de entre los muertos+. ablo dice
que los creyentes fueron circuncidados espiritualmente cuando fueron bautizados. (ntonces, el
bautismo funciona como la circuncisin para el creyente. <ntes de ser bautizados, los creyentes
eran como los incircuncisos en el <ntiguo =estamento. <%ora bien, los reformados notamos que en
el <ntiguo =estamento eran circuncidados los creyentes y sus %i!os9 y siguiendo la misma pauta del
pacto decimos que a%ora los creyentes y sus %i!os deben tambin recibir la seal del pacto, esto es,
deben ser bautizados.
1i tratas de entrar al asunto del bautismo de infantes sin antes considerar estos tres aspectos
doctrinales que %emos visto, acabars estrellndote contra la pared. ero si consideras con seriedad
primero estos tres aspectos >la unidad de la Biblia, las enseanzas impl.citas y e5pl.citas de la Biblia
y el origen y propsito del bautismo? comenzars a ver cmo la enseanza del bautismo infantil
empieza a emerger de las (scrituras.