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L AS 4 8 L E YE S DE L L AS 4 8 L E YE S DE L PO POD DE ER R

R O B E R T
G R E E N E
J O O S T E L F F E R S
Robert Greene Las 48 leyes del poder
2
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Diseo de tapa: Joost Elffers
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responsabilidad del autor y por lo tanto sus opiniones no necesaria!ente refle"an el punto de
vista del editor#
$ T%tulo ori&inal: T'E () L*+S OF ,O+ER
-opyri&.t $ /00) by Joost Elffers and Robert 1reene /00)
-opyri&.t $ Editorial *tl2ntida 3uenos *ires /000#
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9#S#3#N# 0<ACA)C?BA@C)
3
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Para Anna Biller y para mis padres.
R# 1#
Para Pat Steir, Andreas Landshoffy Mien Elffers.
J# E#
4
Robert Greene Las 48 leyes del poder
CONTENIDO
Reconocimientos............................................................................................................18
Prefacio...........................................................................................................................19
Ley N
1
Nunca le haga
sombra a su amo............................................................................................................25
Esfurcese siempre por lograr que quienes estn jerrquicamente por encima de usted se
sientan cmodos con su sensacin de superioridad! "o permita que sus deseos de
complacerlos o impresionarlos lo indu#can a $acer ostentacin de sus talentos y de su
capacidad% ya que ello podr generar un efecto opuesto al deseado% es decir% inspirar
temor e inseguridad en sus superiores! &galos aparecer siempre ms brillantes de lo
que en realidad son!!! y acceder a la cumbre del poder!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!2'
Ley N
2
Nunca confe demasiado
en sus amigos
a!renda a utili"ar
a sus enemigos................................................................................................................#$
(esconf)e de los amigos% suelen ser los primeros en traicionarlo% ya que caen fcilmente
presa de la en*idia! +ambin suelen con*ertirse en irrespetuosos y tiranos! En cambio%
emplee a quien $aya sido su enemigo% y le ser ms leal que un amigo% ya que deber
$acer mayores esfuer#os para demostrar su ad$esin! Lo cierto es que usted debe temer
ms a sus amigos que a sus enemigos! ,i no tiene enemigos% busque la forma de
crerselos!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!3-
Ley N
#
%isimule sus intenciones................................................................................................#8
(esconcierte a la gente y mantngala en la mayor ignorancia posible% sin re*elar nunca
el propsito de sus acciones! ,i no tienen la menor idea de qu es lo que usted quiere
lograr% les resultar imposible preparar una defensa! .ond/#calas por el camino de las
falsas suposiciones% en*ul*alos en una nube de $umo y *er que% cuando al fin caigan
en la cuenta de las *erdaderas intenciones de usted% ya ser tarde para ellos!!!!!!!!!!!!!!!!!38
Ley N
&
%iga siem!re menos
de lo necesario................................................................................................................5$
.uando intente impresionar a la gente con palabras% tenga en cuenta que cuanto ms
diga tanto ms *ulnerable ser y tanto menor control de la situacin tendr! 0ncluso
cuando lo que diga sea slo una banalidad parecer una idea original si la plantea en
'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
forma *aga% abierta y enigmtica! Las personas poderosas impresionan e intimidan por
su parquedad! .uanto ms $able% mayor ser el riesgo de decir alguna tonter)a!!!!!!!!!!!!'-
Ley N
5
'asi todo de!ende
de su !restigio
defi(ndalo a muerte.......................................................................................................55
,u renombre y su prestigio constituyen la piedra angular del poder! 1asta el prestigio
para intimidar y ganar! ,in embargo% una *e# que decae% usted se tornar *ulnerable y
ser atacado por todos los flancos! .on*ierta su prestigio en una fortale#a ine2pugnable!
3antngase alerta frente a cualquier tipo de ataques potenciales y desbartelos antes de
que se produ#can! 4l mismo tiempo% aprenda a destruir a sus enemigos abriendo
brec$as en la reputacin de ellos! Luego d un paso al costado y deje que la opinin
p/blica los crucifique!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!''
Ley N
)
*us+ue llamar la atenci,n
a cual+uier !recio..........................................................................................................)2
+odo es ju#gado por su apariencia% lo que no se *e no cuenta! "unca acepte perderse en
el anonimato de la multitud o ser sepultado por el ol*ido! 5onga toda su fuer#a en
destacarse! .on*irtase en un imn que concentre la atencin de los dems%
mostrndose ms grande% ms atracti*o y ms misterioso que la gran masa% t)mida y
anodina!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!62
Ley N
-
Logre +ue otros traba.en
!or usted
!ero no de.e nunca
de lle/arse los laureles...................................................................................................-1
7tilice la inteligencia% los conocimientos y el trabajo f)sico de otros para promo*er su
propia causa! Ese tipo de ayuda no slo le permitir a$orrar muc$o tiempo y energ)a%
sino que le conferir un aura di*ina de rapide# y eficiencia! 4 la larga% sus
colaboradores sern ol*idados y todos lo recordarn a usted! "unca $aga lo que otros
pueden $acer por usted!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!89
Ley N
8
0aga +ue la gente /aya
hacia usted y
de ser necesario
utilice la carnada
m1s adecuada
!ara lograrlo..................................................................................................................--
6
Robert Greene Las 48 leyes del poder
.uando obligue a otro a actuar% deber ser usted quien en todo momento ejer#a el
control! ,iempre es mejor lograr que su contrincante se acerque a usted y abandone% en
este proceso% sus propios planes! 4trigalo con ganancias fabulosas!!! y despus proceda
a atacar! 7sted tiene todos los ases en la mano!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!88
Ley N
9
2ane a tra/(s
de sus acciones
nunca !or medio
de argumentos................................................................................................................82
.ualquier triunfo circunstancial que usted obtenga a tra*s de argumentacin *erbal en
realidad es slo una *ictoria p)rrica: el resentimiento y la mala *oluntad que as) genera
son ms intensos y duraderos que cualquier acuerdo momentneo que $aya logrado! Es
muc$o ms efica# lograr la coincidencia de otros con usted a tra*s de sus acciones% sin
decir palabra alguna! "o e2plique% demuestre!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!82
Ley N
1$
Peligro de contagio3
e/ite a los !erdedores
y los desdichados............................................................................................................89
La desdic$a de los dems puede conducirlo a la muerte: los estados de nimo son tan
contagiosos y t2icos como una enfermedad infecciosa! 4unque sienta que debe
tenderle una mano a alguien que se est $undiendo% lo /nico que lograr con ello ser
acelerar su propia ca)da! 4 menudo% los perdedores son los art)fices de su propia
desgracia y terminan por transmitirla a quien quiere ayudarlos! E*)telos y% en cambio%
frecuente a indi*iduos ganadores y felices!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!8;
Ley N
11
0aga +ue la gente
de!enda de usted............................................................................................................95
5ara mantener su independencia% es indispensable que los dems lo quieran y necesiten!
.uanto ms conf)en y dependan de usted% tanto ms libertad usted tendr! &aga que la
gente dependa de usted para lograr su felicidad y prosperidad% y no tendr nada que
temer! "unca ense<e a los dems lo suficiente como para que puedan arreglrselas sin
su ayuda!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!;'
Ley N
12
Para desarmar a su /ctima
utilice la fran+ue"a
y la generosidad
en forma selecti/a........................................................................................................1$1
7n gesto sincero y $onesto compensar docenas de actitudes dictadas por la $ipocres)a
y la falsedad! El gesto de franca y $onesta generosidad $ace bajar la guardia aun al
8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
indi*iduo ms desconfiado! 7na *e# que su sinceridad selecti*a $aya abierto una brec$a
en la armadura del otro% podr manipularlo y embaucarlo a su antojo! 7n obsequio
oportuno =especie de caballo de +roya= podr cumplir el mismo objeti*o!!!!!!!!!!!!!!9-9
Ley N
1#
'uando !ida ayuda
no a!ele a la com!asi,n
o a la gratitud
de la gente
sino a su egosmo..........................................................................................................1$)
,i necesita recurrir a la ayuda de un aliado% no se moleste en recordarle el apoyo que
usted le dio en el pasado% o sus buenas acciones! Lo pasado se ignora o se ol*ida! ,i% en
cambio% al formular su pedido de colaboracin usted muestra elementos que
beneficiarn a la otra persona y $ace gran $incapi en ellos% su contrincante responder
con entusiasmo a su solicitud% al detectar el beneficio que podr)a obtener!!!!!!!!!!!!!!!!!!!9-6
Ley N
1&
4u(strese como un amigo
!ero act5e como un es!a............................................................................................111
Es de fundamental importancia saberlo todo sobre su ri*al! 7tilice esp)as para reunir
informacin *aliosa que le permita mantener siempre una *entaja sobre l! > mejor a/n:
$aga usted mismo de esp)a! 4prenda a sondear con cuidado a la gente en corteses
encuentros sociales! ?ormule preguntas indirectas para lograr que el otro re*ele sus
intenciones y sus debilidades! +oda ocasin es buena para ejercer el arte del espionaje!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!999
Ley N
15
6!laste !or com!leto
a su enemigo.................................................................................................................115
Empe#ando por 3oiss% todos los grandes l)deres de la $istoria sab)an que era necesario
aplastar por completo al enemigo al que tem)an! @En algunas oportunidades aprendieron
esta leccin a fuer#a de golpes!A ,i se deja encendida una sola brasa% por muy dbil que
sea% siempre se corre el riesgo de que *uel*a a desencadenarse un incendio! ,e $a
perdido ms por una aniquilacin a medias que por una e2terminacin total: el enemigo
se recuperar y buscar *engan#a! (estr/yalo por completo% no slo f)sica sino tambin
espiritualmente!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!99'
Ley N
1)
7tilice la ausencia
!ara incrementar
el res!eto y el honor.....................................................................................................121
(emasiada oferta reduce el precio: cuanto ms lo *ean y oigan% tanto menos necesario
lo considerarn los dems! ,i ya $a afirmado su posicin dentro de un grupo
8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
determinado% un alejamiento temporario $ar que $ablen ms de usted% e incluso que lo
admiren! (eber aprender cundo alejarse! Recuerde que la escase# de un recurso
incrementa su *alor!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!929
Ley N
1-
4antenga el sus!enso.
mane.e el arte
de lo im!redecible........................................................................................................12-
El ser $umano es $ijo del $bito y tiene una necesidad insaciable de sentirse
familiari#ado con las actitudes de quienes lo rodean! ,i usted se muestra predecible%
confiere a los dems la sensacin de tener cierto control sobre usted! 0n*ierta los
papeles: mustrese deliberadamente impredecible! Las actitudes que en apariencia
carecen de co$erencia o propsito desconcertarn a los dems% que se agotarn tratando
de e2plicarse sus mo*imientos y acciones! Lle*ada a un e2tremo% esta estrategia puede
intimidar y aterrori#ar!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!928
Ley N
18
No construya fortale"as
!ara !rotegerse3
el aislamiento
es !eligroso...................................................................................................................1#2
El mundo es un sitio peligroso y los enemigos acec$an por doquier% todos necesitan
protegerse! 7na fortale#a se presenta como la alternati*a ms segura! 5ero el
aislamiento lo e2pone ms de lo que lo protege de los peligros que lo rodean% ya que lo
a)sla de informacin *aliosa y lo destaca como un blanco fcil para los dems! Es
muc$o ms seguro circular% me#clarse entre la gente y buscar aliados! La multitud lo
protege de sus enemigos!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!932
Ley N
19
8e!a con +ui(n
est1 tratando3
no ofenda a la
!ersona e+ui/ocada.....................................................................................................1#8
En el mundo $ay muc$as clases de personas diferentes% y usted no puede suponer que
todos reaccionarn de la misma manera frente a sus estrategias! &ay ciertas personas
que% si usted las manipula o enga<a% pasarn el resto de su *ida procurando *engarse!
,ern% desde el momento de la ofensa% lobos con piel de cordero! Elija con cuidado a sus
*)ctimas y a sus contrincantes% y nunca ofenda o enga<e a la persona equi*ocada!!!!!!938
Ley N
2$
No se com!rometa
con nadie.......................................................................................................................1&5
;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
,lo los tontos se apresuran siempre a tomar partido! "o se comprometa con ninguna
posicin o causa% sal*o con la suya propia! El $ec$o de mantener su independencia lo
con*ierte en el amo de los dems! Bbtenga beneficios oponiendo a las personas entre s)!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!94'
Ley N
21
9in.a candide"
!ara atra!ar
a los c1ndidos3
mu(strese m1s tonto
+ue su /ctima...............................................................................................................155
4 nadie le gusta sentirse ms est/pido que los dems! 5or lo tanto% el truco consiste en
$acer sentir sagaces e inteligentes a sus *)ctimas y% sobre todo% ms sagaces e
inteligentes que usted! 7na *e# que las $aya con*encido de esto% nunca sospec$arn que
usted tiene moti*aciones ocultas contra ellos!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!9''
Ley N
22
7tilice la t1ctica
de la ca!itulaci,n.
transforme la debilidad
en !oder........................................................................................................................1)1
.uando usted sea el ms dbil% nunca luc$e simplemente por sal*ar su $onor! Bpte% en
cambio% por la capitulacin! Rendirse le dar tiempo para recuperarse% tiempo para
atormentar e irritar al *encedor% tiempo para esperar a que el poder de ste se diluya! "o
le d la satisfaccin de luc$ar y ser *encido por l! .apitule antes de ser derrotado! 4l
*ol*er la otra mejilla% enfurecer y desconcertar a su contrincante! .on*ierta la
capitulacin en un instrumento de poder!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!969
Ley N
2#
'oncentre sus fuer"as..................................................................................................1)-
.onser*e sus fuer#as y su energ)a% mantenindolas concentradas en su punto ms fuerte!
Ganar ms descubriendo un rico yacimiento y e2plotndolo en profundidad% que
pasando de un yacimiento pobre a otro: la intensidad siempre triunfa sobre la dispersin!
.uando busque fuentes de poder que puedan promo*erlo% procure encontrar siempre el
patrn cla*e /nico% la *aca lec$era que pueda orde<ar durante largo tiempo!!!!!!!!!!!!!!!968
Ley N
2&
%esem!e:e el !a!el
del cortesano !erfecto..................................................................................................1-2
El cortesano perfecto% adulador e intrigante% prospera y alcan#a su plenitud en un mundo
en el cual todo gira en torno del poder y de la $abilidad pol)tica! (omina a la perfeccin
el arte de la oblicuidad! 4dula% se somete a sus superiores y reafirma su poder sobre los
9-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
dems de la forma ms encantadora y graciosamente indirecta y falsa! 4prenda a aplicar
las leyes del cortesano% y su ascenso dentro de la corte no conocer l)mites!!!!!!!!!!!!!!!!982
Ley N
25
Procure recrearse
!ermanentemente........................................................................................................18&
"o acepte los papeles que la sociedad le $a endilgado! ?rjese una nue*a identidad que
atraiga la atencin y nunca aburra al p/blico! ,ea el due<o de su propia imagen% en lugar
de permitir que otros la definan por usted! 0ncorpore elementos dramticos en sus gestos
y acciones p/blicas% y su poder se *er refor#ado y su personalidad crecer en forma
asombrosa!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!984
Ley N
2)
4antenga sus manos lim!ias......................................................................................191
Es necesario que% en todo momento% usted apare#ca como paradigma de la correccin y
la eficiencia! ,us manos nunca se ensuciarn por il)citos o descuidos! 3antenga esa
apariencia impecable% utili#ando a otros como testaferros o pantallas para ocultar%
cuando sea necesario% su participacin personal en $ec$os de esta )ndole!!!!!!!!!!!!!!!!!!!9;9
Ley N
2-
;uegue con la necesidad
de la gente
de tener fe en algo
!ara conseguir
seguidores incondicionales..........................................................................................2$5
La gente tiene una necesidad irrefrenable de creer en algo! .on*irtase en el centro
focali#ador de esa necesidad% ofrecindoles una causa o una nue*a con*iccin a la que
ad$erir! ?orm/lela en trminos *agos pero pletricos de promesas! Enfatice el
entusiasmo por sobre el pensamiento claro y racional! ( a sus nue*os disc)pulos
rituales que reali#ar y e2)jales sacrificios! 4nte la ausencia de una religin organi#ada y
grandes causas en las que puedan creer% su nue*o sistema de con*icciones le conferir
un poder inaudito!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!2-'
Ley N
28
8ea auda"
al entrar en acci,n.......................................................................................................218
,i se siente inseguro frente a determinado curso de accin% no lo intente! ,us dudas y
titubeos se transmitirn a la ejecucin del plan! La timide# es sumamente peligrosa% lo
mejor es encarar toda accin con audacia! .ualquier error que usted cometa por ser
auda# se corregir con facilidad mediante ms audacia! +odo el mundo admira al auda#%
nadie $onra al timorato!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!298
99
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Ley N
29
Planifi+ue sus acciones
de !rinci!io a fin..........................................................................................................228
7n final brillante constituye el corolario que da nfasis a todo su accionar! 5lanifique su
camino teniendo en cuenta todas las consecuencias posibles% todos los obstculos y
todos los giros del a#ar que puedan incidir de manera negati*a sobre su trabajosa
elaboracin y otorgar la gloria a otros! 5lanificar todo un proceso% de principio a fin%
e*itar que lo abrumen los factores negati*os y le permitir saber con e2actitud cundo
detenerse! 3aneje la fortuna con cuidado y determine el futuro planificando a largo
pla#o!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!228
Ley N
#$
0aga +ue sus logros
!are"can no re+uerir
esfuer"os.......................................................................................................................2#5
,u accionar deber parecer natural y de fcil ejecucin! +oda la prctica y el esfuer#o
que usted in*ierta en l% as) como todas las $abilidosas artima<as a las que recurra%
debern permanecer ocultos! .uando act/e% $galo como si la tarea que tiene entre
manos fuese algo de lo ms sencillo% como si pudiese $acer toda*)a muc$o ms! E*ite la
tentacin de re*elar lo muc$o que usted trabaja% pues con ello slo generar
cuestionamientos! "o le ense<e a nadie sus trucos especiales% o los usarn contra usted!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!23'
Ley N
#1
'ontrole las o!ciones3
haga +ue otros .ueguen
con las cartas
+ue usted re!arte.........................................................................................................2&#
El mejor enga<o es aquel que aparenta ofrecer opciones al otro: sus *)ctimas sienten que
controlan la situacin% pero en realidad no son sino t)teres en sus $biles manos!
5resente opciones que siempre le sean fa*orables% independientemente de cul de ellas
elijan los dems! Bbl)guelos a optar entre el menor de dos males y logre que cualquiera
de las dos elecciones resulte a fa*or de usted! &aga que cualquier alternati*a por la que
se decidan sus ri*ales los perjudique a ellos y lo beneficie a usted!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!243
Ley N
#2
;uegue con las fantasas
de la gente.....................................................................................................................25$
3uc$as *eces se e*ita la *erdad porque suele ser dura y desagradable! "unca recurra a
la *erdad ni a la realidad% sal*o que est dispuesto a enfrentar la ira que genera la
desilusin! La *ida es tan dura y problemtica que aquellas personas capaces de in*entar
92
Robert Greene Las 48 leyes del poder
ilusiones o conjurar fantas)as son como oasis en el desierto: todos *an $acia ellas!
4pelar a las fantas)as de las masas es una fuente inmensa de poder!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!2'-
Ley N
##
%escubra
el tal,n de 6+uiles
de los dem1s..................................................................................................................258
+odo indi*iduo tiene un punto dbil% una fisura en la muralla que rodea su fortale#a! 5or
lo general% esa debilidad es algo que le causa inseguridad% o una emocin o una
necesidad que lo supera! +ambin puede ser un peque<o placer secreto! ,ea lo que
fuere% una *e# que usted la $aya descubierto esa debilidad se con*ierte en un elemento
de presin que podr manejar a su antojo y% por supuesto% siempre a su fa*or!!!!!!!!!!!!!2'8
Ley N
#&
6ct5e como un rey !ara
ser tratado como tal.....................................................................................................2)9
,u forma de actuar determinar cmo lo tratarn los dems: a la larga% una presencia
*ulgar o com/n $ar que la gente le pierda el respeto! 5orque un rey se respeta a s)
mismo e inspira el mismo sentimiento en los dems! 4l adoptar una actitud de rey%
mostrando confian#a en su propio poder% lograr que lo consideren destinado a lle*ar
una corona real sobre la cabe#a!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!26;
Ley N
#5
%omine el arte
de la o!ortunidad.........................................................................................................2-)
"unca demuestre tener prisa% ya que el apuro delata una falta de control sobre el tiempo
y sobre su propio accionar! 3ustrese siempre paciente% como si supiera que% con el
tiempo% todos sus deseos se cumplirn! .on*irtase en especialista en el arte de detectar
el momento propicio para cada cosa! (escubra el esp)ritu de los tiempos actuales y las
tendencias que lo lle*arn al poder! 4prenda a mantenerse a la e2pectati*a cuando el
momento propicio no $aya llegado% y a golpear con fuer#a cuando la oportunidad le sea
propicia!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!286
Ley N
#)
4enos!recie las cosas
+ue no !uede obtener3
ignorarlas es la me.or
de las /engan"as...........................................................................................................28&
4l prestar atencin a un problema tri*ial% lo con*ierte en real y le confiere importancia!
.uanta ms atencin le preste a un enemigo% tanto ms lo fortalecer! >% a menudo% un
peque<o error se magnifica en el intento de corregirlo! 4 *eces% lo mejor es dejar ciertas
cosas por completo de lado! ,i $ay algo que usted desea pero no puede obtener%
93
Robert Greene Las 48 leyes del poder
menosprcielo! .uanto menos inters demuestre% mayor ser el ni*el de superioridad
que *ern los dems en usted!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!284
Ley N
#-
6rme es!ect1culos
im!onentes....................................................................................................................292
7na imaginer)a impactante y gestos simblicos grandiosos generan aura de poder% ya
que ejercen gran atraccin sobre todos! 5resente espectculos imponentes para quienes
lo rodean% plenos de elementos *isuales fascinantes y radiantes simbolismos% que
enfaticen su presencia! Encandilados por las apariencias% los dems no se darn cuenta
de lo que usted est $aciendo en realidad!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!2;2
Ley N
#8
Piense como +uiera
!ero com!,rtese
como los dem1s.............................................................................................................299
,i usted $ace ostentacin de ir contra la corriente% alardeando acerca de sus ideas poco
con*encionales y sus actitudes $eterodo2as% la gente pensar que usted slo desea
llamar la atencin y que desprecia a los dems! Encontrarn la forma de castigarlo por
$acerlos sentir inferiores! Es muc$o ms seguro confundirse con la masa y adoptar un
cierto aire Ccom/nC! Lim)tese a compartir su originalidad con amigos tolerantes y con
aquellas personas de las que est seguro que aprecian su forma de ser diferente y
especial!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!2;;
Ley N
#9
Re/uel/a las aguas
!ara asegurarse
una buena !esca...........................................................................................................#$)
La ira y las emociones son estratgicamente contraproducentes! ,iempre deber
mantenerse sereno y objeti*oD pero si puede enfurecer a sus enemigos mientras usted
conser*a la calma% obtendr una *entaja decisi*a! (esubique a sus enemigos: descubra
la grieta a tra*s de la cual pueda sacudirlos y manejarlos!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!3-6
Ley N
&$
4enos!recie
lo +ue es gratuito..........................................................................................................#1#
+odo lo que es gratuito es peligroso% ya que por lo general implica alguna treta o un
compromiso oculto! Las cosas que tienen *alor *alen la pena pagarse! (e esta manera%
no estar obligado a gratitud alguna% se *er libre de culpa y e*itar fraudes y enga<os!
Lo ms inteligente es% a menudo% pagar el precio total! .uando $ablamos de e2celencia
no $ay gangas! ,ea generoso con su dinero y $galo circular% dado que la generosidad es
se<al e imn de poder!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!393
94
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Ley N
&1
</ite imitar
a los grandes hombres.................................................................................................#28
Lo que se produce por primera *e# siempre parece mejor y ms original que lo que
*iene despus! ,i usted sucede a un gran $ombre o tiene padres clebres% deber lograr
el doble para poder superar la imagen de ese CmodeloC! "o se pierda en la sombra de
esos CgrandesC ni se quede estancado en un pasado que no es obra suya: encuentre su
propia identidad y reaf)rmela con su accionar diferente! Elimine a ese padre dominante%
reniegue de su $erencia y gane poder a tra*s de sus propios mritos!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!328
Ley N
&2
4uerto el !erro
se acab, la rabia...........................................................................................................##8
Los problemas suelen tener su origen en un solo indi*iduo fuerte: el instigador% el
subalterno arrogante% el sembrador de inquinas y resentimientos! ,i usted deja espacio
para el accionar de este tipo de indi*iduo% otros sucumbirn a la influencia del
personaje! "o espere a que los problemas que l causa se multipliquen% y no trate de
negociar con l% pues es irrecuperable! "eutralice esa influencia% aislndolo o
eliminndolo! Recuerde que% muerto el perro% se acab la rabia!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!338
Ley N
&#
=raba.e sobre la mente
y el cora",n de los dem1s............................................................................................#&5
La coercin pro*oca una reaccin que% con el tiempo% puede actuar en contra de usted!
Es necesario lograr% mediante maniobras de seduccin% que los dems se mue*an en la
direccin que usted desea! 7na *e# seducida% la persona se con*ierte en su leal ser*idor!
> la forma ms efica# de seducir a alguien consiste en manejar con $abilidad las
flaque#as y la psicolog)a del indi*iduo! (ebilite la resistencia del otro a tra*s de la
manipulacin de las emociones% jugando con lo que el otro ama y *alora% o lo que teme!
,i usted ignora el cora#n y la mente de los dems% terminarn odindolo!!!!!!!!!!!!!!!!!!34'
Ley N
&&
%esarme y enfure"ca
con el efecto es!e.o.......................................................................................................#52
El espejo refleja la realidad pero tambin es el arma perfecta para el enga<o: cuando
usted refleja a sus enemigos% $aciendo e2actamente lo que $acen ellos% sus ri*ales no
lograrn deducir su estrategia! El Efecto Espejo los burla y $umilla% lo cual los lle*a a
reaccionar en forma desmedida! 4l poner un espejo frente a su psique% usted los seduce
con la ilusin de que comparte sus *alores! 4l reflejar sus acciones en un espejo% les
ense<a una leccin! ,on muy pocos los que pueden resistirse al poder del Efecto Espejo!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!3'2
9'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Ley N
&5
Predi+ue la necesidad
de introducir cambios
!ero nunca modifi+ue
demasiado a la /e".......................................................................................................#))
En teor)a% todo el mundo comprende la necesidad del cambio% pero en el ni*el cotidiano%
el ser $umano es $ijo de la costumbre! (emasiada inno*acin resulta traumtica y
conducir a la rebelin! ,i usted es nue*o en una posicin de poder% o un tercero que
intenta construir una base de poder% $aga alarde de respetar la forma tradicional de $acer
las cosas! ,i se impone un cambio necesario% $galo aparecer como una le*e
modificacin positi*a del pasado!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!366
Ley N
&)
Nunca se muestre
demasiado !erfecto......................................................................................................#-#
,iempre es peligroso mostrarse superior a los dems% pero lo ms peligroso de todo es
parecer libre de toda falla o debilidad! La en*idia genera enemigos silenciosos! Lo
inteligente es poner de manifiesto% de *e# en cuando% sus defectos y admitir *icios
inofensi*os% a fin de des*iar la en*idia y parecer ms $umano y accesible! ,lo los
dioses y los muertos pueden parecer perfectos impunemente!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!383
Ley N
&-
No /aya m1s all1
de su ob.eti/o original
al triunfar a!renda
cu1ndo detenerse..........................................................................................................#8#
El momento del triunfo es a menudo el momento de mayor peligro! En el fragor de la
*ictoria% la arrogancia y un e2ceso de confian#a en sus fuer#as pueden llegar a
impulsarlo ms all de la meta que se $ab)a propuesto en un principio y al ir demasiado
lejos sern ms los enemigos que se crear que los que logre *encer! "o permita que el
2ito se le suba a la cabe#a! "o $ay nada como la estrategia y la planificacin
cuidadosa! ?)jese un objeti*o y% cuando lo alcance% detngase!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!383
Ley N
&8
8ea cambiante en su forma.........................................................................................#9$
4l adoptar una forma definida y tener un plan claro para todo el mundo% usted se
con*ertir en el blanco de ataques di*ersos! En lugar de brindar a sus enemigos algo
concreto que atacar% mantngase fle2ible% adaptable y en mo*imiento! 4cepte el $ec$o
de que nada es absoluto y de que no e2isten las leyes fijas! La mejor forma de
protegerse es mantenerse tan fluido y cambiante como el agua! "unca apueste a la
estabilidad ni a un orden perdurable! +odo cambia!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!3;-
*ibliografa...................................................................................................................&$1
96
Robert Greene Las 48 leyes del poder
98
Robert Greene Las 48 leyes del poder
RE-ONO-949ENTOS
En pri!er t5r!ino >uiero a&radecer a *nna 3iller >uien !e ayud8 en la edici8n e investi&aci8n
de este libro y cuyos lDcidos co!entarios y aportes dese!pearon un papel funda!ental en la
for!a y el contenido de Las 48 leyes# Sin ella nada de esto .abr%a sido posible#
Ta!bi5n ten&o >ue a&radecer a !i >uerido a!i&o 4ic.iel Sc.Ear; >ue .a sido
responsable de relacionar!e con la escuela FabriFa en 9talia donde !e present8 a Joost
Elffers !i socio y productor de Las 48 leyes del poder# Fue en el astuto y !a>uinador !undo
de FabriFa donde Joost y yo co!prendi!os la ate!poralidad de 4a>uiavelo y a partir de
nuestras discusiones en 6enecia 9talia naci8 este libro#
Guiero a&radecer a 'enri Le 1oubin >ue !e su!inistr8 &ran cantidad de an5cdotas
!a>uiav5licas a lo lar&o de los aos sobre todo acerca de nu!erosos persona"es de la .istoria
francesa >ue dese!pean un papel tan i!portante en este libro#
*de!2s deseo a&radecer a Les y Su!iFo 3iller >uienes !e prestaron su biblioteca sobre
.istoria "aponesa y !e ayudaron con las partes de este libro en las >ue se .abla de la
cere!onia del t5# En for!a si!ilar debo a&radecer a !i buena a!i&a Eli;abet. Han& >ue !e
asesor8 en todo lo relacionado con .istoria c.ina#
7n libro co!o 5ste depende en &ran !edida del !aterial de investi&aci8n disponible y
a&rade;co !uy especial!ente a la Researc. Library de la 7-L* en la >ue pas5 !uc.os y
!uy &ratos d%as recorriendo sus inco!parables colecciones#
4is padres Laurette y Stanley 1reene !erecen un a&radeci!iento infinito por su
paciencia y apoyo#
H no debo olvidar el !erecido tributo a !i &ato 3oris >ue !e aco!pa8 durante los
inter!inables d%as >ue insu!i8 escribir este libro#
,or Dlti!o a todas a>uellas personas de !i vida >ue con tanta .abilidad .an utili;ado el
"ue&o del poder para !anipular!e torturar!e y causar!e dolor a lo lar&o de los aos >uiero
decirles >ue no &uardo rencores y >ue les a&rade;co por .aber!e inspirado para escribir Las
48 leyes del poder#
Robert reene
*de!2s >uere!os a&radecer a Susan ,etersen y 3arbara 1ross!an los editores de
,en&uin por creer en este libro a la editora 4olly Stern >ue supervis8 todo el proyecto para
6iFin& ,en&uin# * Sop.ia 4urer por su novedoso diseo cl2sico# * David FranFel por la
correcci8n de los textos# * Roni *xelxod 3arbara -a!po Jaye Ii!et Joe Ea&le Rad.a
,anc.a! 4arie Ti!ell 4ic.ael Fra&nito y En&CSan J.o#
Robert reene
!oost Elffers
98
Robert Greene Las 48 leyes del poder
,REF*-9O
La sensaci8n de no tener poder sobre las personas y los .ec.os suele resultarnos insoportable:
cuando nos senti!os desvalidos nos senti!os !iserable!ente !al# Nadie >uiere tener poco
poder por el contrario todos aspira!os a poseer una cuota cada ve; !ayor# Sin e!bar&o en
el !undo en >ue vivi!os en la actualidad resulta peli&roso de!ostrar de!asiadas ansias de
poder o actuar abierta!ente para obtenerlo# Debe!os !ostrarnos decentes y e>uitativos# De
!odo >ue tene!os >ue ser !uy sutiles a&radables y si!p2ticos y al !is!o tie!po arteros
de!ocr2ticos pero en&aosos#
Este "ue&o de constante duplicidad se parece !uc.%si!o a las din2!icas del poder >ue
exist%an en el !a>uinador !undo de las anti&uas cortes aristocr2ticas# * lo lar&o de la .istoria
las cortes sie!pre fueron for!2ndose alrededor de la persona >ue e"erc%a el poder: un rey una
reina un e!perador o un l%der# Los cortesanos >ue co!pon%an esa corte se encontraban en
una posici8n particular!ente delicada: ten%an >ue servir a sus a!os pero si se !ostraban
de!asiado aduladores y corte"aban con de!asiada obviedad los otros inte&rantes de la corte
se volv%an contra ellos# ,or lo tanto los intentos de &anar el favor del a!o deb%an ser !uy
sutiles# E incluso los !2s .2biles cortesanos capaces de tales sutile;as deb%an prote&erse de
sus pares >ue intri&aban para despla;arlos#
Entretanto se supon%a >ue la corte representaba la cu!bre de la civili;aci8n y del
refina!iento# Se desaprobaba cual>uier actitud violenta o abierta >ue pro!oviera el poder los
cortesanos traba"aban de !anera silenciosa y secreta contra cual>uiera >ue recurriese a la
fuer;a# El &ran dile!a del cortesano sie!pre fue el de !ostrarse co!o el paradi&!a !is!o de
la ele&ancia y al !is!o tie!po burlar a sus adversarios y desbaratar los planes de 5stos de la
for!a !2s sutil y disi!ulada posible# El cortesano exitoso aprend%a con el tie!po a reali;ar
todos sus !ovi!ientos de for!a indirecta si le clavaba un pual por la espalda a su
contrincante lo .ac%a con &uantes de terciopelo y con la !2s afable de las sonrisas# En lu&ar
de recurrir a la coerci8n o a la franca traici8n el cortesano perfecto lo&raba sus ob"etivos a
trav5s de la seducci8n el encanto el en&ao y las estrate&ias !2s sutiles planificando
sie!pre sus !ovi!ientos por adelantado# La vida en la corte era un "ue&o per!anente >ue
exi&%a vi&ilancia constante y a&udo pensa!iento t2ctico# Era una &uerra civili;ada#
'oy en d%a encontra!os una parado"a si!ilar a la del cortesano del Renaci!iento: todo
debe aparecer civili;ado decente de!ocr2tico y lo&rado a trav5s del "ue&o li!pio# ,ero si nos
atene!os en for!a excesiva!ente estricta a estas pautas si las to!a!os de!asiado al pie de
la letra sere!os aplastados por a>uellos de entre >uienes nos rodean >ue son !enos
in&enuos >ue nosotros# -o!o di"o el &ran diplo!2tico y cortesano del Renaci!iento Nicol2s
4a>uiavelo: KTodo .o!bre >ue intente ser bueno todo el tie!po ter!inar2 arruinado entre la
&ran cantidad de .o!bres >ue no lo sonK# La corte se consideraba el pin2culo del refina!iento
pero deba"o de esa brillante superficie .erv%a un caldero de oscuras e!ociones: a!bici8n
envidia deseo odio# Ta!bi5n nuestro !undo actual se considera el pin2culo de la e>uidad y la
"usticia pero son las !is!as oscuras e!ociones de sie!pre las >ue laten dentro de cada
individuo# El "ue&o es el !is!o# ,or fuera .ay >ue si!ular respeto y cortes%a !ientras >ue por
dentro Lsalvo >ue usted sea un necioL deber2 aprender r2pida!ente a ser prudente y se&uir
el conse"o de Napole8n: K-ubre tu !ano de .ierro con un &uante de terciopeloK# Si al i&ual >ue
el cortesano de otros tie!pos usted lo&ra do!inar el arte del "ue&o indirecto aprendiendo a
seducir encantar en&aar y !aniobrar sutil!ente a sus adversarios acceder2 al pin2culo del
poder# Lo&rar2 >ue la &ente se doble&ue a su voluntad sin darse cuenta de sus !aniobras y
al no darse cuenta ta!poco le opondr2n resistencia ni ali!entar2n resenti!iento contra usted#
,ara al&unos la idea de desarrollar en for!a consciente los "ue&os del poder Laun>ue se
lo .a&a de !anera indirectaL resulta !alvada antisocial un recuerdo del pasado# -reen >ue
9;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
pueden salir del "ue&o co!port2ndose de una !anera >ue no tiene nada >ue ver con el poder#
Es necesario cuidarse de ese tipo de personas por>ue !ientras .acia afuera expresan esas
convicciones por dentro suelen ser los !2s adictos participantes del "ue&o del poder# 7tili;an
estrate&ias >ue disi!ulan con .abilidad la naturale;a de la !anipulaci8n >ue est2n e"erciendo#
Esos individuos suelen .acer &ala de su debilidad y de su falta de poder co!o si se tratase de
una virtud !oral# ,ero >uienes de veras carecen de poder no !uestran su debilidad con el fin
de &anar si!pat%a o respeto# -uando se .ace !arcada ostentaci8n de las propias debilidades
en realidad se est2 utili;ando una estrate&ia !uy efica; sutil y en&aosa del "ue&o del poder
Mv5ase Ley N ?? KT2ctica de la capitulaci8nKO#
Otra estrate&ia del individuo >ue supuesta!ente no se dedica a buscar con af2n el poder
consiste en exi&ir la i&ualdad en todas las 2reas de la vida# Se&Dn esas personas todos
debieran recibir el !is!o trato sea cual fuere su posici8n y su fuer;a# ,ero si para evitar el
tinte con >ue suele !arcar el poder se intenta tratar a todos por i&ual de !odo e>uitativo se
co!prueba >ue existen personas >ue .acen deter!inadas cosas !e"or >ue los de!2s# Tratar
a todos por i&ual e>uivale a i&norar sus diferencias y por ende elevar al !enos capa; y reba"ar
a >uienes se destacan# Ta!bi5n en este caso !uc.os de los >ue actDan de esta for!a en
realidad est2n .aciendo &ala de otra de las estrate&ias del poder al redistribuir las
reco!pensas a su anto"o#
Otra for!a de evitar el "ue&o del poder es de!ostrar una absoluta sinceridad dado >ue
una de las principales t5cnicas de >uienes buscan el poder es el en&ao y el disi!ulo# -uando
se es !uy franco inevitable!ente se lasti!a e insulta a !uc.as personas al&unas de las
cuales optar2n por devolver el &olpe recibido# Nadie ver2 esas afir!aciones sinceras co!o al&o
por co!pleto ob"etivo y carente de !otivaciones personales# H ade!2s estar2n en lo cierto: la
sinceridad suele ser en efecto una estrate&ia de poder diri&ida a convencer a la &ente de >ue
se es noble altruista y de buen cora;8n# Es una for!a de persuasi8n e incluso de sutil
coerci8n#
,or Dlti!o >uienes afir!an no participar de este "ue&o suelen adoptar un aire in&enuo
>ue los prote&e de la acusaci8n de perse&uir el poder# Ta!bi5n en este caso es reco!endable
tener cuidado dado >ue el !anto de la in&enuidad puede constituir una efica; !anera de fin&ir
y en&aar Mv5ase Ley N ?/ K4u5strese !2s tonto de lo >ue esKO# E incluso la candide;
&enuina no se encuentra libre de las tra!pas del poder# Los nios pueden ser in&enuos en
!uc.os aspectos pero a !enudo actDan a partir de una necesidad funda!ental de e"ercer el
control sobre >uienes los rodean# El nio por lo &eneral tiene una &ran sensaci8n de
i!potencia en el !undo de los adultos y por lo tanto utili;a todos los !edios >ue se .allen a su
disposici8n para i!poner su voluntad# 9ndividuos &enuina!ente inocentes pueden estar sin
e!bar&o co!pro!etidos con el "ue&o del poder y con frecuencia son .orrenda!ente eficaces
en 5l dado >ue no se ven trabados por la reflexi8n# Ta!bi5n a>u% >uienes .acen &ala de su
inocencia suelen ser los !enos inocentes#
Es posible reconocer a >uienes supuesta!ente se abstienen de participar en el "ue&o de
la bDs>ueda del poder por la !anera en >ue .acen alarde de sus cualidades !orales de su
piedad o de su ex>uisito esp%ritu de "usticia# ,ero puesto >ue todos tene!os ansias de poder y
>ue casi todas nuestras acciones tienen por ob"etivo obtenerlo >uienes dicen >ue no lo buscan
s8lo procuran encandilarnos y distraernos de sus "ue&os de poder a trav5s de sus aires de
superioridad !oral# Si se los observa con deteni!iento se co!probar2 >ue con frecuencia son
los !2s .2biles de todos cuando se trata de !anipular indirecta!ente a los de!2s cosa >ue
al&unos .acen en for!a por entero inconsciente# H de nin&una !anera toleran >ue se difundan
las t2cticas >ue utili;an a diario#
Si el !undo es co!o una &i&antesca corte intri&ante y !anipuladora en la cual nos
.alla!os todos atrapados no tiene sentido al&uno tratar de eludir el "ue&o# Esto s8lo nos
privar2 del poder y la i!potencia nos .ar2 sentir !2s des&raciados# En lu&ar de luc.ar contra
lo inevitable en lu&ar de ar&u!entar &e!ir y sentirse culpable es !uc.o !e"or destacarse en
el "ue&o del poder# La verdad es >ue cuanto !e"or sepa !ane"ar el poder tanto !e"or ser2
co!o a!i&o a!ante pare"a y persona# *l se&uir el ca!ino del cortesano perfecto Mv5ase Ley
N ?(O aprender2 a .acer sentir bien a los de!2s y se convertir2 en una fuente de placer para
ellos >ue pasar2n a depender de sus .abilidades y ansiar2n su presencia# Do!inar las ()
leyes >ue se presentan en este libro les a.orrar2 a los de!2s el dolor >ue &enera el !al uso
del poder >ue es co!o "u&ar con fue&o sin conocer sus propiedades# Si el "ue&o del poder es
ineludible es !e"or ser un artista >ue un burdo principiante o un ne&ador#
2-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
*prender este "ue&o exi&e adecuarse a una cierta for!a de ver el !undo a un ca!bio de
perspectiva# Re>uiere esfuer;os y aos de pr2ctica ya >ue las aptitudes necesarias no
aparecen en for!a espont2nea# Se necesita do!inar ciertas .abilidades b2sicas y s8lo cuando
las .aya do!inado se .allar2 en condiciones de aplicar con !ayor facilidad las leyes >ue
&obiernan el lo&ro del poder#
La !2s i!portante de esas .abilidades y la piedra funda!ental del poder es la
capacidad de do!inar sus e!ociones# Las respuestas e!ocionales suelen ser la !ayor y
principal barrera >ue lo separa del poder un error >ue le costar2 !uc.o !2s >ue cual>uier
satisfacci8n te!poraria >ue pueda producirle la expresi8n de sus senti!ientos en un !o!ento
dado# Las e!ociones nublan la ra;8n y si no es capa; de ver la situaci8n con claridad no
podr2 prepararse para ella ni responder con un cierto &rado de control#
La ira es la !2s destructiva de las reacciones e!ocionales ya >ue es la >ue !2s
intensa!ente nubla la visi8n# Ta!bi5n e"erce un efecto !ultiplicador >ue de !anera invariable
torna la situaci8n cada ve; !enos controlable incre!entando la intrepide; de su ene!i&o# Si
usted procura destruir a un ene!i&o >ue lo .a .erido deber2 lo&rar >ue ba"e la &uardia
fin&iendo a!abilidad frente a 5l en lu&ar de de"ar traslucir su ira#
El a!or y los afectos ta!bi5n son potencial!ente destructivos al ce&arlo a los intereses
con frecuencia e&o%stas de >uienes usted !enos sospec.a >ue se .allen involucrados en el
"ue&o del poder# No es posible repri!ir la ira o el a!or o evitar experi!entar estos
senti!ientos ni deber%a intentarlo# ,ero s% deber%a tener !uc.o cuidado con el !odo de
expresarlos y Llo !2s i!portanteL no per!itir nunca >ue influyan sobre sus planes y
estrate&ias#
Estrec.a!ente relacionada con la capacidad de do!inar sus e!ociones se .alla la
.abilidad de distanciarse del !o!ento presente y reflexionar de !anera ob"etiva sobre el
pasado y el futuro# -o!o Jano la deidad ro!ana de dos rostros &uardiana de todas las
puertas y entradas deber2 ser capa; de !irar a la ve; en a!bas direcciones a fin de poder
lidiar !e"or con el peli&ro cual>uiera sea la direcci8n de la >ue proven&a# Pste es el rostro >ue
debe for"arse: una cara >ue otee continua!ente el futuro y otra >ue exa!ine el pasado#
,ara el futuro su le!a deber%a ser: KNi un d%a sin estar alertaK# Nada debiera to!arlo por
sorpresa por>ue usted est2 i!a&inando constante!ente los potenciales proble!as antes de
>ue 5stos se produ;can# En lu&ar de perder el tie!po soando con el final feli; de su plan o
proyecto debe traba"ar sobre el c2lculo de cual>uier posible trastorno o proble!a >ue pudiese
sur&ir en su desarrollo# -uanto !2s le"os lo&re ver !2s pasos podr2 prevenir y !2s poderoso
ser2#
El otro rostro de Jano !ira .acia el pasado pero no para recordar dolores o ali!entar
resenti!ientos# Esto s8lo reducir%a su poder# La !itad del secreto del "ue&o radica en aprender
a olvidar los .ec.os del pasado >ue lo van carco!iendo y >ue nublan su ra;8n# El verdadero
ob"etivo de esa !irada .acia el pasado es llevar a cabo un constante proceso de
autoeducaci8n: !irar .acia el pasado para aprender de >uienes lo precedieron# MLa &ran
cantidad de e"e!plos .ist8ricos >ue se incluyen en el presente libro lo ayudar2n en ese
proceso#O 7na ve; anali;ado el pasado .ist8rico se detendr2 a !irar el pasado !2s in!ediato
poniendo ba"o la lupa sus acciones y las de sus a!i&os# Psta es la escuela !2s efica; para
aprender dado >ue las ensean;as provienen de su experiencia personal#
-o!ience por revisar los errores co!etidos en el pasado sobre todo los >ue !2s serios
proble!as le causaron en su vida# *nal%celos &ui2ndose por Las 48 leyes del poder y extrai&a
de cada uno una lecci8n y .2&ase una pro!esa: KNunca voy a repetir ese error nunca volver5
a caer en ese tipo de tra!paK# Si lo&ra observarse y evaluarse de esa !anera podr2 aprender
a ro!per los es>ue!as se&Dn los cuales actuaba en el pasado lo >ue constituye una
capacidad su!a!ente valiosa#
El poder re>uiere la .abilidad de "u&ar con las apariencias# ,ara ello deber2 aprender a
ponerse !uc.as !2scaras y a llevar una bolsa llena de trucos y arti!aas# El en&ao y la
si!ulaci8n no deben considerarse al&o sucio o in!oral# Toda interacci8n .u!ana exi&e cierta
cuota de en&ao en distintos niveles y en cierta !edida lo >ue diferencia al ser .u!ano del
ani!al es su capacidad de !entir y e!baucar# En los !itos &rie&os en el ciclo 4a.ab.arata de
la 9ndia en la leyenda 5pica de 1il&a!es. del Oriente 4edio el uso de las artes del en&ao es
privile&io de los dioses# 7no de los &randes .o!bres de la !itolo&%a 7lises fue valorado por
29
Robert Greene Las 48 leyes del poder
su .abilidad de rivali;ar con la capacidad de los dioses robarles al&unos de sus poderes
divinos y co!petir con ellos en a&ude;a de in&enio y tri>uiuelas# El en&ao es un desarrollado
arte de la civili;aci8n y una de las ar!as !2s poderosas en el "ue&o del poder#
No se puede en&aar con 5xito si no se to!a una cierta distancia de uno !is!o es decir
si no se lo&ra ser !uc.as personas distintas llevando la !2scara >ue el d%a y el !o!ento
re>uieran# -on un enfo>ue de tal flexibilidad frente a todas las apariencias incluso la suya
propia perder2 &ran parte de esa car&a interior >ue lo retiene o li!ita# Torne su rostro tan
!aleable co!o el de un actor traba"e para ocultar sus intenciones frente a los de!2s
practi>ue el arte de atraer a la &ente .acia sus tra!pas# Ju&ar con las apariencias y do!inar el
arte del en&ao es uno de los placeres est5ticos de la vida# H ta!bi5n constituye un
co!ponente clave en la ad>uisici8n del poder#
Si el en&ao es el ar!a !2s poderosa de su arsenal la paciencia Men todos sus actosO
debe ser su escudo funda!ental# La paciencia lo prote&er2 de co!eter crasos y estDpidos
errores# *l i&ual >ue el control de sus e!ociones la paciencia es una .abilidad >ue no sur&e en
for!a espont2nea sino >ue se ad>uiere# ,ero para el caso nada de lo relacionado con el
poder es natural# El poder tiene !2s relaci8n con lo divino >ue con el !undo natural# H la
paciencia es la virtud supre!a de los dioses >ue disponen de todo el tie!po del !undo# Todo
lo bueno suceder2 al fin el pasto volver2 a crecer si usted le da tie!po y sabe anticipar el
futuro# La i!paciencia por su parte s8lo lo debilitar2# Es la principal barrera entre usted y el
poder#
El poder es en esencia a!oral# 7na de las .abilidades !2s i!portantes >ue deber2
ad>uirir es la capacidad de aprender a ver circunstancias en lu&ar de si!ple!ente el bien o el
!al# El poder es un "ue&o Lesto es al&o >ue .ay >ue reiterar una y otra ve;L y en un "ue&o
usted no "u;&a a sus contrincantes por sus intenciones sino por el efecto de sus acciones#
7sted !ide la estrate&ia y el poder de su adversario por lo >ue puede ver y sentir# Q-u2ntas
veces se .ace .incapi5 en las intenciones de al&uien s8lo para disi!ular el en&aoR SGu5
i!portancia tiene si otro "u&ador ya sea a!i&o o rival tiene buenas intenciones y s8lo piensa
en los intereses de usted si los efectos de su acci8n conducen a la ruina y a la confusi8nT Es
natural >ue las personas en!ascaren sus acciones con todo tipo de "ustificativos y afir!en
sie!pre >ue .an actuado de buena fe# 7sted tiene >ue aprender a re%rse por dentro cada ve;
>ue oi&a al&o se!e"ante y nunca per!itirse evaluar las intenciones y acciones de al&uien por
!edio de "uicios !orales >ue en realidad s8lo son una excusa para la acu!ulaci8n de poder#
Se trata de un "ue&o# Su adversario est2 sentado frente a usted# *!bos se co!portan
co!o un caballero o una da!a observando las re&las del "ue&o y sin to!ar en for!a personal
nada de lo >ue se .ace o dice# 7sted "ue&a con una estrate&ia deter!inada y observa los
!ovi!ientos de su contrincante con la !ayor serenidad de >ue es capa;# *l final apreciar2
!2s la cortes%a de >uienes "ue&an contra usted >ue sus buenas y dulces intenciones# Entrene
su o"o para se&uir los resultados de los !ovi!ientos de su adversario para observar las
circunstancias externas y no per!ita >ue nada lo distrai&a#
La !itad de su do!inio del poder proviene de lo >ue usted omite .acer de lo >ue usted
no se permite involucrar# ,ara do!inar esta .abilidad deber2 aprender a "u;&ar todo se&Dn lo
>ue le cuesta# -o!o di"o Niet;sc.e: KEl valor de una cosa a veces no radica en lo >ue se lo&ra
con ella sino en lo >ue se pa&a por ella es decir lo >ue nos c"estaK# Gui;2s usted lo&re su
ob"etivo e incluso un ob"etivo valioso pero### Sa >u5 precioT *pli>ue esta pauta a todo aun
cuando se trata de colaborar con otros o prestar ayuda a al&uien# *l final de cuentas la vida es
corta las oportunidades son pocas y usted s8lo posee una cantidad li!itada de ener&%a# En
este sentido el tie!po es un factor tan i!portante co!o cual>uier otro# Nunca pierda tie!po
valioso o su pa; espiritual en los asuntos de otras personas: .acerlo e>uivale a pa&ar un
precio de!asiado elevado#
El poder es un "ue&o social# ,ara aprenderlo y do!inarlo deber2 desarrollar la .abilidad
de estudiar y co!prender a la &ente# -o!o expres8 3altasar 1raci2n el &ran pensador y
cortesano del si&lo U699: K4uc.a &ente invierte su tie!po en estudiar las caracter%sticas de
ani!ales o de plantas# Q-u2nto !2s i!portante ser%a estudiar a la &ente con >ue tene!os >ue
vivir o !orirRK# ,ara ser un !aestro en el "ue&o del poder ta!bi5n deber2 ser un !aestro en
psicolo&%a# Deber2 reconocer !otivaciones y ver a trav5s de la cortina de .u!o con >ue la
&ente rodea sus acciones# La co!prensi8n de los !otivos ocultos de la &ente es el
22
Robert Greene Las 48 leyes del poder
conoci!iento funda!ental para ad>uirir poder# Le abre las puertas a infinitas posibilidades de
en&ao seducci8n y !anipulaci8n#
El ser .u!ano es infinita!ente co!ple"o y usted podr2 pasarse la vida entera observando
a la &ente sin co!prenderla por co!pleto# De a.% >ue sea de crucial i!portancia co!en;ar su
aprendi;a"e ya !is!o# *l .acerlo ta!bi5n deber2 tener presente un principio i!portante:
Nunca discri!ine a >uien estudie ni en >uien conf%e# Nunca conf%e en nadie por co!pleto y
estudie a todo el !undo incluso a sus seres >ueridos y a sus a!i&os#
,or Dlti!o deber2 aprender a to!ar sie!pre por el ca!ino indirecto .acia el poder#
Disi!ule su astucia# -o!o una bola de billar >ue cara!bolea varias veces antes de dar en el
blanco sus !ovi!ientos deber2n ser planificados y desarrollados de la !anera !enos
evidente# *l aprender el arte de la acci8n indirecta prosperar2 en las cortes !odernas ya >ue
aparentar2 ser un paradi&!a de decencia y en ca!bio ser2 un !anipulador consu!ado#
-onsidere Las 48 leyes del poder co!o una especie de !anual en el arte del accionar
indirecto# Estas leyes se basan en escritos de .o!bres y !u"eres >ue .an estudiado y lle&ado
a do!inar el "ue&o del poder# Estos escritos abarcan un per%odo de !2s de tres !il aos y
fueron creados en civili;aciones tan dispares co!o la anti&ua -.ina y el Renaci!iento 9taliano#
Sin e!bar&o tienen .ilos conductores y tra!as en co!Dn >ue &uardan directa relaci8n con la
existencia de una esencia del poder >ue aDn no se .a articulado por co!pleto# Las 48 leyes del
poder son el destilado de esa sabidur%a acu!ulada reco&ida de los escritos de los !2s ilustres
estrate&as MSunCt;u -lauseEit;O estadistas M3is!arcF TalleyrandO cortesanos M-asti&lione
1raci2nO seductores MNinon de Lenclos -asanovaO y de los &randes estafadores MHelloE Jid
+eilO de la .istoria#
Las leyes se ri&en todas por una pre!isa !uy si!ple: Deter!inadas acciones casi
sie!pre incre!entan el poder del individuo Mla observancia de la leyO !ientras >ue otras lo
reducen e incluso conducen a su ruina Mla trans&resi8n de la leyO# Estas trans&resiones y
observancias se ilustran por !edio de e"e!plos to!ados de la .istoria# Las leyes son
definitivas y ate!porales#
Las 48 leyes del poder puede ser usado de diversas for!as# Leyendo el libro en for!a
cronol8&ica de principio a fin usted podr2 aprender !uc.o sobre el poder en &eneral# * pesar
de >ue >ui;2 le pare;ca >ue al&unas de las leyes no tienen relaci8n directa con su vida es
probable >ue con el transcurso del tie!po descubra >ue todas ellas tienen cierta aplicaci8n y
>ue de .ec.o se .allan todas interrelacionadas# *l obtener un panora!a &eneral de todo el
te!a le ser2 posible evaluar sus propias acciones en el pasado y obtener un !ayor &rado de
control sobre sus circunstancias in!ediatas# 7na lectura detenida y profunda del libro se&uir2
inspirando su for!a de pensar y de reevaluar sus actos aDn !uc.o despu5s de .aberla
finali;ado#
El libro ta!bi5n .a sido diseado para .o"earlo y anali;ar la ley >ue en un !o!ento
deter!inado le resulte !2s cercana a su realidad# Supon&a!os >ue est2 viviendo un proble!a
con un superior y no lo&ra co!prender por >u5 sus esfuer;os no .an obtenido !ayor
reconoci!iento o conducido a un ascenso# 6arias de las leyes se refieren de !anera espec%fica
a la relaci8n entre "efe y subordinado y sin duda usted est2 trans&rediendo al&una de ellas# La
lectura de los p2rrafos iniciales referidos a las () leyes en la tabla de contenidos de este libro
le per!itir2 identificar la ley relacionada con su situaci8n espec%fica#
,or Dlti!o el libro puede ser le%do sin se&uir un orden espec%fico por !ero
entreteni!iento y para e!prender un &rato recorrido por las debilidades y los &randes lo&ros de
>uienes nos .an precedido en el tie!po y en la .istoria en el "ue&o del poder# ,ero a>u% cabe
.acer una advertencia para >uienes pretendan leer este libro por si!ple y superficial diversi8n:
El poder es a su !anera infinita!ente seductor y en&aoso# Es un laberinto y su !ente
>uedar2 atrapada en la resoluci8n de sus innu!erables proble!as cuando !enos lo piense
se dar2 cuenta de cu2n profunda!ente se .a enfrascado en el te!a# Es decir >ue el libro
resulta !uc.o !2s divertido si se lo to!a en serio# 7n te!a tan cr%tico no ad!ite frivolidades#
Los dioses del poder desaprueban a los fr%volos s8lo brindan satisfacci8n plena a >uienes
estudian y reflexionan y casti&an a >uienes c.apotean en lo llano buscando apenas pasarlo
bien#
#"al$"ier hombre $"e intente ser b"eno todo el tiempo terminar% yendo a la r"ina
entre la &ran cantidad de hombres $"e no lo son. Por lo tanto, "n pr'ncipe $"e
23
Robert Greene Las 48 leyes del poder
$"iera conser(ar s" a"toridad deber% aprender a no ser b"eno y "sar ese
conocimiento, o prescindir de s" "so, se&)n las necesidades $"e se presenten.
EL PR*+#,PE N9-OL:S 4*G79*6ELO /(B0C/<?=
EPGRAFES
Las cortes son, inc"estionablemente, sede de cortes'a y b"ena c"na, si no f"era
as', ser'an sede de masacre y desolaci-n. ."ienes ahora se sonr'en y se abra/an
se enfrentar'an y ap"0alar'an entre s', si los b"enos modales no se interp"sieran
entre ellos...
LORD -'ESTERF9ELD /B0(C/==@
+o es en absol"to extra0o $"e los corderos detesten a las a(es de rapi0a, pero
esto no es moti(o para condenar a las &randes a(es de rapi0a por$"e roban
corderos. 1 c"ando los corderos m"rm"ran entre ellos2
3Estas a(es de rapi0a son mal(adas, 4acaso esto no nos da derecho a decir $"e
todo a$"ello $"e sea lo op"esto de "n a(e de rapi0a tiene, por f"er/a, $"e ser
b"eno5
+o hay nada intr'nsecamente err-neo en seme6ante ar&"mento, a pesar de $"e
las a(es de rapi0a se mostrar%n, en cierto &rado sorprendidas y dir%n2
3+o tenemos absol"tamente nada en contra de esos b"enos corderos, todo lo
contrario2 la (erdad es $"e los adoramos, nada m%s sabroso $"e "n cordero bien
tierno.
FR9EDR9-' N9ETIS-'E /)((C/0AA
Las )nicas armas $"e nos permiten obtener de la &ente lo $"e $"eremos son la
f"er/a y la ast"cia. 7icen $"e tambi8n el amor es "n arma de ese tipo, pero ello
e$"i(ale a esperar los d'as soleados, y en la (ida es necesario apro(echar cada
instante.
JO'*NN 6ON 1OET'E /=(0C/)@?
La flecha disparada por el ar$"ero podr% matar o no a "na )nica persona. Pero las
estrata&emas "rdidas por el hombre sabio p"eden matar incl"so al ni0o en el
(ientre de s" madre.
J*7T9LH* F9LVSOFO 9ND9O S91LO 999 *# -#
+o p"de menos $"e pensar, para mis adentros, en los en&a0os, en la &ran
cantidad y (ariedad de artima0as, en la dili&encia con $"e el hombre a&"di/a s"
in&enio para en&a0ar a los dem%s y de $"8 manera, a tra(8s de esas infinitas
(ariaciones, se embellece el m"ndo.
FR*N-ES-O 6ETTOR9 -ONTE4,OR:NEO H *491O DE 4*G79*6ELO
,R9N-9,9OS DEL S91LO U69
Los principios no existen, lo )nico $"e existe son los hechos. +o hay bien ni mal,
ya $"e 8stos son s-lo circ"nstancias. El hombre s"perior se compromete con los
hechos y las circ"nstancias a fin de diri&irlos. Si h"biese principios y leyes fi6as, las
naciones no los cambiar'an como "no cambia la camisa, y no se p"ede esperar
$"e "n hombre sea m%s sabio $"e toda "na naci-n.
'ONORP DE 3*LI*- /=00C/)<A
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Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/
N7N-* LE '*1*
SO43R* * S7 *4O
CRITERIO
Esf"8rcese siempre por lo&rar $"e $"ienes est%n 6er%r$"icamente por
encima de "sted se sientan c-modos con s" sensaci-n de
s"perioridad. +o permita $"e s"s deseos de complacerlos o
impresionarlos lo ind"/can a hacer ostentaci-n de s"s talentos y de
s" capacidad, ya $"e ello podr% &enerar "n efecto op"esto al
deseado, es decir, inspirar temor e inse&"ridad en s"s s"periores.
9%&alos aparecer siempre m%s brillantes de lo $"e en realidad son...
y acceder% a la c"mbre del poder.
TRANSGRESIN DE LA LEY
Nicol2s Fou>uet el !inistro de Finan;as de Luis U96 durante los pri!eros aos del reinado de
5ste era un .o!bre &eneroso a!ante de las fiestas opulentas las !u"eres bonitas y la
poes%a# Ta!bi5n a!aba el dinero dado >ue llevaba un estilo de vida bastante extrava&ante#
Fou>uet era !uy .2bil y en &ran !edida un colaborador indispensable para el rey por lo
tanto a la !uerte del pri!er !inistro Jules 4a;arin en /BB/ el !inistro de Finan;as esperaba
ser desi&nado su sucesor# El rey en ca!bio decidi8 supri!ir ese car&o# Pstas y otras actitudes
llevaron a Fou>uet a sospec.ar >ue estaba cayendo en des&racia y por lo tanto decidi8
con&raciarse con el rey or&ani;ando la fiesta !2s espectacular "a!2s vista# El !otivo oficial de
la fiesta era celebrar la inau&uraci8n del castillo de Fou>uet 6auxCleC6ico!te pero su ob"etivo
real era .o!ena"ear al rey invitado de .onor del a&asa"o#
Los !2s notables representantes de la noble;a europea y al&unas de las !entes !2s
brillantes de la 5poca XLa Fontaine La Roc.efoucauld 4ada!e de S5vi&n5X asistieron a la
fiesta# 4oliere escribi8 una obra teatral para la ocasi8n en la cual 5l !is!o actuar%a sobre el
final de la velada# La fiesta co!en;8 con una opulenta cena de siete platos en la >ue se
sirvieron especialidades de Oriente nunca antes probadas en Francia as% co!o nuevos platos
especial!ente creados para la ocasi8n# La cena fue aco!paada por !Dsica co!puesta por
expreso encar&o de Fou>uet en .onor al rey#
Despu5s de la cena los invitados pasearon por los "ardines del palacio# -on el tie!po los
par>ues y las fuentes de 6auxCleC6ico!te .abr%an de inspirar los "ardines de 6ersailles#
Fou>uet aco!pa8 personal!ente al "oven rey en un recorrido por el diseo &eo!5trico
de arbustos y canteros florales# -uando lle&aron a los canales >ue surcaban los "ardines
disfrutaron de un espect2culo de fue&os artificiales se&uido por la representaci8n de la obra de
4oliere# La fiesta dur8 .asta !uy entrada la noc.e y todo el !undo coincidi8 en >ue nunca
antes .ab%an vivido una celebraci8n tan espectacular#
*l d%a si&uiente Fou>uet fue arrestado por el "efe de los !os>ueteros del rey DY*rta&nan#
Tres !eses !2s tarde fue "u;&ado por desfalco al Tesoro Nacional# MEn realidad la !ayor
parte de los fondos de cuyo robo se lo acus8 .ab%an sido sustra%dos para la -orona y
aprobados por el rey#O Fou>uet fue .allado culpable y enviado a la prisi8n !2s re!ota de
Francia en lo alto de los ,irineos donde pas8 los Dlti!os veinte aos de su vida en solitaria
reclusi8n#
2'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
Luis U96 el Rey Sol era un .o!bre or&ulloso y arro&ante >ue deseaba ser sie!pre el centro
de atenci8n# No soportaba >ue nadie lo superase en opulencia y !uc.o !enos ser opacado
por su !inistro de Finan;as# -o!o sucesor de Fou>uet Luis U96 desi&n8 a JeanC3aptiste
-olbert un .o!bre conocido por su !oderaci8n y fa!oso por dar las fiestas !2s aburridas de
todo ,ar%s# -olbert se ase&ur8 de >ue cuanto fondo l%>uido .ubiese en el Tesoro fuese a parar
directa!ente a !anos del rey# -on estos dineros Luis U96 construy8 un palacio aDn !2s
espl5ndido >ue el de Fou>uet: el c5lebre palacio de 6ersailles# E!ple8 a los !is!os
ar>uitectos decoradores y paisa"istas >ue construyeran el palacio de su ex !inistro de
Finan;as# H en 6ersailles Luis U96 celebr8 fiestas aDn !2s extrava&antes >ue a>uella >ue
cost8 a Fou>uet su libertad#
*nalice!os la situaci8n# La noc.e de la fiesta al presentar ante Luis U96 espect2culo tras
espect2culo uno !2s espl5ndido >ue el otro Fou>uet tuvo la intenci8n de de!ostrar su lealtad
y devoci8n para con el rey# Esperaba >ue a>uella fiesta no s8lo le per!itiera recuperar el
benepl2cito del rey sino ta!bi5n de!ostrar su buen &usto sus relaciones y su popularidad
subrayando as% lo indispensable >ue era 5l para el rey y probando ante 5ste >ue ser%a un
excelente pri!er !inistro# ,ero en realidad sucedi8 todo lo contrario# -ada nuevo espect2culo
cada sonrisa de apreciaci8n diri&ida por los .u5spedes a Fou>uet .icieron sentir a Luis U96 >ue
sus propios a!i&os y sDbditos estaban !2s fascinados con el !inistro de Finan;as >ue con 5l
y >ue Fou>uet .ac%a indebida ostentaci8n de su fortuna y de su poder# En lu&ar de .ala&ar a
Luis U96 la elaborada fiesta de Fou>uet ofendi8 la vanidad personal del soberano# ,or
supuesto Luis U96 no iba a ad!itir se!e"ante cosa de !odo >ue encontr8 en ca!bio una
excusa conveniente para librarse del .o!bre >ue sin darse cuenta lo .ab%a .ec.o sentirse
inse&uro#
Pste es el destino >ue corren de una u otra for!a todos a>uellos >ue dese>uilibran la
autoesti!a de su a!o .ieren su vanidad o le .acen dudar de su pree!inencia#
Al comien/o de la (elada, :o"$"et estaba en la cima del m"ndo. #"ando la fiesta
lle&- a s" fin, hab'a ca'do en "n abismo.
6OLT*9RE /B0(C/==)
OBSERVANCIA DE LA LEY
* principios del si&lo U699 el astr8no!o y !ate!2tico italiano 1alileo se encontraba en una
situaci8n su!a!ente dif%cil# Depend%a de la &enerosidad de los &randes &obernantes y co!o
todos los cient%ficos del Renaci!iento sol%a obse>uiar sus inventos y descubri!ientos a los
&randes &obernantes y re&entes la 5poca# ,or e"e!plo en cierta oportunidad obse>ui8 una
brD"ula !ilitar de su invenci8n al du>ue de 1on;a&a# Lue&o le dedic8 un libro en el >ue
explicaba el uso de dic.a brD"ula a los 45dicis# *!bos &obernantes se sintieron !uy
a&radecidos y a trav5s de ellos 1alileo lo&r8 reunir !2s alu!nos# ,ero por i!portantes >ue
fuesen sus descubri!ientos sus a!os por lo &eneral le retribu%an con obse>uios y no con
dinero en efectivo# Esto .ac%a >ue viviera en constante inse&uridad y dependencia econ8!ica#
Fue entonces cuando pens8 >ue deb%a de existir otra for!a de !ane"ar a>uella situaci8n#
1alileo vislu!br8 una nueva estrate&ia en /B/A cuando descubri8 las lunas de JDpiter#
En lu&ar de dividir su descubri!iento entre sus distintos a!os Ldonando a uno el telescopio
>ue .ab%a usado dedicando a otro un libro y as% sucesiva!enteL co!o lo .ab%a .ec.o en el
pasado decidi8 centrar su atenci8n exclusiva!ente en los 45dicis# Los eli&i8 por un !otivo
particular: poco despu5s de >ue -os!e 9 estableci8 la dinast%a de los 45dicis en /<(A .ab%a
convertido a JDpiter el !2s poderoso de los dioses en el s%!bolo de la fa!ilia un s%!bolo de
poder >ue iba !2s all2 de la pol%tica y del ne&ocio bancario ya >ue estaba li&ado a la anti&ua
Ro!a y a sus deidades#
1alileo convirti8 el descubri!iento de las lunas de JDpiter en un aconteci!iento c8s!ico
>ue .onraba la &rande;a de los 45dicis# ,oco despu5s del descubri!iento anunci8 >ue Klos
brillantes astros Zlas lunas de JDpiter[ se ofrec%an en los cielosK a su telescopio al !is!o
tie!po en >ue -os!e 99 era entroni;ado# Di"o >ue el nD!ero de lunas LcuatroL ar!oni;aba
con el nD!ero de 45dicis M-os!e 99 ten%a tres .er!anosO y >ue las lunas &iraban en torno de
26
Robert Greene Las 48 leyes del poder
JDpiter co!o esos cuatro .i"os &iraban en torno de -os!e 9 el fundador de la dinast%a# 42s
>ue una coincidencia ello de!ostraba >ue los !is!os cielos refle"aban la ascendencia de la
fa!ilia de los 45dicis# Despu5s de dedicar este descubri!iento a los 45dicis 1alileo !and8
confeccionar un e!ble!a >ue representaba a JDpiter sentado sobre una nube con los cuatro
astros &irando a su alrededor y lo obse>ui8 a -os!e 99 co!o s%!bolo de su uni8n con los
astros#
En /B/A -os!e 99 no!br8 a 1alileo fil8sofo y !ate!2tico oficial de la corte con un
salario respetable# ,ara un cient%fico a>uello era un verdadero &olpe de buena fortuna >ue
puso fin a sus d%as de pobre;a y necesidades#
INTERPRETACIN
-on una sola "u&ada 1alileo &an8 !2s con su nueva estrate&ia >ue en aos de sDplicas# La
ra;8n es si!ple: todos los a!os desean brillar !2s >ue el resto de la &ente#
No les i!porta la ciencia ni la verdad e!p%rica ni el Dlti!o invento# Les preocupa su fa!a y
su &loria# 1alileo dio a los 45dicas una &loria infinita!ente !ayor al vincular su no!bre con
las fuer;as c8s!icas >ue !encion2ndolos co!o patrocinadores de al&Dn nuevo invento o
descubri!iento#
Ni si>uiera los cient%ficos pueden eludir las veleidades de la vida cortesana y los
padrina;&os# -o!o todos necesitan servir a los a!os >ue controlan los recursos !onetarios# H
su &ran poder intelectual puede .acer >ue esos a!os se sientan poco se&uros de s% !is!os y
perciban >ue s8lo est2n para su!inistrar los fondos### una tarea poco noble# El productor de
una &ran obra >uiere sentir >ue es al&o !2s >ue el >ue financia una e!presa ta!bi5n >uiere
aparecer co!o creativo y poderoso incluso !2s poderoso >ue la obra producida en su
no!bre# En lu&ar de .acerlo sentir inse&uro es necesario concederle &loria# 1alileo no desafi8
la autoridad intelectual de los 45dicis con su descubri!iento ni los .i;o sentir inferiores# *l
ponerlos literal!ente en el nivel de los astros los .i;o aparecer co!o tales en las cortes
italianas# No le .i;o so!bra a su a!o sino >ue lo&r8 >ue su a!o brillara !2s >ue nadie#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Todos tene!os inse&uridades# -uando uno se presenta ante el !undo y !uestra sus talentos
natural!ente &enera en los de!2s todo tipo de resenti!ientos envidia y otras !anifestaciones
de inse&uridad# Esto es al&o >ue .ay >ue tener en cuenta# 7no no puede pasar la vida
preocup2ndose por los !e;>uinos senti!ientos de los de!2s# Sin e!bar&o con sus
superiores deber2 encarar la situaci8n de !anera diferente: -uando se trata del poder .acerle
so!bra al a!o es >ui;2 el peor error de todos los >ue se pueden co!eter#
No se en&ae pensando >ue la vida .a ca!biado !uc.o desde los d%as de Luis U96 o de
los 45dicis# Guienes lo&ran ocupar posiciones de poder en la vida son co!o las reinas y los
reyes: >uieren sentirse se&uros y superar a >uienes los rodean en inteli&encia si!pat%a
in&enio y encanto# -reer >ue al .acer &ala de sus dones y talentos usted va a &anar el afecto
de su a!o es un error fatal aun>ue !uy co!Dn# Su superior podr2 si!ular aprecio pero en la
pri!era oportunidad >ue se le presente lo ree!pla;ar2 con al&uien !enos inteli&ente !enos
atractivo y !enos a!ena;ador co!o Luis U96 ree!pla;8 al brillante Fou>uet con el !ediocre y
!aleable -olbert# H al i&ual >ue Luis U96 no ad!itir2 la verdad sino >ue encontrar2 al&una
excusa para librarse de su presencia#
Esta Ley i!plica dos nor!as >ue deber2 aprender# ,ri!ero >ue es posible .acerle
so!bra a su a!o con ser si!ple!ente usted !is!o# 'ay a!os >ue son !uy inse&uros###
terrible!ente inse&uros# H basta con ser encantador y desenvuelto para .acerles so!bra#
Nadie tuvo !2s talentos naturales >ue *storre 4anfedi pr%ncipe de Faen;a# Era el !2s
apuesto de todos los "8venes pr%ncipes italianos y cautivaba a sus sDbditos con su &enerosidad
y su esp%ritu abierto#
En el ao /<AA -5sar 3or&ia puso sitio a Faen;a# -uando la ciudad se rindi8 sus
ciudadanos esperaban lo peor de parte del cruel 3or&ia >uien sin e!bar&o decidi8 perdonar a
28
Robert Greene Las 48 leyes del poder
la poblaci8n# Se content8 con ocupar la fortale;a no e"ecut8 a nin&uno de los ciudadanos y
per!iti8 >ue el pr%ncipe 4anfredi >ue s8lo ten%a diecioc.o aos de edad per!aneciera en su
corte con total libertad#
Sin e!bar&o al&unas se!anas !2s tarde los soldados apresaron a *storre 4anfredi y lo
llevaron a una prisi8n ro!ana# 7n ao !2s tarde su cuerpo fue encontrado en el r%o T%ber con
una piedra atada al cuello# 3or&ia "ustific8 el .orrible acto ale&ando car&os de traici8n y
conspiraci8n pero el proble!a de fondo era la vanidad y la inse&uridad de 3or&ia# El "oven sin
si>uiera intentarlo le .ac%a so!bra# En vista de los talentos naturales de 4anfredi su sola
presencia .ac%a aparecer a 3or&ia !enos atractivo y caris!2tico# La lecci8n es si!ple: si usted
no puede de"ar de ser encantador y de !ostrar sus talentos deber2 aprender a evitar ese tipo
de !onstruos vanidosos# La otra posibilidad consiste en aprender a disi!ular .2bil!ente sus
virtudes cuando est5 al lado de un -5sar 3or&ia#
En se&undo lu&ar nunca piense >ue por>ue el a!o lo aprecia usted puede .acer lo >ue
se le d5 la &ana# Se podr%an escribir varios to!os sobre favoritos >ue cayeron en des&racia por
dar por sentado >ue su posici8n era ina!ovible o por atreverse a .acerle so!bra a su a!o# En
Jap8n a fines del si&lo U69 el favorito del e!perador 'ideyos.i era un .o!bre lla!ado Sen No
RiFyu# *rtista !2xi!o de la cere!onia del t5 >ue se .ab%a convertido en una obsesi8n entre la
noble;a fue uno de los asesores de !ayor confian;a de 'ideyos.i ten%a sus propios
aposentos dentro del palacio y era .onrado en todo el Jap8n# Sin e!bar&o en /<0/ 'ideyos.i
lo .i;o arrestar y condenar a !uerte# RiFyu se >uit8 la vida# S8lo !2s tarde se descubri8 la
causa de ese repentino ca!bio de suerte: parece >ue RiFyu de ori&en ca!pesino y lue&o
favorito de la corte !and8 tallar su estatua en !adera >ue lo !ostraba cal;ado con sandalias
Mun si&no de noble;aO y en una pose altiva# 'i;o colocar esta estatua en el te!plo !2s
i!portante del palacio a la vista de toda la reale;a# ,ara 'ideyos.i esta actitud si&nificaba >ue
RiFyu no conoc%a sus l%!ites# *l suponer >ue &o;aba de los !is!os derec.os >ue los
inte&rantes de la alta noble;a olvid8 >ue su posici8n depend%a del e!perador y lle&8 a creer
>ue 5l !is!o se la .ab%a &anado# Esto constituy8 un i!perdonable error de c2lculo acerca de
su propia i!portancia por el >ue pa&8 con su vida# Recuerde lo si&uiente: nunca d5 por se&ura
su posici8n y nunca per!ita >ue los favores >ue reciba se le suban a la cabe;a#
-onociendo los ries&os >ue i!plica el .acerle so!bra a su a!o usted podr2 utili;ar esta
Ley en su propio beneficio# En pri!er lu&ar debe .ala&ar y ensal;ar a su a!o# Los elo&ios
abiertos pueden lle&ar a resultar eficaces pero tienen sus l%!ites es al&o de!asiado obvio y
directo y puede ser !al visto por los de!2s cortesanos# El elo&io discreto e indirecto es !uc.o
!2s poderoso y efectivo# ,or e"e!plo si usted es !2s inteli&ente >ue su a!o de!uestre lo
opuesto: .2&alo aparecer !2s inteli&ente >ue usted# *ctDe en for!a in&enua# Si!ule necesitar
de su pericia# -o!eta errores intranscendentes >ue no lo per"udi>uen en el lar&o pla;o pero
>ue le brinden la oportunidad de pedir ayuda cosa >ue a los a!os les encanta# 7n a!o >ue no
puede brindarle el don de su experiencia puede lle&ar a .acerlo blanco de su rencor y de su
!ala voluntad#
Si sus ideas son !2s creativas >ue las de su a!o atribDyaselas de la !anera !2s
pDblica posible# De"e en claro >ue el conse"o de usted es s8lo un eco del conse"o de 5l#
Si usted supera a su a!o en rapide; e in&enio est2 bien >ue dese!pee el papel del
buf8n del rey pero no lo .a&a aparecer a 5l fr%o y taciturno en co!paraci8n# En caso necesario
ba"e los decibeles de su .u!or y encuentre la for!a de .acerlo >uedar co!o al&uien divertido
con sentido de .u!or# Si usted es por naturale;a !2s sociable y &eneroso >ue su a!o ten&a
cuidado de no convertirse en la nube >ue tapa la lu; >ue 5l irradia .acia los de!2s# Es su a!o
el >ue tiene >ue parecer el Sol en torno del cual &ira todo el !undo un Sol >ue irradia poder y
esplendor y se constituye en centro de atenci8n# Si usted se ve en la situaci8n de oficiar de
anfitri8n de su a!o &anar2 su si!pat%a evidenciando sus recursos li!itados# -ual>uier intento
de i!presionarlo con su &racia y &enerosidad puede resultarle fatal# *prenda de Fou>uet o
pa&ar2 el precio >ue 5l tuvo >ue pa&ar#
En todos estos casos disi!ular sus aspectos fuertes no es seal de debilidad si esta
estrate&ia ter!ina otor&2ndole poder# *l de"ar >ue otros le .a&an so!bra a usted retiene el
control en lu&ar de convertirse en v%cti!a de su inse&uridad# Todo esto le vendr2 bien el d%a en
>ue decida elevarse por enci!a de su nivel de subordinado# Si co!o 1alileo usted puede dar
!2s lustre a su a!o ante los o"os de los de!2s ser2 para 5l un re&alo del cielo y lo&rar2
ascender de in!ediato#
28
Robert Greene Las 48 leyes del poder
IMAGEN
Los astros del cielo# S8lo puede .aber un Sol por ve;# Nunca tape la lu; del Sol ni co!pita con
el Sol en cuanto a lu!inosidad procure !2s bien diluirse en el cielo y encontrar la for!a de
incre!entar la intensidad lu!%nica del astro >ue es su a!o#
AUTORIDAD
Evite .acerle so!bra a su a!o# Toda superioridad es fastidiosa pero la superioridad de un
sDbdito por sobre su pr%ncipe no s8lo es estDpida sino fatal# Psta es una de las lecciones >ue
los astros del cielo nos ensean: podre!os ser parientes cercanos del Sol y brillar tanto co!o
5l pero nunca debe!os aparecer en su co!pa%a#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
7sted no puede vivir cuid2ndose de no contrariar a nin&una de todas las personas con las >ue
se cru;a pero puede ser selectiva!ente cruel# Si su superior es una estrella en decadencia no
tiene por >u5 te!er .acerle so!bra# No sienta piedad ya >ue su a!o ta!poco tuvo nin&Dn tipo
de escrDpulos cuando a san&re fr%a se abr%a ca!ino .acia la cu!bre del 5xito# 4ida con
cuidado la fuer;a de su a!o# Si descubre >ue es d5bil acelere discreta!ente su ca%da: en
!o!entos clave !u5strese !2s capa; !2s encantador y !2s sa&a; >ue 5l# Si la posici8n de
su superior es !uy d5bil y est2 a punto de caer de"e >ue la situaci8n si&a su curso natural#
,ero si su a!o se encuentra en una posici8n fir!e aun>ue usted se sepa !2s capa; t8!ese
su tie!po y ten&a paciencia# Se&Dn el curso natural de los .ec.os con el correr del tie!po el
poder se debilita y cae# *l&Dn d%a su a!o .abr2 de caer y si usted "ue&a sus cartas con
.abilidad lo sobrevivir2 y superar2#
2;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?
N7N-* -ONF\E DE4*S9*DO
EN S7S *491OS
*,REND* * 7T9L9I*R
* S7S ENE491OS
CRITERIO
7esconf'e de los ami&os, s"elen ser los primeros en traicionarlo, ya
$"e caen f%cilmente presa de la en(idia. ;ambi8n s"elen con(ertirse
en irrespet"osos y tiranos. En cambio, emplee a $"ien haya sido s"
enemi&o, y le ser% m%s leal $"e "n ami&o, ya $"e deber% hacer
mayores esf"er/os para demostrar s" adhesi-n. Lo cierto es $"e
"sted debe temer m%s a s"s ami&os $"e a s"s enemi&os. Si no tiene
enemi&os, b"s$"e la forma de cre%rselos.
TRANSGRESIN DE LA LEY
* !ediados del si&lo 9U a#-# un "oven de no!bre 4i&uel 999 ascendi8 al trono del 9!perio
3i;antino# Su !adre la e!peratri; Teodora .ab%a sido desterrada a un !onasterio y el
a!ante de ella Teoctistus asesinado# La conspiraci8n para destituir a Teodora y entroni;ar a
4i&uel .ab%a sido encabe;ada por el t%o de 5ste de no!bre 3ardas un .o!bre sa&a; y
a!bicioso# 4i&uel era un &obernante sin experiencia al&una rodeado de intri&antes asesinos y
libertinos# En esos tie!pos de peli&ro se vio necesitado de al&uien en >uien poder confiar y
>ue dese!peara el papel de sincero conse"ero# ,ens8 de in!ediato en 3asilio su !e"or
a!i&o# 3asilio no ten%a experiencia al&una en lo relativo a pol%tica y &obierno Mera el "efe de los
establos realesO pero .ab%a de!ostrado una y otra ve; su lealtad y su &ratitud para con
4i&uel#
Los dos .o!bres se .ab%an conocido al&unos aos antes en esa oportunidad 4i&uel
estaba visitando los establos cuando un caballo salva"e se espant8 y co!en;8 a correr sin
control .acia donde 5l se .allaba# 3asilio "oven "inete de 4acedonia salv8 la vida de 4i&uel al
controlar al caballo desbocado# La fuer;a y el cora"e del "oven i!presionaron de tal !anera a
4i&uel >ue de in!ediato ascendi8 a 3asilio de oscuro entrenador de caballos a la posici8n de
"efe de las caballeri;as reales# -ol!8 a su a!i&o de obse>uios y favores y a!bos ter!inaron
siendo inseparables# 3asilio fue enviado a la !e"or escuela de 3i;ancio y el tosco ca!pesino
se convirti8 en un culto y a&radable cortesano#
No!brado e!perador 4i&uel necesitaba a su lado a al&uien >ue le fuese absoluta!ente
leal# SGui5n !e"or para confiarle el delicado puesto de c.a!bel2n y principal conse"ero >ue el
"oven >ue le deb%a todo lo >ue .ab%a lle&ado a serT
3asilio podr%a ser capacitado para su nuevo traba"o y 4i&uel lo a!aba co!o a un
.er!ano# 9&norando el conse"o de >uienes le reco!endaron dar ese puesto a 3ardas !uc.o
!2s apto 4i&uel esco&i8 co!o asistente a su a!i&o#
3asilio aprendi8 con facilidad y rapide; y pronto estuvo en condiciones de asesorar al
e!perador sobre todos los asuntos de Estado# El Dnico proble!a result8 ser el dinero ya >ue
3asilio nunca consideraba suficiente lo >ue se le pa&aba# *l estar expuesto a los lu"os y
esplendores de la vida cortesana de 3i;ancio se torn8 avaro y a!bicioso# 4i&uel duplic8 y
lue&o triplic8 su salario le otor&8 un t%tulo de noble;a y lo cas8 con una de sus propias
a!antes Eudocia 9n&erina# 4antener satisfec.o a su a!i&o y .o!bre de confian;a bien val%a
a>uel precio# ,ero los proble!as no ter!inaron all%# 3ardas .ab%a pasado a ser "efe del e"5rcito
y 3asilio convenci8 a 4i&uel de >ue ese .o!bre era ili!itada!ente a!bicioso# -on la ilusi8n
de poder controlar a su sobrino 3ardas .ab%a conspirado para ponerlo en el trono# Nada le
i!ped%a volver a conspirar esta ve; para deponer a 4i&uel y asu!ir 5l !is!o el &obierno del
3-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
i!perio# Tanto .i;o y di"o 3asilio contra 3ardas >ue al fin 4i&uel decidi8 !andar asesinar a su
t%o# Durante una i!portante carrera de caballos 3asilio se acerc8 a 3ardas en !edio de la
!ultitud y lo !at8 a pualadas# ,oco despu5s solicit8 ree!pla;arlo co!o "efe del e"5rcito a fin
de e"ercer !e"or control sobre las fuer;as ar!adas y poder sofocar cual>uier intento de
rebeli8n# El e!perador le concedi8 el car&o#
El poder y la fortuna de 3asilio fueron creciendo y pocos aos !2s tarde 4i&uel L>ue se
encontraba en apuros econ8!icos debido a sus propios despilfarrosL le pidi8 >ue le
devolviera parte del dinero >ue 3asilio .ab%a to!ado prestado a lo lar&o de los aos# ,ara &ran
consternaci8n del "oven e!perador 3asilio se ne&8 con tanta fir!e;a y arro&ancia >ue se dio
cuenta de pronto del proble!a >ue enfrentaba: su ex "efe de establos .ab%a lle&ado a poseer
!2s dinero !2s aliados en el e"5rcito y en el Senado y por Dlti!o !2s poder >ue el propio
e!perador# *l&unas se!anas despu5s tras una noc.e de !uc.o beber 4i&uel se despert8 y
se vio rodeado por soldados# 3asilio conte!pl8 la escena i!p2vido !ientras sus .o!bres
asesinaban al e!perador a pualadas# Despu5s de autoprocla!arse e!perador cabal&8 por
las calles de 3i;ancio llevando en triunfo en la punta de una lar&a pica la cabe;a de su ex
benefactor y !e"or a!i&o#
INTERPRETACIN
4i&uel 999 de 3i;ancio puso su futuro a !erced del senti!iento de &ratitud >ue cre%a >ue 3asilio
deb%a de alber&ar .acia 5l# No dudaba de >ue 3asilio le servir%a !e"or >ue nadie ya >ue le
deb%a su ri>ue;a su educaci8n y su posici8n# Lue&o una ve; >ue 3asilio estuvo en el poder
no dud8 en darle todo lo >ue 5ste le re>uer%a para fortalecer el la;o >ue los un%a# S8lo cuando
vio el &esto de burla en el rostro de 3asilio 4i&uel se dio cuenta del error fatal >ue .ab%a
co!etido#
'ab%a creado un !onstruo# ,er!iti8 >ue el .o!bre viera el poder de tan cerca >ue
ter!in8 deseando !2s y !2s al darle todo cuanto exi&%a y al encu!brarlo &racias a la caridad
recibida de su benefactor s8lo lo&r8 >ue 3asilio .iciera lo >ue .acen tantos en una situaci8n
si!ilar: olvidar los favores recibidos y creer >ue .an &anado su 5xito &racias a sus propios
!5ritos#
En el !o!ento en >ue to!8 conciencia de la realidad 4i&uel aDn estaba a tie!po de
salvar su vida pero la a!istad y el a!or suelen i!pedirnos ver nuestros propios intereses#
Nadie cree >ue un a!i&o puede traicionarlo y 4i&uel no lo crey8 .asta el d%a en >ue su cabe;a
ter!in8 en la punta de la pica#
Se0or, prot8&eme de mis ami&os, $"e de mis enemi&os me prote6o yo mismo.
6OLT*9RE /B0(C/==)
OBSERVANCIA DE LA LEY
Durante varios si&los despu5s de la ca%da de la dinast%a 'an Mao ??? d#-#O la .istoria c.ina
presenta una serie de &olpes de Estado violentos y san&rientos uno tras otro# Los .o!bres del
e"5rcito conspiraban para asesinar a un e!perador d5bil para lue&o ree!pla;arlo por un
&eneral fuerte y colocarlo en el trono del dra&8n# El &eneral iniciaba una nueva dinast%a y se
.ac%a coronar e!perador# ,ara ase&urar su supervivencia asesinaba a los &enerales >ue lo
.ab%an aco!paado en el &olpe# *l&unos aos !2s tarde sin e!bar&o el !odelo volv%a a
repetirse: nuevos &enerales volv%an a levantarse y asesinaban al e!perador o a sus .i"os# Ser
e!perador de -.ina si&nificaba estar solo rodeado por una "aur%a de ene!i&os# Era la posici8n
de !enor poder y se&uridad >ue exist%a#
En el ao 0<0 d#-# el &eneral -.ao JYuan&Cyin se convirti8 en el e!perador Sun&# Ten%a
plena conciencia de >ue era !uy probable >ue en el t5r!ino de uno o dos aos lo asesinaran#
S-8!o pod%a .acer para ro!per ese es>ue!aT *l poco tie!po de .aber sido entroni;ado
co!o e!perador Sun& orden8 >ue se reali;ara un ban>uete para celebrar el adveni!iento de
la nueva dinast%a al >ue invit8 a los !2s poderosos co!andantes del e"5rcito# Despu5s de >ue
todos bebieron !uc.o vino Sun& despidi8 a los &uardias y a todos los de!2s invitados !enos
a los &enerales >ue e!pe;aron a te!er >ue el e!perador los asesinara de un solo &olpe# El
39
Robert Greene Las 48 leyes del poder
e!perador en ca!bio les di"o: K,aso todo el d%a te!iendo por !i vida y !e siento
desdic.ado tanto a la !esa co!o en !i ca!a# ,or>ue S>ui5n de ustedes no suea con
arrebatar!e el tronoT No es >ue dude de su lealtad pero si por una de esas casualidades sus
subordinados buscando ri>ue;a y poder obli&aran a al&uno de ustedes a vestir la tDnica
a!arilla S>ui5n podr%a re.usarseTK# Ebrios y te!erosos por su vida los &enerales reiteraron
una y otra ve; su inocencia y su lealtad# ,ero Sun& ten%a otros planes# KLa !e"or for!a de
pasar los d%as es disfrutando en pa; de las ri>ue;as y los .onores# Si ustedes est2n dispuestos
a renunciar a sus !andos yo por !i parte estoy dispuesto a brindarles pr8speras tierras y
bellas viviendas donde puedan disfrutar del placer aco!paados por cantantes y !u"eres
.er!osas#K
Los &enerales at8nitos co!prendieron >ue en lu&ar de luc.as y an&ustias Sun& les
ofrec%a ri>ue;as y se&uridad# *l d%a si&uiente todos los &enerales presentaron su renuncia y se
retiraron co!o nobles a las propiedades >ue Sun& les .ab%a obse>uiado#
En un &olpe !a&istral Sun& convirti8 a una !anada de Ka!i&ablesK lobos >ue sin duda lo
.abr%an en&aado y atacado por la espalda en un &rupo de d8ciles corderos ale"ados de todo
poder#
Durante los aos si&uientes Sun& continu8 su ca!paa para ase&urar su poder absoluto#
En 0=/ d#-# Jin& Liu oriundo de la surea provincia de 'an al fin se rindi8 ante 5l al cabo de
aos de rebeli8n# ,ara &ran sorpresa de Liu Sun& le otor&8 una posici8n de alto ran&o en la
corte i!perial y lo invit8 al palacio para sellar su nueva a!istad con una copa de vino# -uando
Liu to!8 la copa titube8 un instante te!iendo >ue contuviera veneno# KLos cr%!enes de este
sDbdito sin duda !erecen la !uerte Lexcla!8L pero yo pido a Su 4a"estad >ue perdone la
vida a este sDbdito# No !e atrevo a probar este vino#K El e!perador Sun& se ec.8 a re%r y tras
to!ar la copa de !anos de Liu la vaci8 de un solo tra&o# El vino no estaba envenenado# *
partir de ese !o!ento Liu se convirti8 en el a!i&o !2s confiable y leal de Sun&#
En a>uel tie!po -.ina se .ab%a dividido en nu!erosos pe>ueos reinos# -uando -.Yien
S.u rey de uno de ellos fue derrotado los !inistros de Sun& aconse"aron al e!perador
encarcelar al rebelde# Le presentaron docu!entos >ue probaban >ue -.Yien S.u se&u%a
conspirando para asesinar a Sun&# Sin e!bar&o cuando -.Yien S.u fue a visitar al e!perador
5ste en lu&ar de encerrarlo en una c2rcel lo recibi8 con todos los .onores# Ta!bi5n le
obse>ui8 un pa>uete y le pidi8 al rey >ue s8lo lo abriera cuando estuviese a !itad del ca!ino
.acia su casa# -.Yien S.u abri8 el envoltorio durante su via"e de re&reso y vio >ue conten%a
toda la docu!entaci8n referente a su conspiraci8n# Se dio cuenta entonces de >ue Sun&
sab%a de sus planes asesinos y >ue sin e!bar&o le .ab%a perdonado la vida# Esa &enerosidad
lo convirti8 y pronto fue uno de los sDbditos !2s leales de Sun&#
INTERPRETACIN
7n proverbio c.ino co!para a los a!i&os con las !and%bulas y los dientes de un peli&roso
ani!al: si uno se descuida se encuentra con >ue ter!inan !astic2ndonos# El e!perador Sun&
conoc%a las !and%bulas >ue lo rodeaban cuando asu!i8 el trono: Sus Ka!i&osK del e"5rcito lo
!asticar%an co!o si fuese un tro;o de carne y si lle&aba a sobrevivir sus Ka!i&osK del
&obierno se lo co!er%an para la cena#
El e!perador Sun& no >uiso tener trato con sus Ka!i&osK sino >ue soborn8 a sus
&enerales cole&as con espl5ndidas propiedades y los !antuvo bien ale"ados# Esta era una
for!a !uc.o !e"or de anularlos >ue !at2ndolos lo >ue s8lo .ubiese provocado la ven&an;a
de otros &enerales# Sun& ta!poco >uiso tener nada >ue ver con !inistros Ka!istososK# 42s de
una ve; ter!inar%an bebiendo su fa!osa copa de vino envenenado#
En lu&ar de confiar en sus a!i&os Sun& utili;8 a sus ene!i&os uno tras otro
transfor!2ndolos en sDbditos !uc.o !2s confiables# 4ientras >ue un a!i&o espera !2s y !2s
favores y .ierve de celos y envidia los ex ene!i&os no esperaban nada y recibieron todo# 7n
.o!bre >ue se encuentra con >ue de pronto le perdonan la vida es sin duda un .o!bre
a&radecido e ir2 .asta el fin del !undo por el .o!bre >ue le concedi8 esa &racia# -on el correr
del tie!po sus anti&uos ene!i&os se convirtieron en los !2s confiables a!i&os de Sun&#
H por Dlti!o Sun& lo&r8 ro!per con el ciclo continuo de &olpes de Estado violencia y
&uerra civil: la dinast%a Sun& &obern8 la -.ina durante !2s de trescientos aos#
32
Robert Greene Las 48 leyes del poder
En "n disc"rso pron"nciado en el apo&eo de la "erra #i(il de los Estados
<nidos, Abraham Lincoln se refiri- a los s"re0os como a hermanos $"e iban por el
camino e$"i(ocado. <na se0ora mayor lo reprendi- por no calificarlos de
ac8rrimos enemi&os a $"ienes se deb'a destr"ir.
3Pero, se0ora 3replic- Lincoln3, 4acaso no destr"yo a mis enemi&os al
con(ertirlos en mis ami&os5
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Es natural >uerer e!plear a los a!i&os cuando uno se encuentra en apuros# El !undo es un
lu&ar duro y los a!i&os suavi;an esa crude;a# *de!2s uno los conoce bien# S,or >u5
depender de un extrao cuando se tiene a !ano un a!i&oT
El proble!a es >ue a !enudo no se conoce a los a!i&os tan bien co!o uno cree# Los
a!i&os suelen coincidir con nosotros a fin de evitar discusiones# Entre a!i&os se suelen
disi!ular los ras&os desa&radables para evitar !olestar u ofenderse# Los a!i&os son los >ue
!2s celebran nuestros c.istes# * los a!i&os les encantar2 su poes%a a!ar2n su !Dsica y
envidiar2n el buen &usto de su vesti!enta >ui;2 sean sinceros### pero con frecuencia no lo
son#
-uando usted decide e!plear a un a!i&o poco a poco va descubriendo facetas >ue esa
persona !anten%a cuidadosa!ente ocultas# Lo extrao es >ue es su acto de &enerosidad para
con sus a!i&os lo >ue desestabili;a la relaci8n# El ser .u!ano >uiere sentir >ue !erece su
buena fortuna# La recepci8n de un favor puede convertirse en al&o opresivo: si&nifica >ue usted
.a sido ele&ido por ser un a!i&o y no necesaria!ente por sus !5ritos propios# En el acto de
contratar a un a!i&o casi sie!pre .ay un li&ero to>ue de condescendencia >ue secreta!ente
!olesta# Esa .erida se ir2 !anifestando en for!a paulatina: un poco !2s de sinceridad un
to>ue de resenti!iento o envidia cada tanto y antes de >ue usted pueda darse cuenta la
a!istad co!en;ar2 a diluirse de !odo irre!ediable# -uantos !2s favores y obse>uios usted
ofre;ca para reavivar la a!istad !enos &ratitud cosec.ar2#
La in&ratitud tiene una .istoria lar&a y profunda# Su poder .a >uedado de!ostrado a
trav5s de tantos si&los >ue resulta en verdad sorprendente >ue la &ente si&a subesti!2ndola#
Es !uc.o !e"or ser desconfiado# Nunca espere &ratitud de un a!i&o y se ver2 &rata!ente
sorprendido cuando 5ste se !uestre a&radecido#
El proble!a de e!plear a un a!i&o es >ue esa a!istad li!itar2 en for!a inevitable su
poder# Rara ve; ocurre >ue el a!i&o sea a la ve; todo lo capa; >ue usted necesitar%a# H a la
lar&a la capacidad y la co!petencia son !uc.o !2s i!portantes >ue los senti!ientos de
a!istad# M4i&uel 999 de 3i;ancio ten%a delante de sus !is!as narices un .o!bre >ue lo .abr%a
&uiado de !odo adecuado y le .abr%a salvado la vida: ese .o!bre era 3ardas#O
Todas las situaciones laborales exi&en una cierta distancia entre la &ente >ue participa en
ellas# 7sted est2 tratando de traba"ar no de .acer a!i&os# La a!istad Mverdadera o falsaO s8lo
enturbia este .ec.o# ,or lo tanto la clave del poder se basa en la capacidad de evaluar >ui5n
es la persona !2s capa; para apoyar sus intereses en toda situaci8n# -onserve a sus a!i&os
para vivir una relaci8n de a!istad pero traba"e con los !2s capaces y co!petentes#
Sus ene!i&os por otra parte constituyen una !ina de oro vir&en >ue usted deber2
aprender a explotar# -uando Talleyrand el !inistro de *suntos Exteriores de Napole8n
consider8 en /)A= >ue su "efe estaba conduciendo a Francia a la ruina y >ue .ab%a lle&ado el
!o!ento de volverse contra 5l co!prendi8 los peli&ros >ue entraaba conspirar contra el
e!perador# Necesitaba un socio un confederado pero### Sen cu2l de sus a!i&os podr%a confiar
para se!e"ante co!etidoT Eli&i8 a Josep. Fouc.5 "efe de la polic%a secreta y su !2s
enconado ene!i&o un .o!bre >ue .asta .ab%a tratado de !andarlo asesinar# Talleyrand sab%a
>ue a>uel odio del pasado brindar%a la oportunidad para una reconciliaci8n afectiva# Sab%a >ue
Fouc.5 no esperaba nada de 5l y >ue por otra parte se esfor;ar%a para de!ostrar >ue era
di&no de la elecci8n de Talleyrand# 7na persona >ue >uiere probarle al&o !over2 !ontaas
por usted# *de!2s Talleyrand sab%a >ue su relaci8n con Fouc.5 se basar%a en intereses
!utuos y e&o%stas y >ue no estar%a conta!inada por nin&Dn tipo de senti!ientos personales#
La elecci8n result8 ser perfecta# * pesar de >ue los conspiradores no consi&uieron derrocar a
Napole8n la uni8n de dos socios tan ins8litos y poderosos &ener8 !uc.o inter5s por su causa#
33
Robert Greene Las 48 leyes del poder
La oposici8n al e!perador co!en;8 a difundirse en for!a paulatina y a partir de ese
!o!ento Talleyrand y Fouc.5 tuvieron una fruct%fera relaci8n de traba"o# Toda ve; >ue pueda
.a&a las paces con un ene!i&o y ase&Drese de ponerlo a su servicio#
-o!o di"o Lincoln uno destruye al ene!i&o cuando lo convierte en a!i&o# En /0=/
durante la &uerra de 6ietna! 'enry Jissin&er fue v%cti!a de un frustrado intento de secuestro
una conspiraci8n en la cual entre otros estuvieron involucrados dos conocidos sacerdotes
antibelicistas los .er!anos 3erri&an otros cuatro sacerdotes cat8licos y cuatro !on"as# En
privado sin infor!ar al Servicio Secreto del Departa!ento de Justicia Jissin&er or&ani;8 un
encuentro con tres de los supuestos secuestradores un s2bado por la !aana# -uando explic8
a sus invitados >ue para !ediados de /0=? .abr%a sacado de 6ietna! al &rueso de los
soldados estadounidenses con>uist8 de in!ediato su buena voluntad# Le obse>uiaron al&unos
prendedores con la leyenda KSecuestren a Jissin&erK y uno de ellos !antuvo durante aos una
a!istad con 5l visit2ndolo en diversas ocasiones# Esa no fue la Dnica ocasi8n en >ue Jissin&er
recurri8 a ese tipo de estrata&e!a: por principio buscaba traba"ar con >uienes disent%an de 5l#
Sus cole&as sol%an co!entar >ue obvia!ente Jissin&er se llevaba !e"or con sus ene!i&os
>ue con sus a!i&os#
Sin ene!i&os a nuestro alrededor nos volve!os pere;osos# 7n ene!i&o >ue nos pisa los
talones a&udi;a nuestro in&enio nos !antiene despiertos y atentos# ,or eso a veces es !e"or
usar a los ene!i&os co!o ene!i&os en lu&ar de transfor!arlos en a!i&os o aliados#
4ao TseCtun& consider8 el conflicto co!o la clave para su acceso al poder# En /0@= los
"aponeses invadieron -.ina interru!piendo la &uerra civil entre los co!unistas de 4ao y sus
ene!i&os los nacionalistas c.inos#
Te!iendo >ue los "aponeses los ani>uilaran al&unos l%deres co!unistas abo&aron por
de"ar >ue fuesen los nacionalistas >uienes co!batieran a los "aponeses y utili;ar ese tie!po
para recuperarse# 4ao no coincidi8 con esa posici8n# No ser%a posible >ue los "aponeses
lo&raran derrotar y ocupar al !enos no por !uc.o tie!po un pa%s tan vasto co!o -.ina#
-uando se retiraran el e"5rcito co!unista tras varios aos sin co!batir estar%a oxidado y !al
preparado para reanudar la luc.a contra los nacionalistas# Luc.ar contra un ene!i&o tan
for!idable co!o los "aponeses constituir%a por el contrario el entrena!iento perfecto para el
.etero&5neo e"5rcito co!unista# Se opt8 por se&uir el plan propuesto por 4ao >ue result8
exitoso: cuando los "aponeses se retiraron al fin de -.ina los co!unistas .ab%an &anado la
experiencia b5lica >ue los ayudar%a a derrotar a los nacionalistas#
*os despu5s un visitante "apon5s intent8 disculparse ante 4ao por la invasi8n de su
pa%s a -.ina# 4ao lo interru!pi8 diciendo: K-reo >ue deber%a a&radecer esa invasi8nK# Explic8
>ue sin un contrincante fuerte ni un .o!bre ni un &rupo pueden crecer en fortale;a#
La estrate&ia de conflicto constante de 4ao co!prende varios co!ponentes clave# En
pri!er lu&ar tener la certe;a de >ue a la lar&a se saldr2 victorioso de la luc.a# Nunca iniciar la
luc.a contra >uien no se est5 se&uro de poder derrotar M4ao sab%a >ue los "aponeses !2s
tarde o !2s te!prano ser%an derrotadosO# Se&undo si no se tienen ene!i&os evidentes a
veces conviene ar!ar un blanco adecuado aun>ue para ello .aya >ue convertir a un a!i&o en
ene!i&o# 4ao utili;8 esta t2ctica una y otra ve; en su pol%tica# Tercero utilice a esos ene!i&os
para definir su causa con !ayor claridad frente al pDblico incluso present2ndola co!o una
luc.a del bien contra el !al# 4ao alent8 las diferencias de -.ina con la 7ni8n Sovi5tica y con
los Estados 7nidos# Estaba convencido de >ue sin ene!i&os clara!ente definidos su &ente
perder%a el sentido de lo >ue si&nificaba el co!unis!o c.ino# 7n ene!i&o bien definido es un
ar&u!ento !uc.o !2s fuerte >ue cual>uier cantidad de palabras >ue se puedan derroc.ar al
respecto#
Nunca per!ita >ue la presencia de sus ene!i&os lo altere o ate!orice# Es !uc.o !e"or
tener contrincantes declarados >ue no saber por d8nde acec.a el ene!i&o# El .o!bre de
poder da la bienvenida al conflicto y utili;a a los ene!i&os para enfati;ar su reputaci8n co!o un
luc.ador fir!e en >uien se puede confiar en tie!pos de incertidu!bre#
34
Robert Greene Las 48 leyes del poder
IMAGEN
Las fauces de la 9n&ratitud# Sabiendo >u5 es lo >ue le sucede si pone un dedo en las fauces de
un le8n usted se abstendr2 de .acerlo# -on los a!i&os usted nunca to!ar%a se!e"ante
precauci8n pero si los contrata sin duda lo co!er2n vivo con su in&ratitud#
AUTORIDAD
Sepa c8!o utili;ar a sus ene!i&os para su propio beneficio# Deber2 aprender a to!ar la
espada no por la .o"a >ue no .ar%a sino cortarle la !ano sino por la e!puadura >ue le
per!itir2 defenderse# El .o!bre sabio saca !2s beneficio de los ene!i&os >ue un tonto de sus
a!i&os#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
*un>ue en &eneral lo !e"or es no !e;clar el traba"o con la a!istad .ay !o!entos en >ue un
a!i&o puede ser usado en for!a !2s efectiva >ue un ene!i&o# ,or e"e!plo un .o!bre de
poder suele verse en la necesidad de .acer al&Dn Ktraba"o sucioK pero para &uardar las
apariencias es preferible >ue lo .a&a otra persona en su lu&ar# ,ara eso resultan ideales los
a!i&os ya >ue el afecto >ue sienten los predispone a correr ries&os por uno# De la !is!a
!anera si por al&Dn !otivo los planes le salen !al es posible usar a un a!i&o co!o un
oportuno c.ivo expiatorio# Esta Kca%da del favoritoK fue un truco usado con frecuencia por reyes
y soberanos: de"aban >ue su !e"or a!i&o car&ara con la culpa de un error ya >ue nadie
sospec.ar%a >ue .ab%an sacrificado en for!a deliberada a un a!i&o por ese !otivo# ,or
supuesto despu5s de "u&ar esa carta el &obernante perd%a al a!i&o para sie!pre# ,or lo
tanto conviene reservar el papel de c.ivo expiatorio para al&uien cercano a usted pero no
de!asiado pr8xi!o en el afecto#
,or Dlti!o el proble!a de traba"ar con a!i&os es >ue se confunden los l%!ites y las
distancias >ue una actividad laboral re>uiere# ,ero si a!bas partes del arre&lo co!prenden con
claridad los ries&os >ue la relaci8n entraa un a!i&o puede lle&ar a ser un e!pleado !uy
eficiente# Sin e!bar&o en una relaci8n de este tipo nunca deber2 ba"ar la &uardia# Est5
sie!pre atento a cual>uier seal de conflicto e!ocional co!o por e"e!plo la envidia o la
in&ratitud# En el 2!bito del poder nada es estable y .asta el a!i&o !2s %nti!o puede
convertirse en el peor de los ene!i&os#
EPGRAFES
Para tener "n b"en enemi&o, eli&e a "n ami&o2 8ste sabr% &olpear donde m%s
d"ele.
D9*NE DE ,O9T9ERS /(00C/<BB *4*NTE DE ENR9G7E 99 DE FR*N-9*
#ada (e/ $"e asi&no "n p"esto (acante, &enero cien descontentos y "n in&rato.
L79S U96 /B@)C/=/<
Es as' como, por mi parte, me he (isto decepcionado m%s de "na (e/ por la
persona $"e m%s $"er'a y en c"yo amor confiaba por sobre el de todos los
dem%s. Por lo tanto, creo $"e est% bien amar y ser(ir a "na persona por encima
de todas las dem%s, de ac"erdo con s" m8rito y s" (alor, pero n"nca hay $"e
confiar tanto en la tentadora trampa de la amistad como para l"e&o tener moti(os
para arrepentirse.
3*LT*S*R -*ST91L9ONE /(=)C/<?0
La serpie!e" e# $a%pesi& ' #a (ar)a
3'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
<na serpiente, perse&"ida por ca/adores, pidi- a "n campesino $"e le sal(ara la
(ida. Para oc"ltarla de s"s perse&"idores, el campesino se p"so en c"clillas y de6-
$"e la serpiente se enrollara en s" (ientre. Pero c"ando el peli&ro h"bo pasado y
el campesino pidi- a la ('bora $"e saliera de s" ref"&io, 8sta se ne&- a hacerlo.
#ontra el (ientre del hombre se sent'a abri&ada y se&"ra.
#amino a s" casa, el hombre (io a "na &ar/a, se le acerc- y le cont- en (o/ ba6a
lo s"cedido. La &ar/a le di6o $"e (ol(iera a ponerse en c"clillas e hiciera f"er/a
para exp"lsar a la serpiente. #"ando la ('bora asom- la cabe/a, la &ar/a la s"6et-
con f"er/a, la extra6o de s" ref"&io y la mat-. Al campesino le preoc"paba $"e el
(eneno de la serpiente h"biese permanecido en s" interior. Entonces, la &ar/a le
di6o $"e, para c"rarse del (eneno de "na serpiente, hab'a $"e cocinar y comer
seis a(es blancas.
3;) eres "n a(e blanca 3di6o el campesino3. #omen/ar8 por comerte a ti.
1 tom- a la &ar/a, la meti- en "na bolsa y la lle(- a s" casa, col&- la bolsa y le
cont- a s" m"6er todo lo s"cedido.
3Me sorprende t" actit"d 3di6o la m"6er3. El a(e te hace "n fa(or, te libera del
mal $"e lle(abas en t" (ientre y, de hecho, te sal(a la (ida, y t) la atrapas y hablas
de matarla.
7e inmediato, la m"6er liber- a la &ar/a, $"e sali- (olando. Pero al hacerlo arranc-
los o6os a la m"6er del campesino.
Morale6a2 #"ando (eas $"e el a&"a corre colina arriba, si&nifica $"e al&"ien est%
de(ol(iendo "n fa(or.
LEHEND* ,O,7L*R *FR9-*N*
Por lo tanto, son m"chos los $"e piensan $"e "n pr'ncipe sabio deber'a, c"ando
tiene la oport"nidad, fomentar ast"tamente cierto &rado de enemistad, a fin de
$"e, al s"primirla, lo&re incrementar s" &rande/a. M"chos pr'ncipes, en especial
los m%s 6-(enes, han encontrado mayor lealtad y "tilidad en a$"ellos hombres a
los $"e, c"ando reci8n comen/aron a e6ercer el poder, miraban con desconfian/a,
$"e en a$"ellos en $"e confiaron de entrada. Pandolfo Petr"cci, pr'ncipe de
Siena, para &obernar s" Estado, rec"rri- m%s a a$"ellos de $"ienes desconfiaba
$"e a s"s hombres de confian/a.
N9-OL:S 4*G79*6ELO /(B0C/<?=
<n brahm%n, &ran experto en =eda y tambi8n "n &ran ar$"ero, ofrece s"s
ser(icios a s" me6or ami&o, $"e se ha con(ertido en rey. Al (er al rey, el brahm%n
exclama2
3>Recon-ceme, soy t" ami&o?
El rey le responde con "n &esto de desprecio, para l"e&o explicar2
3S', hemos sido ami&os, pero n"estra amistad se basaba en el poder $"e
entonces ten'a cada "no de nosotros... :"i t" ami&o, mi b"en brahm%n, por$"e
ello ser('a a mis fines. +in&)n pobre es ami&o del rico, nin&)n tonto es ami&o del
sabio, nin&)n cobarde es ami&o del (aliente. <n ami&o del pasado... 4$"i8n lo
necesita5 Son dos indi(id"os de ri$"e/a y c"na similares $"ienes se "nen en
amistad o en matrimonio, y no "n rico y "n pobre... <n ami&o del pasado... 4$"i8n
lo necesita5
EL 4*'*3'*R*T* *,ROU# S91LO 999 *#-#
Le(anta "na abe6a por caridad y aprender%s las limitaciones de la caridad.
,RO6ER39O S7F\
Los hombres est%n m%s disp"estos a de(ol(er "na in6"ria $"e "n beneficio,
por$"e la &ratit"d es "na car&a, mientras $"e la (en&an/a es "n placer.
T:-9TO *,ROU# <<C/?A D#-#
36
Robert Greene Las 48 leyes del poder
E# *ee+i$i& ,-e *ri.a #&s ee%i(&s
En cierta oport"nidad, hablando el rey 9ier-n de Sirac"sa con "no de s"s
enemi&os, 8ste le recrimin- al rey $"e ten'a mal aliento. 9ier-n, consternado, en
c"anto (ol(i- a s" (i(ienda le di6o, en tono de reproche, a s" esposa2
34#-mo es $"e n"nca me di6iste $"e yo ten'a este problema5
La esposa, "na m"6er simple, casta e inocente, le contest-2
3Se0or, yo pens8 $"e el aliento de todos los hombres ol'a como el t"yo.
Esto m"estra $"e m"chas (eces nos enteramos de n"estros errores y falencias
m%s e(identes, ya sean f'sicos o de otra 'ndole, y $"e res"ltan notorios y
e(identes para todo el m"ndo, antes por parte de n"estros enemi&os $"e por
n"estros ami&os y familiares.
,L7T*R-O *,ROU# (BC/?A D#-#
38
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
@
D9S947LE S7S 9NTEN-9ONES
CRITERIO
7esconcierte a la &ente y mant8n&ala en la mayor i&norancia posible,
sin re(elar n"nca el prop-sito de s"s acciones. Si no tienen la menor
idea de $"8 es lo $"e "sted $"iere lo&rar, les res"ltar% imposible
preparar "na defensa. #ond)/calas por el camino de las falsas
s"posiciones, en("8l(alos en "na n"be de h"mo y (er% $"e, c"ando
al fin cai&an en la c"enta de las (erdaderas intenciones de "sted, ya
ser% tarde para ellos.
/A PARTE0 UTILICE FALSOS OB1ETOS DE DESEO Y PISTAS FALSAS PARA DISTRAER LA ATENCIN DE
LOS DEM2S3
Si en al&)n momento de s" accionar los dem%s alber&an la menor sospecha de
$"e "sted est% oc"ltando s"s (erdaderas intenciones, todo est% perdido. +o les d8
la menor oport"nidad de darse c"enta de c"%l es s" 6"e&o. 7istr%i&alos con pistas
falsas. <tilice "na sinceridad fin&ida, emita se0ales ambi&"as, presente ob6etos de
deseo $"e los conf"ndan. Al no lo&rar distin&"ir lo &en"ino de lo falso, no podr%n
discernir s" (erdadero ob6eti(o.
TRANSGRESIN DE LA LEY
Durante varias se!anas Ninon de Lenclos una de las !2s reno!bradas cortesanas francesas
del si&lo U699 escuc.8 con paciencia !ientras el !ar>u5s de Sevi&n5 explicaba sus
dificultades para con>uistar el a!or de una .er!osa "oven y es>uiva condesa# En a>uel
!o!ento Ninon contaba sesenta y dos aos de edad y ten%a !2s >ue sobrada experiencia en
te!as senti!entales# El !ar>u5s era un !uc.ac.o de veintid8s aos apuesto seductor pero
por entero carente de experiencia en todo lo relacionado con los "ue&os del a!or# *l principio a
Ninon le divert%an los relatos del "oven !ar>u5s >ue le confesaba los errores co!etidos pero
al fin se .art8 de tantas e>uivocaciones# 9ncapa; de tolerar la ineptitud en cual>uier 2!bito y
!uc.o !enos en el de la seducci8n decidi8 ayudar al "oven ena!orado# En pri!er lu&ar el
!ar>u5s deb%a entender >ue a>uello era una &uerra y >ue la .er!osa condesa era una
fortale;a a la >ue .ab%a >ue poner sitio con la cuidadosa estrate&ia de un &eneral# -ada paso
deb%a ser planificado y e"ecutado con su!a atenci8n teniendo en cuenta cada detalle y !ati;#
Ninon indic8 al !ar>u5s >ue al co!en;ar de nuevo su con>uista se aproxi!ara a la
condesa con un aire un tanto distante con un to>ue de indiferencia# La pr8xi!a ve; >ue los dos
se .allaran a solas 5l confiar%a en la condesa co!o un a!i&o no co!o un potencial a!ante#
Esta era la !e"or for!a de despistarla# La condesa ya no deb%a dar por sentado el inter5s
senti!ental del "oven# Era necesario >ue considerara la posibilidad de >ue a 5l s8lo le
interesara entablar una a!istad con ella#
Ninon planific8 todo con su!o cuidado# 7na ve; >ue la condesa se sintiera confundida en
cuanto a las verdaderas intenciones del !ar>u5s .abr%a lle&ado el !o!ento de ponerla
celosa# Durante el encuentro si&uiente >ue se producir%a en una de las principales fiestas
celebradas en ,ar%s el !ar>u5s se .ar%a presente aco!paado por una .er!osa !u"er >ue a
su ve; ten%a a!i&as i&ual!ente bellas# De este !odo la es>uiva condesa ver%a al !ar>u5s
rodeado de las !u"eres !2s lla!ativas de ,ar%s lo cual no s8lo la .ar%a arder de celos sino
>ue le .ar%a notar >ue el !ar>u5s era deseado y ad!irado por otras !u"eres# * Ninon le cost8
!uc.o lo&rar >ue el !ar>u5s co!prendiera esta estrata&e!a pero le explic8 con paciencia
>ue una !u"er >ue se interesa por un .o!bre >uiere co!probar >ue otras !u"eres ta!bi5n se
38
Robert Greene Las 48 leyes del poder
fi"an en 5l# Esto no s8lo incre!enta de in!ediato su valor sino >ue la satisfacci8n de
arrebat2rselo a sus rivales resulta !uy &ratificante#
7na ve; >ue la condesa estuviese celosa y desconcertada .abr%a lle&ado el !o!ento de
seducirla# Si&uiendo las instrucciones de Ninon el !ar>u5s de"ar%a de presentarse en
reuniones en >ue la condesa esperara verlo# Lue&o de !anera sorpresiva aparecer%a en
salones >ue nunca antes .ab%a frecuentado pero a los >ue la condesa concurr%a con
asiduidad# *s% a ella le resultar%a i!posible predecir los !ovi!ientos del !ar>u5s# Todo esto la
conducir%a a un estado de confusi8n e!ocional re>uisito indispensable para toda seducci8n
exitosa#
El !ar>u5s a lo lar&o de varias se!anas si&ui8 con exactitud las instrucciones de su
!entora y Ninon controlaba los pro&resos del "oven# * trav5s de su red privada de esp%as se
enter8 de >ue la condesa se re%a !2s de las &racias del !ar>u5s y escuc.aba con !ayor
atenci8n sus .istorias supo >ue la condesa co!en;8 de repente a .acer averi&uaciones
acerca del !ar>u5s# Los a!i&os de Ninon le confiaron >ue en reuniones sociales en las >ue
se encontraban el !ar>u5s y la "oven condesa 5sta no lo perd%a de vista# Ninon estaba se&ura
de >ue la "oven iba cayendo presa del encanto de su ad!irador# Era cuesti8n de se!anas o
>ui;2 de uno o dos !eses pero si todo se&u%a su curso nor!al la fortale;a no tardar%a en
caer#
*l&unos d%as !2s tarde el !ar>u5s se encontraba en la casa de la "oven condesa#
*!bos estaban solos# De pronto 5l se !ostr8 de for!a por co!pleto diferente# Obedeciendo a
sus propios i!pulsos en lu&ar de se&uir las instrucciones de Ninon to!8 entre las suyas las
!anos de la condesa y le confes8 >ue estaba perdida!ente ena!orado de ella# La "oven se
!ostr8 confundida una reacci8n >ue el !ar>u5s no esperaba lue&o adopt8 una actitud de fr%a
cortes%a y se excus8# Durante el resto de la velada lo evit8 con cuidado y ni si>uiera acudi8 a
despedirlo# Las si&uientes veces >ue el "oven fue a visitarla se le infor!8 >ue la condesa no se
encontraba en la casa# -uando al fin ella accedi8 a verlo de nuevo cada uno se sent%a
inc8!odo en la presencia del otro# El encanto se .ab%a roto#
INTERPRETACIN
Ninon de Lenclos lo sab%a todo sobre el arte del a!or# Los !2s &randes escritores pensadores
y pol%ticos de la 5poca .ab%an sido sus a!antes incluidos La Roc.efoucauld 4oliere y
Ric.elieu# ,ara ella la seducci8n era un "ue&o >ue .ab%a >ue practicar con su!a .abilidad# *
!edida >ue enve"ec%a su reputaci8n iba en !aravillas# Todo lo relacionado con la seducci8n
depende sin e!bar&o de veladas e indirectas su&erencias# 7sted no puede for!ular sus
intenciones sin rodeos o revelarlas directa!ente por el contrario deber2 despistar al ob"eto de
sus desvelos# ,ara rendirse a sus intenciones la otra persona debe sentirse un tanto
desorientada# Deber2 confundir las seales: de!uestre inter5s por otro .o!bre u otra !u"er
lue&o su&iera estar interesado en la persona a la >ue intenta seducir lue&o fin"a indiferencia y
as% sucesiva!ente# Este es>ue!a de acci8n no s8lo confunde sino >ue excita#
9!a&%nese esta .istoria desde la perspectiva de la "oven condesa: despu5s de al&unos de
los pasos dados por el !ar>u5s sinti8 >ue el "oven la tornaba ob"eto de un "ue&o pero ese
"ue&o le encantaba# No sab%a .acia d8nde la conducir%a pero le resultaba !uy interesante# Los
!ovi!ientos de 5l la intri&aban y la !anten%an expectante ansiosa por ver cu2l ser%a el
pr8xi!o paso# 9ncluso disfrutaba de sus celos y de su confusi8n interior por>ue a veces
cual>uier e!oci8n es !e"or >ue el aburri!iento de la certe;a# Gui;2s el !ar>u5s tuviera
!otivaciones ocultas co!o la !ayor%a de los .o!bres# ,ero ella estaba dispuesta a esperar y
ver >u5 pasaba# Tal ve; si la espera se .ubiese prolon&ado lo suficiente los !otivos finales de
5l no .abr%an i!portado de!asiado#
,ero en el !o!ento en >ue el !ar>u5s pronunci8 la palabra fatal LKa!orKL todo
ca!bi8# Ha no se trataba de un "ue&o con e!ocionantes altiba"os sino de una tosca
!anifestaci8n de pasi8n# Las intenciones del "oven >uedaron reveladas: la estaba seduciendo#
-on esta actitud todo lo >ue .ab%a .ec.o antes a.ora se ve%a ba"o una lu; diferente# Todo lo
>ue antes .ab%a sido !isterioso y encantador a.ora resultaba obvio y sin &racia# La condesa
se sinti8 aver&on;ada y usada# H cerr8 una puerta >ue nunca volver%a a abrir#
3;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
."e no te consideren "n tramposo, a"n$"e hoy sea imposible (i(ir sin serlo. 9a/
$"e t" mayor ast"cia radi$"e en enc"brir lo $"e parece ser "na actit"d ast"ta.
3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)
OBSERVANCIA DE LA LEY
En /)<A el "oven Otto von 3is!arcF >ue entonces ten%a treinta y cinco aos de edad y era
representante ante el parla!ento prusiano se encontraba en un punto cr%tico de su carrera# El
te!a del !o!ento era la unificaci8n de los diversos estados Mincluida ,rusiaO en los >ue
*le!ania se encontraba dividida en a>uel tie!po y la a!ena;a de una &uerra con *ustria el
poderoso vecino del sur >ue aspiraba a !antener d5bil y dividida a *le!ania y a!ena;aba
incluso con la intervenci8n ar!ada en caso de >ue el pa%s intentara unificarse# El pr%ncipe
1uiller!o pri!ero en la l%nea de sucesi8n del trono de ,rusia abo&aba por ir a la &uerra y el
parla!ento se ad.iri8 a su causa preparado para respaldar cual>uier !ovili;aci8n de tropas#
Los Dnicos >ue se opon%an a la &uerra eran el rey de ,rusia Federico 1uiller!o 96 y sus
!inistros >ue prefer%an aplacar a los poderosos austr%acos#
Durante toda su carrera 3is!arcF .ab%a respaldado con lealtad y .asta con pasi8n el
poder y la supre!ac%a de ,rusia# Soaba con una *le!ania unificada y con .acer la &uerra
contra *ustria y .u!illar al pa%s >ue durante tanto tie!po .ab%a lo&rado !antener dividida a
*le!ania# -o!o ex soldado ve%a la &uerra co!o al&o &lorioso#
3is!arcF fue el .o!bre >ue aos !2s tarde dir%a: KLos &randes proble!as de esta 5poca
no se resuelven con discursos o votaciones !ayoritarias sino a san&re y .ierroK#
,atriota apasionado y a!ante de la &loria !ilitar 3is!arcF sin e!bar&o pronunci8 un
discurso ante el ,arla!ento durante el apo&eo de la fiebre b5lica >ue de"8 at8nitos a >uienes
lo escuc.aron# KQDesdic.ado del estadista >ue .ace la &uerra sin una ra;8n >ue si&a siendo
v2lida cuando esa &uerra .aya concluidoR Ldi"o 3is!arcFL# Despu5s de la &uerra todos
ustedes ver2n estos asuntos desde una perspectiva diferente# STendr2n entonces el cora"e de
diri&irse al ca!pesino >ue conte!pla las ceni;as de su &ran"a o al .o!bre tullido o al padre
>ue .a perdido a sus .i"osTK 3is!arcF no s8lo si&ui8 .ablando de la locura de la &uerra sino
>ue Ly esto fue lo !2s extrao de todoL elo&i8 a *ustria y defendi8 su proceder# Su discurso
iba en contra de todo lo >ue 5l !is!o representaba# Las consecuencias de sus palabras fueron
in!ediatas# Si 3is!arcF estaba en contra de la &uerra### S>u5 si&nificado ten%a esa actitudT
Otros representantes se sintieron confundidos y al&unos !odificaron su voto# Final!ente el rey
y sus !inistros &anaron y la &uerra pudo evitarse#
*l&unas se!anas despu5s del i&no!inioso discurso de 3is!arcF el rey a&radecido por
su apoyo a la pa; lo no!br8 !inistro del &abinete# *os !2s tarde se convirti8 en ,ri!er
4inistro de ,rusia# En esta funci8n lo&r8 al fin conducir a su pa%s y a su pacifista rey a una
&uerra contra *ustria en la >ue aplast8 al poderoso i!perio lue&o estableci8 un poderoso
Estado ale!2n con ,rusia a la cabe;a#
INTERPRETACIN
En el !o!ento de su discurso en /)<A 3is!arcF reali;8 diversos c2lculos# En pri!er
lu&ar consideraba >ue los !ilitares prusianos >ue no estaban a la altura de otros e"5rcitos
europeos no se .allaban preparados para una &uerra por lo cual era !uy probable >ue &anara
*ustria con desastrosos resultados para el futuro# Se&undo si se perd%a la &uerra y 3is!arcF
la .ubiese apoyado su carrera pol%tica se ver%a &rave!ente afectada# El rey y sus !inistros
conservadores deseaban la pa;# 3is!arcF buscaba el poder# La respuesta consist%a en disuadir
al pueblo y apoyar una causa >ue en realidad detestaba diciendo cosas >ue si las .ubiese
escuc.ado de boca de otra persona le .abr%an arrancado una carca"ada burlona# De esa for!a
en&a8 a todo el pa%s# Fue &racias a ese discurso >ue 3is!arcF fue no!brado !inistro por el
rey una posici8n a partir de la cual accedi8 !uy pronto al car&o de ,ri!er 4inistro y obtuvo el
poder necesario para fortalecer al e"5rcito prusiano y lo&rar lo >ue en verdad .ab%a deseado
todo el tie!po: la .u!illaci8n de *ustria y la unificaci8n de *le!ania ba"o el lidera;&o prusiano#
4-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
3is!arcF fue sin duda al&una uno de los estadistas !2s .2biles de la .istoria un
!aestro en la estrate&ia y en el en&ao# En el caso citado nadie sospec.aba cu2les eran sus
verdaderos ob"etivos# Si .ubiese procla!ado sus verdaderas intenciones ar&u!entando >ue
era !e"or esperar y presentar luc.a !2s adelante no .abr%a lo&rado i!poner sus ideas dado
>ue la !ayor%a de los prusianos deseaba la &uerra en a>uel !is!o instante pues cre%a
err8nea!ente >ue su e"5rcito era superior al austr%aco# Si le .ubiese se&uido el "ue&o al rey
ta!poco .abr%a lo&rado su ob"etivo por>ue el rey .abr%a desconfiado de su a!bici8n y dudado
de su sinceridad#
*l disi!ular sus verdaderas intenciones y e!itir seales >ue confundieron a su audiencia
en&a8 a todo el !undo ocult8 sus prop8sitos reales y lo&r8 todo cuanto a!bicionaba# Este es
el poder >ue tiene el ocultar las verdaderas intenciones#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
La !ayor%a de las personas son co!o un libro abierto# Dicen lo >ue sienten !anifiestan
abierta!ente sus opiniones en la pri!era oportunidad >ue se les presenta y revelan sus planes
e intenciones# Lo .acen por ra;ones diversas# En pri!er lu&ar es f2cil y natural desear .ablar
sobre lo >ue uno siente y sobre los planes >ue tiene para el futuro# Sofrenar la len&ua y
controlar con cuidado lo >ue se revela exi&e un &ran esfuer;o# En se&undo lu&ar !uc.as
personas creen >ue siendo abiertos y .onestos se &anan el afecto de los de!2s# Sin e!bar&o
est2n en un &ran error# La sinceridad es un instru!ento ro!o >ue .ace san&rar !2s de lo >ue
corta# Lo !2s probable es >ue con la sinceridad lo&ren ofender a la &ente# Es !uc.o !2s
prudente !edir y adecuar las palabras y decir a la &ente lo >ue desea o%r y no enfrentarla con
la cruda y desa&radable realidad de lo >ue uno siente o piensa# H por enci!a de todo el ser
desin.ibida!ente franco lo convertir2 en un individuo tan predecible y conocido >ue resultar2
casi i!posible respetarlo o te!erle# El poder no cae en !anos de una persona incapa; de
inspirar nin&una de estas dos cosas#
Si usted ansia obtener poder de"e de lado ya !is!o la sinceridad y aprenda el arte de
disi!ular sus intenciones# -uando lo do!ine sie!pre correr2 con venta"a con respecto a los
de!2s# 'ay una verdad !uy si!ple acerca de la naturale;a .u!ana >ue constituye el
ele!ento b2sico de la .abilidad de ocultar nuestras verdaderas intenciones: el pri!er instinto
del ser .u!ano sie!pre es creer en las apariencias# No se puede ir por la vida dudando de la
realidad de lo >ue ve!os y o%!os i!a&inando >ue las apariencias ocultan otra cosa esto
ter!inar%a por a&otarnos y aterrarnos# Debido a esto resulta relativa!ente f2cil disi!ular
nuestras verdaderas intenciones# 3asta con presentar un ob"eto >ue supuesta!ente
desea!os un ob"etivo >ue en apariencia >uere!os alcan;ar ante la vista de los de!2s y
to!ar2n por realidad esas apariencias# 7na ve; >ue su atenci8n se centre en el seuelo no se
dan cuenta de las verdaderas intenciones# En el arte de la seducci8n e!ita seales
contradictorias tales co!o deseo e indiferencia y no s8lo despistar2 a los de!2s sino >ue
encender2 su deseo de poseerlo#
7na t2ctica >ue suele resultar efica; co!o pista falsa es la de aparentar apoyar una idea o
causa por entero opuesta a sus verdaderos senti!ientos# M3is!arcF utili;8 esta t2ctica en
for!a !uy efectiva en su discurso de /)<A#O La !ayor%a de la &ente supondr2 >ue
si!ple!ente .a ca!biado de opini8n dado >ue no es frecuente "u&ar con tanta li&ere;a con
al&o tan e!otivo co!o las opiniones y los valores personales# Lo !is!o vale para cual>uier
ob"eto de deseo presentado co!o seuelo: si!ule desear al&o >ue en realidad no le interesa
obtener y lo&rar2 despistar a sus ene!i&os >ue co!eter2n todo tipo de errores de c2lculo#
Durante la &uerra de Sucesi8n Espaola en /=// el Du>ue de 4arlborou&. co!andante
de la ar!ada brit2nica deseaba destruir un fuerte franc5s de i!portancia clave ya >ue
prote&%a un paso vital a trav5s de Francia# Sin e!bar&o sab%a >ue si lle&aba a destruirlo los
franceses descubrir%an de in!ediato sus verdaderas intenciones: avan;ar por a>uel ca!ino# De
!odo >ue en lu&ar de destruirlo captur8 a>uel fuerte y de"8 all% parte de sus tropas si!ulando
>ue deseaba utili;arlo para sus propios fines# Los franceses atacaron el fuerte y el du>ue de"8
>ue lo recuperaran# 7na ve; >ue los franceses volvieron a ocuparlo fueron ellos >uienes lo
destruyeron convencidos de >ue el du>ue lo pretend%a por al&una ra;8n estrat5&ica
i!portante# Sin el fuerte el ca!ino .ab%a >uedado sin protecci8n y 4arlborou&. pudo entrar en
Francia sin proble!as#
49
Robert Greene Las 48 leyes del poder
7tilice esta t2ctica de la !anera si&uiente: oculte sus intenciones no cerr2ndose Mcon lo
>ue se arries&a a su&erir >ue &uarda un secreto y despertar sospec.asO sino .ablando sin
cesar de sus deseos y ob"etivos### pero no los verdaderos# -on esto !atar2 tres p2"aros de un
tiro: parecer2 una persona a!able abierta y confiada ocultar2 sus verdaderas intenciones y
.ar2 >ue sus rivales pierdan un tie!po precioso defendiendo el flanco e>uivocado#
Otra .erra!ienta poderosa para despistar a la &ente es la fran>ue;a falsa# La &ente tiende
a confundir fran>ue;a con sinceridad# Recuerde >ue el pri!er i!pulso es creer en las
apariencias y dado >ue todos valoran la sinceridad y >uieren creer en la sinceridad de >uienes
los rodean rara ve; dudar2n de usted o adivinar2n sus verdaderas intenciones# El aparentar
creer en lo >ue usted dice confiere un &ran peso a sus palabras# Es as% co!o al&o en&a8 y
destruy8 a Otello: en vista de la profundidad de sus e!ociones y la aparente sinceridad de su
preocupaci8n por la supuesta infidelidad de Desd5!ona Sc8!o pod%a Otello desconfiar de 5lT
*s% fue ta!bi5n co!o el &ran estafador HelloE Jid +eil pudo en&aar a sus incautas v%cti!as:
si!ulando creer absoluta y profunda!ente en el seuelo >ue les pon%a delante de sus narices
Macciones falsas un caballo de carrera destinado a perderO .ac%a >ue su realidad fuese dif%cil
de cuestionar# ,or supuesto >ue es i!portante no ir de!asiado le"os en este ca!po# La
fran>ue;a es una .erra!ienta traicionera: si usted se !uestra de!asiado apasionado
despertar2 sospec.as en los de!2s# 4u5strese !edido y cre%ble o su ardid ser2 detectado#
,ara convertir su falsa sinceridad en un ar!a efica; para ocultar sus intenciones defienda
su fe en la fran>ue;a y en la transparencia co!o valores sociales i!portantes# '2&alo en la
for!a !2s pDblica posible# Enfatice su posici8n sobre el te!a procla!e de tanto en tanto
al&Dn pensa!iento en el >ue crea profunda!ente pero cu%dese por supuesto de >ue en
realidad sea irrelevante o insi&nificante# Talleyrand el !inistro de Napole8n 3onaparte era un
!aestro en &anarse la confian;a de la &ente revelando al&Dn secreto aparente# Esta si!ulada
confidencia L>ue no era !2s >ue un seueloL lo&raba extraer una confidencia real de parte
de la otra persona#
Recuerde: los !e"ores burladores .acen todo lo >ue est2 a su alcance para en!ascarar
su car2cter de bribones# -ultivan un aire de sinceridad en un 2rea para disi!ular su accionar
artero en otra# La fran>ue;a no es !2s >ue un seuelo entre las ar!as de su arsenal#
4A PARTE0 UTILICE UNA CORTINA DE 5UMO PARA OCULTAR SUS ACTOS3
El en&a0o es siempre la me6or de las estrate&ias, pero a"n el me6or de los
en&a0os exi&e "na cortina de h"mo para distraer la atenci-n de la &ente respecto
de n"estras (erdaderas intenciones. <na fachada ne"tra 3como, por e6emplo, la
impenetrable @cara de p-$"er@3 s"ele ser la cortina de h"mo perfecta, $"e oc"lta
s"s intenciones tras al&o confortable y familiar. Si "sted diri&e a s"s ('ctimas por
"n sendero conocido, no se dar%n c"enta c"ando las cond"/ca a "na trampa.
OBSERVANCIA DE LA LEY I
En /0/A un tal seor Sa! 1ee;il de -.ica&o vendi8 su co!ercio por casi un !ill8n de
d8lares# *bandon8 casi todas sus actividades de ne&ocios y se dedic8 s8lo a la ad!inistraci8n
de sus nu!erosas propiedades en el fondo no obstante aoraba sus tie!pos de co!erciante#
-ierto d%a un "oven lla!ado Josep. +eil lo visit8 en su oficina y le di"o >ue >uer%a co!prar un
departa!ento >ue 1ee;il .ab%a puesto en venta# 1ee;il le explic8 los t5r!inos del ne&ocio: el
precio era de )#AAA d8lares pero ped%a un anticipo de s8lo ?#AAA# +eil respondi8 >ue lo
pensar%a pero re&res8 al d%a si&uiente y ofreci8 pa&ar al contado el precio total de )#AAA
d8lares sie!pre y cuando 1ee;il pudiese esperar al&unos d%as .asta >ue +eil lo&rara
concretar cierto ne&ocio# *un>ue estaba casi retirado de su actividad 1ee;il co!o .2bil
co!erciante >ue sie!pre .ab%a sido sinti8 curiosidad por saber c8!o era posible >ue +eil
dispusiera de tanto dinero en efectivo Mel !onto e>uivaldr%a .oy en d%a a unos /<A#AAA d8laresO
en tan poco tie!po# +eil se !ostr8 reacio a dar explicaciones y se apresur8 a ca!biar de
te!a# Sin e!bar&o ante la insistencia de 1ee;il y despu5s de >ue 5ste le ase&ur8 absoluta
reserva +eil le cont8 la si&uiente .istoria:
42
Robert Greene Las 48 leyes del poder
El t%o de +eil era secretario de un c%rculo de financistas !ulti!illonarios# Die; aos antes
estos acaudalados caballeros .ab%an co!prado una cabaa de ca;a en 4ic.i&an a !uy ba"o
precio# La cabaa no se .ab%a usado durante aos por lo >ue decidieron venderla y pidieron al
t%o de +eil >ue obtuviera por ella el dinero >ue pudiera# ,or !otivos personales L!uy
fundadosL .ac%a aos >ue el t%o &uardaba cierto resenti!iento contra los !illonarios y
a>uella ser%a la oportunidad de des>uitarse# 6ender%a la propiedad a @<#AAA d8lares a un
testaferro Mla tarea de +eil consist%a en encontrarloO# Los .o!bres de finan;as ten%an tanto
dinero >ue no les preocupar%a el precio tan ba"o# El testaferro a su ve; revender%a la propiedad
por su precio real alrededor de /<<#AAA d8lares# El t%o +eil y el tercer .o!bre dividir%an entre
ellos las &anancias de esta se&unda venta#
Toda la transacci8n ser%a absoluta!ente le&al y ade!2s servir%a a una causa "usta: la
ven&an;a del t%o#
1ee;il .ab%a escuc.ado lo suficiente >uer%a ser el testaferro# +eil se !ostr8 reacio a
involucrarlo en el asunto pero 1ee;il no ced%a la idea de &anar una su!a i!portante y
e!barcarse en una pe>uea aventura lo entusias!aba# +eil le explic8 >ue 5l tendr%a >ue
poner los @<#AAA d8lares en efectivo para reali;ar la operaci8n# 1ee;il >ue era !illonario
respondi8 >ue podr%a conse&uir el dinero sin dificultades# *l fin +eil accedi8 a concertar una
reuni8n entre el t%o 1ee;il y los financistas en la ciudad de 1alesbur& 9llinois#
En el tren >ue los condu"o a 1alesbur& 1ee;il conoci8 al t%o un .o!bre i!ponente con
el >ue convers8 con entusias!o sobre te!as de ne&ocios# +eil llev8 ta!bi5n a otro .o!bre
de no!bre 1eor&e 1ross# +eil le explic8 a 1ee;il >ue 5l era entrenador de boxeadores >ue
1ross era uno de los boxeadores !2s pro!isorios >ue estaba entrenando y >ue lo .ab%a
llevado para ase&urarse de >ue se !antuviese en for!a# 1ross de cabello entrecano y vientre
pro!inente no ten%a de!asiado aspecto de boxeador pero 1ee;il estaba tan entusias!ado
con el ne&ocio >ue iba a reali;ar >ue no prest8 !ayor atenci8n a la apariencia poco atl5tica del
.o!bre#
-uando lle&aron a 1alesbur& +eil y su t%o se fueron a buscar a los financistas !ientras
1ee;il esperaba en un cuarto de .otel con 1ross >ue de in!ediato se visti8 con su e>uipo de
boxeador y co!en;8 a practicar &olpes# 1ee;il distra%do no repar8 en >ue el boxeador
co!en;8 a "adear !uc.o al cabo de pocos !inutos de e"ercicio aun>ue su estilo parec%a
bastante cre%ble# 7na .ora despu5s +eil y su t%o re&resaron con los financistas un &rupo de
.o!bres de aspecto i!presionante e inti!idador vestidos todos con tra"es caros# La reuni8n se
desarroll8 sin contratie!pos y los financistas accedieron a vender la cabaa de ca;a a 1ee;il
>ue ya .ab%a transferido los @<#AAA d8lares a un 3anco local#
Li>uidado ese ne&ocio !enor los financistas se reclinaron en sus sillones y co!en;aron a
discutir de altas finan;as de"ando caer el no!bre YJ# ,# 4or&anK co!o si conocieran !uy bien
a ese .o!bre# ,or Dlti!o uno de ellos repar8 en el boxeador >ue se .allaba en un rinc8n del
cuarto# +eil les explic8 la ra;8n de la presencia de 1ross all%# 7no de los financistas co!ent8
>ue 5l ta!bi5n ten%a un boxeador a!i&o y cuando dio su no!bre +eil se ec.8 a re%r y afir!8
>ue 1ross podr%a derrotarlo con toda facilidad# La conversaci8n fue subiendo de tono .asta
convertirse en una acalorada discusi8n# +eil desafi8 a los financistas a apostar al &anador y
ellos accedieron con avide;# La pelea se llevar%a a cabo al d%a si&uiente#
En cuanto los .o!bres de finan;as se retiraron el t%o sin reparar en la presencia de
1ee;il se enfureci8 con +eil# Le di"o >ue no ten%an dinero suficiente para apostar y >ue una
ve; >ue los financistas se dieran cuenta 5l perder%a su puesto# +eil se disculp8 por .aberlo
!etido en se!e"ante apuro pero de in!ediato ide8 un plan: co!o conoc%a !uy bien al otro
boxeador calculaba >ue con un pe>ueo soborno podr%an arre&lar la pelea# S,ero de d8nde
sacar%an el dinero para la apuestaT plante8 el t%o# Sin esos fondos >uedaban fuera del "ue&o#
*l fin intervino 1ee;il# Dado >ue no >uer%a co!pro!eter su ne&ocio y le i!portaba &anar la
buena voluntad de +eil y de su t%o ofreci8 sus @<#AAA d8lares co!o parte de la apuesta#
*un>ue perdiera esa su!a .ar%a transferir otro tanto y aDn &anar%a dinero con la venta de la
cabaa# El t%o y el sobrino le a&radecieron# -on sus propios /<#AAA d8lares !2s los @<#AAA de
1ee;il tendr%an suficiente dinero para la apuesta# *>uella noc.e !ientras !iraba a los dos
boxeadores >ue ensayaban la pelea en el cuarto del .otel 1ee;il disfrutaba de ante!ano de
las suculentas &anancias >ue obtendr%a tanto de la pelea co!o de la venta de la cabaa#
La pelea tuvo lu&ar al d%a si&uiente en un &i!nasio# +eil se encar&8 del dinero
&uardado para !ayor se&uridad en una ca"a cerrada# Todo se desarroll8 tal co!o lo .ab%an
43
Robert Greene Las 48 leyes del poder
planeado en el .otel# Los financistas !iraban con expresi8n so!br%a el !al dese!peo de su
boxeador y 1ee;il soaba con el dinero f2cil >ue estaba por &anar# ,ero de pronto un
inesperado sEin& del boxeador de los financistas dio en pleno rostro de 1ross .aci5ndolo
caer# -uando &olpe8 contra la lona la san&re le brot8 a borbotones de la boca# Tras un acceso
de tos >ued8 tendido in!8vil#
7no de los financistas >ue .ab%a sido !5dico le to!8 el pulso 1ross estaba !uerto# Los
!illonarios entraron en p2nico todos deb%an desaparecer de all% antes de >ue lle&ara la polic%a
ya >ue podr%an ser acusados de asesinato#
*terrado 1ee;il .uy8 del &i!nasio y re&res8 a -.ica&o de"ando atr2s sus @<#AAA
d8lares >ue le parecieron un precio ba"o por evitar verse i!plicado en un cri!en# Nunca >uiso
volver a ver ni a +eil ni a nin&uno de los otros prota&onistas de a>uel episodio#
En cuanto 1ee;il se fue 1ross se levant8 por sus propios !edios# La san&re >ue le .ab%a
brotado de la boca .ab%a salido de un pe>ueo &lobo lleno con san&re de &allina y a&ua
caliente oculto en su boca# Todo el asunto .ab%a sido !anipulado de !anera !a&istral por
+eil conocido co!o KT.e HelloE JidK uno de los estafadores !2s creativos de la .istoria# +eil
reparti8 los @<#AAA d8lares con los financistas y los dos boxeadores Mtodos estafadores co!o
5lO una bonita &anancia por un traba"o de pocos d%as#
INTERPRETACIN
HelloE Jid .ab%a ele&ido a 1ee;il co!o la v%cti!a ideal !uc.o antes de !ontar su &olpe
!a&istral# Sab%a >ue la treta del !atc. de boxeo ser%a el !edio perfecto para sacarle el dinero
de !anera r2pida y definitiva# ,ero ta!bi5n sab%a >ue si .ubiera intentado interesar a 1ee;il
de entrada en el asunto del boxeo .abr%a fracasado# Ten%a >ue ocultar sus verdaderas
intenciones y distraer la atenci8n de su v%cti!a creando una cortina de .u!o >ue en este
caso fue la venta de la cabaa de ca;a#
Durante el via"e en tren y en el cuarto del .otel la !ente de 1ee;il estuvo por co!pleto
absorta en el ne&ocio pendiente el dinero f2cil >ue &anar%a y la oportunidad de codearse con
.o!bres de las altas finan;as# Esto de!uestra el poder de distracci8n de una cortina de .u!o#
Enfrascado en su ne&ocio la atenci8n de 1ee;il pudo ser orientada con facilidad .acia el
encuentro de boxeo pero s8lo cuando ya era de!asiado tarde para >ue se diera cuenta de los
detalles >ue .abr%an delatado a 1ross# La pelea despu5s de todo depend%a del soborno y no
del estado f%sico del boxeador# H al final del episodio 1ee;il se sinti8 tan aterrado ante la
supuesta !uerte del boxeador >ue se olvid8 por co!pleto de su dinero#
*prenda de HelloE Jid: una fac.ada fa!iliar y poco lla!ativa es la cortina de .u!o ideal#
Encare a su v%cti!a con una idea >ue pare;ca de lo !2s nor!al co!Dn y corriente: un
ne&ocio una intri&a financiera# La !ente de la persona a la >ue intenta !anipular estar2
ocupada y no sospec.ar2 nada# Ser2 entonces cuando con su!a cautela usted lo conducir2
.acia el ca!ino lateral y la resbaladi;a pendiente por la >ue caer2 sin re!edio en la tra!pa#
OBSERVANCIA DE LA LEY II
* !ediados de la d5cada de los ?A los poderosos y dictatoriales "efes !ilitares de Etiop%a se
dieron cuenta de pronto de >ue un "oven de la noble;a de no!bre 'aile Selasie ta!bi5n
conocido co!o el Ras Tafari los estaba superando a todos y se .allaba !uy cerca de
procla!arse l%der absoluto del pa%s y unificar Etiop%a por pri!era ve; en d5cadas# La !ayor%a
de sus rivales no lle&aba a co!prender c8!o era posible >ue a>uel .o!bre es!irriado callado
y de !odales suaves .ubiera lle&ado a tener tanto poder# Sin e!bar&o en /0?= Selasie lo&r8
convocar a todos los caudillos uno a uno a *ddis *beba para >ue le declararan su lealtad y lo
reconocieran co!o l%der#
*l&unos se apresuraron a .acerlo otros titubearon pero s8lo uno De"a;!ac. 3alc.a de
Sida!o os8 desafiar a Selasie# 'o!bre violento y fanfarr8n 3alc.a era un &ran &uerrero y
consideraba al nuevo l%der d5bil e indi&no de su car&o# Se !antuvo ostensible!ente ale"ado de
la capital del pa%s# *l fin Selasie con su actitud cort5s pero fir!e le orden8 >ue acudiera a la
cita# El caudillo decidi8 obedecer la orden pero se propuso aprovec.ar la oportunidad para
44
Robert Greene Las 48 leyes del poder
revertir la suerte del aspirante al trono de Etiop%a: ir%a a *ddis *beba con un e"5rcito de /A#AAA
.o!bres una fuer;a lo bastante &rande co!o para iniciar dado el caso una &uerra civil#
*post8 sus i!ponentes fuer;as en un valle a unos cinco Fil8!etros de la capital y esper8
co!o lo .ar%a un rey# Selasie tendr%a >ue ir a 5l#
Selasie envi8 e!isarios para invitarlo a un ban>uete en su .onor# ,ero 3alc.a >ue no era
nin&Dn tonto conoc%a bien la .istoria de su pa%s y sab%a >ue otros reyes y &obernantes de
Etiopia .ab%an utili;ado la excusa del ban>uete co!o tra!pa# 7na ve; >ue estuviese ebrio
Selasie lo arrestar%a o !andar%a asesinar# ,ara dar a entender >ue conoc%a el "ue&o contest8
>ue aceptar%a la invitaci8n sie!pre y cuando pudiese llevar su &uardia personal: BAA de sus
!e"ores .o!bres todos ar!ados y dispuestos a defenderlo y a defenderse# ,ara &ran
sorpresa de 3alc.a Selasie le contest8 con la !ayor cortes%a >ue se sentir%a !uy .onrado de
recibir a esos &uerreros#
-uando iban ca!ino .acia el ban>uete 3alc.a advirti8 a sus soldados >ue no se
e!bria&aran y >ue se !antuvieran alerta# -uando lle&aron al palacio Selasie .i;o &ala de una
actitud encantadora# Rindi8 pleites%a a 3alc.a y lo trat8 co!o si necesitara con desesperaci8n
su apoyo y cooperaci8n# ,ero 3alc.a no se de"8 seducir y advirti8 a Selasie >ue si 5l no
re&resaba a su ca!pa!ento para el anoc.ecer su e"5rcito ten%a 8rdenes de atacar la ciudad#
Selasie se !ostr8 .erido por tal desconfian;a# Durante la co!ida cuando lle&8 el !o!ento
tradicional de entonar c2nticos en .onor de los l%deres de Etiop%a el anfitri8n orden8 >ue s8lo
se cantaran loas al caudillo de Sida!o# 3alc.a tuvo la i!presi8n de >ue .ab%a lo&rado inti!idar
a Selasie y se convenci8 de >ue en los d%as venideros ser%a 5l >uien &anar%a la partida#
*l caer la tarde 3alc.a y sus soldados iniciaron el re&reso al ca!pa!ento en !edio de
c2nticos y &ran al&arab%a# 4irando por sobre su .o!bro .acia la capital 3alc.a ya planeaba su
estrate&ia se&uro de >ue en pocas se!anas sus soldados entrar%an triunfantes en la ciudad y
Selasie se .allar%a prisionero o !uerto# Sin e!bar&o a !edida >ue se iban aproxi!ando al
ca!pa!ento 3alc.a not8 >ue al&o terrible .ab%a sucedido# Donde antes se levantaban carpas
!ulticolores .asta donde alcan;aba la vista a.ora no .ab%a absoluta!ente nada s8lo el .u!o
de una >ue otra fo&ata extin&uida# SGu5 de!onios .ab%a ocurridoT
7n testi&o le relat8 lo sucedido# Durante el ban>uete un &ran e"5rcito al !ando de un
aliado de Selasie se .ab%a aproxi!ado al ca!pa!ento de 3alc.a por una ruta lateral >ue 5ste
no .ab%a visto# Sin e!bar&o el e"5rcito no lle&aba en pie de &uerra: sabiendo >ue 3alc.a
.abr%a o%do desde la ciudad el ruido de un encuentro b5lico y >ue .abr%a re&resado a toda
prisa con su escolta de BAA .o!bres Selasie .ab%a ar!ado a sus tropas con cestos llenos de
oro y dinero en efectivo# Rodearon el e"5rcito de 3alc.a y procedieron a co!prar .asta la Dlti!a
de sus ar!as# No result8 dif%cil inti!idar a los pocos >ue se re.usaron# *l cabo de pocas .oras
las fuer;as de 3alc.a desar!adas se .ab%an dispersado en todas direcciones#
*l co!prender el peli&ro en >ue se encontraba 3alc.a resolvi8 diri&irse .acia el sur con
sus BAA soldados para rea&rupar sus tropas pero el !is!o e"5rcito >ue .ab%a desar!ado a
sus soldados le blo>ue8 el ca!ino# La otra salida consist%a en !arc.ar sobre la capital pero
Selasie .ab%a dispuesto un e"5rcito nu!eroso para defender *ddis *beba# -ual .2bil "u&ador
de a"edre; .ab%a previsto los !ovi!ientos de 3alc.a y lo .ab%a puesto "a>ue !ate# ,or
pri!era ve; en su vida 3alc.a se rindi8# ,ara pur&ar sus pecados de or&ullo y a!bici8n
accedi8 a recluirse en un !onasterio#
INTERPRETACIN
Durante el lar&o reinado de Selasie nadie lo&r8 explicarse cabal!ente cu2l era su secreto# Los
et%opes ad!iran a los l%deres fuertes y feroces y sin e!bar&o Selasie >ue se !ostraba co!o
un .o!bre &entil y pac%fico &obern8 !2s tie!po >ue nin&uno de sus predecesores# Sin
i!pacientarse ni eno"arse "a!2s seduc%a a sus v%cti!as con dulces sonrisas obnubil2ndolas
con su encanto y su deferencia antes de atacar# En el caso de 3alc.a Selasie "u&8 con la
desconfian;a del .o!bre y con su te!or de >ue el ban>uete fuera en realidad una tra!pa# H
as% fue aun>ue no del tipo >ue el caudillo esperaba# La t2ctica de Selasie de aplacar los
te!ores de 3alc.a Lal per!itirle asistir al ban>uete con su &uardia personal y .acerle sentir
>ue era 5l >uien controlaba la situaci8nL cre8 una densa cortina de .u!o >ue cubri8 lo >ue en
realidad suced%a a cinco Fil8!etros de distancia#
4'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Recuerde: los paranoicos y los desconfiados suelen ser los !2s f2ciles de en&aar#
,rocure &anar su confian;a en un 2rea y tendr2 la perfecta cortina de .u!o >ue les i!pedir2
ver la otra por la cual usted podr2 acercarse para asestarles un &olpe !ortal# 7n &esto de
ayuda o de aparente sinceridad o una actitud >ue su&iera >ue la otra persona controla la
situaci8n son los ele!entos perfectos para distraer la atenci8n respecto de sus verdaderas
intenciones#
4ontada de for!a adecuada la cortina de .u!o es un ar!a de &ran poder# * Selasie le
per!iti8 destruir por co!pleto a su ene!i&o sin disparar un solo tiro#
+o s"bestime el poder de ;afari. Se esc"rre si&ilosamente como "n rat-n, pero
tiene las mand'b"las de "n le-n.
]LT94*S ,*L*3R*S DE 3*L-'* DE S9D*4O
*NTES DE 9N1RES*R EN EL 4ON*STER9O#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Si usted cree >ue los i!postores son persona"es pintorescos >ue despistan y desconciertan
con elaboradas !entiras y Kcuentos del t%oK est2 !uy e>uivocado# Los !e"ores burladores
utili;an una fac.ada inocente para no lla!ar la atenci8n sobre su persona# Saben >ue las
palabras y los &estos extrava&antes de in!ediato despiertan sospec.as# Ellos en ca!bio se
ocultan tras una !2scara fa!iliar banal inofensiva# En el caso del Kne&ocioK de HelloE Jid
+eil con Sa! 1ee;il lo fa!iliar era la transacci8n co!ercial# En el caso et%ope fue la
obse>uiosidad desconcertante de Selasie es decir exacta!ente lo >ue 3alc.a esperaba de
un caudillo !2s d5bil >ue 5l#
7na ve; >ue .aya ador!ecido la atenci8n del incauto con lo fa!iliar lo .abitual la v%cti!a
no se dar2 cuenta de la ar&ucia >ue se est2 perpetrando a sus espaldas# Esto se basa en una
verdad !uy si!ple: la &ente s8lo puede centrar su atenci8n en una cosa a la ve;# #Les resulta
de!asiado dif%cil i!a&inar >ue la persona inofensiva y en apariencia sincera con la >ue est2n
tratando planee en for!a si!ult2nea c8!o tenderles una tra!pa# -uanto !2s &ris y unifor!e
sea la cortina de .u!o tanto !e"or ocultar2 sus intenciones# -on el seuelo y con las pistas
falsas lo&rar2 distraer a la &ente con la cortina de .u!o ador!ecer2 a sus v%cti!as y las
atraer2 .acia la red >ue les .a tendido# ,or la fuer;a .ipn8tica >ue encierra 5sta suele ser la
!e"or for!a de ocultar sus intenciones#
La cortina de .u!o !2s si!ple es la expresi8n facial# Tras una fac.ada inofensiva y
.er!5tica es posible planear todo tipo de confusi8n sin >ue 5sta sea detectada# Es el ar!a
>ue .an perfeccionado de !odo !a&istral los .o!bres !2s poderosos de la .istoria# Se dec%a
>ue nadie era capa; de descifrar la expresi8n de FranFlin D# Roosevelt# El bar8n Ja!es
Rot.sc.ild disi!ul8 durante toda su vida sus verdaderos pensa!ientos tras una inofensiva
sonrisa y una presencia anodina# Stend.al le escribi8 a Talleyrand: KNunca vi un rostro !enos
reveladorK# 'enry Jissin&er aburr%a !ortal!ente a sus contrincantes a la !esa de
ne&ociaciones con su vo; !on8tona su aspecto insulso y su inter!inable letan%a de detalles#
Entonces cuando los o"os de los de!2s ya parpadeaban de tedio los sacud%a de &olpe con una
lista de condiciones audaces# To!ados por sorpresa resultaba f2cil inti!idarlos# -o!o explica
un !anual de p8>uer: K4ientras est2 "u&ando su !ano el buen "u&ador rara ve; se
desenvuelve co!o un actor# ,or el contrario pone de !anifiesto una conducta total!ente
inexpresiva >ue reduce al !%ni!o las posibilidades de interpretaci8n frustra y confunde al
contrincante y per!ite una !ayor concentraci8nK#
La cortina de .u!o es un concepto adaptable y puede ponerse en pr2ctica en !uc.os
niveles distintos pero todos ellos "ue&an con los principios psicol8&icos de la distracci8n y de la
confusi8n# 7na de las cortinas de .u!o !2s eficaces es el &esto noble# La &ente >uiere creer
en &estos aparente!ente nobles y aceptarlos co!o &enuinos ya >ue esa confian;a resulta
placentera# Raras veces notan cuan en&aosos pueden ser estos &estos#
En cierta oportunidad el marchand Josep. Duveen se vio frente a un proble!a terrible#
Los !illonarios >ue ven%an pa&ando altos precios por los cuadros >ue 5l vend%a iban
>ued2ndose sin espacio en las paredes y con el incre!ento de los i!puestos a la .erencia
era poco probable >ue si&uieran co!prando obras de arte# La soluci8n a este proble!a fue el
4useo Nacional de 3ellas *rtes de +as.in&ton D# - creado por Duveen cuando lo&r8 >ue
46
Robert Greene Las 48 leyes del poder
*ndreE 4ellon donara su colecci8n# El 4useo Nacional de 3ellas *rtes era la perfecta fac.ada
para Duveen# Sus clientes con un solo &esto de &enerosidad al donar sus obras al !useo
lo&raban eludir i!puestos liberar espacio en sus !ansiones para nuevas ad>uisiciones y
reducir la cantidad de cuadros en circulaci8n en el !ercado con lo cual e"erc%an una presi8n
alcista sobre los precios# Todo esto lo lo&raban apareciendo al !is!o tie!po co!o &enerosos
benefactores pDblicos#
Otra cortina de .u!o efica; es el es>ue!a el artilu&io de establecer una serie de
acciones >ue inducen a la v%cti!a a creer >ue usted se&uir2 actuando sie!pre de la !is!a
!anera# El es>ue!a "ue&a con la psicolo&%a de lo previsible ya >ue nuestros co!porta!ientos
se adecDan a es>ue!as deter!inados o al !enos eso es lo >ue >uere!os creer#
En /)=) uno de los &randes capitalistas de la 5poca Jay 1ould cre8 una e!presa >ue
en poco tie!po co!en;8 a constituir una a!ena;a para el !onopolio tele&r2fico de la e!presa
+estern 7nion# Los directores de +estern 7nion resolvieron co!prar la e!presa de 1ould#
,ara ello tuvieron >ue dese!bolsar una su!a i!portante pero consideraron >ue .ab%an
lo&rado des.acerse de una peli&rosa co!petencia# Sin e!bar&o al&unos !eses !2s tarde
1ould apareci8 de nuevo en escena >ue"2ndose de >ue .ab%a sido tratado in"usta!ente# -re8
otra e!presa para co!petir con +estern 7nion y su nueva ad>uisici8n# Los .ec.os se
repitieron: +estern 7nion le co!pr8 la e!presa para eli!inar la co!petencia# 1ould repiti8 el
!is!o proceso una tercera ve; pero en este caso apunt8 a la yu&ular: llev8 adelante una
ad>uisici8n a&resiva y san&rienta y lo&r8 >uedarse con el control absoluto de +estern 7nion#
'ab%a establecido un es>ue!a >ue indu"o a los directores de +estern 7nion a creer >ue su
ob"etivo era ser co!prado por una su!a i!portante# 7na ve; >ue le pa&aban se >uedaban
tran>uilos sin darse cuenta de >ue 1ould apuntaba !uc.o !2s alto# El es>ue!a es un ar!a
poderosa puesto >ue induce a la otra persona a esperar lo opuesto de lo >ue usted real!ente
se propone .acer#
Otra debilidad psicol8&ica sobre la cual se puede construir una cortina de .u!o es la
tendencia a confundir las apariencias con la realidad# En &eneral la &ente siente >ue si al&o
parece pertenecer a su &rupo esa pertenencia deber%a ser real# Este .2bito .ace >ue la fusi8n
sin transiciones resulte un proceder su!a!ente efica;# El truco es !uy si!ple: basta con
fusionarse con >uienes lo rodean# -uanto !2s co!pleta sea esta fusi8n !enos lla!ar2 la
atenci8n# 'oy se sabe >ue durante la 1uerra Fr%a en las d5cadas de los <A y BA un &rupo de
funcionarios del &obierno brit2nico pasaba infor!aci8n secreta a la 7nion Sovi5tica# Sus
!aniobras per!anecieron inadvertidas durante aos por>ue en apariencia eran tipos decentes
>ue .ab%an ido a las !e"ores escuelas y se adecuaban a la perfecci8n a su entorno# La
capacidad de fusionarse con el entorno constituye la cortina de .u!o perfecta para cual>uier
tipo de espiona"e# -uanto !e"or lo .a&a tanto !e"or lo&rar2 disi!ular sus verdaderas
intenciones#
Recuerde: necesitar2 paciencia y .u!ildad para apa&ar sus colores brillantes y ponerse la
!2scara >ue le per!ita pasar inadvertido# No se desespere por tener >ue llevar una !2scara
tan anodina# * !enudo ser2 su KindescifrabilidadK lo >ue le per!itir2 atraer a la &ente y parecer
una persona de !uc.o poder#
IMAGEN
7na piel de ove"a# 7na ove"a nunca sa>uea una ove"a nunca en&aa una ove"a es tonta y
d8cil# -ubierto con una piel de ove"a un ;orro puede entrar en el &allinero sin ser detectado#
AUTORIDAD
SOy8 .ablar al&una ve; de un .2bil &eneral >ue intenta to!ar por sorpresa una ciudadela y
anuncia su plan al ene!i&oT Disi!ule su prop8sito y oculte sus pro&resos# No revele sus
desi&nios en toda su !a&nitud .asta >ue ya no .aya for!a de oponerse a ellos es decir
.asta >ue el co!bate .aya concluido# Obten&a la victoria antes de declarar la &uerra# En otras
palabras i!ite a >uienes al !e"or estilo de los &uerreros no per!iten >ue nadie cono;ca sus
desi&nios salvo el pa%s asolado por el >ue acaban de pasar#
48
Robert Greene Las 48 leyes del poder
MN9NON DE LEN-LOS /B?@C/=ABO
INVALIDACIN
No .ay cortina de .u!o seuelo falsa sinceridad ni nin&una otra t2ctica de distracci8n >ue
lo&re ocultar sus intenciones si usted ya tiene fa!a de estafador# * !edida >ue vaya
avan;ando en edad y >ue se incre!enten sus 5xitos le resultar2 cada ve; !2s dif%cil disi!ular
sus tretas y en&aos# Todo el !undo sabe de sus tra!pas si insiste en .acerse el in&enuo
corre el ries&o de parecer el !2s &rande de los .ip8critas lo >ue li!itar2 seria!ente su ca!po
de acci8n# En tales casos es !e"or sincerarse actuar de frente y aparecer co!o el rufi2n
.onesto o !e"or aDn el rufi2n arrepentido# No s8lo lo ad!irar2n por su fran>ue;a sino >ue lo
!2s !aravilloso y sorprendente de todo podr2 se&uir aplicando sus estrata&e!as#
* !edida >ue ,# T# 3arnu! el rey del fraude del si&lo U9U fue enve"eciendo aprendi8 a
usar su fa!a de &ran estafador# -ierta ve; or&ani;8 una cacer%a de bDfalos en Nueva Jersey
con ind%&enas y al&unos bDfalos llevados al lu&ar ex profeso# ,ro!ovi8 la ocasi8n co!o una
&enuina cacer%a pero la farsa result8 tan evidente >ue la !ultitud reunida all% en lu&ar de
enfurecerse y recla!ar la devoluci8n de su dinero se divirti8 !uc.%si!o# Todos sab%an >ue
3arnu! .ac%a todo tipo de tra!pas todo el tie!po a>u5l era el secreto de su 5xito y lo a!aban
por ello# 3arnu! aprendi8 la lecci8n y de"8 de disfra;ar sus en&aos e incluso los confes8 en
una reveladora autobio&raf%a# -o!o di"o JierFe&aard KEl !undo >uiere >ue lo en&aenK#
,or Dlti!o a pesar de >ue es !2s sabio distraer la atenci8n de sus prop8sitos
presentando una fac.ada inofensiva y fa!iliar .ay veces en >ue el &esto colorido o
sospec.oso es la t2ctica de distracci8n perfecta# Los &randes c.arlatanes de feria de la Europa
de los si&los U699 y U6999 utili;aban el .u!or y la diversi8n para en&aar a su pDblico >ue
e!belesado por un &ran espect2culo no percib%a las verdaderas intenciones de a>uellos
c.arlatanes# *s% el c.arlat2n en "efe lle&aba a la ciudad en un coc.e ne&ro tirado por caballos
ne&ros aco!paado de payasos salti!ban>uis y e>uilibristas >ue atra%an al pDblico .acia sus
de!ostraciones de el%xires y pociones !2&icas# El c.arlat2n .ac%a creer >ue su ne&ocio era
divertir a la &ente cuando su verdadero ne&ocio era de .ec.o la venta de el%xires y pociones#
El espect2culo y el entreteni!iento son sin duda excelentes .erra!ientas para disi!ular
sus intenciones pero no se los puede utili;ar indefinida!ente# El pDblico se cansa y desconf%a
y con el tie!po se da cuenta de la tra!pa# La verdad es >ue los c.arlatanes de antao ten%an
>ue pasar con rapide; de ciudad en ciudad antes de >ue se corriera la vo; de >ue sus
pociones no surt%an efecto y >ue la diversi8n no era !2s >ue una tra!pa# ,or el contrario
&ente poderosa con una fac.ada inofensiva Llos Talleyrand los Rot.sc.ild los SelassieL
puede e"ercer el en&ao en un !is!o lu&ar y durante toda su vida# Su actuaci8n nunca pierde
el encanto y rara ve; despierta la sospec.a de sus v%cti!as# La colorida cortina de .u!o
deber2 utili;arse con !uc.a cautela y s8lo en las ocasiones apropiadas#
EPGRAFES
1e67" re' .e Israe#" si%-#a 8eerar a# 9.&#& Baa#
7esp"8s !eh) re"ni- a todo el p"eblo y le di6o2
3Ahab sir(i- poco a Baal, !eh) le ser(ir% m%s. Llamad, p"es, a m' a todos los
profetas de Baal, a todos los sacerdotes, sin $"e $"ede ni "no solo, por$"e $"iero
ofrecer a Baal "n &ran sacrificio. El $"e falte no (i(ir%.
!eh) obraba arteramente para exterminar a los ser(idores de Baal. 7i6o, p"es2
3Prom"l&ad "na fiesta en honor de Baal.
Prom"l&%ronla, en(iando mensa6eros por todo ,srael, y lle&aron todos los
ser(idores de Baal, sin $"e ni "no de6ara de (enir, y entraron en la casa de Baal,
$"e se llen- de bote en bote... 1 f"e !eh) a la casa de Baal... y di6o a los
ser(idores de Baal2
48
Robert Greene Las 48 leyes del poder
3Mirad y (ed si por acaso hay a$"' entre (osotros al&)n ser(idor de 1a(8 o si
est%n s-lo los ser(idores de Baal.
1 entr- !eh) para ofrecer sacrificios y holoca"stos.
!eh) hab'a apostado f"era a ochenta hombres, dici8ndoles2
3#"al$"iera $"e de6are escapar a al&"no de estos $"e yo pon&o en ("estras
manos me responder% de s" (ida con la s"ya.
#"ando h"bieron acabado de ofrecer los sacrificios y holoca"stos, !eh) di6o a los
de s" &"ardia y a los oficiales2
3Entrad y matadlos, sin $"e sal&a al&"no.
Los de la &"ardia y los oficiales pas%ronlos a todos a c"chillo y los arro6aron f"era,
y se f"eron al debir del templo de Baal. Sacaron l"e&o las estelas del templo de
Baal y las $"emaron. 7estro/aron los pilares de Baal y derribaron el templo, e
hicieron de 8l "na cloaca, $"e toda('a s"bsiste hoy. As' extermin- !eh) a Baal de
en medio de ,srael.
*NT917O TEST*4ENTO ? REHES /A:/)C?)
Cr-$e .isi%-#a.a%e!e e# &$:a& a p#ea #-) .e# .9a
Esto si&nifica crear "n frente $"e, con el tiempo, termina impre&nado de "n clima
o "na impresi-n de familiaridad, dentro de la c"al el estrate&a p"ede maniobrar de
modo in(isible, mientras los o6os de todo el m"ndo est%n preparados s-lo para (er
lo ob(iamente familiar.
^L*S TRE9NT* H SE9S ESTR*TE19*S_
-9T*DO EN ;9E !APA+ESE AR; A: BAR T'O4*S -LE*RH /00/
4;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
(
D91* S9E4,RE 4ENOS
DE LO NE-ES*R9O
CRITERIO
#"ando intente impresionar a la &ente con palabras, ten&a en c"enta
$"e c"anto m%s di&a tanto m%s ("lnerable ser% y tanto menor control
de la sit"aci-n tendr%. ,ncl"so c"ando lo $"e di&a sea s-lo "na
banalidad parecer% "na idea ori&inal si la plantea en forma (a&a,
abierta y eni&m%tica. Las personas poderosas impresionan e
intimidan por s" par$"edad. #"anto m%s hable, mayor ser% el ries&o
de decir al&"na tonter'a.
TRANSGRESIN DE LA LEY
-ayo -oriolano fue un &ran .5roe !ilitar de la anti&ua Ro!a# Durante la pri!era !itad del si&lo
6 a#-# &an8 nu!erosas batallas >ue salvaron una y otra ve; a la ciudad del desastre# Dado
>ue pasaba la !ayor parte del tie!po en los ca!pos de batalla pocos eran los ro!anos >ue lo
conoc%an personal!ente lo >ue lo convirti8 en una especie de fi&ura le&endaria#
En el ao (<( a#-# -oriolano decidi8 >ue .ab%a lle&ado el !o!ento de explotar su fa!a y
entrar en la pol%tica# Se postul8 para el alto car&o de c8nsul# La tradici8n i!pon%a >ue los
candidatos a tan encu!brada posici8n pronunciaran un discurso pDblico al iniciar su ca!paa
electoral# -uando -oriolano se present8 ante el pueblo co!en;8 por !ostrar las docenas de
cicatrices provocadas por las .eridas sufridas a lo lar&o de siete aos de luc.ar por Ro!a# 4uy
pocos de los presentes prestaron atenci8n al extenso discurso >ue a continuaci8n pronunci8
-oriolano# *>uellas cicatrices prueba tan&ible de su valor y su patriotis!o con!ovieron al
pueblo .asta las l2&ri!as# El triunfo electoral de -oriolano parec%a ase&urado#
Sin e!bar&o lle&ado el d%a de la elecci8n -oriolano in&res8 en el foro escoltado por todo
el Senado y por los patricios >ue confor!aban la aristocracia de la ciudad# El co!Dn de la
&ente se sinti8 confundida ante se!e"ante alarde de confian;a en un resultado electoral
favorable#
De in!ediato -oriolano pronunci8 su se&undo discurso diri&i5ndose en particular a los
ciudadanos acaudalados >ue lo .ab%an aco!paado al foro# Su tono fue arro&ante e insolente#
*fir!8 estar se&uro de obtener la !ayor%a de los votos se "act8 de sus .a;aas en el ca!po
de batalla .i;o al&unas bro!as ir8nicas >ue s8lo eran co!prendidas y co!partidas por los
patricios acus8 con a&resividad a sus contrincantes e .i;o especulaciones sobre las ri>ue;as
>ue procurar%a para Ro!a# Esta ve; el pueblo lo escuc.8: no se .ab%a percatado de >ue su
le&endario !ilitar era ta!bi5n un en&re%do fanfarr8n#
Las noticias acerca del se&undo discurso de -oriolano se difundieron con rapide; por toda
Ro!a y el pueblo se con&re&8 en !asa para ase&urarse de >ue no fuese electo# Derrotado
-oriolano volvi8 al ca!po de batalla a!ar&ado y "urando ven&arse del pueblo >ue .ab%a
votado en su contra# *l&unas se!anas !2s tarde lle&8 a Ro!a un i!portante car&a!ento de
&ranos# El Senado estaba preparado para distribuir el ali!ento &ratuita!ente entre el pueblo
pero cuando se dispon%an a so!eter esa decisi8n a votaci8n apareci8 -oriolano en escena y
subi8 al estrado del Senado# En su discurso afir!8 >ue una distribuci8n !asiva de ese tipo
tendr%a un efecto ne&ativo en la ciudad# 6arios senadores se ple&aron a su posici8n y el voto
sobre la distribuci8n &ratuita fracas8# -oriolano no se detuvo all%: acto se&uido conden8 el
concepto b2sico de la de!ocracia y propuso des.acerse de los representantes de la clase
plebeya Llos tribunosL y entre&ar el &obierno de la ciudad exclusiva!ente a los patricios#
-uando se corri8 la noticia sobre el Dlti!o discurso de -oriolano la ira de la plebe no
conoci8 l%!ites# Los tribunos fueron enviados al Senado para exi&ir >ue -oriolano
'-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
co!pareciera ante ellos# -oriolano se ne&8# En toda la ciudad se reali;aron !anifestaciones y
se produ"eron tu!ultos# El Senado te!eroso de la ira de la plebe al fin vot8 a favor de la
distribuci8n &ratuita de los &ranos# Los tribunos >uedaron satisfec.os pero el pueblo exi&%a una
disculpa pDblica de -oriolano# Si se !ostraba arrepentido de su actitud y acced%a a callar de
all% en adelante sus opiniones se le per!itir%a re&resar al ca!po de batalla#
-oriolano apareci8 una Dlti!a ve; ante el pueblo >ue se dispuso a escuc.arlo en
respetuoso silencio# -o!en;8 a .ablar en tono >uedo y !edido pero a !edida >ue avan;aba
en su discurso se volv%a cada ve; !2s a&resivo y .asta profer%a insultos# Su tono era
arro&ante su expresi8n despectiva# -uanto !2s .ablaba !2s se iba enfureciendo la plebe#
,or Dlti!o lo silenciaron a &ritos#
Despu5s de una consulta interna los tribunos condenaron a !uerte a -oriolano y
ordenaron a los !a&istrados >ue el !ilitar fuese llevado de in!ediato a lo alto de la roca
Tarpeya y arro"ado al abis!o# La plebe entusias!ada apoy8 la decisi8n# Sin e!bar&o los
patricios lo&raron intervenir y la sentencia fue con!utada por la condena a destierro de por
vida# -uando el pueblo se enter8 de >ue el &ran .5roe !ilitar de Ro!a nunca !2s re&resar%a a
la ciudad sali8 a celebrar a las calles# Nunca antes se .ab%a visto se!e"ante celebraci8n ni
si>uiera ante la derrota de un ene!i&o extran"ero#
INTERPRETACIN
*ntes de su in&reso en la pol%tica el no!bre de -oriolano despertaba ad!iraci8n y respeto#
Sus triunfos en el ca!po de batalla lo !ostraban co!o a un .o!bre de &ran valor y
cora"e# Dado >ue los ciudadanos sab%an !uy poco de 5l se e!pe;aron a te"er todo tipo de
leyendas en torno de su no!bre# Sin e!bar&o en el !o!ento en >ue se present8 ante los
ciudadanos de Ro!a y di"o lo >ue en realidad sent%a y pensaba todo el !isterio y toda la
&rande;a se esfu!aron# Fanfarroneaba y profer%a a!ena;as co!o un soldado cual>uiera#
9nsultaba y difa!aba a sus contrincantes co!o si se sintiera a!ena;ado e inse&uro# De pronto
ya no era en absoluto lo >ue la &ente .ab%a i!a&inado# La discrepancia entre la leyenda y la
realidad result8 una enor!e desilusi8n para >uienes >uer%an creer en su .5roe# -uanto !2s
.ablaba -oriolano tanto !enos poderoso se lo ve%a# 7na persona incapa; de controlar sus
palabras es ta!bi5n una persona incapa; de controlarse a s% !is!a por lo tanto es indi&na de
respeto#
Si -oriolano .ubiese .ablado !enos la plebe nunca .abr%a tenido !otivos para sentirse
ofendida por 5l y nunca .ubiese conocido sus verdaderos senti!ientos# -oriolano .abr%a
conservado su poderoso aura sin duda lo .abr%an ele&ido c8nsul y entonces s% .abr%a podido
consu!ar sus ob"etivos antide!ocr2ticos# ,ero la len&ua .u!ana es una bestia >ue !uy pocos
saben do!inar# Force"ea constante!ente por escapar de su "aula y si no se la adiestra de la
!anera adecuada se vuelve contra uno y le causa proble!as# *>uellos >ue despilfarran el
tesoro de sus palabras no pueden acu!ular poder#
Las ostras se abren por completo c"ando hay L"na llena, y c"ando los can&re6os
(en "na ostra abierta, tiran dentro de ella "na piedrita o "n tro/o de al&a, a fin de
$"e la ostra no p"eda (ol(er a cerrarse y el can&re6o p"eda de(orarla. Este es
tambi8n el destino de $"ien abre demasiado la boca, con lo c"al se pone a
merced del $"e lo esc"cha.
LEON*RDO D* 69N-9 /(<?C/</0
OBSERVANCIA DE LA LEY
En la corte de Luis U96 los nobles y los !inistros pasaban d%as y noc.es enteros debatiendo
te!as de Estado# -onsultaban discut%an .ac%an y ro!p%an todo tipo de alian;as y volv%an a
discutir .asta >ue al fin lle&aba el !o!ento crucial: dos de ellos eran ele&idos para presentar al
rey las dos posturas opuestas para >ue lue&o el soberano optara por una# 7na ve; ele&idas
estas personas se planteaba otro tipo de discusi8n: S-8!o se reali;ar%a la presentaci8n del
te!aT SGu5 ar&u!entos resultar%an atractivos al rey y cu2les le inspirar%an rec.a;oT S* >u5
'9
Robert Greene Las 48 leyes del poder
.ora del d%a y en >u5 lu&ar del palacio ser%a !2s conveniente >ue los representantes lo
abordaranT S-u2les ser%an las expresiones faciales !2s convincentesT
,or fin una ve; acordados todos estos detalles lle&aba el !o!ento crucial# Los dos
.o!bres abordaban a Luis U96 Lsie!pre de for!a delicada y co!edidaL y cuando 5ste les
prestaba atenci8n presentaban el te!a en cuesti8n explay2ndose sobre las distintas opciones#
Luis U96 sol%a escuc.ar en silencio con expresi8n eni&!2tica# -uando ya finali;ada la
exposici8n los e!isarios le pre&untaban cu2l era su opini8n el rey los !iraba y les dec%a: KHa
ver5K y se retiraba#
Los !inistros y cortesanos no volv%an a o%rle una palabra !2s sobre el te!a si!ple!ente
ve%an el resultado se!anas despu5s cuando el soberano to!aba una decisi8n y actuaba en
consecuencia# Ja!2s se !olestaba en volver a consultarlos sobre el asunto#
INTERPRETACIN
Luis U96 era un .o!bre de !uy pocas palabras# Su frase !2s fa!osa K LC8tat cCest moi MEl
Estado soy yoO no podr%a ser !2s concisa y sin e!bar&o !2s elocuente# Su fa!oso KHa ver5K
era s8lo una de varias frases !uy breves >ue aplicaba a todo tipo de pre&untas y pedidos#
Luis U96 no sie!pre .ab%a sido as%# De "oven era conocido por su locuacidad y se
deleitaba con su propia elocuencia# La actitud taciturna de su !adure; era al&o i!puesto una
!2scara >ue usaba para desconcertar a >uienes lo rodeaban# Nadie sab%a con exactitud cu2l
era su posici8n ni pod%a predecir sus reacciones# Nadie pod%a intentar en&aarlo dici5ndole lo
>ue cre%a >ue 5l >uer%a o%r ya >ue nadie sab%a >u5 era lo >ue deseaba o%r# *l .ablar y .ablar
ante el silencioso Luis U96 los cortesanos revelaban !2s y !2s sobre s% !is!os infor!aci8n
>ue lue&o el rey utili;ar%a contra ellos de !anera !uy efica;#
* la lar&a el silencio de Luis U96 aterrori;aba y so"u;&aba a >uienes lo rodeaban# Ese era
uno de los pilares de su poder# -o!o escribi8 SaintCSi!on: KNadie sab%a tan bien co!o 5l
c8!o vender sus palabras su sonrisa e incluso sus !iradas# En 5l todo era valioso por>ue
creaba diferencias y su !a"estuosidad era real;ada por su par>uedadK#
Para "n ministro es m%s per6"dicial decir tonter'as $"e cometerlas.
-*RDEN*L DE RETI /B/@C/B=0
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
En !uc.os aspectos el poder es un "ue&o de apariencias y cuando usted dice !enos de lo
necesario parecer2 inevitable!ente !2s &rande y poderoso de lo >ue en realidad es# Su
silencio .ar2 sentir inc8!odos a los de!2s# El ser .u!ano es una !2>uina >ue de continuo
interpreta y explica necesita saber >u5 es lo >ue usted est2 pensando# Si usted controla con
cuidado lo >ue revela los otros no pueden adivinar sus intenciones ni el si&nificado real de sus
!anifestaciones#
Sus respuestas breves y sus silencios pondr2n a los de!2s a la defensiva y nerviosos
tratar2n de llenar el silencio con todo tipo de co!entarios >ue revelar2n infor!aci8n valiosa
sobre s% !is!os y sus debilidades# Saldr2n de una reuni8n con usted sintiendo >ue al&o les .a
sido robado y se ir2n ponderando cada palabra >ue usted .aya dic.o# Esta atenci8n especial a
sus breves co!entarios no .ar2 !2s >ue incre!entar su poder# Decir !enos de lo necesario
no es al&o reservado a reyes y estadistas# En la !ayor parte de los aspectos de nuestra vida
cuanto !enos di&a tanto !2s profundo y !isterioso parecer2# De "oven el artista *ndy +ar.ol
co!prendi8 >ue en &eneral resulta i!posible lo&rar >ue la &ente .a&a lo >ue uno >uiere con
s8lo .ablarle# Se vuelven contra uno y .acen exacta!ente lo contrario o desobedecen las
indicaciones por el si!ple &usto de desobedecer# En cierta oportunidad +ar.ol le di"o a un
a!i&o: K*prend% >ue uno tiene !2s poder cuando se calla la bocaK# 42s adelante +ar.ol
utili;8 esta estrate&ia con &ran 5xito# Sus entrevistas eran verdaderos e"ercicios de discurso
oracular: sol%a decir al&o va&o y a!bi&uo y el entrevistador se ro!p%a la cabe;a tratando de
descubrir el si&nificado de sus palabras i!a&inando >ue .ab%a al&Dn profundo si&nificado
oculto tras sus frases carentes de si&nificado# +ar.ol raras veces .ablaba de su traba"o sino
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Robert Greene Las 48 leyes del poder
>ue de"aba >ue los de!2s lo interpretaran# Dec%a .aber aprendido esa t5cnica del !aestro del
eni&!a 4arcel Duc.a!p otro artista del si&lo UU >ue se dio cuenta bien pronto de >ue
cuanto !enos dec%a de su obra !2s la &ente .ablaba de ella# H cuanto !2s .ablaba la &ente
de su obra tanto !2s valiosa se tornaba 5sta#
*l decir !enos de lo necesario se &enera la apariencia de si&nificado y poder# *de!2s
cuanto !enos di&a !enos ries&o correr2 de decir al&o tonto .asta peli&roso# En /)?< un
nuevo ;ar Nicol2s 9 subi8 al trono de Rusia# De in!ediato estall8 una rebeli8n liderada por los
liberales >ue exi&%an la !oderni;aci8n del pa%s es decir >ue sus industrias y sus estructuras
civiles se pusieran a la altura de las del resto de Europa# Nicol2s 9 aplast8 brutal!ente a>uella
rebeli8n Mla insurrecci8n dece!bristaO y conden8 a !uerte a uno de sus l%deres Jondraty
Ryleyev# El d%a de la e"ecuci8n Ryleyev subi8 a la .orca y le pusieron la so&a al cuello# -uando
se abri8 la tra!pa la cuerda se cort8 y el .o!bre cay8 al suelo# En a>uella 5poca .ec.os
co!o 5ste eran considerados co!o seales de la ,rovidencia o de la voluntad divina y el
.o!bre >ue se salvaba de esta for!a de una e"ecuci8n sol%a ser indultado# -uando Ryleyev se
puso de pie sucio y !a&ullado pero convencido de .aber salvado la vida le &rit8 a la
!uc.edu!bre: KS6enT En Rusia no .acen nada bien### QNi si>uiera son capaces de fabricar
una buena so&aRK# De in!ediato un !ensa"ero se diri&i8 .acia el ,alacio de 9nvierno con las
noticias de la fallida e"ecuci8n# Furioso por el frustrante desenlace Nicol2s 9 se dispuso sin
e!bar&o a fir!ar el perd8n# De pronto pre&unt8: Ryleyev di"o al&o despu5s de este !ila&roTK#
KSeor Lle contest8 el !ensa"eroL di"o >ue en Rusia ni si>uiera sabe!os fabricar una so&a#K
KEn este caso Lreplic8 el ;arL va!os a de!ostrarle lo contrario#K Tras estas palabras
ro!pi8 el papel# *l d%a si&uiente Ryleyev fue llevado de nuevo a la .orca# Esta ve; la cuerda no
se cort8#
*prenda la lecci8n: una ve; >ue las palabras .an salido de su boca no es posible
retirarlas# 4ant5n&alas ba"o control# Ten&a especial cuidado con el sarcas!o: la satisfacci8n
!o!ent2nea >ue obten&a con sus c2usticas palabras sie!pre ser2 !enor >ue el precio >ue
deber2 pa&ar por ellas#
IMAGEN
El or2culo de Delfos# -uando los visitantes consultaban el or2culo de Delfos la sacerdotisa
pronunciaba al&unas palabras eni&!2ticas >ue parec%an tener un i!portante contenido# Nadie
desobedec%a las palabras del or2culo: e"erc%an poder sobre la vida y la !uerte de >uienes lo
consultaban#
AUTORIDAD
Nunca co!ience a !over los labios antes >ue sus subordinados# -uanto !2s tie!po &uarde
en silencio !2s pronto sus labios los de!2s !over2n# H a !edida >ue ellos !uevan los labios
usted podr2 entender sus verdaderas intenciones### Si el soberano no se !uestra !isterioso
los !inistros encontrar2n la oportunidad para exi&ir y exi&ir#
M'*NCFE9CTI7 F9LVSOFO -'9NO S91LO 999 *#-#O
INVALIDACIN
'ay !o!entos en los >ue no es inteli&ente &uardar silencio# El silencio puede despertar
sospec.as e incluso inse&uridad sobre todo en sus superiores# 7n co!entario va&o o a!bi&uo
puede exponerlo a interpretaciones >ue usted no espera ni desea# El silencio y el decir !enos
de lo necesario es un arte >ue debe e"ercerse con cautela y en las situaciones adecuadas# *
veces es !2s inteli&ente i!itar al buf8n de la corte >ue se .ace el tonto pero sabe >ue es !2s
inteli&ente >ue el rey# 'abla .abla y entretiene y nadie sospec.a >ue es !uc.o !2s >ue un
si!ple tonto#
* veces las palabras ta!bi5n pueden actuar co!o una especie de cortina de .u!o Dtil
para en&aar a sus adversarios# *l llenar con palabras los o%dos de su interlocutor puede
'3
Robert Greene Las 48 leyes del poder
distraerlo e .ipnoti;arlo# -uanto !2s .able !enos sospec.oso resultar2# Las personas
verborr2&icas no suelen ser consideradas falsas o !anipuladoras sino incapaces y poco
sofisticadas# Este es el reverso de la pol%tica del silencio e!pleada por los poderosos: .ablando
!2s y !ostr2ndose !2s d5bil y !enos inteli&ente >ue su v%cti!a podr2 en&aarla con su!a
facilidad#
EPGRAFES
#"ando en DE44, las cosas le f"eron mal Fel &"ionista cinemato&r%ficoG Michael
Arlen se f"e a +"e(a 1orH. Para aho&ar s"s penas, (isit- el famoso resta"rante
ID. En el (est'b"lo se encontr- con Sam oldJyn, $"ien le dio el conse6o poco
pr%ctico de comprar caballos de carrera. En el bar, Arlen se encontr- con Lo"is B.
Mayer, "n (ie6o conocido, $"ien le pre&"nt- c"%les eran s"s planes para el f"t"ro.
3Reci8n est"(e hablando con Sam oldJyn..., 3comen/- Arlen.
34#"%nto le ofreci-5, lo interr"mpi- Mayer.
3+o lo s"ficiente, 3contest- Arlen e(asi(amente.
34Aceptar'a $"ince mil por "n contrato por treinta semanas5, 3pre&"nt- Mayer.
Esta (e/, Arlen no tit"be- y respondi- simplemente2
3S'.
;9E L,;;LE, BRAB+ BAAK A: A+E#7A;ES -L9FTON F*D94*N ED# /0)<
<na an8cdota m"y conocida sobre Kissin&er se relaciona con "n informe en el
$"e Binston Lord hab'a traba6ado d"rante d'as. Le entre&- el traba6o a Kissin&er y
8ste se lo de(ol(i- con "na nota $"e dec'a2
34Esto es lo me6or $"e p"ede hacer5
Lord reescribi- y p"li- el informe y se lo (ol(i- a dar a Kissin&er, y de n"e(o le f"e
de("elto con la misma pre&"nta ta6ante.
7esp"8s de (ol(er a elaborarlo "na (e/ m%s 3y de recibir "na (e/ m%s la misma
pre&"nta por parte de Kissin&er3, Lord contest- en el mismo tono2
3>Maldita sea? S', es lo me6or $"e p"edo hacer.
A lo c"al Kissin&er replic-2
3Bien, si es as', ahora s' lo (oy a leer.
K,SS,+ER BAL;ER ,SAA#SA+ /00?
El Rey FL"is L,=! mantiene los as"ntos de Estado en el m%s absol"to secreto. Los
ministros asisten a las re"niones del #onse6o, pero 8l s-lo les conf'a s"s planes
c"ando ha reflexionado extensamente acerca de ellos y ha lle&ado a "na decisi-n
definiti(a. ."isiera $"e "sted p"diese (er al rey. S" expresi-n es inescr"table. S"s
o6os son los de "n /orro. +"nca disc"te los as"ntos de Estado sal(o con s"s
ministros, en las re"niones del #onse6o. #"ando habla con los cortesanos se
refiere, simplemente, a s"s respecti(as prerro&ati(as " obli&aciones. A"n la m%s
fr'(ola de s"s expresiones tiene el aire de ser el pron"nciamiento de "n or%c"lo.
,R94* 69S-ONT9 -9T*DO EN L<,S L,= LO79S 3ERTR*ND /0?)
Las palabras irrespet"osas de "n s)bdito s"elen calar m%s hondo $"e el rec"erdo
de s"s delitos... El dif"nto d"$"e de Essex le di6o a la reina ,sabel $"e s"s
condiciones eran tan retorcidas como s" es$"eleto, esta expresi-n le cost- la
cabe/a, lo $"e no le h"biese costado s" ins"rrecci-n, a no ser por esas palabras.
S9R +*LTER R*LE91' /<<(C/B/)
'4
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
<
-*S9 TODO DE,ENDE
DE S7 ,REST919O
DEF9PND*LO * 47ERTE
CRITERIO
S" renombre y s" presti&io constit"yen la piedra an&"lar del poder.
Basta el presti&io para intimidar y &anar. Sin embar&o, "na (e/ $"e
decae, "sted se tornar% ("lnerable y ser% atacado por todos los
flancos. #on(ierta s" presti&io en "na fortale/a inexp"&nable.
Mant8n&ase alerta frente a c"al$"ier tipo de ata$"es potenciales y
desbar%telos antes de $"e se prod"/can. Al mismo tiempo, aprenda a
destr"ir a s"s enemi&os abriendo brechas en la rep"taci-n de ellos.
L"e&o d8 "n paso al costado y de6e $"e la opini-n p)blica los
cr"cifi$"e.
OBSERVANCIA DE LA LEY I
Durante la &uerra de los Tres Reinos ocurrida en -.ina M?A=C?B< d#-#O el &ran &eneral -.uFo
Lian& >ue lideraba las fuer;as del reino S.u envi8 a su nutrido e"5rcito .acia un ca!pa!ento
distante !ientras 5l se >uedaba descansando en una pe>uea ciudad con s8lo un puado de
soldados# De pronto los centinelas le co!unicaron la alar!ante noticia de >ue se acercaba una
fuer;a ene!i&a de !2s de /<A#AAA .o!bres al !ando de Si!a Hi# -o!o s8lo contaba con un
centenar de .o!bres para defenderlo la situaci8n de -.uFo Lian& era desesperada# El
ene!i&o lo&rar%a capturar al fin a ese reno!brado l%der !ilitar#
Sin la!entarse de su suerte ni desperdiciar tie!po en tratar de i!a&inar c8!o lo .ab%an
to!ado desprevenido Lian& orden8 a sus tropas arriar las banderas abrir las puertas de la
ciudad y ocultarse# Lue&o se sent8 en la parte !2s visible de la !uralla >ue rodeaba la ciudad
vestido con una tDnica tao%sta# Encendi8 incienso puls8 su laDd y co!en;8 a cantar# ,ocos
!inutos !2s tarde vio >ue el enor!e e"5rcito ene!i&o se acercaba constituido por una
inter!inable falan&e de soldados# Si!ulando no verlos Lian& continu8 cantando y tocando el
laDd#
,ronto el e"5rcito ene!i&o lle&8 ante las puertas de la ciudad# *l frente iba Si!a Hi >uien
de in!ediato reconoci8 al .o!bre sentado sobre la !uralla#
Sin e!bar&o !ientras sus soldados se i!pacientaban por in&resar por las puertas
abiertas en la ciudad sin custodia Si!a Hi titube8 los retuvo y tras estudiar lar&a!ente a
Lian& sentado sobre la !uralla orden8 a sus tropas >ue se retiraran de in!ediato y a toda
velocidad#
INTERPRETACIN
-.uFo Lian& era conocido por el apodo de KDra&8n Dor!idoK# Sus proe;as durante la
&uerra de los Tres Reinos fueron le&endarias# En cierta oportunidad lle&8 a su ca!pa!ento un
.o!bre >ue tras afir!ar >ue era un teniente despedido de las fuer;as ene!i&as ofreci8 ayuda
e infor!aci8n# Lian& se percat8 ense&uida de >ue se trataba de una tra!pa# *>uel .o!bre no
era un desertor sino un esp%a y era preciso decapitarlo# Sin e!bar&o a Dlti!o !o!ento
cuando el .ac.a ya estaba por caer Lian& detuvo la e"ecuci8n y ofreci8 respetar la vida del
.o!bre si consent%a en convertirse en un doble a&ente# *&radecido y aterrado el .o!bre
accedi8 y co!en;8 a su!inistrar infor!aci8n falsa al ene!i&o# Lian& &an8 batalla tras batalla#
''
Robert Greene Las 48 leyes del poder
En otra ocasi8n Lian& rob8 un sello !ilitar para for"ar docu!entaci8n falsa >ue enviara a
las tropas ene!i&as a sitios distantes# 7na ve; dispersas lo&r8 capturar tres ciudades con lo
cual consi&ui8 do!inar un corredor dentro del reino ene!i&o# Ta!bi5n !ediante arti!aas
.i;o creer al ene!i&o >ue uno de sus !e"ores &enerales era un traidor con lo cual lo obli&8 a
escapar y unirse a las fuer;as de Lian&# El Dra&8n Dor!ido cultiv8 con es!ero su reputaci8n
de ser uno de los .o!bres !2s sa&aces e inteli&entes de -.ina al&uien >ue sie!pre se
&uardaba un as en la !an&a# Esa fa!a tan poderosa co!o cual>uier otra ar!a llenaba de
terror a sus ene!i&os#
Si!a Hi .ab%a luc.ado contra -.uFo Lian& docenas de veces y lo conoc%a bien# -uando
lle&8 a la ciudad vac%a y vio a Lian& orando sobre la !uralla >ued8 at8nito# La tDnica tao%sta
los c2nticos el incienso### todo eso no pod%a ser sino un "ue&o para inti!idar al ene!i&o# Si!a
Hi supuso >ue Lian& lo estaba provocando desafi2ndolo a caer en su tra!pa# El "ue&o era tan
obvio >ue por un !o!ento Hi pens8 >ue Lian& de veras estaba solo y desesperado# ,ero su
te!or a Lian& era tan &rande >ue no se atrevi8 a averi&uar la verdad# Esto !uestra con
claridad el poder >ue tiene la reputaci8n# Es capa; de poner a la defensiva a todo un e"5rcito e
incluso obli&arlo a la retirada sin disparar una sola flec.a#
Por$"e, como dice #icer-n, a"n a$"ellos $"e desprecian la fama $"ieren $"e los
libros $"e escriben contra ella lle(en s" nombre ba6o el t't"lo y esperan acceder a
la fama despreci%ndola. ;odo lo dem%s es ne&ociable2 podemos ceder n"estros
bienes e incl"so n"estra (ida a n"estros ami&os, pero es m"y dif'cil $"e al&"ien
acceda a compartir s" fama o ceder a al&"ien s" rep"taci-n.
4ONT*91NE /<@@C/<0?
OBSERVANCIA DE LA LEY II
En /)(/ el "oven ,# T# 3arnu! >ue trataba de afir!ar su reputaci8n de ser el principal
productor de espect2culos de los Estados 7nidos decidi8 co!prar el *!erican 4useu! de
4an.attan y convertirlo en una colecci8n de curiosidades >ue le ase&urar%a la fa!a# El
proble!a era >ue no ten%a dinero# ,ed%an /<#AAA d8lares por el !useo pero 3arnu! lo&r8
presentar una propuesta >ue result8 atractiva a los dueos de la instituci8n a pesar de >ue en
ella se sustitu%a el dinero en efectivo por docenas de &arant%as y referencias# Los propietarios
lle&aron a un acuerdo verbal con 3arnu! pero a Dlti!o !o!ento el socio principal ca!bi8 de
idea y el !useo y su colecci8n fueron vendidos a los directores del ,ealeYs 4useu!# 3arnu!
estaba furioso pero el socio le explic8 >ue Klos ne&ocios son los ne&ociosK y >ue el !useo se
.ab%a vendido al ,ealeYs por>ue 5ste ten%a una &ran reputaci8n cosa de la >ue 3arnu!
carec%a#
3arnu! decidi8 de in!ediato >ue ya >ue no ten%a reputaci8n para poder ne&ociar su
Dnico recurso consist%a en arruinar la reputaci8n de ,ealeYs# De !odo >ue inici8 una ca!paa
de cartas a los diarios en las >ue acusaba a los dueos del ,ealeYs de ser una banda de
Kdirectivos bancarios fundidosK >ue no ten%an ni idea de c8!o !ane"ar un !useo o entretener
al pDblico# *dvirti8 al pDblico >ue no co!prara acciones de ,ealeYs por>ue la co!pra de otro
!useo debilitar%a los recursos de la e!presa# La ca!paa result8 efica; las acciones cayeron
de !anera estrepitosa y perdida la confian;a en la reputaci8n y los antecedentes de ,ealeYs
los dueos del *!erican 4useu! desistieron de la transacci8n y vendieron todo a 3arnu!#
*l ,ealeYs le llev8 aos recuperarse y sus dueos nunca olvidaron lo >ue 3arnu! les
.ab%a .ec.o# El seor ,eale en persona decidi8 atacar a 3arnu! for"2ndose fa!a de dedicarse
al ^entreteni!iento intelectual_ y pro!oviendo los pro&ra!as del !useo co!o !2s cient%ficos
>ue los de su vul&ar co!petidor# El .ipnotis!o era una de las atracciones ^cient%ficas_ del
,ealeYs y durante un tie!po lo&r8 atraer !ultitudes y tener !uc.o 5xito# 3arnu! decidi8
defenderse atacando de nuevo la reputaci8n del ,ealeYs#
Or&ani;8 un espect2culo de .ipnotis!o durante cuyo transcurso 5l !is!o en apariencia
lo&raba >ue una nia entrara en trance# 7na ve; >ue la pe>uea parec%a su!ida en profundo
trance 3arnu! trataba de .ipnoti;ar a personas del pDblico pero por !uc.o >ue lo intentara
nin&uno de los espectadores entraba en trance y !uc.os se ec.aban a re%r# Frustrado por el
fracaso 3arnu! anunci8 al fin >ue para probar >ue el trance de la nia era real le cortar%a un
dedo de la !ano sin >ue ella se diera cuenta# ,ero en cuanto co!en;8 a afilar el cuc.illo la
'6
Robert Greene Las 48 leyes del poder
nia abri8 los o"os y sali8 corriendo para &ran re&oci"o del pDblico# 3arnu! repiti8 esta y otras
parodias durante varias se!anas# *l poco tie!po ya nadie pod%a to!ar en serio el espect2culo
del ,ealeYs y la afluencia de pDblico decay8 !arcada!ente .asta >ue al cabo de unas
se!anas el espect2culo tuvo >ue cerrar# Durante los aos si&uientes 3arnu! lo&r8 establecer
una reputaci8n de auda; y consu!ado productor de espect2culos fa!a >ue perdur8 durante
toda su vida# ,eale por su parte nunca lo&r8 recuperar su buena reputaci8n#
INTERPRETACIN
3arnu! utili;8 dos t2cticas diferentes para arruinar la reputaci8n de ,eale# La pri!era era
si!ple: !anifest8 sus dudas sobre la estabilidad y la solvencia del !useo# La duda es un ar!a
poderosa: una ve; >ue .a sido se!brada !ediante insidiosos ru!ores su contrincante se
encuentra frente a un dile!a terrible# ,or un lado puede ne&ar los ru!ores e incluso
de!ostrar >ue usted lo .a difa!ado# Sin e!bar&o sie!pre >uedar2 la so!bra de la duda:
S,or >u5 se defiende tan desesperada!enteT S*caso .ay un atisbo de verdad en los ru!ores
>ue procura des!entirT ,or otra parte si su contrincante to!a por el ca!ino !2s f2cil y lo
i&nora las dudas al no ser refutadas se ir2n fortaleciendo# Si la t2ctica se e"ecuta de la
!anera correcta se!brar ru!ores puede enfurecer y desestabili;ar a sus rivales de tal for!a
>ue al intentar defenderse co!eter2n innu!erables errores# Esta es el ar!a perfecta para
>uienes no tienen aDn reputaci8n propia#
7na ve; >ue 3arnu! .ubo establecido su reputaci8n utili;8 la se&unda t2ctica es decir
la de .acer de!ostraciones de un falso .ipnotis!o para ridiculi;ar la reputaci8n de su rival#
Ta!bi5n esto result8 exitoso# 7na ve; >ue se .aya &anado una s8lida base de respeto
ridiculi;ar a su contrincante pone a 5ste a la defensiva y al !is!o tie!po diri&e la atenci8n
.acia usted enfati;ando su propia reputaci8n# Los insultos y las calu!nias abiertas son
acciones de!asiado crudas y c.ocantes >ue pueden causar !2s dao >ue beneficios# No
obstante la iron%a sutil y la burla inteli&ente su&ieren >ue usted tiene confian;a en su propio
valor y >ue disfruta de una bro!a a costa de su rival# 7na fac.ada de .u!or le dar2 una
apariencia &raciosa e inofensiva !ientras usted destruye la reputaci8n de su rival#
Es m%s f%cil soportar "na mala conciencia $"e "na mala rep"taci-n.
FR9EDR9-' N9ETIS-'E /)((C/0AA
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
La &ente >ue nos rodea incluso nuestros !e"ores a!i&os sie!pre ser2n en cierta !edida
!isteriosos e insondables# Sus caracteres tienen recovecos secretos >ue nunca revelar2n#
,ens2ndolo bien la i!posibilidad de conocer a fondo a los de!2s puede resultar al&o
perturbador dado >ue .ar%a i!posible "u;&ar y evaluar a los de!2s# Es por eso >ue preferi!os
i&norar ese .ec.o y "u;&ar a la &ente sobre la base de sus apariencias lo >ue salta a la vista:
la ropa los &estos las palabras y las acciones# En el 2!bito social las apariencias son el
bar8!etro >ue utili;a!os para "u;&ar a los de!2s al&o >ue nunca debe!os olvidar# 7n paso
en falso un ca!bio torpe o repentino en su apariencia puede resultar desastroso#
De a.% >ue fabricar y !antener una reputaci8n creada por uno !is!o resulte de
pri!ordial i!portancia#
Esa reputaci8n lo prote&er2 en el peli&roso "ue&o de las apariencias pues distraer2 el o"o
avi;or de los de!2s les i!pedir2 saber c8!o es usted en realidad y le otor&ar2 un i!portante
&rado de control sobre la !anera co!o lo "u;&a el !undo es decir lo sitDa en una posici8n de
poder# La reputaci8n tiene el poder de la !a&ia: basta un &olpe de esa varita para duplicar su
fuer;a# Ta!bi5n puede .acer >ue la &ente .uya de usted# Gue una !is!a acci8n pare;ca
brillante o aterradora depende por co!pleto de la reputaci8n de >uien la reali;a#
En la anti&ua corte -.ina del reino de +ei .ab%a un .o!bre lla!ado 4i T;uC.sia
conocido por sus extraordinarias educaci8n y &entile;a# Se convirti8 en el favorito del
&obernante# En +ei .ab%a una ley >ue dec%a >ue Ka >uien>uiera >ue via"e secreta!ente en el
carrua"e del rey se le cortar2n los piesK pero cuando la !adre de 4i T;uC.sia se enfer!8 5ste
utili;8 el carrua"e real para visitarla afir!ando >ue su dueo le .ab%a dado per!iso# -uando el
'8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
rey se enter8 del .ec.o co!ent8: KQGu5 .i"o devoto y e"e!plar >ue es 4i T;uC.siaR Q,or a!or
a su !adre .asta se olvid8 de >ue estaba co!etiendo un delito >ue podr%a costarle los piesRK#
En otra oportunidad a!bos paseaban por el .uerto real# 4i T;uC.sia co!en;8 a co!er un
dura;no >ue era de!asiado &rande para 5l y le dio la otra !itad al rey# Este le di"o: KQ4e a!as
tanto >ue incluso te olvidas del sabor de tu saliva y !e per!ites co!er lo >ue resta de tu
dura;noRK#
Sin e!bar&o un cortesano envidioso .i;o correr la vo; de >ue 4i T;uC.sia era en
realidad falso y arro&ante y lo&r8 per"udicar su reputaci8n# De pronto el rey vio el
co!porta!iento de 4i T;uC.sia ba"o otra lu;# KEste indi&no sDbdito utili;8 !i carrua"e diciendo
>ue yo le .ab%a dado per!iso para .acerlo Lco!ent8 furioso a los cortesanosL# H en otra
oportunidad !e dio su dura;no a !edio co!er#K ,or las !is!as acciones >ue .ab%an
fascinado al rey cuando era su favorito 4i T;uC.sia tuvo >ue pa&ar !uy caro# El destino de sus
pies depend%a Dnica y exclusiva!ente de la fuer;a de su reputaci8n#
*l co!ien;o usted deber2 traba"ar para establecer su reputaci8n por al&una cualidad
destacada ya sea su &enerosidad su sinceridad o su sa&acidad# Esta cualidad lo diferenciar2
de los de!2s y .ar2 >ue la &ente .able de usted# * continuaci8n deber2 difundir su reputaci8n
entre la !ayor cantidad de personas posible Mpero de !anera sutil cuidando de construirla
lenta!ente pero sobre funda!entos s8lidosO y observar !ientras se extiende co!o una lla!a
sobre un re&uero de p8lvora#
7na reputaci8n s8lida refor;ar2 su presencia y destacar2 sus puntos fuertes sin
necesidad de &astar !uc.a ener&%a en ello# Ta!bi5n puede crearle un aura >ue infundir2
respeto e incluso te!or# Durante los co!bates en el desierto del norte de :frica durante la
Se&unda 1uerra 4undial el &eneral ale!2n ErEin Ro!!el .ab%a &anado reputaci8n por sus
!aniobras sa&aces y en&aosas >ue aterrori;aban a sus ene!i&os# 9ncluso cuando sus
fuer;as fueran die;!adas y los tan>ues brit2nicos superaban a los ale!anes en una
proporci8n de cinco a uno se evacuaban ciudades enteras cuando se corr%a la vo; de >ue
Ro!!el se acercaba#
-o!o suele decirse Kcr%a fa!a y 5c.ate a dor!irK# H si su fa!a inspira respeto lo&rar2
eficaces resultados antes de >ue usted entre en escena o e!ita una sola palabra#
El 5xito parecer%a estar sie!pre !arcado por los triunfos pasados# 1ran parte del 5xito de
la t2ctica diplo!2tica de 'enry Jissin&er se basaba en su fa!a de saber allanar diferencias
nadie >uer%a >ue lo consideraran tan necio >ue Jissin&er no pudiese influir sobre su 2ni!o# En
cuanto el no!bre de Jissin&er entraba en las ne&ociaciones se daba por sentado >ue .abr%a
un tratado de pa;#
3ase su reputaci8n en una cualidad &enuina# Esta cualidad Dnica Lpor e"e!plo la
eficiencia o la seducci8nL se convierte en una especie de tar"eta de presentaci8n >ue anuncia
su presencia y .ace >ue los de!2s sucu!ban a su encanto# Si tiene fa!a de ser sincero
podr2 llevar a cabo todo tipo de en&aos# -asanova utili;aba su fa!a de &ran seductor para
allanar el ca!ino .acia futuras con>uistas# Las !u"eres >ue .ab%an o%do .ablar de sus virtudes
sent%an &ran curiosidad y deseaban descubrir por s% !is!as cu2les eran los encantos del
seductor#
Gui;2s usted ya .aya arruinado su reputaci8n por lo cual le resulta !uy dif%cil crearse una
nueva# En tal caso lo !2s inteli&ente es asociarse a al&uien cuya i!a&en contraste con la
suya de !odo de utili;ar el buen no!bre del otro para lavar y encu!brar el suyo propio# ,or
e"e!plo es !uy dif%cil borrar una fa!a de falso o inescrupuloso pero la asociaci8n con al&uien
>ue sea e"e!plo de fran>ue;a y sinceridad podr2 ayudarlo a superar tal inconveniente# -uando
,# T# 3arnu! >uiso li!piar su fa!a de pro!otor de entreteni!ientos vul&ares tra"o de Europa
a la cantante Jenny Lind >ue ten%a reputaci8n de ser una estrella de pri!era !a&nitud# La &ira
de la cantante por los Estados 7nidos auspiciada por 3arnu! resalt8 de !anera positiva la
i!a&en de 5l# De !anera si!ilar a los &randes capitalistas estadounidenses del si&lo U9U les
result8 i!posible durante lar&o tie!po librarse de su reputaci8n de crueldad y !e;>uindad#
S8lo cuando co!en;aron a coleccionar obras de arte de !odo >ue los no!bres 4or&an y
FricF >uedaron asociados en for!a per!anente a los de da 6inci y Re!brandt les fue posible
superar en &ran !edida los aspectos ne&ativos de su i!a&en#
La reputaci8n es un tesoro >ue debe for"arse y &uardarse celosa!ente# Sobre todo
!ientras uno est2 co!en;ando a darle fa!a es i!prescindible prote&erla al !2xi!o y prever
'8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
cual>uier tipo de ata>ue# 7na ve; >ue posea una s8lida reputaci8n no se per!ita enfurecerse
o adoptar una actitud defensiva frente a los co!entarios difa!adores de sus ene!i&os ya >ue
ello revelar%a inse&uridad y falta de confian;a en su propia reputaci8n# To!e el !e"or ca!ino y
nunca se !uestre desesperado en su autodefensa# ,or otra parte atacar la reputaci8n de otra
persona es un ar!a poderosa sobre todo cuando usted tiene !enos poder >ue el otro# Su rival
tiene !uc.o !2s >ue perder en un enfrenta!iento !ientras >ue la poca reputaci8n de >ue
usted &oce ofrecer2 un blanco pe>ueo cuando su v%cti!a trate de pa&arle con la !is!a
!oneda# 3arnu! utili;8 este tipo de ca!paas en for!a !uy efectiva al principio de su carrera#
,ero esta t2ctica debe ponerse en pr2ctica con su!o cuidado# 7sted no debe parecer en
nin&Dn !o!ento .allarse involucrado en una ven&an;a !e;>uina# Si no destruye la reputaci8n
de su ene!i&o con t2cticas .2biles sin >uerer arries&ar2 la suya propia#
T.o!as Edison considerado el inventor >ue lo&r8 controlar la electricidad estaba
convencido de >ue un siste!a aplicable tendr%a >ue basarse en la corriente directa# -uando el
cient%fico serbio NiFola Tesla pareci8 alcan;ar el 5xito al crear un siste!a basado en corriente
alterna Edison se puso furioso# Decidido a arruinar la reputaci8n de Tesla .i;o creer al pDblico
>ue el siste!a de corriente alterna era in.erente!ente inse&uro y >ue Tesla era un
irresponsable al pro!overlo#
-on este fin utili;8 todo tipo de ani!ales do!5sticos para electrocutarlos con corriente
alterna# -o!o esta acci8n no result8 ar&u!ento suficiente lo&r8 >ue las autoridades de la
prisi8n del estado de Nueva HorF or&ani;aran en /)0A la pri!era e"ecuci8n con s.ocF
el5ctrico utili;ando corriente alterna# ,ero todos los experi!entos de Edison .asta a>uel
!o!ento se .ab%an reali;ado con ani!ales pe>ueos de !odo >ue la car&a el5ctrica result8
de!asiado d5bil para un ser .u!ano y el .o!bre no !uri8 en el pri!er intento# En una
e"ecuci8n oficial >ue acaso .aya sido la !2s cruel de la .istoria de los Estados 7nidos .ubo
>ue repetir el procedi!iento lo >ue constituy8 un espect2culo .orrendo#
* pesar de >ue a la lar&a el no!bre de Edison >ued8 reivindicado en a>uel !o!ento su
ca!paa de desacreditaci8n per"udic8 !2s su propia reputaci8n >ue la de Tesla y debi8
desistir de continuar con ella# La lecci8n es evidente: nunca vaya de!asiado le"os en los
ata>ues de este tipo por>ue la !irada de todos se concentrar2 !2s en su propia ven&an;a
>ue en la persona a la >ue usted intenta difa!ar# -uando su propia reputaci8n sea s8lida
utilice t2cticas !2s sutiles co!o la s2tira y el .u!or ir8nico para debilitar a su contrincante al
tie!po >ue usted >ueda co!o un tipo si!p2tico y encantador# El poderoso le8n "ue&a con el
rat8n >ue se le cru;a en el ca!ino cual>uier otra reacci8n no .ar%a !2s >ue deteriorar su
te!ible reputaci8n#
IMAGEN
7na !ina llena de dia!antes y rub%es# 7sted busc8 el lu&ar del tesoro lo excav8 y a.ora su
ri>ue;a est2 ase&urada# Defi5ndalo con su vida si es necesario# *saltantes y ladrones
acec.ar2n en todas partes# Nunca d5 su ri>ue;a por ase&urada y renu5vela constante!ente:
el tie!po reducir2 el brillo de sus "oyas ocult2ndolas a la vista#
AUTORIDAD
Es deseable >ue nuestro cortesano refuerce su valor in.erente con .abilidad y sa&acidad y se
ase&ure de >ue adonde>uiera >ue vaya co!o desconocido lo preceda su buena reputaci8n###
,or>ue la fa!a >ue parece descansar en la opini8n de !uc.os fo!enta una cierta creencia
ina!ovible en el valor del .o!bre creencia >ue lue&o ser2 f2cil refor;ar en las !entes ya
preparadas y predispuestas para ello#
M3*LT*S*R -*ST91L9ONE /(=)C/<?0O
INVALIDACIN
*>u% no .ay invalidaci8n posible# La reputaci8n es al&o cr%tico y funda!ental# Esta ley no
ad!ite excepciones# Es posible >ue si la opini8n de los de!2s le resulta indiferente ad>uiera
';
Robert Greene Las 48 leyes del poder
cierta fa!a de insolente y arro&ante lo cual en s% !is!o puede constituir una i!a&en valiosa
Oscar +ilde por e"e!plo la explot8 con !aestr%a# ,ero dado >ue tene!os >ue vivir dentro de
una sociedad en la >ue depende!os de las opiniones de >uienes nos rodean no se &ana nada
descuidando la propia reputaci8n# Si no le i!porta c8!o lo perciben los de!2s per!itir2 >ue
otros decidan por usted# Sea el dueo de su propio destino y ta!bi5n de su reputaci8n#
EPGRAFE
L&s ai%a#es e+er%&s .e #a pes!e
Mal $"e el terror dif"nde por do$"iera,
$"e los cielos f"riosos in(entaron,
y con 8l los delitos casti&aron
del hombre y de la fiera.
La peste, p"es nombrarla es necesario,
capa/ de enri$"ecer en s-lo "n d'a
el A$"eronte osc"ro y f"nerario,
contra las pobres bestias combat'a,
hiri8ndolas de s"erte
$"e si al&"nas h"yeron de la m"erte
todas f"eron al menos atacadas.
1a no estaban las pobres oc"padas
en b"scar el s"stento
de "na existencia morib"nda y (anaM
de tomar alimento
6am%s les daba &ana,
ni lobos ni raposos acechaban
a la presa inocente.
Las t-rtolas del nido escapaban,
no m%s amor ni 6)bilo se siente.
#elebra el Le-n conse6o2 3P"eblo ami&o,
3dice a las bestias3, pienso $"e los cielos
de n"estras &ra(es c"lpas en casti&o,
tantos males permiten, tantos d"elosM
$"e de nosotros el mayor c"lpable
por el p"eblo se inmole &enerosoM
de ese modo tal (e/ le ser% dable
lo&rar n"estra sal"d, n"estro reposo.
7e la historia nos dicen las lecciones
$"e en seme6antes tristes ocasiones
se han hecho siempre sacrificios talesM
(amos a examinar sin ind"l&encia,
y 6"stos e imparciales,
y con sincero af%n, n"estra conciencia.
En c"anto a m', dir8 $"e arrebatado
por torpes apetitos y &roseros,
&lot-n he de(orado
m"ch'simos corderos.
A$"ellos infelices, 4$"8 me hac'an5
+ada, no f"i por ellos ofendido.
1a (eces de(orarme ha s"cedido
al pastor $"e ten'an.
7isp"esto estoy, si debo, al sacrificio,
pero, se&)n mi 6"icio,
cada c"al ser% b"eno
$"e confiese a$"' al p"nto s" malicia,
y $"ien est8 de cr'menes m%s lleno
perecer% en 6"sticia.
3Sois, Se0or, en extremo bondadoso
y m"y escr"p"loso
6-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
3el Norro replic-3. 4P"es $"85 4pecado
es de canalla (il haber &"stado5
7e nin&"na manera. eneroso,
comi8ndolos, Se0or, hab8is estado,
y es para ellos "na honra inapreciable.
Respecto del pastor, el miserable
eso y m%s merec'a,
p"es $"e pertenec'a
al n)mero de &entes sin criterio
$"e $"ieren e6ercer irracionales
"n $"im8rico imperio
sobre todos los pobres animales.
As' di6o el Raposo, y a dos manos
al p"nto le apla"dieron
todos los cortesanos.
Prof"ndi/ar los casos no $"isieron
del ;i&re ni del Aso ni otros (arios,
todos patib"larios,
todos animales pendencieros,
hasta el simple mast'n, eran 6"/&ados
"nos mansos corderos
por esos sapient'simos 6"rados.
Al fin al trib"nal di6o el Pollino2
3Me ac"erdo de $"e "n d'a
por el prado pas8 de "na abad'a,
y el hambre, la ocasi-n, el heno fino,
y el 7iablo, $"e tal (e/ me tentar'a,
robar me hicieron del decoro en men&"a,
lo $"e se co&e de heno con la len&"a.
A estas palabras, todo el Parlamento
&rita contra el 6"mento.
A"n$"e m"y le&o, se le(anta "n Lobo,
y "n disc"rso pron"ncia en $"e eloc"ente
pide $"e se de&Oelle incontinente
al $"e a"da/ cometi- tan &ra(e robo.
El Borrico sarnoso
era sin d"da ca"sa de los males
$"e la sal"d t"rbaban y el reposo
de tantos animales.
>#omer la yerba a6ena...?
>Ah, B"rro maldecido...?
1 condenado f"e a la )ltima pena
como el m%s formidable fora6ido.
El m"ndo califica cie&amente2
al "no, criminal, 6"/&a inocenteM
al otro, sin delito, (e c"lpable.
LAS ME!ARES :PB<LAS 7E LA :A+;A,+E JE*N DE L* FONT*9NE /B?/C/B0<
69
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
B
37SG7E LL*4*R L* *TEN-9VN
* -7*LG79ER ,RE-9O
CRITERIO
;odo es 6"/&ado por s" apariencia, lo $"e no se (e no c"enta. +"nca
acepte perderse en el anonimato de la m"ltit"d o ser sep"ltado por el
ol(ido. Pon&a toda s" f"er/a en destacarse. #on(i8rtase en "n im%n
$"e concentre la atenci-n de los dem%s, mostr%ndose m%s &rande,
m%s atracti(o y m%s misterioso $"e la &ran masa, t'mida y anodina.
/A PARTE0 RODEE SU NOMBRE DE SENSACIONALISMO Y ESC2NDALOS3
Llame la atenci-n sobre s" persona creando "na ima&en inol(idable, incl"so
contro(ertida. #orte6e el esc%ndalo. 9a&a c"al$"ier cosa para parecer m%s &rande
de lo $"e es y para brillar m%s $"e $"ienes lo rodean. +o ha&a distinci-n entre las
distintas formas de atenci-n2 c"al$"ier tipo de notoriedad le otor&ar% poder. Es
preferible ser difamado y a&redido $"e i&norado.
OBSERVANCIA DE LA LEY
,# T# 3arnu! el !2s i!portante e!presario de espect2culos del si&lo U9U en los Estados
7nidos co!en;8 su carrera co!o asistente del propietario de un circo *aron Turner# En /)@B
el circo se detuvo en *nnapolis estado de 4aryland para dar una serie de funciones# La
!aana del estreno 3arnu! sali8 a pasear por la ciudad vestido con un tra"e ne&ro nuevo# La
&ente co!en;8 a se&uirlo# *l&uien de la !ultitud excla!8 >ue se trataba del reverendo
Ep.rai! J# *very un .o!bre de !ala fa!a absuelto del car&o de asesinato pero aDn
considerado culpable por la !ayor%a de los estadounidenses# La furiosa !ultitud .i;o tri;as el
tra"e de 3arnu! y estuvo a punto de linc.arlo# Tras varios intentos desesperados 3arnu!
convenci8 al fin a la &ente de >ue lo si&uieran .asta el circo donde podr%an verificar su
identidad#
7na ve; all% el vie"o Turner confir!8 >ue se trataba de una bro!a: 5l !is!o .ab%a
difundido el ru!or de >ue 3arnu! era *very# La !ultitud se dispers8 pero 3arnu! >ue estuvo
a punto de ser asesinado por la plebe no disfrut8 en absoluto de la bro!a# Guer%a saber por
>u5 su "efe se .ab%a valido de se!e"ante treta# K4i >uerido 3arnu! Lcontest8 TurnerL todo
esto sucedi8 para nuestro bien# Recuerda >ue lo Dnico >ue necesita!os para ase&urar nuestro
5xito es notoriedad#K H lo cierto es >ue en la ciudad todos .ablaban de la bro!a de Turner y
durante todo el tie!po >ue per!aneci8 en *nnapolis el circo se llen8 de &ente noc.e tras
noc.e# 3arnu! .ab%a aprendido una lecci8n >ue no olvidar%a nunca#
La pri!era &ran e!presa propia de 3arnu! fue el *!erican 4useu! una colecci8n de
curiosidades ubicado en la ciudad de Nueva HorF# -ierto d%a un !endi&o abord8 a 3arnu! en
la calle# En lu&ar de darle dinero 3arnu! decidi8 e!plearlo# Lo llev8 al !useo le dio cinco
ladrillos y le indic8 >ue diera a paso lento la vuelta a varias !an;anas del 2rea del !useo# En
deter!inados sitios deb%a de"ar un ladrillo en la acera conservando sie!pre un ladrillo en la
!ano# En el ca!ino de re&reso deb%a ree!pla;ar cada uno de los ladrillos >ue .ab%a de"ado
en la calle por el >ue ten%a en la !ano# Todo esto deb%a e"ecutarlo con expresi8n seria y sin
contestar pre&unta al&una# -uando lle&ara de re&reso al !useo deb%a entrar recorrer el
interior salir por la puerta trasera y repetir el !is!o circuito depositando y ree!pla;ando
ladrillos#
Durante la pri!era de las ca!inatas del .o!bre por las calles de la ciudad cientos de
personas observaron sus !isteriosos !ovi!ientos# *l recorrer el circuito por cuarta ve; se vio
62
Robert Greene Las 48 leyes del poder
rodeado de curiosos >ue discut%an tratando de deter!inar >u5 era lo >ue estaba .aciendo#
-ada ve; >ue entraba en el !useo lo se&u%an varias personas >ue pa&aban la entrada para
continuar observ2ndolo# 4uc.os de esos visitantes atra%dos por la colecci8n del !useo se
>uedaban# *l cabo del pri!er d%a de traba"o el .o!bre de los ladrillos .ab%a llevado a !2s de
!il personas al !useo# *l&unos d%as !2s tarde la polic%a le orden8 desistir de sus ca!inatas
dado >ue la !uc.edu!bre >ue atra%a blo>ueaba el tr2nsito# El .o!bre de los ladrillos ces8 su
actividad pero para entonces !iles de neoyor>uinos .ab%an entrado en el !useo y !uc.os se
.ab%an convertido en ardientes ad!iradores del espect2culo de ,# T# 3arnu!#
3arnu! sol%a ubicar una banda de !Dsicos sobre un balc8n >ue daba a la calle ba"o un
enor!e cartel >ue procla!aba: K4Dsica &ratuita para !illonesK# K-u2nta &enerosidadK
pensaban los neoyor>uinos !ientras se con&re&aban para escuc.ar los conciertos &ratuitos#
,ero 3arnu! se esfor;8 por contratar los peores !Dsicos >ue pudo encontrar de !odo >ue a
poco de >ue la banda e"ecutara los pri!eros co!pases la &ente se apresuraba a co!prar
entradas para el !useo donde estar%an a salvo del ruido de la banda y de la !ultitud >ue la
abuc.eaba#
7na de las pri!eras curiosidades con las >ue 3arnu! recorri8 el pa%s fue Joice 'et. una
!u"er >ue se&Dn 3arnu! ten%a /B/ aos de edad y .ab%a sido el a!a de lec.e de 1eor&e
+as.in&ton# *l cabo de varios !eses el pDblico co!en;8 a ralear y 3arnu! envi8 una carta
an8ni!a a los diarios en la >ue afir!aba >ue 'et. era un fraude# ^Joice 'et. Lafir!aba la
cartaL no es un ser .u!ano sino un aut8!ata construido con .uesos de ballena &o!a y &ran
cantidad de resortes#_ Guienes antes no se .ab%an !olestado en ver a 'et. de in!ediato se
sintieron picados por la curiosidad y >uienes ya la .ab%an visto pa&aron por verla de nuevo
para co!probar si era cierto el ru!or de >ue se trataba de un robot#
En /)(? 3arnu! co!pr8 un es>ueleto de una supuesta sirena# Esta criatura se parec%a a
un !ono con cuerpo de pe; pero la cabe;a y el cuerpo estaban perfecta!ente unidos lo cual
constitu%a una verdadera !aravilla# Tras al&unas investi&aciones 3arnu! co!prob8 >ue el
extrao ser .ab%a sido ar!ado en Jap8n donde el fraude .ab%a causado &ran revuelo#
* pesar de conocer la verdad 3arnu! public8 art%culos en los diarios de todo el pa%s para
anunciar la captura de una sirena en las 9slas Fi"i# Ta!bi5n su!inistr8 a los diarios xilo&rabados
y pinturas >ue representaban sirenas# -uando al fin ex.ibi8 el esp5ci!en en su !useo ya se
.ab%a desatado una pol5!ica nacional sobre la existencia de tales seres !itol8&icos# *l&unos
!eses antes de la ca!paa de 3arnu! a nadie le i!portaba si las sirenas exist%an o no o >u5
eran# No obstante de pronto todo el !undo co!en;8 a .ablar de las sirenas co!o si fuesen
reales# Las !ultitudes afluyeron en cantidades >ue !arcaban todo un r5cord para ver a la
Sirena de las islas Fi"i y escuc.ar los debates sobre el te!a#
*l&unos aos !2s tarde 3arnu! reali;8 una &ira por Europa con el &eneral To! T.u!b
un enano de cinco aos oriundo de -onnecticut de >uien 3arnu! afir!aba >ue era un nio
in&l5s de once aos de edad al >ue 5l .ab%a entrenado para >ue .iciera varias proe;as
circenses# Durante a>uella &ira el no!bre de 3arnu! concit8 tal atenci8n del pDblico >ue la
reina 6ictoria paradi&!a de sobriedad exi&i8 >ue llevaran al talentoso enano al palacio de
3ucFin&.a! para una audiencia privada# La prensa in&lesa trat8 de poner en rid%culo a
3arnu! pero la reina 6ictoria se divirti8 !uc.%si!o con 5l y si&ui8 respet2ndolo sie!pre#
INTERPRETACIN
3arnu! co!prendi8 la verdad b2sica en lo referente a concitar la atenci8n: una ve; >ue la
!irada de la &ente se .a fi"ado en usted usted ad>uiere una valide; particular# ,ara 3arnu!
&enerar inter5s si&nificaba &enerar una !ultitud co!o escribir%a !2s tarde: KToda !ultitud
tiene su lado positivoK# 7na !ultitud tiende a actuar co!o un con"unto# Si una persona se
detiene a !irar al !endi&o >ue coloca ladrillos en la calle otros .ar2n lo !is!o# Se "untar2n
co!o la pelusa ba"o los !uebles# Lue&o bastar2 con un leve i!pulso para >ue entren en el
!useo o presencien el espect2culo# ,ara convocar una !ultitud .ay >ue .acer al&o diferente y
extrava&ante# -ual>uier cosa extraa servir2 a ese prop8sito por>ue las !ultitudes sienten una
atracci8n !a&n5tica por lo ins8lito y lo inexplicable# 7na ve; >ue .aya lo&rado captar la
atenci8n de la &ente no la pierda# Si esa atenci8n se desv%a .acia otros ser2 a expensas de
usted# 3arnu! no ten%a reparos en robar a sus co!petidores la atenci8n de las !asas pues
sab%a >ue constitu%a un bien !uy valioso#
63
Robert Greene Las 48 leyes del poder
*l principio de su ascenso a la cu!bre invierta toda su ener&%a en atraer la atenci8n# H lo
!2s i!portante de todo: la calidad de esa atenci8n es irrelevante# ,or !alas >ue fueran las
cr%ticas recibidas por !2s alevosa!ente personales >ue fueran los ata>ues a sus fraudes
3arnu! nunca se >ue"aba# Si el cr%tico de al&Dn diario lo destro;aba con particular saa
3arnu! se ase&uraba de invitarlo a su si&uiente estreno y darle el !e"or asiento de la sala# Pl
!is!o sol%a escribir ata>ues an8ni!os a sus obras s8lo para >ue su no!bre no de"ara nunca
de aparecer en los diarios# Desde la perspectiva de 3arnu! la atenci8n Lno i!porta si
ne&ativa o positivaL era el principal in&rediente de su 5xito# El peor destino para un .o!bre
>ue ans%a obtener fa!a &loria y Lpor supuestoL poder es ser i&norado#
Si el cortesano participa en al&)n espect%c"lo p)blico $"e impli$"e el "so de
armas, como "n torneo... se ase&"rar% de $"e s" caballo est8 l"6osamente
en6ae/ado, $"e 8l mismo est8 bien ata(iado, con lemas apropiados e in&eniosas
di(isas, para atraer la mirada de los espectadores en s" direcci-n con la misma
f"er/a con $"e "n im%n atrae el hierro.
3*LT*S*R -*ST91L9ONE /(=)C/<?0
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
3rillar con !2s esplendor >ue >uienes lo rodean es una .abilidad con la >ue nadie .a nacido#
7sted tiene >ue aprender a atraer la atenci8n Kcon la !is!a fuer;a con >ue un i!2n atrae el
.ierroK# *l principio de su carrera deber2 li&ar su no!bre a la reputaci8n de poseer una
cualidad o una i!a&en >ue lo diferencie de los de!2s# Esa i!a&en puede ser una for!a
caracter%stica de vestir o una &racia personal >ue divierta a la &ente y d5 >ue .ablar# 7na ve;
establecida su i!a&en usted poseer2 una apariencia un lu&ar en el cielo para su estrella#
Es un error !uy co!Dn suponer >ue esa apariencia peculiar suya no debe ser
controvertida >ue ser atacado por los de!2s es al&o !alo# Nada !2s le"os de la verdad# ,ara
evitar ser uno !2s del !ont8n o >ue su notoriedad sea eclipsada por otro no deber2
discri!inar entre los diversos tipos de atenci8n a lar&o pla;o cual>uier clase de notoriedad
obrar2 en su favor# -o!o .e!os visto 3arnu! recib%a co!placido los ata>ues personales y no
sent%a necesidad de defenderse# -orte"aba adrede la i!a&en de ser un fraude#
En la corte de Luis U96 .ab%a !uc.os escritores y artistas talentosos &randes belle;as y
.o!bres y !u"eres de virtud i!pecable pero de nadie se .ablaba !2s >ue del sin&ular du>ue
de Lau;un# Era de ba"a estatura casi enano y ten%a tendencia a co!portarse de !anera !uy
insolente: se acostaba con la a!ante del rey e insultaba abierta!ente no s8lo a los de!2s
cortesanos sino al propio rey# Luis U96 sin e!bar&o estaba tan encantado con las
excentricidades del du>ue >ue no toleraba su ausencia de la corte# La explicaci8n era si!ple:
el extrao car2cter del du>ue atra%a la atenci8n# 7na ve; >ue la &ente .ab%a ca%do ba"o su
fascinaci8n >uer%a tenerlo cerca a toda costa#
La sociedad adora a las fi&uras sobredi!ensionadas a los individuos >ue se destacan por
enci!a de la !ediocridad &eneral# ,or lo tanto nunca te!a las cualidades >ue lo distin&uen y
>ue lla!en la atenci8n sobre su persona# -orte"e la controversia e incluso el esc2ndalo# Es
!e"or ser a&redido o difa!ado >ue i&norado# Esta ley ri&e para todas las profesiones y todos
los profesionales deben tener al&o teatral en su co!porta!iento#
El &ran cient%fico T.o!as Edison sab%a >ue para recaudar fondos deb%a !antenerse a
toda costa en la !ira del pDblico# -asi tan i!portante co!o sus inventos era la for!a en >ue
los presentaba al pDblico y atra%a la atenci8n#
,ara presentar sus descubri!ientos en electricidad Edison preparaba experi!entos de
&ran i!pacto visual# 'ablaba de inventos futuros >ue en a>uel entonces parec%an fant2sticos L
robots y !2>uinas >ue foto&rafiaran el pensa!ientoL en los >ue no ten%a la !enor intenci8n
de !al&astar su ener&%a pero >ue lo&raban >ue la &ente .ablara de 5l# 'i;o todo lo posible
para ase&urarse de recibir !ayor atenci8n >ue su &ran rival NiFola Tesla >ui;2 !2s brillante
>ue 5l pero !uc.o !enos conocido# En /0/< corri8 el ru!or de >ue Edison y Tesla recibir%an
en for!a con"unta el ,re!io Nobel de f%sica de a>uel ao# Sin e!bar&o el pre!io fue otor&ado
a dos f%sicos in&leses s8lo !2s adelante se supo >ue el co!it5 de ,re!io Nobel .ab%a
abordado a Edison pero >ue 5ste se .ab%a re.usado a co!partir el pre!io con Tesla# ,ara
entonces su fa!a era ya !uc.o !ayor >ue la de Tesla y consider8 >ue era !e"or renunciar al
64
Robert Greene Las 48 leyes del poder
.onor >ue per!itir >ue su rival fuera ob"eto de la atenci8n pDblica >ue si&nificar%a co!partir el
pre!io#
Si usted se encuentra en una posici8n poco destacada >ue le ofrece pocas oportunidades
de lla!ar la atenci8n una t2ctica efica; consiste en atacar a la persona !2s visible !2s
fa!osa y !2s poderosa >ue pueda encontrar# -uando ,ietro *retino un "oven sirviente
ro!ano de principios del si&lo U69 >uiso lla!ar la atenci8n co!o poeta decidi8 publicar una
serie de versos sat%ricos ridiculi;ando al ,apa y su afecto por un elefante# El ata>ue coloc8 de
in!ediato a *retino en la !ira del pDblico# 7n ata>ue difa!atorio a una persona situada en una
posici8n de poder surtir2 el !is!o efecto# Recuerde sin e!bar&o utili;ar esta t2ctica con
econo!%a y cuidado una ve; >ue .aya captado la atenci8n del pDblico ya >ue puede
des&astarse#
-uando .aya lo&rado ser el foco de la atenci8n deber2 renovar esa atenci8n
constante!ente adaptando y variando sus !5todos para atraerla# Si no lo .ace el pDblico se
cansar2 de"ar2 de prestarle atenci8n y se volver2 .acia una estrella !2s novedosa# El "ue&o
re>uiere atenci8n y creatividad constantes# ,ablo ,icasso nunca se per!iti8 pasar a se&undo
plano# Si su no!bre aparec%a de!asiado vinculado con un estilo deter!inado escandali;aba
adrede al pDblico con una nueva serie de pinturas por entero inesperadas# -re%a >ue era !e"or
crear al&o feo y perturbador >ue de"ar >ue el pDblico se fa!iliari;ara de!asiado con su obra#
'ay >ue entender >ue la &ente se siente superior a la persona cuyas acciones puede predecir#
Si usted les de!uestra >ui5n e"erce el control actuando de !anera contraria a lo >ue esperan
&anar2 respeto e incre!entar2 su poder sobre la veleidosa atenci8n del pDblico#
IMAGEN
La exposici8n al pDblico# El actor >ue sale al escenario ilu!inado por los reflectores real;a su
presencia# Todas las !iradas est2n fi"as en 5l# En ese estrec.o .a; de lu; s8lo .ay espacio
para un actor por ve;# 'a&a lo >ue sea necesario para ocupar ese lu&ar# 'a&a &estos tan
a!plios divertidos y escandalosos >ue la lu; per!ane;ca centrada en usted !ientras los
de!2s actores per!anecen en la penu!bra#
AUTORIDAD
Sea ostentoso y .2&ase ver### Lo >ue no se ve se considera inexistente### Fue la lu; lo >ue en
un principio .i;o >ue todo lo creado se !anifestara# La ostentaci8n llena !uc.os blancos
disi!ula defectos y otor&a a todo una se&unda vida en especial cuando la respalda un !5rito
&enuino#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B)<O
4A PARTE0 CREE UN AIRE DE MISTERIO
En "n m"ndo $"e se torna cada (e/ m%s banal y conocido, lo $"e parece
eni&m%tico llama la atenci-n de inmediato. +"nca de6e demasiado en claro $"8 es
lo $"e hace o est% por hacer. +o m"estre todas s"s cartas. <n cierto aire de
misterio real/a s" presencia. Adem%s, crea expectati(as2 todo el m"ndo le
prestar% atenci-n, para (er $"8 es lo $"e s"cede a contin"aci-n. <tilice el misterio
para emba"car, sed"cir e incl"so atemori/ar.
OBSERVANCIA DE LA LEY
* partir de /0A< en ,ar%s co!en;8 a correr el ru!or de >ue .ab%a una "oven oriental >ue
bailaba en una casa particular envuelta en velos >ue iba descartando uno a uno# 7n periodista
local >ue la .ab%a visto bailar infor!8 >ue Kuna !u"er del Le"ano Oriente .ab%a lle&ado a
Europa car&ada de perfu!es y "oyas para introducir la colorida opulencia oriental en la vida de
6'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
la saciada sociedad de las ciudades europeasK# ,ronto todos supieron el no!bre de la
bailarina: 4ata 'ari#
*l principio de a>uel ao durante el invierno un pe>ueo y selecto pDblico sol%a reunirse
en un sal8n repleto de estatuas indias y otras reli>uias !ientras una or>uesta tocaba !Dsica
inspirada en !elod%as .indDes y "avanesas# Despu5s de .acer esperar a su expectante pDblico
4ata 'ari aparec%a de repente ataviada de !anera aso!brosa: un corpio de al&od8n blanco
cubierto de "oyas al estilo .indD una banda en"oyada en la cintura >ue sosten%a un saron& >ue
revelaba tanto co!o lo >ue ocultaba y los bra;os cubiertos de bra;aletes# * continuaci8n 4ata
'ari dan;aba en un estilo >ue nadie .ab%a visto antes en Francia balanceando todo el cuerpo
co!o si estuviese en trance# Dec%a a su entusiasta e intri&ado pDblico >ue sus dan;as narraban
.istorias de la !itolo&%a .indD y leyendas populares de Java# ,ronto la cre!a y nata de la
sociedad parisiense y e!ba"adores de pa%ses le"anos co!pet%an por ser invitados al sal8n en el
cual se&Dn se ru!oreaba 4ata 'ari presentaba dan;as sa&radas bailando desnuda#
El pDblico >uer%a saber !2s de ella# 4ata 'ari di"o a los periodistas >ue en realidad era de
ori&en .oland5s pero >ue se .ab%a criado en Java# Ta!bi5n .ablaba de su vida en la 9ndia
donde .ab%a aprendido las dan;as sa&radas .indDes y donde las !u"eres Ksaben tirar con
precisi8n andan a caballo .acen c2lculo lo&ar%t!ico y .ablan de filosof%aK# Lle&ado el verano
de /0A< a pesar de >ue pocos parisienses .ab%an visto bailar a 4ata 'ari su no!bre estaba
en boca de todos#
* !edida >ue 4ata 'ari iba concediendo !2s entrevistas la .istoria de sus or%&enes
ca!biaba constante!ente# Dec%a >ue se .ab%a criado en la 9ndia >ue su abuela era .i"a de
una princesa de Java >ue .ab%a crecido en Su!atra donde .ab%a vivido Ka caballo con un
ar!a en la !ano arries&ando la vidaK# Nadie sab%a nada a ciencia cierta sobre ella pero a los
periodistas no les i!portaban de!asiado esos ca!bios en su .istoria# La co!paraban con una
diosa .indD con una criatura salida de las p2&inas de 3audelaire y todo cuanto la i!a&inaci8n
>uer%a ver en a>uella !isteriosa !u"er oriental#
En a&osto de /0A< 4ata 'ari se present8 por pri!era ve; en pDblico# Las !ultitudes >ue
se apiaban para verla la noc.e del estreno causaron un verdadero tu!ulto# La bailarina
oriental se .ab%a convertido en un ob"eto de culto >ue dio ori&en a nu!erosas i!itaciones# 7n
cr%tico de la 5poca escribi8: K4ata 'ari personifica la poes%a de la 9ndia su !isticis!o su
voluptuosidad y su !2&ico encantoK# Otro co!ent8: KSi la 9ndia posee tesoros inesperados
co!o 5ste todos los franceses e!i&rar2n .acia las orillas del 1an&esK#
,ronto la fa!a de 4ata 'ari y sus dan;as sa&radas indias se extendieron !2s all2 de las
fronteras de ,ar%s# La invitaron a 3erl%n 6iena 4il2n# Durante los aos si&uientes actu8 en
toda Europa se code8 con los !2s altos c%rculos sociales y &an8 dinero suficiente co!o para
disfrutar de una independencia pocas veces conocida por una !u"er de a>uella 5poca# 'acia el
final de la ,ri!era 1uerra 4undial la arrestaron en Francia la "u;&aron condenaron y
e"ecutaron por ser una esp%a ale!ana# S8lo durante el "uicio se supo la verdad: 4ata 'ari no
era ni de Java ni de la 9ndia no se .ab%a criado en Oriente ni llevaba una &ota de san&re
oriental en sus venas# Su verdadero no!bre era 4ar&aret.a Ielle y proven%a de la tran>uila
provincia de Frisia al norte de 'olanda#
INTERPRETACIN
-uando 4ar&aret.a Ielle lle&8 a ,ar%s en /0A( ten%a !edio franco en el bolsillo# Era una de
las !iles de .er!osas "ovencitas >ue todos los aos lle&aban a ,ar%s para traba"ar co!o
!odelos de artistas pl2sticos bailarinas en clubes nocturnos o inte&rantes del Folies 3er&`re#
*l cabo de al&unos aos estas !uc.ac.as eran ree!pla;adas por otras !2s "8venes y a
!enudo ter!inaban en la calle e"erciendo la prostituci8n o re&resaban a su pueblo de ori&en
!2s vie"as y sose&adas#
Ielle ten%a otras a!biciones# No pose%a experiencia co!o bailarina y nunca .ab%a actuado
en el teatro pero de nia .ab%a via"ado con su fa!ilia y visto dan;as populares en Java y
Su!atra# -o!prendi8 >ue lo i!portante de su actuaci8n no era la dan;a en s% ni si>uiera su
rostro o su fi&ura sino su .abilidad para crear un aire de !isterio en torno de su persona# El
!isterio >ue &ener8 no radicaba s8lo en su dan;a ni en su vesti!enta ni en las .istorias >ue
contaba ni en las inter!inables !entiras sobre sus or%&enes sino en la at!8sfera con >ue
66
Robert Greene Las 48 leyes del poder
rodeaba todo cuanto .ac%a# No .ab%a nada >ue se pudiese afir!ar con certe;a acerca de ella#
En 4ata 'ari todo era un ca!bio constante y sorprend%a a su pDblico con nuevos disfraces
nuevas dan;as nuevas .istorias# Ese aire de !isterio .ac%a >ue el pDblico sie!pre >uisiera
saber !2s sobre ella y esperara con avide; su si&uiente actuaci8n# 4ata 'ari no era !2s bella
>ue !uc.as de las otras "ovencitas >ue lle&aban a ,ar%s y ni si>uiera era una !uy buena
bailarina# Lo >ue la diferenciaba de las de!2s lo >ue atra"o y !antuvo la atenci8n de su
pDblico y la .i;o rica y fa!osa era el !isterio con >ue se rodeaba# El !isterio fascina a la
&ente co!o invita a constantes interpretaciones nunca cansa# Lo !isterioso no puede ser
captado en su totalidad y lo >ue no se puede captar y consu!ir &enera poder#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
En el pasado el !undo estaba lleno de cosas terribles y desconocidas: enfer!edades
cat2strofes d5spotas capric.osos el !isterio de la !uerte !is!a# Lo >ue no se alcan;aba a
co!prender se explicaba !ediante !itos y esp%ritus# Sin e!bar&o a trav5s de los si&los .e!os
lo&rado por !edio de la ciencia y la ra;8n ilu!inar la oscuridad# Lo >ue era !isterioso y
a!ena;ador se .a transfor!ado en conocido y confortable# No obstante esta lu; tiene un
precio: en un !undo cada ve; !2s banal >ue .a perdido todo su !ito y !isterio secreta!ente
extraa!os los eni&!as ansia!os encontrar &ente o cosas i!posibles de interpretar
co!prender y consu!ir al instante#
En esto radica el poder de lo !isterioso: invita a interpretaciones distintas esti!ula
nuestra i!a&inaci8n nos seduce .asta .acernos creer >ue oculta al&o !aravilloso# El !undo
se .a vuelto tan conocido y sus .abitantes tan predecibles >ue a>uello >ue se envuelve en
!isterio casi sie!pre ocupa el centro del escenario y atrae nuestra !irada#
No crea >ue para &enerar un aire de !isterio debe ser &randioso e inspirar te!erosa
ad!iraci8n# El !isterio >ue se entrete"e en su actitud cotidiana de for!a sutil encierra !uc.o
!2s poder para fascinar y lla!ar la atenci8n# Recuerde: la !ayor%a de la &ente es transparente
y tan le&ible co!o un libro abierto no controla sus palabras ni su i!a&en y es por entero
predecible# ,ara e!anar un aire de !isterio basta con !ostrarse un tanto reticente &uardar
silencio decir al&una >ue otra frase a!bi&ua parecer deliberada!ente inconsistente y actuar
de !anera KdiferenteK con sutile;a# Despu5s las personas >ue lo rodean !a&nificar2n ese
aura al tratar constante!ente de interpretarlo#
Tanto los artistas co!o los e!baucadores co!prenden la relaci8n vital >ue existe entre
ser !isterioso y atraer el inter5s de los de!2s# El conde 6ictor Lusti& el arist8crata de los
estafadores era un !aestro en ese "ue&o# Sie!pre .ac%a cosas >ue se apartaban de lo
tradicional o >ue parec%an carecer de sentido# Se presentaba en los !e"ores .oteles en una
li!usina conducida por un c.ofer "apon5s nunca nadie .ab%a visto un c.ofer "apon5s de !odo
>ue resultaba al&o extrao y ex8tico# Lusti& se vest%a con la ropa !2s cara pero en su
vesti!enta sie!pre .ab%a al&o fuera de lu&ar o no convencional: una !edalla una flor un
bra;alete# Esto no era visto co!o de !al &usto sino co!o al&o lla!ativo y !isterioso# En los
.oteles se lo ve%a recibir tele&ra!as a cual>uier .ora uno tras otro >ue le alcan;aba su c.ofer
"apon5s### y >ue 5l ro!p%a a la vista de todos con un aire de absoluta displicencia# MEn realidad
eran tele&ra!as en blanco#O Se sentaba solo en el co!edor a leer un libro de aspecto
i!ponente y sonre%a a la &ente aun>ue !anteniendo sie!pre un aire de distancia# * los pocos
d%as por supuesto todo el .otel .ablaba intri&ado de a>uel .o!bre extrao y !isterioso#
Toda esta atenci8n >ue despertaba per!it%a a Lusti& atraer con &ran facilidad a sus
v%cti!as >ue buscaban su confian;a y su co!pa%a# Todos >uer%an >ue los vieran en
co!pa%a del !isterioso arist8crata# H ante ese eni&!a >ue los encandilaba ni si>uiera se
daban cuenta de >ue eran ti!ados y robados#
7n aire de !isterio puede dar al !ediocre una apariencia inteli&ente y profunda# La
!isteriosa aura >ue rodeaba a 4ata 'ari Luna !u"er >ue no sobresal%a ni por su belle;a ni por
su inteli&enciaL la .ac%a parecer una diosa y a su dan;a i!buida de inspiraci8n divina# 7n
cierto !isterio en torno de un artista .ace >ue su obra resulte de in!ediato !2s interesante
una t2ctica >ue 4arcel Duc.a!p aplic8 con &ran efectividad# En realidad es !uy f2cil: .able
poco de su traba"o .a&a co!entarios seductores incluso contradictorios y lue&o d5 un paso
.acia atr2s y de"e >ue los otros traten de encontrarle un sentido#
68
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Las personas !isteriosas ubican a los de!2s en una especie de posici8n de inferioridad
>ue sur&e del intento de interpretarlas# Ta!bi5n pueden provocar el te!or >ue rodea todo lo
incierto y desconocido y controlar el &rado en >ue &eneran dic.o te!or# Todos los &randes
l%deres saben >ue un aire de !isterio lla!a la atenci8n sobre su persona y &enera una
presencia inti!idatoria# 4ao TseCtun& por e"e!plo cultiv8 con &ran .abilidad una i!a&en
eni&!2tica# No le preocupaba parecer inco.erente o contradecir sus propias palabras por el
contrario el car2cter contradictorio de sus actos y palabras le per!iti8 e"ercer sie!pre el
control# Nadie ni si>uiera su propia esposa sent%a >ue lo co!prend%a del todo y por lo tanto
4ao parec%a cada ve; !2s &rande y re!oto# Esto .ac%a ta!bi5n >ue la &ente le prestara
constante atenci8n ansiosa por saber cu2l ser%a su si&uiente "u&ada#
Si su posici8n social le i!pide envolver por co!pleto sus acciones en un aura de !isterio
deber2 aprender por lo !enos a ser !enos obvio y transparente# -ada tanto actDe de al&una
for!a >ue no condi&a con el concepto >ue tienen de usted >uienes lo rodean# Esta es una
for!a de !antenerlos a la defensiva y &enerar el tipo de atenci8n >ue le ase&urar2 el poder# Si
se sabe .acerlo la creaci8n de un eni&!a ta!bi5n puede provocar un tipo de atenci8n >ue
inspire te!or a su ene!i&o#
En la se&unda 1uerra ,Dnica M?/0C?A? a#-#O el &ran &eneral carta&in5s *n%bal arrasaba
con todo en su !arc.a sobre Ro!a# *n%bal era conocido por su sa&acidad y su a!bi&aedad#
3a"o su lidera;&o el e"5rcito de -arta&o aun cuando era !enos nu!eroso >ue el de los
ro!anos sie!pre lo&raba superarlos# Sin e!bar&o en cierta ocasi8n los exploradores de
*n%bal co!etieron un terrible error al conducir a sus tropas .acia un terreno pantanoso con el
!ar a sus espaldas# El e"5rcito ro!ano blo>ue8 los pasos de !ontaa >ue conduc%an al interior
del pa%s el &eneral Fabio estaba exultante pues por fin .ab%a lo&rado atrapar a *n%bal#
*post8 a sus !e"ores centinelas en los pasos y elabor8 un plan para destruir las fuer;as del
carta&in5s pero en !edio de la noc.e los centinelas vieron un espect2culo !isterioso: una
enor!e procesi8n de luces sub%a por la !ontaa# Eran !iles y !iles de luces# Si a>uello era el
e"5rcito de *n%bal parec%a co!o si de pronto se .ubiera centuplicado#
Los centinelas discutieron acalorada!ente acerca del si&nificado de a>uello: SEl e"5rcito
carta&in5s .ab%a recibido refuer;os por v%a !ar%ti!aT S'ab%a tropas ocultas en la ;onaT SEran
fantas!asT Nin&una explicaci8n parec%a tener sentido#
De pronto !ientras los centinelas ro!anos observaban la !ontaa se cubri8 de fo&atas
al tie!po >ue un .orrendo ruido co!o el resonar de !illones de cuernos les lle&aba desde el
valle# -onvencidos de >ue se trataba de de!onios los centinelas los !2s bravos y prudentes
del e"5rcito ro!ano .uyeron aterrados abandonando sus posiciones#
*l d%a si&uiente *n%bal .ab%a lo&rado escapar de los pantanos# S-u2l .ab%a sido su
estrata&e!aT Lo >ue .i;o fue ordenar >ue ataran !ano"os de ra!as secas a los cuernos de
los !iles de bueyes >ue via"aban con sus tropas co!o ani!ales de car&a y les prendieran
fue&o para dar la i!presi8n de !iles de antorc.as llevadas por un enor!e e"5rcito >ue sub%a
por la !ontaa# -uando las lla!as tocaron la piel de los bueyes 5stos se dispersaron en todas
direcciones !u&iendo aterrados e incendiando toda la ladera# La clave del 5xito no residi8 en
las antorc.as ni en las fo&atas ni en los ruidos sino en el .ec.o de >ue *n%bal cre8 un eni&!a
>ue cautiv8 la atenci8n de los centinelas y fue aterr2ndolos poco a poco# Desde la ci!a de la
!ontaa no .ab%a for!a de explicar el extrao y sorprendente espect2culo# Si los centinelas
.ubiesen conocido la explicaci8n .abr%an per!anecido en sus puestos#
-uando usted se sienta atrapado o acorralado en una situaci8n o en una actitud
defensiva ensaye al&o !uy si!ple: .a&a al&o >ue los de!2s no puedan explicar o interpretar
con facilidad# Eli"a al&o si!ple pero ll5velo a cabo de for!a tal >ue desconcierte a su
contrincante y >ue pueda interpretarse de varias !aneras diferentes lo cual disi!ular2 sus
verdaderas intenciones# No sea si!ple!ente i!predecible Maun>ue esta t2ctica ta!bi5n puede
resultar exitosa vea la Ley NW /)O al i&ual >ue *n%bal procure crear una escena i!posible de
interpretar# *s% dar2 la i!presi8n de >ue su locura carece de !5todo sentido o explicaci8n#
*plicada de la !anera correcta esta t2ctica inspirar2 te!or y .ar2 >ue los centinelas
abandonen te!blando de !iedo sus posiciones# ,odr%a!os deno!inarla la t2ctica de la
Klocura si!ulada de 'a!letK ya >ue este persona"e la utili;a en for!a !uy efica; en la obra de
S.aFespeare al aterrar a su padrastro -laudio !ediante su !isterioso co!porta!iento# El
!isterio .ace >ue nuestras fuer;as pare;can !2s &randes y nuestro poder !2s inti!idatorio#
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Robert Greene Las 48 leyes del poder
IMAGEN
La dan;a de los velos: los velos envuelven a la bailarina# Lo >ue revelan excita# Lo >ue ocultan
au!enta el inter5s# La esencia del !isterio#
AUTORIDAD
Si no se !anifiesta de in!ediato &enerar2 expectativas### 9ncluya una cuota de !isterio en
todos sus actos y ese !isterio &enerar2 veneraci8n# H cuando expli>ue no sea de!asiado
expl%cito de esta !anera i!itar2 el accionar divino al .acer >ue los .o!bres duden y
per!ane;can a la expectativa#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
*l principio de su ascenso .acia la ci!a deber2 atraer la atenci8n a cual>uier precio pero a
!edida >ue vaya &anando altura deber2 adecuarse en for!a constante# Nunca canse al
pDblico con la !is!a t2ctica# 7n aire de !isterio obra !aravillas para >uienes necesitan
&enerar un aura de poder y .acerse notar pero debe parecer !edido y controlado# 4ata 'ari
fue de!asiado le"os con sus ficciones a pesar de >ue las acusaciones de espiona"e resultaron
falsas en a>uel !o!ento era una suposici8n !uy ra;onable por>ue todas sus !entiras la
condenaban co!o sospec.osa# No per!ita >ue su aura de !isterio se transfor!e en fa!a de
falso y !entiroso# El !isterio >ue usted &enere debe ser una especie de "ue&o inofensivo#
Obs5rvese con atenci8n y cuando est5 extrali!it2ndose retroceda#
'ay !o!entos en >ue debe poster&arse la necesidad de lla!ar la atenci8n cuando lo
!enos deseable es &enerar esc2ndalo o notoriedad# La atenci8n >ue usted concite nunca
deber2 ofender o desafiar la reputaci8n de sus superiores sobre todo si la posici8n de 5stos es
fir!e# En co!paraci8n con ellos usted no s8lo parecer2 !e;>uino sino desesperado# Es todo
un arte saber cu2ndo lla!ar la atenci8n y cu2ndo dar un paso .acia atr2s#
Lola 4ontes fue una !aestra en el arte de lla!ar la atenci8n# Lo&r8 ascender desde su
entorno de clase !edia irlandesa .asta lle&ar a ser a!ante de Fran; Li;st y lue&o a!ante y
asesora pol%tica del rey Luis de 3aviera# Sin e!bar&o en su !adure; perdi8 la prudencia#
En /)<A en Londres estaba prevista una representaci8n de Macbeth de S.aFespeare
con la actuaci8n del actor !2s fa!oso de a>uel tie!po -.arles Jo.n Jean# Toda persona de
cierta i!portancia de la sociedad brit2nica asistir%a a la funci8n# Se corr%a el ru!or de >ue .asta
la reina 6ictoria y el pr%ncipe *lberto aparecer%an en pDblico para la ocasi8n# Las costu!bres de
la 5poca i!pon%an >ue todos se .allaran en su sitio antes de >ue lle&ara la reina# De !odo >ue
el pDblico lle&8 al teatro un poco antes y cuando la reina in&res8 en su palco real observaron
la tradici8n de ovacionarla de pie# De pronto todas las !iradas se volvieron .acia un palco
opuesto al de la reina 6ictoria: una !u"er apareci8 de entre las so!bras y ocup8 su asiento
despu5s de >ue lo .ubiese .ec.o la reina# Era Lola 4ontes# Llevaba una tiara de dia!antes en
la cabellera oscura y un lar&o abri&o de piel sobre los .o!bros# El pDblico !ur!ur8
sorprendido cuando al >uitarse el tapado de ar!io revel8 un escotado vestido de terciopelo
ro"o# *l volver la cabe;a todos vieron >ue la pare"a real evitaba !irar .acia el palco de Lola#
Toda la sala si&ui8 el e"e!plo de los reyes y durante el resto de la velada Lola 4ontes fue
i&norada# Despu5s de a>uella noc.e nadie >ue &o;ara de cierto reno!bre en la sociedad
londinense se atrev%a a de"arse ver en su co!pa%a# El poder !a&n5tico de Lola se .ab%a
revertido# La &ente se apartaba cuando la ve%a acercarse# Su futuro en 9n&laterra .ab%a
ter!inado#
No se !uestre nunca de!asiado ansioso de recibir atenci8n dado >ue es una seal de
inse&uridad y la inse&uridad a.uyenta el poder# -o!prenda >ue .ay !o!entos en los >ue ser
el centro de atenci8n no es lo >ue puede resultarle !2s conveniente# ,or e"e!plo cuando se
encuentre en presencia de un rey o de una reina Lo su e>uivalenteL .a&a una reverencia y
ocupe un se&undo plano nunca intente co!petir#
6;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
EPGRAFES
La a8ispa ' e# pr9$ipe
<na a(ispa llamada #ola de P)a b"scaba desde hac'a tiempo reali/ar "na ha/a0a
$"e le proc"rara fama eterna. 7e modo $"e, cierto d'a, entr- en el palacio del rey
y pic- al pe$"e0o pr'ncipe, $"e se encontraba dormido en s" cama. El pr'ncipe se
despert- &ritando. El rey y s"s cortesanos ac"dieron a (er $"8 hab'a s"cedido. El
pr'ncipe &ritaba mientras la a(ispa lo picaba "na y otra (e/. Los cortesanos
intentaron atrapar al insecto, y cada "no f"e ('ctima de las picad"ras de la a(ispa.
;odos los habitantes del palacio real ac"dieron en ay"da del pr'ncipe, la noticia
pronto se dif"ndi- por todo el reino y la &ente ac"d'a en m"ltit"d al palacio. ;oda
la ci"dad se encontraba con("lsionada, los comercios cesaron s"s acti(idades del
d'a. Antes de morir, a&otada por s"s esf"er/os, la a(ispa se di6o2
3<n nombre sin fama es como "n f"e&o sin llama. +o hay nada como atraer la
atenci-n, c"al$"iera sea el costo.
F:37L* 9ND9*
,ncl"so c"ando se reali/a "na manifestaci-n en mi contra, obten&o mi c"ota de
renombre.
,9ETRO *RET9NO /(0?C/<<B
E# ar!is!a .e #a $&r!e
<na obra $"e se presentara (ol"ntariamente a "n pr'ncipe deb'a ser especial en
al&)n aspecto. El artista mismo podr'a tambi8n tratar de atraer la atenci-n de la
corte a tra(8s de s" comportamiento. Se&)n el criterio de =aras, Sodoma era
@bien conocido, tanto por s"s excentricidades personales como por s" fama de
b"en pintor@ 7ado $"e el papa Le-n L @hallaba placer en esa clase de indi(id"os
extra0os y extra(a&antes@, nombr- caballero a Sodoma, lo $"e hi/o $"e el artista
se trastornara por completo. A =an Mander le res"ltaba extra0o $"e los prod"ctos
experimentales de #ornelis Ketel, pintados con la boca y los pies, f"eran
comprados por personas distin&"idas @simplemente por s" c"riosidad@, y sin
embar&o Ketel s-lo a&re&aba "na (ariaci-n a experimentos similares reali/ados
por ;i/iano, <&o da #arpi y Palma io(ane, $"e, se&)n Boschini, pintaban con los
dedos @por$"e deseaban imitar el m8todo "tili/ado por el #reador S"premo@. =an
Mander informa $"e ossaert atra'a la atenci-n del emperador #arlos = (istiendo
"n fant%stico disfra/ de papel. Al hacerlo, adoptaba la t%ctica empleada por
7inocrates, de $"ien se afirma $"e, a fin de poder acercarse a Ale6andro Ma&no,
cierta (e/ apareci- con el disfra/ de 98rc"les desn"do, mientras el monarca
estaba presidiendo 6"icios.
;9E #A<R; AR;,S; 4*RT9N +*RNJE /00@
8-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
=
LO1RE G7E OTROS TR*3*JEN
,OR 7STED
,ERO NO DEJE N7N-*
DE LLE6*RSE LOS L*7RELES
CRITERIO
<tilice la inteli&encia, los conocimientos y el traba6o f'sico de otros
para promo(er s" propia ca"sa. Ese tipo de ay"da no s-lo le
permitir% ahorrar m"cho tiempo y ener&'a, sino $"e le conferir% "n
a"ra di(ina de rapide/ y eficiencia. A la lar&a, s"s colaboradores
ser%n ol(idados y todos lo recordar%n a "sted. +"nca ha&a lo $"e
otros p"eden hacer por "sted.
TRANSGRESIN Y OBSERVANCIA DE LA LEY
En /)@@ un "oven cient%fico serbio lla!ado NiFola Tesla traba"aba para la divisi8n europea de
-ontinental Edison -o!pany# -o!o era un brillante inventor -.arles 3atc.elor "efe de planta
y a!i&o personal de T.o!as Edison lo persuadi8 de >ue probara fortuna en los Estados
7nidos y le dio una carta de presentaci8n para el !is!o Edison# *s% fue co!o co!en;8 para
Tesla una vida de proble!as y tribulaciones >ue perdur8 .asta su !uerte#
-uando Tesla se present8 ante Edison en Nueva HorF el c5lebre inventor lo contrat8 de
in!ediato# Tesla traba"aba diecioc.o .oras por d%a para encontrar diversas !aneras de !e"orar
los pri!itivos &eneradores Edison# *l fin propuso redisearlos por co!pleto# * Edison el
traba"o le parec%a una tarea !onu!ental >ue podr%a insu!ir aos durante los cuales no .abr%a
rentabilidad al&una pero le di"o a Tesla: K'ay cincuenta !il d8lares para usted### si es >ue
puede .acerloK# Tesla traba"8 d%a y noc.e en el proyecto y al cabo de s8lo un ao produ"o una
versi8n !uy !e"orada del &enerador con controles auto!2ticos# Se present8 ante Edison para
darle la buena noticia y cobrar sus <A#AAA d8lares# Edison >ued8 !uy satisfec.o con la !e"ora
por la cual su e!presa se llevar%a los laureles pero en cuanto sur&i8 el te!a del dinero le di"o
al "oven serbio: KQTesla usted no entiende nuestro .u!or estadounidenseRK y s8lo le concedi8
un pe>ueo au!ento de salario#
La obsesi8n de Tesla era crear un siste!a el5ctrico de corriente alterna M-*O# Edison >ue
cre%a fir!e!ente en el siste!a de corriente continua M--O no s8lo se ne&8 a apoyar las
investi&aciones de Tesla sino >ue !2s adelante .i;o todo lo posible para sabotearlo# Tesla se
diri&i8 al &ran !a&nate de ,ittsbur&. 1eor&e +estin&.ouse >ue .ab%a fundado su propia
co!pa%a de electricidad# +estin&.ouse financi8 la totalidad de la investi&aci8n de Tesla y le
ofreci8 un &eneroso acuerdo de re&al%as sobre &anancias futuras# El siste!a de -*
desarrollado por Tesla si&ue siendo el est2ndar en la actualidad pero despu5s de >ue las
patentes fueron re&istradas a su no!bre aparecieron otros cient%ficos para ad"udicarse el
invento afir!ando >ue .ab%an .ec.o los traba"os b2sicos para Tesla# Su no!bre se perdi8 en
!edio de la disputa y el pDblico ter!in8 asociando el invento con +estin&.ouse#
7n ao !2s tarde la e!presa de +estin&.ouse fue ad>uirida por J# ,ierpon& 4or&an
>uien le .i;o rescindir el &eneroso contrato de re&al%as >ue .ab%a fir!ado con Tesla#
+estin&.ouse explic8 al cient%fico >ue la e!presa no podr%a sobrevivir si ten%a >ue pa&arle el
total de sus re&al%as y persuadi8 a Tesla de >ue aceptara la ad>uisici8n de sus patentes por
?/B#AAA d8lares sin duda una su!a !uy i!portante en a>uel tie!po pero !uc.o !enor >ue
los /? !illones de d8lares >ue val%an# Los financistas .ab%an >uitado a Tesla su dinero sus
patentes y sobre todo el !5rito del !ayor invento de su carrera#
El no!bre de 1uiller!o 4arconi se .alla vinculado para sie!pre con la invenci8n de la
radio# Sin e!bar&o pocos saben >ue al producir este invento Mtrans!iti8 una seal a trav5s del
89
Robert Greene Las 48 leyes del poder
canal de la 4anc.a en /)00O 4arconi utili;8 una patente >ue Tesla .ab%a re&istrado en /)0= y
>ue su traba"o depend%a de la investi&aci8n de Tesla# 7na ve; !2s Tesla no cobr8 ni un
centavo y no obtuvo reconoci!iento al&uno# Tesla invent8 un !otor a inducci8n as% co!o el
siste!a de -* y es el verdadero Kpadre de la radioK# Sin e!bar&o nin&uno de estos
descubri!ientos lleva su no!bre# En su ve"e; vivi8 en la !2s absoluta pobre;a#
En /0/= cuando viv%a en la pobre;a se le infor!8 a Tesla >ue recibir%a la 4edalla Edison
del 9nstituto Estadounidense de 9n&enieros El5ctricos# Tesla rec.a;8 la !edalla diciendo:
K7stedes !e proponen .onrar!e con una !edalla >ue puedo prender de !i solapa y !ostrar
durante una .ora de vanidad ante los !ie!bros de su 9nstituto# *un>ue decoraran todo !i
cuerpo con !edallas no co!pensar%an la falta de reconoci!iento de !i capacidad !ental y
sus productos creativos >ue .an brindado el funda!ento en el cual se basa la !ayor parte de
su 9nstitutoK#
INTERPRETACIN
4uc.os alber&an la ilusi8n de >ue la ciencia al !ane"arse con .ec.os est2 !2s all2 de las
!e;>uinas rivalidades >ue afli&en al resto del !undo# NiFola Tesla era uno de esos ilusos#
-re%a >ue la ciencia no ten%a nada >ue ver con la pol%tica y afir!aba >ue no le i!portaba ni la
fa!a ni la ri>ue;a# Sin e!bar&o al enve"ecer esta posici8n arruin8 todo su traba"o cient%fico#
-o!o su no!bre no estaba relacionado con nin&Dn descubri!iento en particular no lo&raba
atraer inversores >ue financiaran sus !Dltiples ideas# 4ientras pensaba &randes inventos para
el futuro otros le robaban las patentes >ue ya .ab%a desarrollado y cosec.aban los !5ritos por
sus inventos#
Tesla >uer%a .acer todo por su cuenta pero s8lo lo&r8 a&otarse y e!pobrecerse#
Edison era el polo opuesto de Tesla# En realidad no fue un &ran pensador cient%fico ni
inventor# El !is!o di"o en cierta oportunidad >ue no necesitaba ser !ate!2tico por>ue
sie!pre ten%a la posibilidad de contratar a uno# Ese fue su principal !5todo# ,ero sin duda
al&una fue un .2bil co!erciante capa; de detectar las tendencias y las oportunidades del
!ercado# Lue&o contrataba a los !e"ores especialistas en cada ca!po para >ue .icieran el
traba"o por 5l# Si lo consideraba necesario no titubeaba en robar a sus co!petidores# *Dn as%
su no!bre es !uc.o !2s conocido >ue el de Tesla y se lo asocia con !2s inventos#
Estos .ec.os nos ofrecen una doble lecci8n: En pri!er lu&ar el !5rito por un invento o
una creaci8n es tan i!portante Lsi no !2s >ue el invento !is!o# Es necesario ase&urarse de
obtener el !5rito y evitar >ue los de!2s lo roben o se beneficien con el traba"o de uno# ,ara
lo&rarlo deber2 estar sie!pre atento y !antener su creaci8n en secreto .asta cerciorarse de
>ue no .ay aves de rapia dando vueltas sobre su cabe;a# En se&undo lu&ar aprenda a sacar
provec.o del traba"o de otras personas para fo!entar su propia causa# El tie!po es oro y la
vida es corta# Si usted intenta .acerlo todo por s% !is!o ter!inar2 a&otado se dispersar2 y
derroc.ar2 sus ener&%as en vano# Es !uc.o !e"or conservar las fuer;as vi&ilar el traba"o de
los de!2s y encontrar la for!a de apropi2rselo#
En el comercio y en la ind"stria todo el m"ndo roba. 1o mismo he robado
bastante. Pero yo s8 c-mo robar.
T'O4*S ED9SON /)=(C/0@/
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
En el !undo del poder ri&e la ley de la selva: .ay >uienes viven de la ca;a y .ay >uienes co!o
las .ienas o las aves carroeras viven de la ca;a de los de!2s# Estos Dlti!os !enos
creativos a !enudo son incapaces de reali;ar el traba"o esencial y necesario para &enerar
poder# Sin e!bar&o pronto co!prenden >ue si esperan lo suficiente sie!pre encontrar2n otro
ani!al >ue .a&a el traba"o por ellos# No sea in&enuo: en este preciso instante en >ue usted
est2 traba"ando afanosa!ente en un proyecto esos buitres est2n sobrevol2ndolo para ver
c8!o pueden .acer para sobrevivir e incluso prosperar con la creatividad de usted# Es inDtil
>ue"arse o a!ar&arse co!o lo .i;o Tesla# Lo !e"or es prote&erse y adecuarse al "ue&o# 7na
82
Robert Greene Las 48 leyes del poder
ve; >ue .aya establecido una base de poder convi5rtase ta!bi5n usted en buitre y a.8rrese
!uc.o tie!po y ener&%a#
De los dos polos opuestos >ue entran en este "ue&o uno puede ilustrarse con el e"e!plo
del explorador 6asco NDe; de 3alboa# 3alboa ten%a una obsesi8n: descubrir El Dorado una
ciudad le&endaria de enor!es ri>ue;as#
* principios del si&lo U69 despu5s de sufrir incontables penurias y .allarse !uc.as veces
al borde de la !uerte encontr8 las .uellas de un i!perio &rande y !uy rico ubicado al sur de
45xico en lo >ue .oy es ,erD# ,ens8 >ue si lo&raba con>uistar el i!perio inca y apoderarse
de su oro podr%a convertirse en un se&undo -ort5s# El proble!a fue >ue al tie!po >ue .ac%a
ese descubri!iento la noticia de la existencia del i!perio inca se extendi8 entre cientos de
otros con>uistadores# 3alboa no co!prendi8 >ue la !itad del secreto resid%a en &uardar
silencio acerca de su descubri!iento y observar con cuidado a >uienes lo rodeaban# *l&unos
aos despu5s de >ue 5l descubri8 la ubicaci8n del i!perio inca un soldado de su propio
e"5rcito Francisco ,i;arro contribuy8 a >ue 3alboa fuese decapitado por alta traici8n# Lue&o
,i;arro se apoder8 de lo >ue a 3alboa le .ab%a llevado tantos aos encontrar#
El otro extre!o es el del artista ,eter ,aul Rubens >uien al cabo de !uc.os aos de
carrera se vio inundado de encar&os# Rubens cre8 un siste!a de traba"o: en un &ran estudio
e!ple8 docenas de destacados pintores uno especiali;ado en vesti!entas otro en fondos y
as% sucesiva!ente# Estableci8 una especie de l%nea de producci8n >ue le per!it%a tener en
obra de for!a si!ult2nea una &ran cantidad de telas# -uando un cliente i!portante visitaba
su estudio Rubens despac.aba a los pintores contratados# 4ientras el cliente lo observaba
desde un balc8n Rubens traba"aba con incre%ble velocidad y ener&%a en un cuadro# El cliente
se iba aso!brado ante ese .o!bre prodi&ioso capa; de pintar tantas obras !aestras en tan
poco tie!po#
Psta es la esencia de esta ley: aprenda a conse&uir >ue otros .a&an el traba"o por usted
!ientras >ue usted se lleva los laureles y aparenta tener una fuer;a y un poder casi divinos# Si
considera i!portante .acer usted !is!o todo el traba"o nunca lle&ar2 le"os y correr2 el destino
de los 3alboas y de los Teslas de este !undo# Encuentre personas >ue posean la .abilidad y
la creatividad de la >ue usted carece# -ontr2telas y colo>ue su propio no!bre por enci!a de
ellos o bus>ue una for!a de apropiarse del traba"o >ue .a&an# De esa for!a la creatividad
ser2 suya y aparecer2 co!o un &enio ante el !undo#
'ay otra aplicaci8n de esta ley >ue no exi&e aprovec.arse del traba"o de los
conte!por2neos: utilice el pasado una enor!e fuente de conoci!iento y sabidur%a# 9saac
NeEton lo deno!inaba Kpararse sobre los .o!bros de los &i&antesK# -on esto >uer%a decir >ue
al .acer sus descubri!ientos .ab%a construido sobre los lo&ros de los de!2s# Sab%a >ue &ran
parte de su aura de &enio era atribuible a su sa&a; .abilidad para aprovec.ar al !2xi!o los
descubri!ientos de los cient%ficos de la anti&aedad la Edad 4edia y el Renaci!iento#
S.aFespeare to!8 prestados ar&u!entos caracteri;aciones e incluso di2lo&os de ,lutarco
entre otros escritores dado >ue sab%a >ue nadie .ab%a superado al autor &rie&o en lo relativo a
sutiles observaciones psicol8&icas y citas in&eniosas# * su ve; Scu2ntos autores posteriores
.an to!ado prestado Lpla&iadoL al&o de la obra de S.aFespeareT
Todo el !undo sabe >ue .oy en d%a son !uy pocos los pol%ticos >ue escriben sus
propios discursos# -on sus propias palabras no lo&rar%an &anar un solo voto toda su
elocuencia o su a&ude;a !uc.a o poca se la deben a >uienes les escriben los discursos#
Otros .acen el traba"o y ellos cosec.an los aplausos# La cara positiva de esto es >ue se trata
de un poder accesible para todo el !undo# *prenda a utili;ar el conoci!iento del pasado y
>uedar2 co!o un &enio aun>ue en realidad s8lo posea &ran .abilidad para to!ar cosas
prestadas de >uienes lo precedieron#
Escritores >ue .an explorado la naturale;a .u!ana anti&uos !aestros de la estrate&ia
.istoriadores de la estupide; .u!ana reyes y reinas >ue .an pa&ado un alto precio por
aprender a !ane"ar la pesada car&a del poder: todos estos conoci!ientos est2n a.%
acu!ulando polvo esperando >ue usted se pare sobre sus .o!bros# La a&ude;a de ellos
puede ser de usted la .abilidad de ellos puede pertenecerle a usted y nin&una de esas fi&uras
volver2 a la vida para advertir a la &ente >ue en realidad usted no tiene nada de ori&inal# 7sted
puede arrastrarse por la vida co!etiendo infinitos errores y desperdiciando su tie!po y su
ener&%a en el intento de .acer cosas a partir de su propia experiencia# O por el contrario
puede usar los e"5rcitos del pasado# -o!o di"o 3is!arcF en cierta oportunidad: KLos tontos
83
Robert Greene Las 48 leyes del poder
dicen >ue aprenden con su experiencia# Ho prefiero beneficiar!e con la experiencia de los
de!2sK#
IMAGEN
El buitre# De todas las criaturas de la selva es la >ue lleva la vida !2s f2cil# El duro traba"o de
los de!2s se convierte en el suyo propio# La incapacidad de sobrevivir de otros se convierte en
su ali!ento# ,reste atenci8n al buitre: !ientras usted traba"a con a.%nco 5l revolotea por sobre
su cabe;a# No lo co!bata Dnase a 5l#
AUTORIDAD
'ay !uc.o >ue aprender la existencia es corta y la vida no es vida sin conoci!ientos# ,or lo
tanto es un !5todo excelente ad>uirir conoci!ientos de todos los >ue nos rodean# De esa
for!a &racias al sudor de la frente a"ena lo&rar2 &anar la reputaci8n de ser un or2culo#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
'ay !o!entos en >ue ad"udicarse el !5rito del traba"o reali;ado por otros no es una for!a de
proceder inteli&ente: si su poder no est2 establecido con la fir!e;a suficiente parecer2 >ue
trata de !ar&inar a los de!2s# ,ara ser un brillante explotador de talentos su propia posici8n
debe ser ina!ovible ya >ue de lo contrario lo acusar2n de fraudulento y en&aador#
*se&Drese de saber cu2ndo conviene a sus fines per!itir >ue otros co!partan el !5rito
con usted# Es particular!ente i!portante no ser codicioso cuando se tiene un a!o a >uien
servir# La .ist8rica visita del presidente estadounidense Ric.ard Nixon a la RepDblica ,opular
-.ina fue en principio su propia idea pero >ui;2 nunca se .ubiese llevado a cabo de no .aber
sido por la sa&a; diplo!acia de 'enry Jissin&er# H sin la .abilidad de Jissin&er ta!poco .abr%a
tenido el 5xito >ue tuvo# Sin e!bar&o en el !o!ento de repartir !5ritos Jissin&er per!iti8 >ue
fuese Nixon >uien se >uedara con &ran parte de los laureles# Sabiendo >ue tarde o te!prano
la verdad saldr%a a relucir Jissin&er tuvo !uc.o cuidado de no poner en peli&ro su posici8n en
el corto pla;o acaparando la atenci8n sino >ue !ane"8 el "ue&o con &ran pericia: se atribuy8
los !5ritos del traba"o de sus subordinados al tie!po >ue ced%a con &enerosidad el !5rito de
su propio traba"o a su superior# Es as% co!o se "ue&a este "ue&o#
EPGRAFES
La !&r!-(a" e# e#e+a!e ' e# 6ip&p;!a%&
#ierto d'a, la tort"&a se encontr- con el elefante, $"e le &rit-2
3>Sal de mi camino, debil"cha insi&nificante? >#orres peli&ro de $"e te pise?
La tort"&a no le tem'a y se $"ed- donde estaba, de modo $"e el elefante la pis-
pero no lo&r- aplastarla.
3>+o fanfarronees con t" f"er/a, se0or Elefante, p"es yo soy tan f"erte como t)?
3di6o la tort"&a3, pero el elefante le contest- con "na carca6ada b"rlona.
7e modo $"e la tort"&a le pidi- $"e (ol(iese a la misma colina a la ma0ana
si&"iente. Al d'a si&"iente, antes de la salida del Sol, la tort"&a ba6- por la colina
hacia el r'o, donde se encontr- con el hipop-tamo, $"e estaba por entrar al a&"a
desp"8s de s" pastoreo noct"rno.
3>Se0or 9ipop-tamo? 4;ienes &anas de hacer "na competencia de f"er/a
conmi&o, tirando cada "no del extremo de "na c"erda5 >;e ap"esto $"e soy tan
f"erte como t)? 3di6o la tort"&a.
84
Robert Greene Las 48 leyes del poder
El hipop-tamo se ech- a re'r pero accedi-. La tort"&a, $"e hab'a lle(ado "na lar&a
c"erda, le indic- $"e la sost"(iese en la boca hasta $"e ella le diera la se0al de
tirar, &ritando2
3>1a?
7e inmediato la tort"&a s"bi- de n"e(o a la colina, donde se encontr- con el
elefante, impaciente por s" tardan/a. La tort"&a le dio el otro extremo de la c"erda
y le di6o2
8'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
3#"ando yo di&a C>1a?C tiras con toda la f"er/a, y (er%s $"i8n de nosotros es el
m%s f"erte.
Acto se&"ido, ba6- hasta la mitad del camino hacia el r'o, se det"(o en "n sitio
donde no pod'an (erla el hipop-tamo ni el elefante, y &rit-2
3>1a?
El elefante y el hipop-tamo tiraron con todo s" (i&or, pero nin&"no lo&r- hacer
mo(er al otro, ya $"e ambos ten'an la misma f"er/a. #ada "no, por s" parte, t"(o
$"e admitir ante la tort"&a $"e ella era tan f"erte como 8l +"nca ha&a lo $"e otros
p"eden hacer por "sted. La tort"&a de6- $"e otros hicieran el traba6o, y ella se
lle(- los la"reles.
F:37L* DEL I*9RE
Sin d"da, si el ca/ador conf'a en la se&"ridad de s" carr"a6e, "tili/a las patas de
s"s seis caballos y hace $"e Ban& Lian& sosten&a las riendas, no se cansar% y le
res"ltar% f%cil alcan/ar a los animales m%s (eloces. Pero si recha/ara la (enta6a
$"e representa el carr"a6e, ren"nciara a las )tiles patas de s"s caballos y a la
habilidad de Ban& Lian& y se disp"siera a correr tras los animales, no lo&rar'a
alcan/arlos 6am%s, por m%s $"e s"s piernas f"esen tan (eloces como las de Lo"
#hi. 7e hecho, si se "tili/an b"enos caballos y "n carr"a6e f"erte, hasta "n simple
sier(o ser'a capa/ de ca/ar animales.
'*NCFE9CTI7 F9LVSOFO -'9NO S91LO 999 *#-#
La (a##ia $ie(a
<na &allina $"e hab'a perdido la (ista, acost"mbrada a escarbar la tierra para
b"scar s" alimento, si&"i- escarbando con dili&encia a pesar de estar cie&a. 4."8
sentido ten'a el traba6o del in&en"o animal5 Atra &allina, $"e (e'a perfectamente
pero c"idaba s"s delicadas patas, no se apartaba de s" lado, p"es disfr"taba, sin
escarbar, de los fr"tos del esf"er/o de la otra. Por$"e cada (e/ $"e la &allina
cie&a encontraba "n &rano, s" atenta compa0era lo de(oraba.
:PB<LAS 1OTT'OLD LESS9N1 /=?0C/=)/
86
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
)
'*1* G7E L* 1ENTE 6*H*
'*-9* 7STED H
DE SER NE-ES*R9O
7T9L9-E L* -*RN*D*
4:S *DE-7*D*
,*R* LO1R*RLO
CRITERIO
#"ando obli&"e a otro a act"ar, deber% ser "sted $"ien en todo
momento e6er/a el control. Siempre es me6or lo&rar $"e s"
contrincante se acer$"e a "sted y abandone, en este proceso, s"s
propios planes. Atr%i&alo con &anancias fab"losas... y desp"8s
proceda a atacar. <sted tiene todos los ases en la mano.
OBSERVANCIA DE LA LEY
En el -on&reso de 6iena en /)/( se reunieron las principales potencias de Europa para
repartirse lo >ue >uedaba del derrotado i!perio napole8nico# La ciudad era una fiesta y los
bailes de &ala eran los !2s espl5ndidos >ue se .ubieran visto "a!2s# Sin e!bar&o Napole8n
se&u%a proyectando su so!bra# En lu&ar de e"ecutarlo o exiliarlo en un pa%s le"ano lo .ab%an
enviado a Elba una isla cercana a la costa italiana#
*un preso en una isla un .o!bre tan auda; y creativo co!o Napole8n 3onaparte pod%a
poner nerviosos a todos incluso a la distancia# Los austr%acos planeaban .acerlo asesinar en
Elba pero al fin decidieron >ue era de!asiado arries&ado# *le"andro 9 el te!pera!ental ;ar de
Rusia au!ent8 la tensi8n ya reinante en el -on&reso cuando al ne&2rsele una parte de
,olonia a la >ue aspiraba reaccion8 con furia y a!ena;8: KQ-uidado con lo >ue .acen o
liberar5 al !onstruoRK# Todos sab%an >ue se refer%a a Napole8n# De todos los estadistas
reunidos en 6iena s8lo Talleyrand ex !inistro del Exterior de Napole8n parec%a cal!o y
despreocupado# Era co!o si supiera al&o >ue los de!2s i&noraban#
Entre tanto en la isla de Elba la vida de Napole8n era una burla a su &loria pasada#
-o!o KreyK de Elba se le .ab%a per!itido establecer una corte: .ab%a un cocinero una
encar&ada de su &uardarropa un oficial pianista y un puado de cortesanos# Todo a>uello
estaba destinado a .u!illar a Napole8n y en apariencia el ob"etivo se estaba cu!pliendo#
*>uel invierno sin e!bar&o ocurri8 una serie de .ec.os tan extraos y dra!2ticos >ue
podr%an .aber for!ado parte de una obra teatral# Elba fue rodeada por bu>ues de &uerra
brit2nicos cuyos caones apuntaban a la isla y cubr%an todos los posibles puntos de salida# Sin
e!bar&o el ?B de febrero de /)/< a plena lu; del d%a un barco con novecientos .o!bres a
bordo reco&i8 a Napole8n y se .i;o a la !ar# Los in&leses lo persi&uieron pero la nave lo&r8
escapar# *>uella fu&a casi i!posible de"8 at8nita a la poblaci8n de toda Europa y aterr8 a los
estadistas reunidos en el -on&reso de 6iena#
* pesar de >ue .ubiese sido !2s se&uro abandonar Europa Napole8n no s8lo decidi8
retornar a Francia sino >ue apost8 aDn !2s alto: !arc.8 sobre ,ar%s con un pe>ueo e"5rcito
en la esperan;a de recon>uistar el trono# Su estrate&ia funcion8: personas de todas las clases
sociales se ec.aron a sus pies# 7n e"5rcito al !ando del !ariscal Ney sali8 de ,ar%s con la
orden de arrestarlo pero cuando los soldados de Ney vieron a su adorado l%der de antao
ca!biaron de bando# 7na ve; !2s Napole8n fue procla!ado e!perador# Los voluntarios
co!en;aron a en&rosar las filas de su nuevo e"5rcito# El delirio se extendi8 por todo el pa%s# En
,ar%s las !ultitudes enlo>uecieron# El rey >ue .ab%a ree!pla;ado a Napole8n .uy8 del pa%s#
Durante los cien d%as si&uientes Napole8n &obern8 Francia#
88
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Sin e!bar&o el delirio pronto fue cediendo# Francia estaba en bancarrota sus recursos se
.ab%an a&otado y no .ab%a !uc.o >ue Napole8n pudiese .acer para revertir la situaci8n# En
"unio de ese !is!o ao en la batalla de +aterloo fue definitiva!ente derrotado# Esta ve; sus
ene!i&os .ab%an aprendido la lecci8n: lo exiliaron en la 2rida isla de Santa Elena frente a la
costa occidental de :frica# *ll% perdi8 toda esperan;a de poder fu&arse#
INTERPRETACIN
S8lo varios aos despu5s se conocieron los entretelones de la dra!2tica fu&a de Napole8n de
la isla Elba# *ntes de decidirse a dar un paso tan auda; los visitantes a su corte le .ab%an
dic.o >ue era !2s popular >ue nunca en Francia y >ue el pa%s volver%a a recibirlo con los
bra;os abiertos# 7no de a>uellos visitantes era el &eneral austr%aco Joller >uien convenci8 a
Napole8n de >ue si se fu&aba de su prisi8n las potencias europeas incluida 9n&laterra
aceptar%an su re&reso al poder# Se le su&iri8 a Napole8n >ue los in&leses lo de"ar%an escapar y
en efecto su fu&a se produ"o en !edio de la tarde a plena vista de los brit2nicos#
Lo >ue Napole8n no sab%a era >ue detr2s de todo a>uello .ab%a un .o!bre >ue !ane"aba
los .ilos cual .2bil titiritero# Ese .o!bre era su ex !inistro Talleyrand# H Talleyrand .ac%a todo
a>uello no para resucitar los tie!pos de &loria de Napole8n sino para aplastarlo de una ve;
por todas# -onsideraba >ue la a!bici8n del e!perador desestabili;aba a toda Europa y .ac%a
ya tie!po >ue se .ab%a vuelto contra 5l# -uando Napole8n fue exiliado a Elba Talleyrand
protest8 con ve.e!encia y afir!8 >ue era preciso enviarlo !uc.o !2s le"os pues de lo
contrario nunca .abr%a pa; en Europa# ,ero nadie le prest8 atenci8n#
En lu&ar de esfor;arse por i!poner su opini8n Talleyrand se to!8 su tie!po# Traba"ando
entre ba!balinas consi&ui8 la ad.esi8n de -astlerea&. y de 4etternic. los !inistros del
Exterior de 1ran 3retaa y de *ustria respectiva!ente#
En una acci8n con"unta los tres .o!bres tendieron la carnada para tentar a Napole8n a
fu&arse de su exilio# 9ncluso la visita de Joller >ue fue a susurrar pro!esas de &loria al o%do del
exiliado constitu%a parte del plan# -o!o !aestro de la estrate&ia Talleyrand plane8 todo por
anticipado# Sab%a >ue Napole8n caer%a en la tra!pa >ue le .ab%a tendido# Ta!bi5n previ8 >ue
Napole8n llevar%a otra ve; a Francia a una &uerra >ue dada la d5bil condici8n en >ue se
encontraba el pa%s no podr%a durar !2s >ue unos pocos !eses# 7n diplo!2tico de 6iena >ue
co!prendi8 >ue Talleyrand estaba detr2s de todo lo ocurrido co!ent8: K9ncendi8 la casa a fin
de salvarla de la pesteK#
#"ando coloco cebo para cier(os, no disparo sobre la primera cer(atilla $"e se
acer$"e a olis$"ear, sino $"e espero a $"e se haya re"nido toda la manada.
OTTO 6ON 39S4*R-J /)/<C/)0)
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
S-u2ntas veces en la .istoria se .a repetido la si&uiente situaci8nT 7n l%der a&resivo lleva a
cabo una serie de !ovi!ientos audaces >ue le confieren &ran poder# Sin e!bar&o poco a
poco su poder alcan;a el punto !2xi!o y pronto todos se vuelven contra 5l# Sus nu!erosos
ene!i&os se unen# En sus intentos por conservar el poder el l%der se a&ota al ir en una
direcci8n y en otra .asta >ue inevitable!ente cae# La ra;8n por la cual este es>ue!a se
reitera tan a !enudo es >ue la persona a&resiva !uy rara ve; e"erce el control total sobre una
situaci8n# -o!o no puede ver !2s >ue unos pocos pasos .acia adelante no lo&ra ver las
consecuencias de este o a>uel !ovi!iento# Dado >ue se ve obli&ado constante!ente a
reaccionar ante los !ovi!ientos de sus ene!i&os cada ve; !2s nu!erosos y a las
i!previstas consecuencias de sus propias y dr2sticas reacciones su ener&%a a&resiva se
vuelve contra 5l !is!o#
En los 2!bitos del poder usted debe plantearse las si&uientes pre&untas: SGu5 sentido
tiene !over!e fren5tica!ente en distintas direcciones tratando de resolver proble!as y
derrotar a !is ene!i&os si nunca lo&ro controlar la situaci8nT S,or >u5 sie!pre ten&o >ue
reaccionar a los .ec.os en lu&ar de diri&irlosT La respuesta es si!ple: usted tiene una idea
e>uivocada del poder#
88
Robert Greene Las 48 leyes del poder
7sted confunde acci8n a&resiva con acci8n efica;# H la !ayor%a de las veces la acci8n
!2s efica; es per!anecer en se&undo plano !antener la cal!a y de"ar >ue otros ter!inen
frustrados por las tra!pas >ue usted les .a tendido apuntando a un poder a lar&o pla;o y no a
un triunfo r2pido e in!ediato#
Recuerde: la esencia del poder es la capacidad de !antener la iniciativa de lo&rar >ue los
de!2s reaccionen frente a sus acciones y conse&uir >ue sus adversarios y >uienes lo rodean
se pon&an a la defensiva# -uando lo&re >ue los de!2s vayan .acia usted pronto controlar2 la
situaci8n# H el >ue controla la situaci8n es el >ue tiene el poder# ,ara alcan;ar esta situaci8n
deben suceder dos cosas: usted deber2 aprender a do!inar sus e!ociones y a no actuar
nunca ba"o la influencia de la ira pero !ientras tanto deber2 "u&ar con la tendencia natural del
ser .u!ano a reaccionar con ira cuando lo presionan o en&aan# * la lar&a la capacidad de
.acer >ue los de!2s vayan .acia usted es un ar!a !uc.o !2s poderosa >ue cual>uier otra
.erra!ienta de a&resi8n#
*nalice de >u5 !anera Talleyrand el !aestro de este arte llev8 a cabo su delicada
estrate&ia# En pri!er lu&ar super8 el i!pulso de tratar de convencer a sus cole&as de la
necesidad de desterrar a Napole8n a un lu&ar !uy distante# Es !uy natural desear persuadir a
los de!2s defender la propia causa e i!poner la propia voluntad !ediante la oratoria# ,ero
esto a !enudo se volver2 en su contra# ,ocos de los conte!por2neos de Talleyrand cre%an
>ue Napole8n se&u%a constituyendo una a!ena;a por lo tanto si 5l .ubiese !al&astado su
ener&%a tratando de convencerlos s8lo .abr%a lo&rado >ue lo consideraran un necio# De !odo
>ue se call8 la boca y do!in8 sus senti!ientos# H lo !2s i!portante de todo le tendi8 a
Napole8n una tra!pa tentadora e irresistible# -onoc%a las debilidades del ex e!perador su
i!petuosidad sus ansias de &loria y de lo&rar el a!or de las !ultitudes y "u&8 estas cartas a la
perfecci8n# -uando Napole8n !ordi8 el an;uelo no exist%a peli&ro al&uno de >ue su re&reso
alcan;ara el 5xito >ue deseaba y !alo&rara los planes de Talleyrand >uien sab%a !e"or >ue
nadie de la situaci8n de desabasteci!iento de Francia# ,ero aun en el caso de >ue Napole8n
.ubiese lo&rado superar esas dificultades sus probabilidades de 5xito .abr%an sido !ayores de
.aber sido 5l !is!o >uien eli&iera el !o!ento de actuar y el escenario de la acci8n# *l tender
su tra!pa fue Talleyrand >uien !ane"8 esos factores pues 5l decidi8 el !o!ento y el lu&ar#
Todos dispone!os de una cuota deter!inada de ener&%a y lle&a un !o!ento en >ue
nuestra capacidad se .alla en su apo&eo# -uando usted obli&a al otro a ir .acia usted el otro
se des&asta pues derroc.a su ener&%a en el ca!ino# En /0A< Rusia y Jap8n estaban en
&uerra# 'ac%a !uy poco >ue los "aponeses .ab%an co!en;ado a !oderni;ar sus bu>ues de
&uerra de !odo >ue Rusia pose%a una ar!ada !uc.o !2s poderosa sin e!bar&o .aciendo
circular infor!aci8n falsa el !ariscal "apon5s To&o 'ei.ac.iro indu"o a los rusos a de"ar su
puerto en el !ar 32ltico pues les .ab%a .ec.o creer >ue con un ata>ue sorpresivo podr%an
borrar del !apa a la flota "aponesa# La flota rusa no pod%a lle&ar a Jap8n por la ruta !2s corta
Lla >ue pasa por el estrec.o de 1ibraltar y el canal de Sue; .acia el oc5ano %ndicoL por>ue
ese paso estaba controlado por los in&leses y Jap8n se .ab%a aliado con 1ran 3retaa# Los
bu>ues rusos tuvieron >ue rodear el cabo de 3uena Esperan;a en el extre!o sur de :frica
a&re&ando !2s de seis !il !illas de recorrido# 7na ve; >ue la flota pas8 el cabo de 3uena
Esperan;a los "aponeses .icieron circular otro ru!or se&Dn el cual la flota "aponesa se diri&%a
al encuentro de los rusos para atacarlos# -o!o consecuencia los rusos .icieron todo el via"e
.asta Jap8n en estado de alerta de co!bate# -uando lle&aron a destino los !arineros se
.allaban tensos y a&otados por el exceso de traba"o !ientras >ue los "aponeses distendidos y
descansados no .ab%an .ec.o sino esperarlos# * pesar de su falta de experiencia en las
t5cnicas del !oderno co!bate naval los "aponeses aplastaron a los rusos#
Otro beneficio de la actitud de .acer >ue su contrincante vaya .acia usted Lco!o lo
descubrieron los "aponeses con los rusosL es >ue obli&a a su adversario a operar en terreno
extrao# Encontrarse en un entorno .ostil lo pondr2 nervioso y a !enudo precipitar2 sus actos
y lo llevar2 a co!eter errores# -uando se trata de reuniones o ne&ociaciones sie!pre es
conveniente atraer al otro a nuestro territorio o a un territorio ele&ido por nosotros# *s% uno se
siente c8!odo y sereno en un entorno >ue le resulta fa!iliar !ientras >ue el otro al
encontrarse en un 2!bito extrao es inducido sutil!ente a to!ar una posici8n defensiva#
La !anipulaci8n es un "ue&o peli&roso# 7na ve; >ue al&uien sospec.e >ue lo est2n
!anipulando resultar2 cada ve; !2s dif%cil de do!inar# ,ero cuando usted .ace >ue su
contrincante vaya .acia usted le &enera la ilusi8n de >ue es 5l >uien controla la situaci8n# El
otro no percibe los .ilos >ue lo est2n !ane"ando as% co!o Napole8n crey8 >ue era 5l el art%fice
8;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
de su auda; fu&a y su retorno al poder# Todo depende de cuan tentador sea el cebo >ue usted
utilice para atraer a su contrincante# Si la tra!pa es lo bastante atractiva la turbulencia de las
e!ociones y ansias del ene!i&o lo ce&ar2n y no le de"ar2n ver la realidad# -uanto !ayor sea
su codicia tanto !2s f2cil!ente se lo podr2 !anipular#
Daniel DreE un &ran capitalista del si&lo U9U era un !aestro en el !ane"o del !ercado
burs2til# -uando >uer%a >ue un deter!inado pa>uete accionario fuese co!prado o vendido lo
cual .ar%a subir o ba"ar los precios rara ve; optaba por una acci8n directa# 7na de sus t2cticas
consist%a en pasar a toda prisa por un club !uy exclusivo cercano a +all Street dando
!uestras evidentes de ir ca!ino .acia la 3olsa y sacar su t%pico pauelo ro"o para secarse la
transpiraci8n de la frente# En ese &esto se le ca%a Len apariencia sin >ue 5l se diera cuentaL
un tro;o de papel# Los socios del club sie!pre atentos a los !ovi!ientos de DreE >ue
intentaban prever se abalan;aban sobre el papel >ue en for!a invariable parec%a contener
infor!aci8n confidencial sobre al&Dn tipo de acciones# De in!ediato se corr%a la vo; y los
socios del club co!praban o vend%an sus acciones en cantidades !asivas con lo cual ca%an en
el "ue&o perfecto de DreE#
Si puede lo&rar >ue otros caven su propia sepultura Spor >u5 va a .acerlo ustedT Los
carteristas utili;an este !5todo a la perfecci8n# La clave para robarle a al&uien reside en saber
en >u5 bolsillo lleva la billetera# Los carteristas expertos suelen e"ercer su oficio en las
estaciones de ferrocarril y otros lu&ares donde .ay carteles >ue advierten al pDblico:
K-79D*DO -ON LOS -*RTER9ST*SK# Los transeDntes al leerlos auto!2tica!ente llevan la
!ano a la billetera para ase&urarse de >ue aDn est2 en su sitio# ,ara el atento carterista eso
es co!o pescar con dina!ita# 'ubo casos en >ue fueron los propios carteristas >uienes
colocaron este tipo de carteles para ase&urarse el 5xito#
-uando se aplica la t2ctica de .acer >ue el otro ven&a .acia uno a veces conviene darle
a entender la !aniobra# De esa !anera ca!bia el en&ao por una !anipulaci8n abierta# Las
ra!ificaciones psicol8&icas de esta for!a de proceder son profundas: la persona >ue lo&ra >ue
el otro vaya .acia ella aparece co!o poderosa e inspira respeto#
Felipe 3runellesc.i el &ran artista y ar>uitecto del Renaci!iento cultiv8 el arte de .acer
>ue los de!2s fueran a 5l co!o seal de su poder# En cierta ocasi8n lo .ab%an contratado
para reparar la cDpula de la i&lesia Santa 4ar%a del Fiore en Florencia# Se trataba de un
traba"o i!portante >ue le dar%a presti&io# ,ero cuando los funcionarios de la ciudad contrataron
a un se&undo .o!bre Loren;o 1.iberti para >ue traba"ara con 3runellesc.i el &ran artista se
sinti8 ofendido# Sab%a >ue 1.iberti .ab%a obtenido a>uel traba"o s8lo &racias a sus relaciones
>ue no .ar%a nada y aun as% se llevar%a la !itad de los laureles# En un !o!ento cr%tico de la
construcci8n 3runellesc.i co!en;8 de pronto a padecer una !isteriosa enfer!edad# Se vio
obli&ado a suspender su traba"o pero tran>uili;8 a los funcionarios dici5ndoles >ue co!o
.ab%an contratado a 1.iberti 5ste podr%a continuar solo# ,ronto result8 evidente >ue 1.iberti
era un inepto total y los funcionarios fueron a ro&arle a 3runellesc.i >ue reanudara su traba"o#
3runellesc.i i&nor8 sus rue&os e insisti8 en >ue 1.iberti deb%a ter!inar el proyecto# ,or Dlti!o
sus e!pleadores se dieron cuenta de cu2l era el proble!a y despidieron a 1.iberti#
En for!a !ila&rosa 3runellesc.i se recuper8 al cabo de pocos d%as# No tuvo necesidad
de !anifestar su ira ni de ponerse en rid%culo si!ple!ente aplic8 la t2ctica de K.acer >ue los
de!2s vayan .acia ustedK#
Si en un !o!ento dado usted insiste por a!or propio y por conservar su di&nidad en
>ue los de!2s deben ir .acia usted y lo lo&ra se&uir2n .aci5ndolo en el futuro aun cuando
usted no .a&a nada para obli&arlos#
IMAGEN
La tra!pa para osos cubierta de !iel# El ca;ador de osos no persi&ue a su presa# 7n oso >ue
se sabe perse&uido resulta casi i!posible de atrapar y en caso de ser acorralado su ferocidad
es incre%ble# Lo >ue .ace el ca;ador es tender tra!pas cubiertas de !iel# No se a&ota ni
arries&a su vida en la persecuci8n de su presa# S8lo pone el cebo y espera#
8-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
AUTORIDAD
El buen &uerrero .ace >ue los de!2s vayan .acia 5l y no va 5l .acia los de!2s# Pste es el
principio de la plenitud y el a&ota!iento de usted y de los otros# -uando induce a su
contrincante a ir .acia usted las fuer;as del otro sie!pre estar2n a&otadas !ientras usted no
vaya .acia el otro conservar2 la plenitud de sus fuer;as# *tacar el a&ota!iento con la plenitud
es co!o arro"ar piedras sobre .uevos#
MI'*N1 H7 -R\T9-O DEL S91LO U9 EN 7N -O4ENT*R9O SO3RE
EL AR;E 7E LA <ERRAO
INVALIDACIN
* pesar de >ue por lo &eneral la pol%tica !2s inteli&ente consiste en de"ar >ue los otros se
a&oten corriendo tras usted .ay casos en los cuales por el contrario un ata>ue repentino y
a&resivo des!orali;a al ene!i&o de tal !anera >ue sus ener&%as se a&otan# En lu&ar de .acer
>ue otros vayan .acia usted usted va .acia ellos obli&a a to!ar una decisi8n y asu!e el
!ando# 7n ata>ue sorpresivo puede lle&ar a ser un ar!a te!ible por>ue obli&a a la otra
persona a reaccionar sin tener tie!po para pensar o planificar su acci8n# *l no disponer de
tie!po para reflexionar la &ente co!ete errores de "uicio y se pone a la defensiva# Esta t2ctica
es lo opuesto de tender una tra!pa y esperar pero cu!ple la !is!a funci8n: usted lo&ra >ue
su ene!i&o reaccione en las condiciones i!puestas por usted#
'o!bres co!o -5sar 3or&ia y Napole8n utili;aron el factor de la rapide; para inti!idar y
e"ercer el control# 7n !ovi!iento r2pido e i!previsto aterra y des!orali;a al contrincante#
Deber2 ele&ir sus t2cticas de acuerdo con las circunstancias# Si el tie!po "ue&a a su favor y
sabe >ue usted y sus ene!i&os tienen por lo !enos el !is!o poder a&ote la fuer;a de sus
contrincantes .aci5ndolos ir .acia usted# Si el tie!po le "ue&a en contra Lpor e"e!plo cuando
sus ene!i&os son !2s d5biles y una espera les dar2 oportunidad de recuperarseL no les d5
nin&una oportunidad# *ta>ue con rapide; y no tendr2n escapatoria# -o!o di"o el boxeador Joe
Louis: K,odr2 correr pero no podr2 esconderseK#
89
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
0
1*NE * TR*6PS
DE S7S *--9ONES
N7N-* ,OR 4ED9O
DE *R174ENTOS
CRITERIO
#"al$"ier tri"nfo circ"nstancial $"e "sted obten&a a tra(8s de
ar&"mentaci-n (erbal en realidad es s-lo "na (ictoria p'rrica2 el
resentimiento y la mala (ol"ntad $"e as' &enera son m%s intensos y
d"raderos $"e c"al$"ier ac"erdo moment%neo $"e haya lo&rado. Es
m"cho m%s efica/ lo&rar la coincidencia de otros con "sted a tra(8s
de s"s acciones, sin decir palabra al&"na. +o expli$"e, dem"estre.
TRANSGRESIN DE LA LEY
En el ao /@/ a#-# el c8nsul ro!ano ,ublio -raso Dives 4uciano al sitiar la ciudad &rie&a de
,5r&a!o se encontr8 con >ue necesitaba un ariete para abrirse paso a trav5s de las !urallas
>ue la rodeaban# *l&unos d%as antes .ab%a visto unos &randes !2stiles en un astillero de
*tenas de !odo >ue orden8 >ue le enviaran de in!ediato el !2s &rande# El in&eniero !ilitar
de *tenas >ue recibi8 la orden consider8 >ue lo >ue el c8nsul necesitaba era el !2stil !2s
pe>ueo# 'abl8 y .abl8 tratando de convencer a los soldados >ue le trans!itieron el pedido y
explicarles >ue el !2stil !2s pe>ueo era !uc.o !2s adecuado para el fin >ue se le dar%a#
*de!2s ser%a !2s f2cil de transportar#
Los soldados le advirtieron >ue su a!o no era un .o!bre cuyas 8rdenes se pod%an
discutir pero el in&eniero insisti8 en >ue el !2stil !2s pe>ueo ser%a el Dnico >ue funcionar%a
con una !2>uina >ue 5l estaba construyendo para e!pu"arlo# Dise8 dia&ra!a tras dia&ra!a y
lle&8 al extre!o de afir!ar >ue despu5s de todo 5l era el experto en la !ateria y >ue los
soldados no ten%an ni idea de lo >ue .ablaban# * su ve; los soldados >ue conoc%an a su "efe
convencieron al fin al in&eniero de >ue le conven%a tra&arse su pericia y obedecer la orden
trans!itida#
7na ve; >ue los soldados se retiraron el in&eniero si&ui8 reflexionando sobre el asunto#
SGu5 sentido ten%a obedecer una orden >ue llevar%a al fracasoT se pre&untaba# *s% >ue envi8
el !2stil !2s pe>ueo se&uro de >ue el c8nsul co!prender%a cu2nto !2s efica; era y lo
reco!pensar%a con e>uidad#
-uando el !2stil !2s pe>ueo lle&8 a destino 4uciano exi&i8 una explicaci8n a sus
soldados# Estos le contaron >ue el in&eniero .ab%a presentado infinidad de ar&u!entos a favor
del !2stil !2s pe>ueo pero >ue al fin .ab%a pro!etido enviar el !2stil !2s &rande# 4uciano
se puso furioso no pod%a concentrarse en el sitio ni considerar la i!portancia de derribar las
!urallas antes de >ue la ciudad recibiera refuer;os# Lo Dnico en >ue pod%a pensar era en el
i!pertinente in&eniero de !odo >ue orden8 >ue lo llevaran de in!ediato a su presencia#
-uando lle&8 al&unos d%as despu5s el in&eniero explic8 al c8nsul con todo detalle las
ra;ones por las cuales el !2stil !2s pe>ueo era el !2s adecuado# Di"o >ue sie!pre era
bueno escuc.ar a los expertos en la !ateria y >ue si intentaba el ata>ue con el ariete !2s
pe>ueo no lo la!entar%a# 4uciano esper8 a >ue el in&eniero concluyera con su exposici8n
lue&o lo .i;o desnudar delante de los soldados y orden8 lo a;otaran .asta causarle la !uerte#
82
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
El in&eniero cuyo no!bre no .a re&istrado la .istoria .ab%a dedicado toda su vida al diseo de
!2stiles y colu!nas y era respetado co!o el !e"or in&eniero de una ciudad >ue descollaba en
las ciencias# Sab%a >ue ten%a ra;8n# 7n ariete !2s pe>ueo per!itir%a i!pri!irle !ayor
velocidad y por lo tanto e"ercer !ayor fuer;a# Lo &rande no necesaria!ente es lo !e"or#
Estaba se&uro de >ue el c8nsul entender%a su ra;ona!iento y ter!inar%a por co!prender >ue
la ciencia es al&o neutral y >ue la ra;8n sie!pre debe i!ponerse# S-8!o podr%a el c8nsul
persistir en su i&norancia si el in&eniero le de!ostraba con detallados dia&ra!as las teor%as
en >ue basaba su reco!endaci8nT
El in&eniero !ilitar era el prototipo del Kar&u!entadorK un tipo de persona >ue se
encuentra en todas partes y en todos los tie!pos# El ar&u!entador no co!prende >ue las
palabras nunca son neutrales y >ue al discutir con un superior i!pu&na la inteli&encia de
al&uien !2s poderoso >ue 5l# Ta!poco tiene percepci8n al&una de la persona con la >ue est2
tratando# Dado >ue todo individuo considera >ue est2 en lo cierto y rara ve; se lo convence de
lo contrario s8lo con palabras el ra;ona!iento del ar&u!entador cae en o%dos sordos# -uando
se ve acorralado lo Dnico >ue se le ocurre .acer es se&uir discutiendo con lo cual cava su
propia fosa# 7na ve; >ue .a lo&rado >ue la otra persona se sienta inse&ura e inferior en cuanto
a sus convicciones ni la elocuencia de S8crates podr%a salvar la situaci8n#
No es s8lo cuesti8n de evitar una discusi8n con >uienes est2n por enci!a de uno# Todos
nos cree!os expertos en el 2!bito de las opiniones y del ra;ona!iento# ,or lo tanto .ay >ue
ser !uy cuidadoso: aprenda a de!ostrar lo acertado de sus ideas en for!a indirecta#
OBSERVANCIA DE LA LEY
En /<A? en el taller de la i&lesia de Santa 4ar%a del Fiore en Florencia 9talia se encontraba
un enor!e blo>ue de !2r!ol# 'ab%a sido un !a&n%fico peda;o de piedra en bruto pero un
torpe escultor lo .ab%a perforado por error de"ando un a&u"ero en el sitio donde deb%an tallarse
las piernas de una fi&ura# ,iero Soderini el alcalde de Florencia pens8 en salvar el blo>ue
estropeado encar&ando la escultura a Leonardo da 6inci o a otro !aestro se!e"ante sin
e!bar&o pronto desisti8 de la idea ya >ue todos coincidieron en >ue la piedra se .allaba
arruinada sin re!edio# De !odo >ue a pesar del dinero >ue .ab%a sido &astado en la
ad>uisici8n el blo>ue de !2r!ol no .ac%a sino "untar polvo en la oscura nave de la i&lesia#
*s% >ued8 el asunto .asta >ue un d%a unos a!i&os florentinos del &ran 4i&uel :n&el
decidieron escribirle al artista >ue en a>uel tie!po viv%a en Ro!a pues cre%an >ue s8lo 5l
ser%a capa; de .acer al&o con a>uel tro;o de !2r!ol >ue a pesar de todo se&u%a siendo una
!a&n%fica !ateria pri!a# 4i&uel :n&el via"8 a Florencia exa!in8 la piedra y lle&8 a la
conclusi8n de >ue en efecto podr%a tallar en ella una fi&ura si adaptaba la pose a la for!a en
>ue la roca .ab%a sido !utilada# Soderini ar&u!ent8 >ue a>uello ser%a una p5rdida de tie!po
pues nadie podr%a reparar se!e"ante desastre pero al fin accedi8 a de"ar >ue el artista lo
intentara# 4i&uel :n&el decidi8 representar al "oven David con la .onda en la !ano#
*l&unas se!anas despu5s cuando 4i&uel :n&el daba los Dlti!os to>ues a la estatua
Soderini entr8 en su estudio# -o!o si se considerara un experto estudi8 con atenci8n la
in!ensa obra y lue&o le di"o a 4i&uel :n&el >ue si bien la encontraba !a&n%fica la nari; de
David era de!asiado &rande# 4i&uel :n&el se dio cuenta de >ue Soderini estaba parado al pie
de la &i&antesca fi&ura por lo cual no ten%a la perspectiva adecuada# Sin decir una palabra le
pidi8 >ue subiera con 5l al anda!io# -uando lle&8 a la altura de la nari; to!8 el cincel y
ta!bi5n con disi!ulo reco&i8 un puado del polvo de !2r!ol >ue .ab%a ca%do en los tablones#
-uando Soderini se encontr8 en el lu&ar apropiado 4i&uel :n&el co!en;8 a &olpear con
suavidad la nari; !ientras iba soltando poco a poco el polvo de !2r!ol >ue .ab%a reco&ido#
No ca!bi8 en absoluto el ta!ao de la nari; pero dio toda la i!presi8n de .acerlo# *l cabo de
unos !inutos de farsa dio un paso atr2s y di"o: K* ver >u5 le parece a.oraK# K*s% !e &usta
!uc.o !2s Lrespondi8 SoderiniL# *.ora s% >ue tiene vida#K
83
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
4i&uel :n&el sab%a >ue si ca!biaba la for!a de la nari; podr%a arruinar toda la escultura# Sin
e!bar&o Soderini era un cliente >ue se vana&loriaba de su criterio est5tico# Si lo ofend%a al
discutir su "uicio 4i&uel :n&el no s8lo no &anar%a nada sino >ue se arries&aba a >ue no le
enco!endaran !2s traba"o en el futuro# 4i&uel :n&el era de!asiado inteli&ente co!o para
discutir# Su soluci8n consisti8 en ca!biar la perspectiva de Soderini acerc2ndolo a la nari; sin
.acerle notar cu2l era la verdadera causa de su err8nea percepci8n#
*fortunada!ente para la posteridad 4i&uel :n&el encontr8 la for!a de !antener intacta
la perfecci8n de su estatua y al !is!o tie!po .acerle creer al Soderini >ue la .ab%a !e"orado#
Pste es el doble ob"etivo >ue se lo&ra cuando uno i!pone su posici8n a trav5s de las acciones
en lu&ar de recurrir a ar&u!entos verbales: nadie se ofende y uno lo&ra su ob"etivo#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
En el 2!bito del poder es necesario >ue usted aprenda a "u;&ar sus !ovi!ientos se&Dn los
efectos a lar&o pla;o >ue surtan en los de!2s# El proble!a de tratar de probar una posici8n u
obtener una victoria !ediante la ar&u!entaci8n verbal reside en >ue usted nunca puede
deter!inar con certe;a de >u5 !anera sus palabras afectan a las personas con las >ue est2
discutiendo: puede ser >ue en apariencia coincidan con usted pero por dentro >ui;2 no
aprueben sus ideas# O tal ve; los .aya ofendido al&o >ue usted di"o sin darse cuenta: las
palabras tienen esa insidiosa cualidad de ser interpretadas de acuerdo con el estado de 2ni!o
y las inse&uridades del >ue las recibe# Ni si>uiera el !e"or ar&u!ento tiene una base por
co!pleto s8lida dado >ue todos .e!os lle&ado a desconfiar de la naturale;a escurridi;a de las
palabras# H d%as despu5s de !anifestar nuestra coincidencia con al&uien pode!os volver a
caer en nuestra posici8n ori&inal aun>ue !2s no sea por !ero .2bito#
'ay al&o >ue usted debe co!prender: las palabras son !2s baratas por docena# Todo el
!undo sabe >ue en el fra&or de una discusi8n todos deci!os cual>uier cosa con tal de apoyar
nuestra causa# -ita!os la 3iblia .ace!os referencia a estad%sticas i!posibles de verificar# S*
>ui5n >uere!os convencer con inconsistencias de esa %ndoleT Los actos y las de!ostraciones
concretas son !uc.o !2s convincentes y si&nificativas# Est2n a.% a la vista pode!os verlos y
tocarlos: KS% a.ora la nari; de la estatua est2 perfectaK# No .ay palabras >ue ofendan ni
posibles !alas interpretaciones# Nadie puede discutir una de!ostraci8n concreta# -o!o dec%a
3altasar 1raci2n: KLa verdad por lo &eneral no se oye se la veK#
Sir -.ristop.er +ren fue la versi8n in&lesa del .o!bre renacentista# 'ab%a lo&rado
do!inar las ciencias !ate!2ticas la astrono!%a la f%sica y la fisiolo&%a# Sin e!bar&o durante
su lar&a carrera co!o el !2s celebrado ar>uitecto de 1ran 3retaa !uc.as veces sus clientes
le pidieron >ue introdu"era en sus diseos ca!bios contraproducentes o i!practicables# +ren
sie!pre evit8 toda discusi8n u ofensa# Ten%a otras for!as de de!ostrar >u5 era lo correcto#
En /B)) +ren dise8 un !a&n%fico edificio para el ayunta!iento de la ciudad de
+est!inster# Sin e!bar&o el alcalde no >ued8 satisfec.o con el diseo le di"o a +ren >ue
te!%a >ue la planta alta no fuera se&ura y pudiera derru!barse sobre su oficina ubicada en la
planta ba"a# Exi&i8 >ue +ren a&re&ara dos colu!nas de piedra para refor;ar el apoyo# +ren
>ue era un in&eniero consu!ado sab%a >ue a>uellas colu!nas no cu!plir%an prop8sito al&uno
y >ue los te!ores del alcalde carec%an de funda!ento# ,ero a pesar de ello construy8 las dos
colu!nas y el alcalde >ued8 !uy contento# S8lo !uc.os aos despu5s unos obreros subidos
a un anda!io para reali;ar traba"os de !anteni!iento vieron >ue las colu!nas ter!inaban
"usto deba"o del cielo raso#
Eran colu!nas falsas# ,ero los dos .o!bres obtuvieron lo >ue >uer%an: el alcalde se
>ued8 tran>uilo y +ren sab%a >ue la posteridad co!prender%a >ue su diseo ori&inal
funcionaba y >ue las colu!nas eran superfluas#
El poder de saber de!ostrar las propias ideas radica en >ue los rivales no se ponen a la
defensiva y por lo tanto resultan !uc.o !2s f2ciles de persuadir# 'acerles sentir literal y
f%sica!ente >u5 es lo >ue usted les >uiere de!ostrar tiene !uc.a !2s fuer;a >ue cual>uier
ar&u!ento verbal#
84
Robert Greene Las 48 leyes del poder
En cierta ocasi8n un provocador interru!pi8 a NiFita Jrusc.ev en el !edio de un discurso
en el cual denunciaba los cr%!enes de Stalin# K7sted fue cole&a de Stalin L&rit8 el .o!breL#
S,or >u5 no se opuso a 5l en su !o!entoTK Jrusc.ev >ue en apariencia no alcan;aba a ver a
la persona >ue lo .ab%a interru!pido ladr8: KSGui5n di"o esoTK# Nadie levant8 la !ano#
Los rostros per!anecieron i!pasibles# *l cabo de unos se&undos de tenso silencio
Jrusc.ev di"o con vo; serena: K*.ora saben por >u5 no !e opuse a 5l en su !o!entoK# En
lu&ar de defenderse ale&ando >ue cual>uiera >ue se encontrara frente a Stalin sent%a terror
pues sab%a >ue la !enor seal de rebeli8n si&nificar%a la !uerte se&ura les .i;o sentir lo >ue
si&nificaba enfrentar a Stalin: la paranoia el te!or a abrir la boca el terror de enfrentar al l%der
Men este caso Jrusc.evO# La de!ostraci8n fue tan visceral >ue no .i;o falta nin&Dn otro
ar&u!ento#
La !2s poderosa persuasi8n va !2s all2 de la acci8n para entrar en el ca!po de los
s%!bolos# El poder de un s%!bolo Luna bandera un !ito un !onu!ento a al&Dn .ec.o
e!otivoL es al&o >ue todos entienden sin necesidad de palabras# En /0=< cuando 'enry
Jissin&er se .allaba enfrascado en frustrantes ne&ociaciones con los israel%es acerca de la
devoluci8n de una parte de la pen%nsula de Sina% >ue .ab%an con>uistado durante la &uerra de
/0B= decidi8 suspender de pronto una reuni8n !uy tensa y .acer un poco de turis!o# 6isit8
las ruinas de la anti&ua fortale;a de 4asada conocida por todos los israel%es por ser el sitio
donde en el ao =@ d#-# setecientos &uerreros "ud%os .ab%an saltado a un abis!o en un acto
de suicidio !asivo antes >ue rendirse ante el e"5rcito ro!ano >ue sitiaba la fortale;a# Los
israel%es co!prendieron de in!ediato el !ensa"e t2cito de la visita de Jissin&er a a>uel lu&ar:
los estaba acusando indirecta!ente de encontrarse al borde de un suicidio !asivo# * pesar
de >ue la visita en s% !is!a no ca!bi8 su for!a de pensar los .i;o reflexionar en for!a !uc.o
!2s profunda al&o >ue una advertencia directa no .abr%a lo&rado# Los s%!bolos de este tipo
conllevan un &ran si&nificado e!ocional# -uando bus>ue alcan;ar el poder o conservarlo
procure sie!pre ir por la ruta indirecta# Ta!bi5n eli"a con cuidado >u5 batallas >uiere librar# Si
en el lar&o pla;o no i!porta si la otra persona coincide con usted o no Lo si el tie!po y las
experiencias personales del otro le .ar2n entender lo >ue usted >uiere decirleL lo !e"or es no
!olestarse en de!ostrar nada# *.orre sus ener&%as y al5"ese#
IMAGEN
El subeCyCba"a# *rriba y aba"o arriba y aba"o as% se !ueven los ar&u!entadores sin lle&ar a
nin&una parte# 32"ese del subeCyCba"a y de!uestre lo >ue >uiere trans!itir sin presionar ni
e!pu"ar# De"e al otro arriba y per!ita >ue la fuer;a de &ravedad lo ba"e con suavidad a tierra#
AUTORIDAD
Nunca discuta# En una sociedad no debe discutirse nada s8lo presente resultados#
M3ENJ*4\N D9SR*EL9 /)A(C/))/O
INVALIDACIN
La ar&u!entaci8n verbal cu!ple una funci8n vital en el 2!bito del poder: distraer y tapar sus
.uellas cuando usted >uiere en&aar a al&uien o lo sorprenden en una !entira# En estos casos
es venta"oso ar&u!entar con toda la convicci8n de >ue pueda .acer &ala# Enrede a la otra
persona en su ar&u!entaci8n para distraerla de sus !ovi!ientos en&aosos# -uando lo
sorprendan en una !entira cuanto !2s e!otivo y convencido se !uestre tanto !enos
parecer2 estar !intiendo#
Esta t5cnica .a ayudado a salvar el pelle"o a !2s de un estafador# En cierta oportunidad
el conde 6ictor Lusti& e!baucador por excelencia .ab%a vendido a docenas de v%cti!as de
todos los Estados 7nidos una ca"a >ue cual afir!aba copiaba dinero# *l descubrir el en&ao
la !ayor%a de sus v%cti!as optaba por no .acer la denuncia policial para evitar pasar
ver&aen;a en pDblico# ,ero un sheriff lla!ado Ric.ards del condado de Re!sen Estado de
OFla.o!a no era el tipo de .o!bre >ue aceptara con tran>uilidad >ue lo estafaran con /A#AAA
8'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
d8lares de !odo >ue rastre8 a Lusti& .asta >ue una !aana lo encontr8 en un .otel en
-.ica&o#
Lusti& oy8 un &olpe a su puerta# -uando la abri8 se encontr8 de frente con una pistola
>ue le apuntaba# KS-u2l es el proble!aTK pre&unt8 con toda cal!a# KQ'i"o de !il putasR L&rit8
el sheriffL QLo voy a !atarR Q4e .a estafado con esa !aldita ca"a >ue !e vendi8RK Lusti&
si!ul8 total perple"idad# KS4e est2 diciendo >ue no funcionaTYY pre&unt8 con inocencia# K7sted
sabe !uy bien >ue no funcionaK contest8 el sheriff# K,ero es i!posible Lreplic8 Lusti&L
SEst2 se&uro de .aberla !ane"ado bienTK K'ice exacta!ente lo >ue usted !e indic8K contest8
Ric.ards# KNo al&o debe de .aber .ec.o !alK insisti8 Lusti&# H as% continuaron dando vueltas
y vueltas !ientras el ar!a iba ba"ando poco a poco#
* continuaci8n Lusti& pas8 a la se&unda fase de la t2ctica de la ar&u!entaci8n:
bo!barde8 al otro con un f2rra&o de explicaciones t5cnicas sobre la for!a de !ane"ar la ca"a
de tal !odo >ue confundi8 y envolvi8 por co!pleto al sheriff >ue se !ostraba cada ve; !enos
se&uro de s% !is!o y discut%a cada ve; con !enos convicci8n# K4ire Ldi"o Lusti& al finL# Le
devolver5 ya !is!o su dinero# *de!2s le dar5 instrucciones por escrito sobre c8!o !ane"ar
la !2>uina e ir5 a verlo a OFla.o!a para ase&urar!e de >ue funcione co!o es debido# No
puede fallar#K El sheriff accedi8 de !ala &ana# ,ara de"arlo total!ente satisfec.o Lusti& sac8
un fa"o de cien billetes de cien d8lares y se los entre&8 al tie!po >ue le aconse"aba rela"arse y
pasar un fin de se!ana divertido en -.ica&o# 42s tran>uilo y un poco confundido el s.eriff se
!arc.8# Durante los d%as si&uientes Lusti& estudiaba el diario todas las !aanas# ,or fin
encontr8 lo >ue buscaba: una breve nota >ue infor!aba del arresto el "uicio y la condena del
sheriff Ric.ards por .aber .ec.o circular billetes falsos# Lusti& &an8 la discusi8n y Ric.ards
nunca !2s volvi8 a !olestarlo#
EPGRAFES
E# s-#!< ' e# 8isir
<n (isir hab'a ser(ido a s" amo d"rante "nos treinta a0os y era reconocido y
admirado por s" lealtad, s" sinceridad y s" de(oci-n a 7ios. S" sinceridad, sin
embar&o, le hab'a &anado en la corte m"chos enemi&os, $"e dif"ndieron falsas
historias sobre s" ambi&Oedad y s" perfidia. 7'a y noche le llenaron los o'dos al
s"lt%n, hasta $"e 8ste tambi8n comen/- a desconfiar del inocente (isir y al fin
conden- a m"erte al hombre $"e le hab'a ser(ido fielmente d"rante tantos a0os.
En a$"el l"&ar era cost"mbre $"e los condenados a m"erte f"esen atados de pies
y manos y arro6ados al corral en el c"al el s"lt%n ten'a encerrados s"s m%s feroces
perros de ca/a, $"e de inmediato se abalan/aban sobre la ('ctima y la
des&arraban. Sin embar&o, antes de ser arro6ado a los perros, el (isir pidi- $"e se
le concediera "n )ltimo deseo2
3Me &"star'a $"e me dieran die/ d'as de &racia, para $"e p"eda pa&ar mis
de"das, cobrar lo $"e me deben, de(ol(er los ob6etos c"ya &"arda me f"e
encomendada por la &ente, distrib"ir mis bienes entre los miembros de mi familia y
mis hi6os, y desi&nar "n t"tor para estos )ltimos.
7esp"8s de ase&"rarse de $"e el (isir no se f"&ar'a, el s"lt%n le concedi- s"
pedido. El (isir corri- a s" casa, reco&i- cien monedas de oro y f"e a (isitar al
ca/ador $"e c"idaba los perros del s"lt%n. Le ofreci- las cien monedas de oro y le
di6o2
3786ame c"idar a los perros d"rante die/ d'as.
El ca/ador accedi- y, d"rante los die/ d'as $"e si&"ieron, el (isir c"id- de las
bestias con s"ma atenci-n, limpi%ndolas, cepill%ndolas y aliment%ndolas de lo
me6or. Al final del d8cimo d'a, los perros com'an de s"s manos.
Al "nd8cimo d'a, el (isir f"e llamado ante la presencia del s"lt%n, se repitieron los
car&os y el &obernante obser(- c-mo ataban de pies y manos al (isir y lo
arro6aban a los perros. Sin embar&o, en contra de lo $"e todos esperaban, c"ando
los perros lo (ieron corrieron hacia 8l meneando la cola. Le lamieron
afect"osamente los hombros y comen/aron a 6"&"etear a s" alrededor. El s"lt%n y
86
Robert Greene Las 48 leyes del poder
los dem%s testi&os del hecho $"edaron pasmados. #"ando el s"lt%n le pre&"nt-
por $"8 los perros le hablan perdonado la (ida, el (isir contest-2
3Est"(e c"idando de estos perros d"rante die/ d'as. <sted ha (isto los
res"ltados con s"s propios o6os. Al s"lt%n lo he c"idado d"rante treinta a0os, 4y
c"%l es el res"ltado5 Me condenan a m"erte sobre la base de las ac"saciones de
mis enemi&os.
El s"lt%n se sonro6-, a(er&on/ado. +o s-lo le perdon- la (ida al (isir, sino $"e le
obse$"i- l"6osas (estimentas n"e(as y le entre&-, prisioneros, a los hombres $"e
lo hab'an cal"mniado. El noble (isir los p"so en libertad y si&"i- trat%ndolos con
amabilidad.
;9E S<B;LE R<SE2 ;9E BAAK A: ARAB,# B,S7AM A+7 <,LE S91LO U999
Las &*ras .e A%&sis
#"ando Apries f"e destit"ido de la forma en $"e lo he descrito, Amosis ascendi-
al trono e&ipcio. Pertenec'a al distrito de Sais y era nati(o de la ci"dad de Si"f. Al
principio, los e&ipcios lo despreciaban y no lo respetaban m"cho, debido a s"s
or'&enes h"mildes y plebeyos. Pero m%s adelante, con &ran sa&acidad, lo&r-
&anarse la adhesi-n sin necesidad de rec"rrir a medidas extremas. Entre s"s
inn"merables tesoros, Amosis pose'a "n recipiente de oro $"e 8l y s"s (isitantes
sol'an "sar para la(arse los pies. Amosis mand- f"ndirlo y con el material
rec"perado hi/o fabricar "na estat"a en honor a "no de los dioses y disp"so $"e
la eri&ieran en el centro de la ci"dad. Los ci"dadanos, $"e pasaban de contin"o,
frente a la estat"a, la trataban con prof"nda re(erencia. #"ando Amosis se enter-
de la infl"encia $"e la fi&"ra e6erc'a sobre el p"eblo, con(oc- "na re"ni-n y re(el-
$"e la tan re(erenciada estat"a hab'a sido, anteriormente, "n recipiente para
ba0os de pies, en la c"al las mismas personas $"e ahora la re(erenciaban se
hab'an la(ado los pies, orinado y (omitado. Prosi&"i- diciendo $"e lo mismo
s"ced'a con 8l, ya $"e en "n tiempo no hab'a sido m%s $"e "na persona com)n y
corriente y $"e ahora era rey. 1 $"e as' como hab'an lle&ado a re(erenciar el
recipiente transformado en estat"a, de la misma manera deb'an honrarlo y
respetarlo tambi8n a 8l. 7e esta forma los e&ipcios f"eron pers"adidos de
aceptarlo como s" amo.
LAS 9,S;AR,AS 'ERODOTO S91LO 6 *#-#
Di&s ' A*ra6a%
El M%ximo 7ios hab'a prometido $"e Ql no se lle(ar'a el alma de Abraham a no
ser $"e el hombre $"isiera morir y le pidiera $"e lo lle(ara con Ql. #"ando la (ida
de Abraham se f"e acercando a s" fin y 7ios determin- lle(arlo, en(i- "n %n&el
ba6o la forma de "n anciano decr8pito y discapacitado. El anciano se det"(o
delante de la p"erta de Abraham y le di6o2
3Ah, Abraham, $"isiera al&o para comer.
A Abraham le sorprendi- el pedido del anciano y exclam-2
3Para ti ser'a me6or morir $"e se&"ir (i(iendo en estas condiciones.
Abraham siempre ten'a en s" casa comida preparada para e(ent"ales h"8spedes,
de modo $"e dio al anciano "n ta/-n de sopa y "nos tro/os de pan. El anciano se
sent- a comer. ;ra&aba con dific"ltad, haciendo "n &ran esf"er/o, y en "n
momento la comida se le cay- de las manos, demasiado d8biles para sostenerla,
y se desparram- por el s"elo.
3Ah, Abraham 3di6o el anciano3, ay)dame a comer.
Abraham tom- la comida y la lle(- a los labios del anciano. Pero el alimento se
esc"rri- por la barba y el pecho del anciano.
34#"%ntos a0os tienes, anciano5, 3pre&"nt- Abraham.
El anciano mencion- "na cifra apenas s"perior a la edad del mismo Abraham.
Entonces 8ste exclam-2
88
Robert Greene Las 48 leyes del poder
3Ah, Se0or 7ios, ll8(ame conti&o antes de $"e lle&"e a la edad de este anciano
y cai&a en la misma condici-n des(alida de 8l.
En c"anto Abraham h"bo pron"nciado estas palabras, 7ios tom- posesi-n de s"
alma.
;9E S<B;LE R<SK2 ;9E BAAK A: ARAB,# B,S7AM A+7 <,LE S91LO U999#
88
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/A
,EL91RO DE -ONT*19O:
E69TE * LOS ,ERDEDORES
H LOS DESD9-'*DOS
CRITERIO
La desdicha de los dem%s p"ede cond"cirlo a la m"erte2 los estados
de %nimo son tan conta&iosos y t-xicos como "na enfermedad
infecciosa. A"n$"e sienta $"e debe tenderle "na mano a al&"ien $"e
se est% h"ndiendo, lo )nico $"e lo&rar% con ello ser% acelerar s"
propia ca'da. A men"do, los perdedores son los art'fices de s" propia
des&racia y terminan por transmitirla a $"ien $"iere ay"darlos.
E('telos y, en cambio, frec"ente a indi(id"os &anadores y felices.
TRANSGRESIN DE LA LEY
4arie 1ilbert naci8 en Li!ericF 9rlanda en /)/)# Lle&8 a ,ar%s alrededor de /)(A para .acer
fortuna co!o bailarina y actri;# *dopt8 el no!bre de Lola 4ontes Msu !adre ten%a una le"ana
ascendencia .isp2nicaO y afir!8 ser una bailarina de fla!enco oriunda de Espaa# * partir de
/)(< su carrera co!en;8 a lan&uidecer de !odo >ue para sobrevivir se .i;o cortesana
pronto lle&8 a ser una de las !2s exitosas de ,ar%s#
S8lo un .o!bre pod%a salvar la carrera de bailarina de Lola: *lexandre Du"arier dueo Ly
ta!bi5n el cr%tico de arteL del diario de !ayor circulaci8n en Francia# Lola decidi8 corte"arlo y
con>uistarlo# *l investi&ar sus costu!bres descubri8 >ue Du"arier sal%a a cabal&ar todas las
!aanas# -o!o ta!bi5n ella era una excelente "inete sali8 a caballo una !aana y se
encontr8 Kpor casualidadK con 5l# ,ronto co!en;aron a salir a cabal&ar "untos todos los d%as#
*l&unas se!anas despu5s Lola se !ud8 al departa!ento de Du"arier#
Durante un tie!po a!bos fueron !uy felices# -on la ayuda de Du"arier Lola co!en;8 a
reactivar su carrera de bailarina# * pesar del ries&o >ue ello si&nificaba para su posici8n social
Du"arier anunci8 a sus a!i&os >ue se casar%a con Lola a>uella pri!avera# MLola nunca le .ab%a
confesado >ue a los diecinueve aos se .ab%a fu&ado con un in&l5s con el cual continuaba
le&al!ente casada#O * pesar de >ue Du"arier estaba profunda!ente ena!orado su vida
co!en;8 a des!oronarse#
Su suerte en los ne&ocios ca!biaba sus influyentes a!i&os e!pe;aban a eludirlo# -ierta
noc.e Du"arier fue invitado a una fiesta a la >ue concurrir%an al&unos de los "8venes !2s
acaudalados de ,ar%s# Lola >uer%a ir a toda costa pero 5l no se lo per!iti8# Esa fue la pri!era
pelea de la pare"a# Du"arier asisti8 solo a la fiesta# *ll% total!ente borrac.o insult8 a un
influyente cr%tico teatral Jean 3aptiste Rose!ond de 3eauvallon supuesta!ente por al&o >ue
el .o!bre .ab%a dic.o acerca de Lola# * la !aana si&uiente 3eauvallon M>ue era el !e"or
tirador de FranciaO lo desafi8 a batirse en duelo# Du"arier intent8 disculparse pero el duelo se
llev8 a cabo y Du"arier fue !uerto# *s% ter!in8 la vida de uno de los "8venes !2s pro!etedores
de la sociedad parisiense# Desconsolada Lola abandon8 ,ar%s#
En /0(B Lola 4ontes estaba en 4unic. donde decidi8 corte"ar y con>uistar al rey Luis de
3aviera# Descubri8 >ue la !e"or for!a de abordar al soberano era a trav5s de su edec2n el
conde Otto von Rec.ber& un .o!bre >ue ten%a &ran debilidad por las "8venes bonitas# -ierto
d%a cuando el conde se encontraba desayunando en un caf5 al aire libre Lola pas8 por all%
!ontada en su caballo sufri8 una oportuna ca%da KaccidentalK y aterri;8 a los pies de
Rec.ber&# El conde corri8 en su auxilio >ued8 encantado con ella y le pro!eti8 presentarla a
Luis de 3aviera#
Rec.ber& dispuso una audiencia con el rey pero cuando Lola lle&8 a la antesala oy8 >ue
Luis de 3aviera dec%a >ue se .allaba de!asiado ocupado co!o para encontrarse con una
8;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
extraa >ue procuraba favores# Lola apart8 a los &uardias e in&res8 en la sala donde se
encontraba el rey# En el force"eo con los &uardias de al&una for!a la parte delantera de su
vestido se des&arr8 M>ui;2 lo .i;o ella !is!a >ui;2s uno de los custodiosO de !anera >ue
ante la !irada at8nita de todos y sobre todo de la del rey sus pec.os desnudos >uedaron al
descubierto# Lola obtuvo su audiencia con Luis de 3aviera# -incuenta y cinco .oras despu5s
debut8 en los escenarios b2varos# Las cr%ticas fueron espantosas pero ello no i!pidi8 >ue el
rey consi&uiera !2s actuaciones para ella#
Se&Dn sus propias palabras Luis de 3aviera .ab%a sido K.ec.i;adoK por Lola# -o!en;8 a
aparecer en pDblico del bra;o con ella y le co!pr8 y a!obl8 una vivienda en una de las ;onas
!2s ele&antes de 4unic.# * pesar de >ue ten%a fa!a de tacao y no sol%a ser afecto a las
extrava&ancias co!en;8 a col!ar a Lola de re&alos y a escribirle poe!as de a!or# -onvertida
en a!ante favorita del rey fue catapultada a la fa!a de la noc.e a la !aana#
Lola co!en;8 a perder su sentido co!Dn# -ierto d%a durante una de sus cabal&atas vio a
un .o!bre !ayor >ue cabal&aba !2s adelante con de!asiada lentitud para el &usto de ella#
-o!o no conse&u%a pasarlo co!en;8 a &olpearlo con la fusta# En otra ocasi8n sac8 a su
perro a pasear sin llevarlo de la correa# -uando el ani!al atac8 a un transeDnte Lola en lu&ar
de ayudar al .o!bre lo &olpe8 con la correa del perro# 9ncidentes de este tipo enfurec%an a los
conservadores ciudadanos de 3aviera pero el rey defend%a a Lola contra viento y !area e
incluso le consi&ui8 la ciudadan%a b2vara# Guienes confor!aban su entorno trataron de
advertirle de los peli&ros >ue entraaba a>uella relaci8n pero el rey desped%a a todo a>uel >ue
osaba criticar a Lola#
4ientras los b2varos >ue .asta entonces .ab%an a!ado a su rey !ostraban sin rodeos
>ue le .ab%an perdido todo respeto Lola fue no!brada condesa resid%a en un nuevo palacio
construido para ella y co!en;8 a !eterse en pol%tica co!o asesora del rey# Era una de las
personas !2s poderosas del reino# * !edida >ue su influencia sobre el &abinete del soberano
iba creciendo trataba a los de!2s !inistros con !ayor arro&ancia y desd5n# -o!o
consecuencia en toda 3aviera co!en;aron a producirse !anifestaciones contra la a!ante del
rey# 7n pa%s otrora pac%fico de pronto parec%a .allarse al borde de una &uerra civil pues los
estudiantes cla!aban en todas partes: KRa"s mit Lola?K#
,ara febrero de /)() Luis de 3aviera ya no pudo resistir la presi8n# -on profunda triste;a
orden8 a Lola >ue abandonara 3aviera de in!ediato# Lola se fue pero no sin antes cobrar una
i!portante Kinde!ni;aci8nK# Durante las cinco se!anas si&uientes la ira de los b2varos se
diri&i8 contra su antes tan a!ado rey >ue en !ar;o de a>uel ao se vio obli&ado a abdicar#
Lola 4ontes se !ud8 a 9n&laterra# Lo >ue necesitaba por sobre todas las cosas era un
.alo de respetabilidad de !odo >ue a pesar de estar casada MaDn no se .ab%a divorciado del
in&l5sO le ec.8 el o"o a 1eor&e Trafford 'eald un "oven y brillante oficial del e"5rcito .i"o de un
influyente abo&ado# *un>ue era die; aos !enor >ue Lola y podr%a .aber ele&ido esposa entre
las "8venes !2s bellas y adineradas de la sociedad brit2nica 'eald cay8 ba"o su .ec.i;o# Se
casaron en /)(0# No !uc.o despu5s Lola fue arrestada acusada de bi&a!ia pero lo&r8 eludir
la c2rcel ella y 'eald se diri&ieron a Espaa# Ten%an peleas terribles y en cierta ocasi8n Lola
lo atac8 con un cuc.illo# *l fin ter!in8 ec.2ndolo# -uando 'eald re&res8 a 9n&laterra se
encontr8 con >ue .ab%a perdido su car&o en el e"5rcito# 4ar&inado por la sociedad in&lesa
!arc.8 a ,ortu&al donde vivi8 en la pobre;a# *l cabo de pocos !eses concluy8 su corta vida
en un accidente n2utico#
*l&unos aos !2s tarde el .o!bre >ue .ab%a publicado la autobio&raf%a de Lola 4ontes
fue a la bancarrota#
En /)<@ Lola se !ud8 a -alifornia donde conoci8 a un .o!bre lla!ado ,at 'ull con
>uien se cas8# Esta relaci8n co!o todas las anteriores fue tor!entosa por Dlti!o lo abandon8
por otro .o!bre# 'ull co!en;8 a beber y cay8 en una profunda depresi8n >ue dur8 .asta su
!uerte cuatro aos despu5s cuando aDn era relativa!ente "oven#
* los cuarenta y un aos de edad Lola don8 todas sus ropas y "oyas y se volvi8 .acia
Dios# Recorri8 los Estados 7nidos dando conferencias sobre te!as reli&iosos vestida de
blanco y con el re!edo de un .alo co!o adorno en la cabe;a# 4uri8 dos aos despu5s en
/)B/#
;-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
Lola 4ontes atra%a a los .o!bres con sus arti!aas pero el poder >ue e"erc%a sobre ellos iba
!2s all2 de lo sexual# Era a trav5s de la fuer;a de su car2cter >ue !anten%a fascinados a sus
a!antes# Los .o!bres eran atra%dos .acia el re!olino de su personalidad >ue los envolv%a y
absorb%a# Se sent%an confundidos alterados pero la intensidad de las e!ociones >ue ella les
&eneraba ta!bi5n .ac%a >ue se sintiesen !2s vivos#
-o!o sucede a !enudo con los conta&ios los proble!as co!en;aban a sur&ir s8lo con
el correr del tie!po# La in.erente inestabilidad de Lola acababa por irritar a sus a!antes#
Lle&aban a involucrarse en los proble!as de Lola y su fi"aci8n los i!pulsaba a ayudarla# Este
era el punto clave de la Kenfer!edadK: resultaba i!posible ayudar a Lola 4ontes pues sus
proble!as ten%an ra%ces de!asiado profundas# 7na ve; >ue el a!ante de turno se identificaba
con ellos estaba perdido# Se ve%a envuelto en peleas y la toxicidad de la relaci8n se extend%a
a sus fa!iliares y a!i&os o en el caso de Luis de 3aviera a toda una naci8n# La Dnica soluci8n
consist%a en separarse de Lola de lo contrario sufrir%an la ruina#
El tipo de personalidad t8xica y conta&iosa no se li!ita a las !u"eres no tiene nada >ue
ver con el sexo# ,roviene de una inestabilidad interior >ue se irradia .acia afuera y atrae el
desastre# 'ay al&o as% co!o un deseo de &enerar el caos y la destrucci8n# 7sted puede
pasarse toda la vida anali;ando la patolo&%a de los caracteres t8xicos pero no pierda su
tie!po: li!%tese a aprender la lecci8n# -uando sospec.e >ue se encuentra en presencia de una
persona conta&iosa!ente t8xica no discuta no intente ayudar no derive a esa persona a sus
a!i&os o se ver2 involucrado sin re!edio# 'uya de la presencia de la persona t8xica o sufrir2
las consecuencias#
El tal #asio tiene "na mirada descarnada y hambrienta. Piensa demasiado... +o
cono/co otro hombre a $"ien tratar'a de e(itar con tanta preste/a como a ese
en6"to #asio... 9ombres como 8l no descansan mientras (ean a al&"ien m%s
&rande $"e ellos mismos, y por lo tanto son m"y peli&rosos.
!<L,A #QSAR +9LL9*4 S'*JES,E*RE /<B(C/B/B
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Los desafortunados de este !undo >ue .an sido &olpeados por circunstancias incontrolables
!erecen toda la ayuda la si!pat%a y el apoyo >ue poda!os brindarles# ,ero .ay otros >ue no
.an nacido desafortunados o desdic.ados sino >ue atraen las des&racias a trav5s de sus
actos destructivos y su perturbador efecto sobre los de!2s# Ser%a !a&n%fico si pudi5se!os
ayudarlos a levantar cabe;a a !odificar sus es>ue!as de co!porta!iento pero la !ayor%a de
las veces las cosas suceden a la inversa: son los es>ue!as destructivos de ellos los >ue
ter!inan por !eterse dentro de nosotros y ca!biarnos# La ra;8n es !uy si!ple: el ser .u!ano
es en extre!o susceptible a los .u!ores a las e!ociones e incluso a la for!a de pensar de
a>uellas personas con las >ue co!parte su tie!po#
Los individuos desdic.ados y dese>uilibrados sin re!edio tienen una capacidad
particular!ente &rande para conta&iarnos su toxicidad &racias a la extre!a intensidad de sus
caracteres y e!ociones# * !enudo se presentan co!o v%cti!as lo cual a pri!era vista torna
dif%cil co!prender >ue sus des&racias son auto&eneradas# *ntes de >ue uno pueda darse
cuenta de la verdadera naturale;a de sus proble!as ya .a sido conta&iado por ellos#
Es necesario >ue co!prenda lo si&uiente: en el "ue&o del poder es de i!portancia crucial
verificar con >u5 tipo de &ente se asocia# El ries&o de interactuar con personas conta&iosas
reside en >ue usted desperdiciar2 un tie!po valioso y !uc.a ener&%a para liberarse de esa
influencia ne&ativa# H &racias a una especie de culpa por asociaci8n ta!bi5n perder2 valor
ante los o"os de los de!2s# Nunca subesti!e los peli&ros del conta&io >ue presenta una
persona t8xica#
Existen !uc.as clases de personas t8xicas de las >ue .ay >ue prevenirse pero el !2s
virulento es el individuo >ue sufre de insatisfacci8n cr8nica# -asio el !a&istrado ro!ano >ue
conspir8 contra Julio -5sar padec%a de la insatisfacci8n >ue proviene de una profunda envidia#
Si!ple!ente no soportaba la presencia de al&uien !2s talentoso >ue 5l# Gui;2 presintiendo el
;9
Robert Greene Las 48 leyes del poder
resenti!iento >ue destilaba a>uel .o!bre Julio -5sar no le confiri8 el car&o de pri!er
!a&istrado >ue asi&n8 en ca!bio a 3ruto# -asio ru!i8 y ru!i8 su odio contra -5sar .asta
convertirlo en al&o patol8&ico# El propio 3ruto un convencido republicano censuraba la
dictadura de -5sar si .ubiese tenido la paciencia de esperar despu5s de la !uerte de -5sar
se .abr%a convertido en el pri!er .o!bre de Ro!a y podr%a .aber en!endado los !ales >ue
&ener8 su antecesor# ,ero -asio le conta&i8 su propio rencor llen2ndole los o%dos con
co!entarios de los actos !alvados de -5sar# *l fin convenci8 a 3ruto y lo &an8 para su
conspiraci8n# *>uello fue el co!ien;o de una &ran tra&edia# -u2ntas des&racias .abr%an
podido evitarse si 3ruto .ubiese aprendido a te!er la fuer;a conta&iosa de las personas
t8xicas#
,ara este tipo de infecciones existe una sola soluci8n: la cuarentena# ,ero cuando usted
al fin reconoce el proble!a suele ser ya de!asiado tarde# 7na Lola 4ontes lo apabulla con su
fuerte personalidad# 7n -asio lo envuelve con sus confidencias y la co!ple"idad de sus
senti!ientos# S-8!o es posible prote&erse contra virus tan activos y patol8&icosT La respuesta
reside en "u;&ar a la &ente por el efecto >ue e"ercen sobre el !undo >ue los rodea y no por las
causas >ue ellos nos presentan co!o !otivo de sus proble!as# Los a&entes de conta&io
pueden ser reconocidos por las des&racias >ue atraen sobre s% !is!os por su lar&a lista de
relaciones fracasadas por la inestabilidad de su carrera y por la !is!a fuer;a de su car2cter
>ue los envuelve y les .ace perder la ra;8n# To!e estas seales co!o advertencia de >ue se
encuentra frente a una persona t8xica alta!ente conta&iosa# *prenda a verles el descontento
de la !irada# H lo !2s i!portante de todo: no les ten&a l2sti!a# No se enrede tratando de
ayudarlos# La persona t8xica no ca!biar2 pero usted >uedar2 atrapado#
La otra cara del conta&io es i&ual!ente v2lida y >ui;2 !2s f2cil de co!prender: .ay
personas >ue atraen la felicidad por su buena disposici8n su euforia natural y su inteli&encia#
,ueden constituir una fuente de placer y usted debiera asociarse con ellas para co!partir la
prosperidad >ue esas personas convocan#
Esto vale para al&o !2s >ue para el buen 2ni!o y el 5xito# Todas las cualidades positivas
pueden ser conta&iosas# Talleyrand ten%a !uc.os ras&os extraos e inti!idatorios pero la
!ayor%a de la &ente coincid%a en >ue superaba a todos los franceses en afabilidad encanto
aristocr2tico e in&enio# Talleyrand proven%a de una de las !2s anti&uas fa!ilias nobles del pa%s
y a pesar de sus ideas de!ocr2ticas y de su fe en la RepDblica Francesa conservaba los
!odales cortesanos# Su conte!por2neo Napole8n era en !uc.os aspectos por co!pleto
opuesto: un ca!pesino de -8rce&a taciturno poco &entil y .asta violento#
Napole8n no ad!iraba a nadie tanto co!o a Talleyrand# Envidiaba el trato >ue ten%a su
!inistro con la &ente as% co!o su &racia y su .abilidad para seducir a las !u"eres y trataba
por todos los !edios de tenerlo cerca con la esperan;a de absorber la cultura de >ue 5l
carec%a# No cabe duda de >ue Napole8n fue ca!biando a lo lar&o de su &obierno !uc.as de
sus aspere;as se suavi;aron &racias a su constante asociaci8n con Talleyrand#
7tilice el aspecto positivo de la 8s!osis e!ocional y benef%ciese con sus venta"as# Si por
e"e!plo usted es avaro y !e;>uino por naturale;a nunca lle&ar2 !2s all2 de ciertos l%!ites
ya >ue s8lo las al!as &enerosas alcan;an la &rande;a# JDntese con los &enerosos y 5stos lo
conta&iar2n abriendo en usted todo lo >ue podr%a ser estrec.o y li!itado# Si usted es taciturno
vu5l>uese .acia los individuos ale&res# Si tiende al aisla!iento obl%&uese a .acerse a!i&o de
los &re&arios# No se asocie nunca con >uienes co!parten sus defectos ya >ue s8lo refor;ar2n
todo lo >ue a usted lo traba# Relaci8nese s8lo con a>uellas personas con las >ue co!parta
afinidades positivas# -onvierta esta pre!isa en la re&la b2sica de su vida y se beneficiar2 !2s
>ue con cual>uier terapia#
IMAGEN
7n virus# 9nvisible penetra nuestros poros sin advertencia previa y se esparce lenta y
silenciosa!ente# *ntes de >ue poda!os darnos cuenta la infecci8n nos .a invadido por
co!pleto#
;2
Robert Greene Las 48 leyes del poder
AUTORIDAD
Recono;ca la buena fortuna a fin de poder ele&irla co!o co!paera y a los desafortunados
para poder evitarlos# El infortunio suele ser culpa de la necedad y entre >uienes la padecen no
.ay enfer!edad !2s conta&iosa# Nunca abra su puerta a la !enor de las des&racias por>ue si
lo .ace otras !uc.as la se&uir2n de in!ediato###
INVALIDACIN
Esta ley no ad!ite invalidaci8n al&una# Su aplicaci8n es universal# No se &ana nada
asoci2ndose con >uienes s8lo conta&ian !iseria y sus des&racias# En ca!bio al acercarse a
los afortunados s8lo &anar2 poder y buena suerte# Si i&nora esta ley lo .ace ba"o su propia
responsabilidad#
EPGRAFES
La -e) ' e# $a%paari&
<na n"e/ se encontr- de pronto en el pico de "n c"er(o, $"e la lle(- a lo alto de
"n campanario, pero la n"e/ cay- en "na &rieta con lo c"al escap- a s" terrible
s"erte. Entonces le ro&- a la pared $"e le brindara abri&o, le ro&- por la &racia de
7ios y elo&i- la alt"ra del campanario, s" belle/a y el noble tono de s"s
campanas.
3#omo no he podido caer a la sombra de las (erdes ramas de mi (ie6o padre y
yacer en la tierra a s"s pies, c"bierta por s"s ho6as ca'das 3contin"- la n"e/3, te
pido $"e t), al menos, no me abandones. #"ando me (i en el pico del cr"el c"er(o
6"r8 $"e si escapaba concl"ir'a mi (ida en "n pe$"e0o h"eco.
Al o'r esas palabras, el m"ro, mo(ido a compasi-n, de b"en &rado alo6- a la n"e/
en el sitio en el $"e hab'a ca'do. Al poco tiempo la n"e/ se abri-2 s"s ra'ces
f"eron introd"ci8ndose entre las rendi6as de las piedras y comen/aron a
separarlas, s"s brotes se alar&aron hacia el cielo. Pronto sobrepasaron el
campanario y, a medida $"e las retorcidas ra'ces crec'an en espesor, comen/aron
a despla/ar a las (ie6as piedras de s" l"&ar y a abrir &randes &rietas. Entonces el
m"ro, ya demasiado tarde, lament- la ca"sa de s" destr"cci-n, al poco tiempo se
desmoron-.
LEON*RDO D* 69N-9 /(<?C/</0
En s" tiempo, Sim-n ;homas f"e "n &ran m8dico. Rec"erdo $"e lo conoc' "n d'a
en la casa de "n aca"dalado anciano $"e s"fr'a de t"berc"losis. Al disc"tir con s"
paciente distintas c"ras, le di6o $"e "na de las formas de sanar ser'a la de
brindarme a m' la posibilidad de disfr"tar de s" compa0'a2 eso le permitir'a fi6ar la
mirada en la fresc"ra de mi semblante, y s"s pensamientos en la desbordante
ale&r'a y el (i&or de mi 6o(en (irilidad, al llenar todos s"s sentidos con la flor de mi
6"(ent"d, s" estado podr'a me6orar. Lo $"e se ol(id- de decir es $"e el m'o podr'a
empeorar.
4ONT*91NE /<@@C/<0?
9ay m"chas cosas de las $"e se afirma $"e son conta&iosas. La somnolencia
p"ede ser conta&iosa, as' como el boste/o. En "na estrate&ia en &ran escala,
c"ando el enemi&o se enc"entra ner(ioso y m"estra inclinaci-n a mo(erse de
prisa, no le ha&a el menor de los casos. 7em"estre de manera ostentosa "na
calma total, y s" enemi&o se conta&iar% y se distender%. <sted le conta&iar% s"
esp'rit". ;en&a presente $"e p"ede conta&iarle "n esp'rit" desaprensi(o y
ex"ltante, el ab"rrimiento, e incl"so la debilidad.
A BAAK A: :,=E R,+S 49H*4OTO 47S*S'9 S91LO U699
;3
Robert Greene Las 48 leyes del poder
+o consideres c"lto al necio, a"n c"ando p"edas considerar sabio a "n hombre
dotado, y no taches de (erdadero asceta al i&norante $"e hace abstinencia. E(ita
asociarte con necios, sobre todo con a$"ellos $"e se consideran sabios. 1 no te
sientas satisfecho en t" propia i&norancia. Proc"ra $"e t" trato sea s-lo con
hombres de b"ena rep"taci-n, por$"e es con ese trato $"e el hombre obtiene s"
propio b"en nombre. 4+o has (isto acaso c-mo el aceite de s8samo se combina
con rosas y (ioletas, y c-mo, al cabo de "n tiempo de esa asociaci-n, de6a de ser
aceite de s8samo para ser calificado de aceite de rosas o aceite de (ioletas5
A M,RRAR :AR PR,+#ES J*9 J*Y7S 93N 9SJ*ND*R S91LO U9
;4
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
//
'*1* G7E L* 1ENTE
DE,END* DE 7STED
CRITERIO
Para mantener s" independencia, es indispensable $"e los dem%s lo
$"ieran y necesiten. #"anto m%s conf'en y dependan de "sted, tanto
m%s libertad "sted tendr%. 9a&a $"e la &ente dependa de "sted para
lo&rar s" felicidad y prosperidad, y no tendr% nada $"e temer. +"nca
ense0e a los dem%s lo s"ficiente como para $"e p"edan
arre&l%rselas sin s" ay"da.
TRANSGRESIN DE LA LEY
En cierto !o!ento de la Edad 4edia un soldado !ercenario Mun condottieroO cuyo no!bre no
fue reco&ido por la .istoria salv8 la ciudad de Siena de un a&resor extran"ero# S-8!o lo
reco!pensaron los buenos ciudadanos de SienaT No .ab%a dinero ni .onores >ue pudieran
pa&ar la preservaci8n de la libertad de la ciudad# Los ciudadanos pensaron en no!brar al
!ercenario Seor de la -iudad pero consideraron >ue ta!poco a>uello ser%a reco!pensa
suficiente# *l fin uno de los ciudadanos se present8 ante la asa!blea >ue debati8 el asunto y
di"o K4at5!oslo para despu5s .onrarlo co!o nuestro santo patronoK# H as% lo .icieron#
El conde de -ar!a&nola fue uno de los !2s valientes y exitosos de todos los condottieri#
En /((? ya en su !adure; se .allaba al servicio de la ciudad de 6enecia >ue se debat%a en
una lar&a &uerra con Florencia# 7n buen d%a el conde fue lla!ado de re&reso a 6enecia# -o!o
era un &ran favorito del pueblo lo recibieron con todo tipo de a&asa"os y .onras# *>uella noc.e
deb%a cenar con el dux en persona en el palacio de 5ste# Sin e!bar&o !ientras se diri&%a
.acia el palacio not8 >ue los &uardias lo conduc%an en direcci8n opuesta# *l cru;ar el fa!oso
,uente de los Suspiros se dio cuenta de pronto del sitio al >ue lo llevaban: a la c2rcel# Lo
condenaron por un car&o fra&uado y al d%a si&uiente lo decapitaron en la pla;a San 4arco
frente a una !uc.edu!bre .orrori;ada >ue no conse&u%a co!prender por >u5 la suerte del
conde .ab%a ca!biado de !anera tan dr2stica#
INTERPRETACIN
4uc.os de los &randes condottieri del Renaci!iento italiano sufrieron la !is!a suerte >ue el
santo patrono de Siena y el conde de -ar!a&nola: &anaban batalla tras batalla para sus
e!pleadores s8lo para encontrarse de pronto desterrados encarcelados o e"ecutados# Ello no
se deb%a a la in&ratitud de >uienes los contrataban sino a >ue .ab%a !uc.os otros condottieri
tan capaces y valientes co!o ellos# ,or lo tanto eran ree!pla;ables no se perd%a nada al
e"ecutarlos# ,or otra parte los !2s veteranos sol%an ad>uirir &ran poder y exi&%an cada ve;
!2s dinero por sus servicios# SGu5 !e"or soluci8n entonces >ue des.acerse de ellos y
contratar !ercenarios !2s "8venes y baratosT Ese fue precisa!ente el destino del conde de
-ar!a&nola >ue .ab%a co!en;ado a actuar de !anera i!prudente e independiente# Daba por
sentado su poder sin ase&urarse antes de si era en realidad indispensable para su e!pleador#
Este es el destino Maun>ue es de esperar >ue en un &rado !enos violentoO de >uienes no
lo&ran >ue otros dependan de ellos# Tarde o te!prano aparecer2 al&uien >ue pueda .acer su
tarea tan bien co!o ellos al&uien !2s "oven !2s fresco !2s barato y !enos a!ena;ador#
-onvi5rtase en el )nico >ue sepa .acer lo >ue .ace y entrelace el destino de >uienes lo
contratan con el suyo propio de !anera tal >ue les resulte i!posible desprenderse de usted#
De lo contrario al&Dn d%a se ver2 obli&ado a cru;ar su propio ,uente de los Suspiros#
;'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
OBSERVANCIA DE LA LEY
-uando Otto von 3is!arcF fue electo diputado ante el ,arla!ento prusiano en /)(= ten%a
treinta y dos aos de edad y carec%a de aliados o a!i&os# Tras observar a su alrededor decidi8
no aliarse con los liberales ni con los conservadores ni con nin&Dn !inistro en particular y por
cierto ta!poco con el pueblo# Su aliado ser%a el rey Federico 1uiller!o 96# Su elecci8n result8
bastante extraa ya >ue en a>uel !o!ento el rey se .allaba en el punto !2s ba"o de su poder#
D5bil e indeciso sie!pre ced%a a la presi8n de los liberales en el ,arla!ento era un .o!bre
sin car2cter >ue adolec%a de !uc.as fallas >ue 3is!arcF detestaba tanto en el plano personal
cuanto en el pol%tico# No obstante 3is!arcF corte"aba a Federico 1uiller!o 96 sin descanso y
cuando los de!2s representantes atacaban al rey a causa de sus tantas !uestras de ineptitud
3is!arcF era el Dnico >ue lo defend%a#
* la lar&a obtuvo su reco!pensa: en /)</ 3is!arcF fue no!brado !inistro del &abinete
del rey# Entonces se puso a traba"ar# 7na y otra ve; obli&aba al soberano a obrar de acuerdo
con sus propios desi&nios co!o la decisi8n de refor;ar el e"5rcito y poner coto a los liberales#
3is!arcF traba"8 sobre la inse&uridad >ue sent%a Federico 1uiller!o con respecto a su
.o!br%a desafi2ndolo a ponerse fir!e y a &obernar con or&ullo# ,oco a poco lo&r8 restituir los
poderes del rey .asta >ue la !onar>u%a volvi8 a ser la fuer;a !2xi!a en ,rusia#
-uando Federico 1uiller!o falleci8 en /)B/ ascendi8 al trono su .er!ano 1uiller!o#
Este sent%a un profundo rec.a;o .acia 3is!arcF y no ali!entaba la !enor intenci8n de
conservarlo en el &abinete# ,ero por otra parte .ab%a .eredado la !is!a situaci8n >ue .ab%a
debido enfrentar su .er!ano: &ran cantidad de ene!i&os >ue >uer%an socavar su poder# 'asta
lle&8 a considerar la posibilidad de abdicar ya >ue consideraba >ue carec%a de la fuer;a
necesaria para !ane"arse en una situaci8n tan precaria y peli&rosa# ,ero 3is!arcF co!en;8 a
con&raciarse con 5l# *poyaba al nuevo rey le insuflaba fuer;as y le insist%a para >ue actuara
con fir!e;a y decisi8n# El !onarca e!pe;8 a depender de la !ano dura de 3is!arcF para
!antener a raya a sus ene!i&os y a pesar de la antipat%a >ue le inspiraba al poco tie!po lo
no!br8 pri!er !inistro# Los dos sol%an discutir con ve.e!encia acerca de las pol%ticas >ue
deb%an i!ple!entarse M3is!arcF era !uc.o !2s conservadorO pero 1uiller!o 9 co!prend%a su
dependencia# -ada ve; >ue el pri!er !inistro a!ena;aba con renunciar el rey ced%a una y
otra ve; a sus exi&encias# En realidad era 3is!arcF >uien deter!inaba la pol%tica estatal#
*os !2s tarde las &estiones de 3is!arcF co!o pri!er !inistro de ,rusia condu"eron a
la unificaci8n de los distintos estados ale!anes en un solo pa%s# Fue entonces cuando
3is!arcF inst8 al rey a .acerse coronar e!perador de *le!ania aun>ue en realidad fue 5l
>uien alcan;8 el pin2culo del poder# -o!o !ano derec.a del e!perador canciller i!perial y
pr%ncipe con t%tulo de caballero era 5l >uien !ane"aba todos los .ilos del i!perio#
INTERPRETACIN
La !ayor%a de los pol%ticos "8venes y a!biciosos ante el panora!a pol%tico de la *le!ania de
/)(A .abr%an procurado construirse una base de poder entre los !2s poderosos del !o!ento#
3is!arcF vio las cosas de otra !anera# 7nir nuestras fuer;as a los poderosos puede resultar
una necedad: es posible >ue nos devoren o destruyan co!o .i;o el dux de 6enecia con el
conde de -ar!a&nola# Nadie >ue sea fuerte de veras va a >uerer depender de usted# Si usted
es a!bicioso la t2ctica !2s inteli&ente consiste en ele&ir &obernantes o superiores d5biles con
>uienes crear una relaci8n de interdependencia# *s% usted se convierte en la fuer;a la
inteli&encia la colu!na vertebral de tales individuos# Q-u2nto poder puede lle&ar a poseerR Si
se desprendieran de usted todo el anda!ia"e se derru!bar%a#
La necesidad &obierna el !undo# La &ente rara ve; actDa si no se ve obli&ada a ello# Si usted
no se .ace indispensable ser2 descartado a la pri!era oportunidad >ue se presente# En
ca!bio si co!prende las Leyes del ,oder y .ace >ue otros dependan de usted para obtener
beneficios y bienestar si lo&ra co!pensar sus debilidades con sus propios K.ierro y san&reK al
decir de 3is!arcF entonces conse&uir2 sobrevivir a sus a!os tal co!o lo .i;o 5l# Disfrutar2 de
todos los beneficios del poder sin sufrir las espinas >ue conlleva ser el a!o#
;6
Robert Greene Las 48 leyes del poder
<n pr'ncipe sabio sabr% hallar la forma de mantener a s"s ci"dadanos, de todo
ni(el y en toda circ"nstancia, dependientes del Estado y de 8l. 1 as' podr% confiar
siempre en ellos.
N9-OL:S 4*G79*6ELO /(B0C/<?=
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
El !2xi!o poder reside en lo&rar >ue los de!2s .a&an lo >ue usted >uiere# -uando lo&ra esto
sin tener >ue for;arlos o .erirlos cuando por propia voluntad le otor&an lo >ue usted desea
entonces su poder es intocable# Lo !2s conveniente para alcan;ar este poder es crear una
relaci8n de dependencia# *s% el a!o exi&ir2 sus servicios ser2 d5bil e incapa; de funcionar sin
usted# 7sted se .a infiltrado de !anera tan profunda en todas las decisiones del a!o >ue
desprenderse de usted le acarrear%a &randes dificultades o por lo !enos le si&nificar%a perder
un tie!po precioso en la capacitaci8n de un ree!pla;ante# 7na ve; establecida una relaci8n de
este tipo ser2 usted >uien lleve la vo; cantante y e"ercer2 el control necesario para >ue su a!o
.a&a lo >ue usted desea# Es el cl2sico caso del .o!bre detr2s del trono del siervo del rey >ue
en realidad controla al rey# 3is!arcF no tuvo necesidad de presionar a Federico ni a 1uiller!o
para >ue .icieran lo >ue 5l >uer%a# Si!ple!ente de"8 en claro >ue a no ser >ue obtuviera lo
>ue ped%a abandonar%a su puesto y de"ar%a al rey por entero desa!parado# *!bos reyes
pronto bailaron al co!p2s de la !Dsica de 3is!arcF#
No sea uno de los tantos >ue err8nea!ente creen >ue la !2xi!a for!a del poder es la
independencia# El poder i!plica una relaci8n entre la &ente# 7sted sie!pre necesitar2 a los
de!2s co!o aliados re.enes o incluso co!o d5biles a!os >ue le sirvan de fac.ada# 7n
.o!bre por co!pleto independiente vivir2 en una cabaa en el bos>ue con la libertad de ir y
venir a su anto"o pero no tendr2 poder# Lo !e"or a >ue usted puede aspirar es a lle&ar a crear
en los de!2s una dependencia tal >ue le per!ita disfrutar de una suerte de independencia al
rev5s en >ue la necesidad de los de!2s sea la base de su propia libertad#
Luis U9 M/(?@C/()@O el &ran Rey *raa de Francia ten%a debilidad por la astrolo&%a# 'ab%a
en su corte un astr8lo&o al >ue ad!iraba !uc.o### .asta >ue un d%a le predi"o >ue una de las
da!as de la corte !orir%a en el lapso de oc.o d%as# -uando la profec%a se cu!pli8 Luis U9 se
sinti8 aterrado pues reflexion8 >ue o bien el astr8lo&o .ab%a asesinado a la !u"er para probar
la exactitud de su profec%a o era tan versado en su ciencia >ue sus poderes constitu%an una
a!ena;a para el propio rey# -ual>uiera fuera el caso !erec%a la !uerte#
7na tarde Luis U9 lla!8 al astr8lo&o a su .abitaci8n ubicada en lo alto del castillo# *ntes
de >ue el .o!bre lle&ara el rey indic8 a sus sirvientes >ue cuando 5l diera la seal deb%an
apresar al astr8lo&o llevarlo .asta la ventana y arro"arlo al vac%o#
El astr8lo&o lle&8 a los aposentos del rey pero antes de dar la seal Luis U9 resolvi8
for!ularle una Dlti!a pre&unta: K7sted afir!a entender de astrolo&%a y conocer el destino de
los de!2s as% >ue d%&a!e cu2l ser2 su destino y cu2nto tie!po de vida le >ueda#K
K4orir5 exacta!ente tres d%as antes >ue Su 4a"estadK respondi8 el astr8lo&o# El rey
nunca dio la seal a sus siervos# ,erdon8 la vida al astr8lo&o y no s8lo lo prote&i8 durante toda
su vida sino >ue lo col!8 de obse>uios y lo .i;o atender por los !e"ores !5dicos de la corte#
El astr8lo&o le sobrevivi8 varios aos# *un>ue con ello opac8 su poder prof5tico de!ostr8
su do!inio del poder#
Este es el !odelo: 'a&a >ue otros dependan de usted# -o!o des.acerse de usted podr%a
producir un desastre e incluso la !uerte su a!o no se atrever2 a tentar al destino# Existen
!uc.as for!as de obtener una posici8n de esta %ndole lo indispensable es poseer un talento y
una .abilidad creativa i!posibles de ree!pla;ar#
Durante el Renaci!iento el principal obst2culo para el 5xito de un pintor era el !odo de
encontrar el !ecenas adecuado# 4i&uel :n&el lo lo&r8 !e"or >ue nadie: su !ecenas fue el
papa Julio 99# Sin e!bar&o a!bos se ene!istaron a causa de la construcci8n de la tu!ba de
!2r!ol para el pont%fice y 4i&uel :n&el abandon8 Ro!a dis&ustado# ,ara &ran sorpresa de
>uienes lo rodeaban el ,apa no s8lo no despidi8 a 4i&uel :n&el sino >ue fue a buscarlo y a
su !odo altanero le ro&8 >ue per!aneciera en la corte# Sab%a >ue si bien 4i&uel :n&el podr%a
encontrar otro !ecenas 5l nunca podr%a encontrar otro 4i&uel :n&el#
;8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
No .ace falta >ue usted posea el talento de un 4i&uel :n&el pero s% deber%a tener una
.abilidad >ue lo diferencie del &rueso de la &ente# Debe crear una situaci8n en la cual usted
pueda sie!pre encontrar otro !ecenas o patr8n !ientras >ue a su a!o le cueste &ran
esfuer;o encontrar a un siervo con si!ilares talentos# En caso de >ue no sea usted en realidad
indispensable tendr2 >ue encontrar la for!a de parecerlo# Si da la i!presi8n de poseer un
conoci!iento particular o una .abilidad deter!inada dispondr2 de libertad y tie!po para .acer
creer a sus superiores >ue no pueden arre&l2rselas sin usted# No obstante una verdadera
dependencia de su superior .acia usted torna al a!o !2s vulnerable >ue en el caso de una
falsa dependencia y usted sie!pre podr2 conse&uir >ue su .abilidad resulte indispensable#
Esto es lo >ue si&nifica entrela;ar los destinos: co!o la .iedra trepadora usted debe
enrollarse en torno de la fuente de poder de !odo tal >ue separarlo de ella cause un &ran
trau!a# H no necesaria!ente tiene >ue enrollarse en torno del a!o !is!o cual>uier otra
persona indispensable en la cadena del poder cu!ple la !is!a funci8n#
-ierta ve; 'arry -o.n presidente de -olu!bia ,ictures recibi8 en su oficina la visita de
un taciturno &rupo de e"ecutivos# -orr%a /0</ ao en >ue se .allaba en su apo&eo la cacer%a
de bru"as contra los co!unistas en 'ollyEood liderada por el -o!it5 de *ctividades
*ntiestadounidenses del -on&reso de los Estados 7nidos# Los e"ecutivos tra%an !alas noticias:
7no de sus e!pleados el &uionista Jo.n 'oEard LaEson .ab%a sido acusado de co!unista#
Deb%an des.acerse de 5l de in!ediato o prepararse para sufrir la ira del -o!it5#
'arry -o.n no era liberal de .ec.o sie!pre .ab%a sido un tena; republicano#
Su pol%tico preferido era 3enito 4ussolini a >uien una ve; .ab%a visitado y cuya foto
en!arcada adornaba una de las paredes de su estudio# -uando detestaba a al&uien -o.n lo
calificaba de Kdes&raciado co!unistaK# No obstante y para &ran sorpresa de los e"ecutivos
-o.n les di"o >ue no despedir%a a LaEson# No retuvo al &uionista por>ue fuese tan buen
escritor Lya >ue en 'ollyEood .ab%a !uc.os otros y !uy buenosL sino a causa de una
cadena de interdependencia: LaEson era el &uionista de 'u!p.rey 3o&ard >ue a su ve; era la
estrella !2xi!a de -olu!bia# Si -o.n desped%a a LaEson arruinar%a una relaci8n !uy
rentable >ue val%a !uc.o !2s >ue la !ala publicidad >ue le acarreara el .ec.o de desafiar al
-o!it5#
'enry Jissin&er lo&r8 sobrevivir a las nu!erosas san&r%as >ue se produ"eron en la -asa
3lanca durante el &obierno de Nixon no por>ue fuera el !e"or diplo!2tico >ue Nixon pudiera
.allar Lpues .ab%a otros !uy buenos ne&ociadores en su e>uipoL ni por>ue los dos .o!bres
se llevaran bien Men realidad se llevaban !uy !alO# Ta!poco co!part%an las !is!as
convicciones e ideas pol%ticas# Jissin&er sobrevivi8 por>ue lo&r8 involucrarse estrec.a!ente en
tantas 2reas de la estructura pol%tica >ue desprenderse de 5l llevar%a al caos# El poder de
4i&uel :n&el era intensi(o: depend%a de una sola .abilidad su capacidad art%stica# El de
Jissin&er era extensi(o# 'ab%a lo&rado involucrarse en tantos aspectos y 2reas diferentes del
&obierno >ue eso constitu%a de por s% su carta de triunfo al tie!po >ue lo ayud8 a &anar
!uc.os aliados# Si usted lo&ra una posici8n se!e"ante des.acerse de usted puede resultar
peli&roso ya >ue se correr%a el ries&o de deste"er todo tipo de interdependencias# Sin e!bar&o
la for!a intensiva de poder procura !ayor libertad >ue la extensiva por>ue la se&uridad de
>uienes la poseen no depende de un a!o en particular ni de una posici8n de poder
deter!inada#
,ara conse&uir >ue los de!2s dependan de usted un ca!ino es el de la t2ctica de
servicio secreto# *l conocer los secretos de otra &ente al tener infor!aci8n >ue otros no
>uisieran >ue se difundiera usted sella su suerte con la de otros# Se convierte en intocable# Las
autoridades !2xi!as de los Servicios Secretos .an !antenido sus puestos durante d5cadas
pueden crear o destruir a un rey o co!o en el caso de J# Ed&ar 'oover a un presidente# ,ero
dic.o papel abunda tanto en incertidu!bres y paranoia >ue el poder >ue brinda suele
autoanularse# 7no no puede descansar en pa; Sy de >u5 sirve el poder si no le procura pa;T
7na Dlti!a advertencia: no piense >ue por depender de usted su a!o lo >uerr2# ,or el
contrario lo !2s probable es >ue lo odie y le te!a# ,ero co!o di"o 4a>uiavelo es !e"or ser
te!ido >ue a!ado# El te!or es al&o >ue se puede controlar !ientras >ue el a!or es
incontrolable# Depender de una e!oci8n tan sutil y ca!biante co!o el a!or o la a!istad s8lo
le &enerar2 inse&uridad# 42s vale >ue la &ente dependa de usted por te!or a las
consecuencias de perderlo >ue por el placer de su co!pa%a#
;8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
IMAGEN
La vid con !uc.as espinas# 'acia aba"o las ra%ces se .unden en la tierra profundas y
ra!ificadas# 'acia arriba las ra!as atraviesan los arbustos se enrollan en torno de 2rboles y
postes y alf5i;ares de ventanas# Librarse de ella costar2 tanta san&re y tanto sudor >ue resulta
!2s f2cil de"arla trepar#
AUTORIDAD
'a&a >ue la &ente dependa de usted# 1anar2 !2s con tal dependencia >ue con la cortes%a#
Guien .a saciado su sed de in!ediato le vuelve la espalda a la fuente pues ya no la necesita#
-uando la dependencia desaparece ta!bi5n desaparece toda educaci8n y decencia y
despu5s el respeto# La pri!era lecci8n >ue la experiencia deber%a ensearnos es la de
!antener la esperan;a viva pero nunca satisfec.a de !odo >ue .asta un a!o soberano nos
necesite sie!pre#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
El punto d5bil de .acer >ue otros dependan de usted reside en >ue en cierta !edida usted
ta!bi5n depende de ellos# ,ero superar esta situaci8n i!plica des.acerse de sus superiores lo
cual si&nifica arre&l2rselas solo sin depender de nadie# Esta es la t2ctica !onop8lica de un J#
,# 4or&an o un Jo.n D# RocFefeller >uienes li>uidaron toda co!petencia para e"ercer el
control absoluto# Si usted puede arrinconar el !ercado tanto !e"or#
,ero no .ay independencia de este tipo >ue no ten&a su precio# 7sted se ve obli&ado a
aislarse# Los !onopolios a !enudo .acen i!plosi8n y se autodestruyen a causa de la presi8n
interna# Ta!bi5n suelen provocar intensos resenti!ientos >ue llevan a sus ene!i&os a unirse
entre s% para co!batirlos# El i!pulso de e"ercer el control absoluto suele resultar infructuoso y
conducir a la ruina# La interdependencia si&ue siendo la ley de oro !ientras >ue la
independencia es una excepci8n rara y a veces fatal# Lo !e"or es ubicarse en una posici8n de
dependencia !utua y lue&o atenerse a esta ley clave en lu&ar de buscar su invalidaci8n# De
esa for!a no sufrir2 la terrible presi8n a la >ue est2n expuestos los de arriba y su superior ser2
en esencia su esclavo por>ue 8l depender2 de "sted#
EPGRAFES
L&s .&s $a*a##&s
7os caballos lle(aban cada "no s" car&a. El caballo $"e iba adelante caminaba a
b"en paso, pero el caballo $"e iba detr%s del primero era m"y pere/oso. Los
hombres comen/aron a pasar la car&a del caballo pere/oso al caballo $"e iba
adelante, c"ando al fin h"bieron transferido toda la car&a, el caballo $"e iba atr%s
le di6o a s" compa0ero2
3>;raba6a y transpira? #"anto m%s car&a lle(es, m%s peso tendr%s $"e soportar.
#"ando lle&aron a la taberna, el d"e0o de los caballos di6o2
34Por $"8 habr'a yo de alimentar dos caballos, c"ando "no solo p"ede lle(ar
todo el peso5 9ar8 me6or si doy a "no todo el alimento $"e $"iera, y le cort- el
&a0ote al otro. Al menos tendr8 s" c"ero.
1 as' lo hi/o.
:PB<LAS LEVN TOLSTO9 /)?)C/0/A
;;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
El gato que caminaba solo
Entonces la m"6er se ech- a re'r, ofreci- al ato "n ta/-n de leche, blanca y tibia
y le di6o2
3Ah, ato, t) eres tan sa&a/ como "n hombre, pero rec"erda $"e no hiciste t"
trato con el 9ombre ni con el Perro, y no s8 $"8 har%n ellos c"ando lle&"en a
casa.
341a m' $"e me importa5 3contest- el ato3. Si ten&o mi l"&ar en la c"e(a
6"nto al f"e&o, y mi leche blanca y tibia tres (eces por d'a, no me importa lo $"e
ha&a el 9ombre o el Perro.
3... 1 a partir de a$"el d'a, mi amado, tres hombres de cada cinco $"e se precien
como tales arro6ar%n siempre cosas contra el ato, donde$"iera $"e lo (ean, y
todo Perro $"e se precie de tal correr% tras el ato y lo obli&ar% a ref"&iarse en lo
alto de "n %rbol. Pero el ato tambi8n c"mple con s" parte del trato. #a/a ratones
y 6"e&a con los beb8s c"ando est% en la casa, siempre y c"ando no le tiren con
demasiada f"er/a de la cola. Pero c"ando ha c"mplido, y entre tarea y tarea, y
c"ando la L"na se le(anta y cae la noche, el ato sale a caminar solo, y todos los
sitios le dan i&"al. Entonces se (a al 9)medo y Sal(a6e Bos$"e o s"be a los
9)medos y Sal(a6es Prboles o camina por los 9)medos y Sal(a6es ;echos,
meneando s" sal(a6e cola y caminando en s" sal(a6e soledad.
!<S; SA S;AR,ES R7DH*RD J9,L9N1 /)B<C/0@B
E# &#%& ' #a 8i.
<na (id 6o(en y (i&orosa, (ana y ambiciosa de independencia, y afecta a mo(erse
a s" anto6o, despreci- la alian/a con "n rob"sto olmo $"e crec'a cerca de ella y
corte6aba s"s abra/os. #omo hab'a alcan/ado cierta alt"ra sin nin&)n tipo de
apoyo, la (id si&"i- sacando flexibles ramas, $"e alcan/aron "n lar&o s"perficial y
poco com)n, y por ello pres"m'a ante s" (ecino, para hacerle (er $"e no
necesitaba de s" ay"da.
3Pobre y necio arb"sto 3contest- el olmo3. S' $"ieres ser de (eras
independiente, deber'as dedicar t" sa(ia a fortalecer y en&rosar t" tronco, en l"&ar
de desperdiciarla en (ano en ese folla6e innecesario. 7entro de poco te (er8
arrastr%ndote por el s"elo. Pero sin d"da refle6as a m"chos indi(id"os de la ra/a
h"mana $"e, ebrios de (anidad, han despreciado la econom'a, y $"e, por
sostener por "n bre(e momento s" (ac'a pretensi-n de independencia, han
a&otado todos s"s rec"rsos, &ast%ndolos en fri(olidades.
:PB<LAS RO3ERT DODSLEH /=A@C/=B(
9--
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/?
,*R* DES*R4*R * S7 6\-T94*
7T9L9-E L* FR*NG7EI*
H L* 1ENEROS9D*D
EN FOR4* SELE-T96*
CRITERIO
<n &esto sincero y honesto compensar% docenas de actit"des
dictadas por la hipocres'a y la falsedad. El &esto de franca y honesta
&enerosidad hace ba6ar la &"ardia a"n al indi(id"o m%s desconfiado.
<na (e/ $"e s" sinceridad selecti(a haya abierto "na brecha en la
armad"ra del otro, podr% manip"larlo y emba"carlo a s" anto6o. <n
obse$"io oport"no 3especie de caballo de ;roya3 podr% c"mplir el
mismo ob6eti(o.
OBSERVANCIA DE LA LEY
-orr%a /0?B cuando un .o!bre alto !uy atildado fue a visitar a *l -apone el &an&ster !2s
te!ido de su tie!po# El .o!bre >ue .ablaba con un ele&ante acento europeo se present8
co!o el conde 6ictor Lusti&# ,ro!eti8 >ue si *l -apone le daba <A#AAA d8lares 5l .ar%a >ue
esa cifra se duplicara# -apone pose%a fondos !2s >ue suficientes para reali;ar una Kinversi8nK
se!e"ante pero no era su costu!bre confiar &randes su!as a perfectos extraos# 4ir8 con
atenci8n al conde a>uel .o!bre ten%a al&o era diferente Lsu estilo su alcurnia sus !odales
L de !odo >ue decidi8 se&uirle el "ue&o# -ont8 los billetes personal!ente y se los tendi8 a
Lusti&# K3ien !i >uerido conde Lle di"oL# Dupl%>ue!e esa su!a en sesenta d%as tal co!o
!e pro!eti8#K Lusti& se fue con el dinero lo coloc8 en una ca"a de se&uridad en -.ica&o y
lue&o se diri&i8 a Nueva HorF donde ten%a en !arc.a otros proyectos &eneradores de fondos#
Los <A#AAA d8lares per!anecieron en el 3anco intactos Lusti& no .i;o nin&Dn esfuer;o
por duplicarlos# Dos !eses despu5s re&res8 a -.ica&o retir8 el dinero y volvi8 a visitar a
-apone# Ec.8 una !irada a los &uardaespaldas del &an&ster >ue lo observaban con expresi8n
i!perturbable sonri8 con ti!ide; y di"o a -apone: KLe pido >ue acepte !is !2s .u!ildes
disculpas# Lo siento !uc.%si!o seor -apone pero el plan fracas8### Es decir fracas5 yoK#
-apone se puso de pie con lentitud# 4ir8 furioso a Lusti& !ientras decid%a en >u5 parte
del r%o arro"arlo# Entonces el conde llev8 una !ano al bolsillo de su sobretodo sac8 los <A#AAA
d8lares y los puso sobre la !esa# K*>u% est2 su dinero seor# No falta ni un centavo# De
nuevo le pido !il disculpas# Esto es real!ente !uy .u!illante para !% pero las cosas no
salieron co!o .ab%a pensado# 4e .abr%a encantado duplicar esta su!a para usted y para !%###
Dios es testi&o de >ue buena falta !e .ace### pero el plan se !alo&r8#K
-apone volvi8 a to!ar asiento confundido# KS5 >ue usted es un estafador seor conde
Lrepuso -aponeL# Lo supe en el preciso instante en >ue entr8 por esa puerta# Esperaba
recibir los cien !il d8lares### o nada# ,ero esto### Gue !e devuelva !i dinero### 3ueno###K# KDe
nuevo le pido disculpas seor -aponeK di"o Lusti& !ientras reco&%a su so!brero y se diri&%a
.acia la puerta# KQSanto DiosR Q7sted es .onestoR L&rit8 -apone sorprendidoL# Si est2 en
proble!as a>u% tiene cinco !il para sacarlo de apuros#K -ont8 cinco billetes de !il d8lares de
los cincuenta !il y se los tendi8# El conde en apariencia anonadado .i;o una cort5s
reverencia !ur!ur8 su a&radeci!iento y se !arc.8 llev2ndose el dinero#
Los <#AAA d8lares eran lo >ue Lusti& .ab%a planeado obtener desde un principio#
9-9
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
El conde 6ictor Lusti& un .o!bre >ue .ablaba varios idio!as y se vana&loriaba de su refinada
cultura fue uno de los &randes estafadores de los tie!pos !odernos# Era fa!oso por su
audacia su te!eridad y sobre todo por su conoci!iento de la psicolo&%a .u!ana# En pocos
!inutos era capa; de anali;ar a una persona y detectar sus puntos d5biles pose%a una suerte
de radar para identificar a sus v%cti!as# Lusti& sab%a >ue la !ayor%a de las personas se rodean
de defensas contra e!baucadores y ladrones# El traba"o del estafador consiste en .acer caer
esas defensas#
7n !5todo se&uro para lo&rarlo es el de valerse de una aparente sinceridad y .onestidad#
SGui5n desconf%a de una persona sorprendida en un acto de evidente .onestidadT Lusti&
utili;8 varias veces esa t2ctica de .onestidad selectiva pero con -apone fue un paso !2s all2#
Nin&Dn estafador nor!al se .ubiese atrevido a reali;ar se!e"ante "u&arreta .abr%a ele&ido a su
v%cti!a por su debilidad por esa expresi8n >ue per!ite anticipar >ue sufrir2n la estafa sin osar
>ue"arse# Estafar a -apone e>uival%a a pasar el resto de la vida Mlo poco >ue le >uedar%aO
aterrado# ,ero Lusti& co!prendi8 >ue un .o!bre co!o -apone suele pasar su existencia
desconfiando de todo el !undo ya >ue a su alrededor no .ay personas .onestas o &enerosas
y estar sie!pre rodeado de lobos resulta a&otador y .asta depri!ente# 7n .o!bre co!o
-apone ans%a ser destinatario de al&Dn &esto .onesto o &eneroso para sentir >ue no todo el
!undo est2 esperando la oportunidad para robarle#
El acto de .onestidad selectiva de Lusti& desar!8 a -apone por>ue fue al&o por
co!pleto inesperado# *l estafador lo fascinan estas e!ociones contradictorias pues la persona
>ue las experi!enta resulta !uy f2cil de distraer y en&aar#
No te!a poner en pr2ctica esta ley en el !undo de los -apone# -on un &esto de
.onestidad o &enerosidad bien calculado lo&rar2 >ue la bestia !2s brutal y c%nica del reino
co!a !ansa!ente de sus !anos#
;odo se torna &ris c"ando no (eo por lo menos "na n"e(a a(ent"ra en el
hori/onte. En esos casos la (ida parece (ac'a y deprimente. +o p"edo entender a
los hombres honestos. Lle(an "na (ida desesperante, llena de ab"rrimiento.
-ONDE 69-TOR L7ST91 /)0AC/0(=
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
La esencia del en&ao es la distracci8n# Distraer a la &ente a la >ue >uiere en&aar le dar2
tie!po y espacio para .acer las cosas sin >ue ellos se percaten# 7n acto de bondad
&enerosidad u .onestidad es la for!a !2s poderosa de distracci8n por>ue desar!a las
sospec.as de los de!2s# -onvierte a las personas en nios >ue aceptan ansiosos cual>uier
tipo de &esto afectuoso#
En la anti&ua -.ina esto era lla!ado Kdar antes de recibirK# El dar .ace >ue a la otra
persona le resulte dif%cil darse cuenta de >ue le est2n >uitando al&o# Es una .erra!ienta >ue
tiene infinidad de aplicaciones pr2cticas# Guitarle con descaro al&o a otra persona es peli&roso
incluso para los poderosos pues la v%cti!a buscar2 ven&arse# Ta!bi5n es peli&roso pedir lo
>ue se necesita por !2s cort5s!ente >ue uno lo .a&a: a no ser >ue la otra persona vea al&Dn
beneficio para s% !is!a puede lle&ar a sentirse ofendida por la carencia >ue ve en usted#
*prenda a dar antes de to!ar# -on ello ablanda el terreno suavi;a cual>uier futuro pedido y
&enera un cli!a de distracci8n# H el acto de dar puede adoptar distintas for!as: un re&alo un
&esto de &enerosidad un favor a!able una ad!isi8n K.onestaK### lo >ue sea#
Lo !e"or es aplicar la .onestidad selectiva en el pri!er encuentro con otra persona#
So!os todos .i"os de la costu!bre y la pri!era i!presi8n >ue recibi!os suele ser la >ue
perdura# Si al&uien al principio de la relaci8n cree >ue usted es .onesto costar2 bastante
convencerlo de lo contrario# H esto le ofrecer2 a usted buen espacio para !aniobrar#
Jay 1ould al i&ual >ue *l -apone era un .o!bre >ue desconfiaba de todo el !undo# *
los treinta y tres aos ya era !ulti!illonario en &ran !edida &racias a en&aos y presiones# En
la d5cada de /)BA 1ould invirti8 fuerte!ente en la l%nea ferroviaria Erie Railroad y lue&o
9-2
Robert Greene Las 48 leyes del poder
descubri8 >ue el !ercado .ab%a sido inundado con &ran cantidad de falsos certificados
accionarios de la e!presa#
En !edio de la crisis un .o!bre lla!ado Lord Jo.n 1ordonC1ordon le ofreci8 ayuda#
1ordonC1ordon un lord escoc5s en apariencia .ab%a .ec.o una pe>uea fortuna invirtiendo
en ferrocarriles#
4ediante la contrataci8n de expertos &raf8lo&os 1ordonC1ordon pudo probar a 1ould
>ue los culpables de los falsos certificados accionarios eran al&unos de los !2xi!os e"ecutivos
de la co!pa%a Erie Railroad# 1ould le >ued8 !uy a&radecido# * continuaci8n 1ordonC1ordon
le propuso unirse a 5l y co!prar las acciones con la idea de aduearse de la Erie# 1ould
accedi8# Durante un tie!po el ne&ocio pareci8 prosperar# Los dos .o!bres se .ab%an .ec.o
buenos a!i&os y cada ve; >ue 1ordonC1ordon abordaba a 1ould para pedirle dinero a fin de
co!prar !2s acciones 1ould se lo daba# Sin e!bar&o en /)=@ 1ordonC1ordon vendi8 de
repente todas sus acciones con lo cual &an8 una fortuna pues .i;o ba"ar dr2stica!ente el
valor del pa>uete accionario de 1ould# Lue&o desapareci8#
1ould se puso a investi&ar y descubri8 >ue 1ordonC1ordon se lla!aba en realidad Jo.n
-roEin&sfield y >ue era el .i"o ile&%ti!o de un !arino !ercante y de una ca!arera de Londres#
* lo lar&o de la relaci8n de a!bos .o!bres .ubo !uc.as pistas >ue indicaban >ue 1ordonC
1ordon era un estafador pero su .onestidad y su apoyo inicial .ab%an ce&ado tanto a 1ould
>ue tuvo >ue perder !illones para to!ar conciencia de lo sucedido#
4uc.as veces un solo acto de .onestidad no es suficiente# Lo >ue se necesita es una
reputaci8n .onesta basada en una serie de actos aun cuando 5stos sean poco trascendentes#
7na ve; establecida esa reputaci8n resulta al i&ual >ue las pri!eras i!presiones !uy dif%cil
de ca!biar#
En la anti&ua -.ina el du>ue +u de -.bn& decidi8 >ue .ab%a lle&ado el !o!ento de
.acerse car&o del cada ve; !2s poderoso reino de 'u# Sin decir nada a nadie sobre su plan
se cas8 con la .i"a del &obernante de 'u# Lue&o convoc8 a un -onse"o y di"o a sus !inistros:
KEstoy considerando llevar adelante una ca!paa !ilitar# S-u2l pa%s ser%a !2s conveniente
invadirTK# Tal co!o esperaba uno de los !inistros le respondi8: KEl pa%s >ue debe invadir es
'uK# El du>ue si!ul8 enfurecerse y excla!8: K*.ora 'u es un estado .er!ano# S,or >u5
su&ieres invadirloTK# 'i;o e"ecutar al !inistro en casti&o por su observaci8n poco pol%tica# El
&obernante de 'u se enter8 de lo sucedido y teniendo en cuenta otros actos .onestos de +u y
el .ec.o de >ue se .ubiera casado con su .i"a no to!8 precauci8n al&una para defender su
reino# *l&unas se!anas !2s tarde las fuer;as ar!adas de -.bn& invadieron y ocuparon el
reino de 'u >ue nunca volvieron a abandonar#
La .onestidad es la !e"or for!a de desar!ar al desconfiado pero no la Dnica# -ual>uier
acto noble y aparente!ente altruista podr2 servir a este fin# Gui;2s el !e"or de todos sea un
acto de &enerosidad# ,oca &ente puede resistirse a ese don ni si>uiera el !2s duro de los
ene!i&os y es por eso >ue a !enudo constituye la for!a perfecta de desar!ar a la &ente# 7n
re&alo .ace renacer al nio >ue .ay en nosotros con lo cual de in!ediato ba"a!os nuestras
defensas# * pesar de >ue con frecuencia ve!os las acciones de los de!2s ba"o la lu; !2s
c%nica posible rara ve; distin&ui!os al&Dn ele!ento !a>uiav5lico en un obse>uio >ue a
!enudo oculta !otivos ulteriores# 7n re&alo es el ob"eto perfecto tras el cual esconder una
actitud en&aosa#
'ace !2s de tres !il aos los anti&uos &rie&os cru;aron el !ar para rescatar a la bella
'elena >ue les .ab%a robado ,aris y para destruir Troya# El sitio dur8 die; lar&os aos
!uc.os .5roes !urieron durante el !is!o y nin&uno de los bandos .ab%a lo&rado una victoria#
-ierto d%a el profeta -alc.as reuni8 a los &rie&os#
KQDe"ad de asediar las !urallas de TroyaR Lles di"oL# Deb5is encontrar otra for!a !2s
in&eniosa para entrar en la ciudad# Nos es i!posible to!ar Troya si!ple!ente por la fuer;a#
Tene!os >ue encontrar al&una estrata&e!a .2bil#K *l astuto "efe &rie&o 7lises se le ocurri8 la
idea de construir un &i&antesco caballo de !adera en cuyo interior podr%an ocultarse soldados
y ofrecerlo a los troyanos en seal de buena voluntad# El .i"o de *>uiles se opuso a la idea
afir!8 >ue no era cosa de .o!bres y >ue era !2s .onorable >ue !iles !urieran en el ca!po
de batalla >ue obtener una victoria de for!a tan artera# ,ero los soldados ante la elecci8n de
luc.ar otros die; aos co!o .o!bres y !orir con todos los .onores u obtener una r2pida
9-3
Robert Greene Las 48 leyes del poder
victoria optaron por la soluci8n del caballo >ue se construy8 con rapide;# La estrata&e!a
result8 exitosa y Troya cay8# 7n re&alo .i;o !2s por la causa &rie&a >ue die; aos de luc.a#
La &enerosidad selectiva deber%a for!ar parte de su arsenal para el en&ao# La anti&ua
Ro!a sitiaba desde .ac%a aos la ciudad de los faliscanos sin conse&uir con>uistarla# Sin
e!bar&o un buen d%a cuando se .allaba aca!pado frente a las !urallas de la poblaci8n el
&eneral ro!ano -a!ilo vio >ue un .o!bre se le acercaba llevando al&unos nios a su
presencia# El .o!bre era un !aestro faliscano y los nios los .i"os e .i"as de los ciudadanos
!2s nobles y adinerados del lu&ar# -on la excusa de llevarlos a dar un paseo el preceptor los
entre&8 a los ro!anos en calidad de re.enes con la esperan;a de con&raciarse con -a!ilo el
ene!i&o de la ciudad#
-a!ilo no retuvo a los nios co!o re.enes# En ca!bio .i;o desnudar al !aestro le at8
las !anos a la espalda entre&8 una vara a cada uno de los c.icos y les di"o >ue lo llevaran a
&olpes de re&reso a la ciudad# El &esto surti8 un efecto in!ediato en los faliscanos# Si -a!ilo
.ubiese usado a los nios co!o re.enes al&unos ciudadanos .abr%an votado por la rendici8n
y aun en caso de >ue continuaran co!batiendo la resistencia de los faliscanos no .abr%a sido
la !is!a# La ne&ativa de -a!ilo a aprovec.arse de la situaci8n >uebr8 la resistencia de los
lu&areos >ue se rindieron# El c2lculo del &eneral .ab%a sido correcto# De todos !odos no
ten%a nada >ue perder: sab%a >ue la estrata&e!a de los re.enes no .ubiese puesto fin a la
&uerra o al !enos no de in!ediato# *l revertir la situaci8n se &an8 la confian;a y el respeto
del ene!i&o desar!2ndolo# La &enerosidad selectiva suele vencer al contrincante !2s tena;:
al apuntar directa!ente al cora;8n se corroe la voluntad de presentar batalla#
Recuerde: al "u&ar con las e!ociones de la &ente los actos de bondad &enerosidad u
.onestidad calculada pueden convertir a un -apone en un nio cr5dulo# ,ero co!o sucede
con cual>uier enfo>ue e!ocional la t2ctica debe ponerse en pr2ctica con cautela# Si los de!2s
advierten las verdaderas intenciones de usted la decepci8n >ue experi!entar2n se convertir2
en el !2s virulento odio y la !2s absoluta desconfian;a# Salvo >ue consi&a dar a su &esto una
apariencia por co!pleto sincera abst5n&ase de "u&ar con fue&o#
IMAGEN
El caballo de Troya# Su ardid se oculta dentro de un !a&n%fico obse>uio >ue resulta irresistible
a su contrincante# Las !urallas se abren# 7na ve; >ue .aya entrado &ane la batalla#
AUTORIDAD
-uando el du>ue 'sien de -.in estaba por invadir Ha re&al8 "ade y un tiro de caballos a los
.abitantes# -uando el conde -.i. estaba por invadir -.YouCyu les re&al8 &randes carrua"es#
De a.% proviene el refr2n: K-uando est5 por to!ar debiera darK#
M'*NCFE9CTI7 F9LVSOFO -'9NO S91LO 999 *#-#O
INVALIDACIN
-uando uno car&a con un lar&o .istorial de fraudes y en&aos no .ay .onestidad &enerosidad
ni bondad >ue consi&a en&aar a la &ente# ,or el contrario ese tipo de actitudes no .ar2 !2s
>ue lla!ar la atenci8n# 7na ve; >ue la &ente lo conoce co!o una persona artera y en&aosa
actuar de repente con .onestidad y sinceridad resulta sospec.oso# En tal caso es !e"or se&uir
dese!peando el papel de tra!poso#
En cierta oportunidad el conde Lusti& en lo >ue fue la !ayor estafa de toda su carrera
estaba por vender la torre Eiffel a un incauto industrial >ue crey8 >ue el &obierno franc5s la
re!ataba co!o c.atarra# El industrial estaba dispuesto a entre&ar una &ran su!a de dinero a
Lusti& >uien .ab%a representado con &ran 5xito el papel de un funcionario del &obierno# Sin
e!bar&o a Dlti!o !o!ento el .o!bre e!pe;8 a sospec.ar# En la actitud de Lusti& .ab%a al&o
>ue le resultaba extrao# En la reuni8n en la cual le ser%a entre&ado el dinero Lusti& percibi8 la
repentina desconfian;a de su v%cti!a#
9-4
Robert Greene Las 48 leyes del poder
El conde se acerc8 al industrial y le di"o casi en susurros >ue &anaba un salario !uy
ba"o >ue se encontraba en dificultades financieras y otras cosas se!e"antes# *l cabo de
al&unos !inutos el industrial co!prendi8 >ue Lusti& le estaba pidiendo una coi!a# Entonces
por pri!era ve; el .o!bre se distendi8# *.ora sab%a >ue pod%a confiar en Lusti&: dado >ue
todos los funcionarios del &obierno eran des.onestos no le >uedaron dudas de >ue Lusti& era
lo >ue afir!aba ser# El .o!bre entre&8 el dinero# *l actuar en for!a des.onesta Lusti&
consi&ui8 dar !ayor realis!o al papel >ue interpretaba# En este caso la .onestidad selectiva
.abr%a lo&rado el efecto contrario#
-on el paso de los aos la reputaci8n del diplo!2tico franc5s Talleyrand Lconocido
co!o un !aestro del en&ao y la !entiraL fue extendi5ndose# Durante el -on&reso de 6iena
M/)/(C/)/<O por e"e!plo invent8 .istorias fabulosas e .i;o co!entarios extrava&antes ante
personas >ue sab%an perfecta!ente >ue !ent%a# Esa des.onestidad evidente no ten%a otro
ob"etivo >ue en!ascarar los !o!entos en >ue de veras los estaba en&aando# -ierto d%a
entre a!i&os Talleyrand di"o con aparente sinceridad: KEn los ne&ocios es funda!ental poner
sie!pre las cartas sobre la !esaK# Sus a!i&os no lo&raban dar cr5dito a lo >ue o%an: un
.o!bre >ue nunca en su vida .ab%a puesto sus cartas sobre la !esa ped%a >ue lo .icieran los
de!2s# T2cticas co!o 5sta tornaban i!posible distin&uir entre las verdaderas !entiras y las
falsas# *l aceptar plena!ente su fa!a de des.onesto Talleyrand preservaba su capacidad de
en&aar#
En el 2!bito del poder nada es ina!ovible# * veces el en&ao abierto ayuda a borrar
nuestras .uellas e incluso despierta ad!iraci8n por la .onestidad de nuestra des.onestidad#
EPGRAFE
Fra$es$& B&rri" $&r!esa& ' $6ar#a!<
:rancesco i"seppe Borri, ori"ndo de Mil%n, c"ya m"erte, oc"rrida en DRES, cay-
toda('a en el si&lo L=,,... era "n prec"rsor de esa ra/a especial de a(ent"rero
charlat%n, "n cortesano o @caballero@ impostor... S" (erdadero per'odo de &loria
comen/- desp"8s de m"darse a Amsterdam. All' se ad6"dic- el t't"lo de 4edico
7niversale, manten'a "na &ran comiti(a y cond"c'a "n carr"a6e de seis caballos...
Los pacientes lo asediaban y al&"nos in(%lidos se hac'an lle(ar en litera desde
Par's hasta s" casa de Amsterdam. Borri no cobraba por las cons"ltas, distrib"'a
&randes s"mas entre los pobres, y n"nca se s"po $"e recibiera dinero al&"no por
correo o por &iro bancario. #omo, a pesar de todo, se&"'a (i(iendo con &ran
esplendor, se s"pon'a $"e pose'a la piedra filosofal. 7e pronto ese benefactor
desapareci- de Amsterdam. :"e entonces c"ando se desc"bri- $"e se hab'a
lle(ado dinero y diamantes $"e le hab'an entre&ado en c"stodia.
;9E PABER A: ;9E #9ARLA;A+ 1RETE DE FR*N-ES-O /0@0
9-'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
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-7*NDO ,9D* *H7D*
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O * L* 1R*T9T7D
DE L* 1ENTE
S9NO * S7 E1O\S4O
CRITERIO
Si necesita rec"rrir a la ay"da de "n aliado, no se moleste en
recordarle el apoyo $"e "sted le dio en el pasado, o s"s b"enas
acciones. Lo pasado se i&nora o se ol(ida. Si, en cambio, al form"lar
s" pedido de colaboraci-n "sted m"estra elementos $"e beneficiar%n
a la otra persona y hace &ran hincapi8 en ellos, s" contrincante
responder% con ent"siasmo a s" solicit"d, al detectar el beneficio $"e
podr'a obtener.
TRANSGRESIN DE LA LEY
* principios del si&lo U96 el "oven -astruccio -astracani >ue era un si!ple soldado raso lle&8
a ser pr%ncipe de la &ran ciudad de Lucca en 9talia# 7na de las fa!ilias !2s poderosas de la
ciudad los ,o&&io .ab%a contribuido a su !ete8rico ascenso Mobtenido !ediante traiciones y
.ec.os san&rientosO pero una ve; >ue -astracani estuvo en el poder los ,o&&io sintieron >ue
su prote&ido los .ab%a olvidado# La a!bici8n del "oven era !2s &rande >ue la &ratitud >ue
pudiera sentir# En /@?< !ientras -astruccio luc.aba contra Florencia la principal rival de
Lucca los ,o&&io conspiraron con otras fa!ilias nobles de la ciudad para librarse del
a!bicioso pr%ncipe#
Tras provocar una insurrecci8n los conspiradores atacaron y asesinaron al &obernador en
>uien -astruccio .ab%a dele&ado el &obierno de la ciudad durante su ausencia# De in!ediato
estallaron tu!ultos y los se&uidores de -astruccio y los de ,o&&io se trabaron en encarni;ada
luc.a# -uando el enfrenta!iento alcan;8 su punto !2xi!o Stefano di ,o&&io el !ie!bro
!ayor de la fa!ilia intervino y lo&r8 >ue a!bos bandos depusieran las ar!as#
Stefano un .o!bre a!ante de la pa; no particip8 en la conspiraci8n y advirti8 a su
fa!ilia >ue ello s8lo producir%a un inDtil bao de san&re# Lue&o insisti8 en interceder en
no!bre de la fa!ilia para persuadir a -astruccio a >ue escuc.ara las >ue"as de los ,o&&io y
satisficiera sus exi&encias# -o!o era el !ie!bro !ayor y !2s sabio del clan la fa!ilia accedi8
a confiar en su diplo!acia y no en las ar!as#
-uando las noticias de la rebeli8n lle&aron a o%dos de -astruccio 5ste re&res8 a toda
prisa a Lucca# Sin e!bar&o cuando arrib8 a la ciudad ya los co!bates .ab%an cesado &racias
a la intervenci8n de Stefano y se sorprendi8 al encontrar la ciudad serena y en pa;# Stefano di
,o&&io se&uro de >ue -astruccio le a&radecer%a el .aber sofocado la rebeli8n fue a visitar al
pr%ncipe# Le explic8 de >u5 !anera .ab%a lo&rado pacificar la ciudad y le i!plor8 piedad# *le&8
>ue los rebeldes de su fa!ilia eran "8venes e i!petuosos ansiosos de poder pero carentes de
experiencia# Record8 a -astruccio la &enerosidad con >ue los ,o&&io lo .ab%an tratado y le
pidi8 >ue perdonara a los ,o&&io y escuc.ara sus recla!os# Esto era lo !2s "usto a&re&8 ya
>ue su fa!ilia .ab%a accedido a deponer las ar!as y en el pasado sie!pre lo .ab%a apoyado#
-astruccio escuc.8 paciente!ente# No se lo ve%a ni furioso ni resentido# ,or el contrario
ase&ur8 a Stefano >ue se .ar%a "usticia y le pidi8 >ue llevara a toda su fa!ilia al palacio para
discutir los recla!os y lle&ar a un acuerdo# -uando se despidieron -astruccio di"o >ue le
a&radec%a a Dios la oportunidad >ue le .ab%a brindado para de!ostrar su cle!encia y su
bondad# *>uella noc.e toda la fa!ilia ,o&&io se present8 en el palacio# -astruccio los .i;o
arrestar de in!ediato y al&unos d%as despu5s todos ellos fueron e"ecutados incluido Stefano#
9-6
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
Stefano di ,o&&io encarna a todos los >ue creen >ue la "usticia y noble;a de su causa
triunfar2n# Es cierto >ue el apelar a la "usticia y a la &ratitud .a tenido 5xito en ocasiones pero
en &eneral resulta fatal sobre todo cuando se lidia con los -astruccios de este !undo# Stefano
sab%a >ue el pr%ncipe .ab%a ascendido al poder &racias a la traici8n y a la inescrupulosidad#
Despu5s de todo era un .o!bre >ue .ab%a asesinado a san&re fr%a a su !e"or a!i&o# -uando
le recri!inaron el .aber !atado a su vie"o a!i&o el pr%ncipe replic8 >ue no .ab%a e"ecutado a
un vie"o a!i&o sino a un nuevo ene!i&o#
7n .o!bre co!o -astruccio no conoce sino la fuer;a y sus propios intereses# -uando
co!en;8 la rebeli8n sofocarla y ponerse a !erced del pr%ncipe constitu%a la "u&ada !2s
peli&rosa del pr%ncipe# *un despu5s de .aber co!etido ese error fatal Stefano di ,o&&io ten%a
todav%a al&unas opciones: podr%a .aber ofrecido dinero a -astruccio o .aberle .ec.o
pro!esas para el futuro o sealado de >u5 !anera los ,o&&io podr%an contribuir a incre!entar
aDn !2s el poder de -astruccio Ma trav5s de su influencia sobre las fa!ilias !2s poderosas de
Ro!aO y el venta"oso !atri!onio >ue podr%an arre&lar para 5l# En lu&ar de apostar a al&una de
estas alternativas Stefano se refiri8 al pasado y a deudas i!posibles de cobrar# 7n .o!bre no
s8lo no est2 obli&ado a la &ratitud sino >ue 5sta es a !enudo una terrible car&a de la >ue con
&usto se librar2 en cuanto se le presente la ocasi8n# H en este caso -astruccio tuvo la
posibilidad de des.acerse de su deuda de &ratitud con los ,o&&io eli!in2ndolos a todos#
OBSERVANCIA DE LA LEY
En el ao (@@ a#-# poco antes de >ue estallara la &uerra del ,eloponeso la isla de -orcira
M.oy -orfDO y la ciudadCestado &rie&a de -orinto se encontraban al borde de un conflicto
ar!ado# *!bas partes enviaron e!ba"adores a *tenas en un intento de &anar a los
atenienses para sus respectivas causas# Era !uc.o lo >ue se pon%a en "ue&o en esa &esti8n
dado >ue a>uel >ue tuviera a *tenas de su parte se ase&urar%a la victoria# H >uien saliera
victorioso de a>uella &uerra no tendr%a co!pasi8n con el ene!i&o derrotado#
El pri!ero en .ablar fue el e!ba"ador de -orfD >ue co!en;8 por ad!itir >ue la isla nunca
antes .ab%a apoyado a *tenas y >ue por el contrario se .ab%a aliado con los ene!i&os de esa
ciudad# Entre -orfD y *tenas no .ab%a la;os de a!istad o &ratitud# El enviado di"o >ue de
.ec.o -orfD solicitaba la ayuda a *tenas s8lo por>ue le preocupaba su se&uridad# Lo Dnico
>ue ten%a para ofrecer era una alian;a basada en intereses !utuos# -orfD pose%a una flota >ue
s8lo era superada en !a&nitud y fuer;a por la propia flota ateniense# 7na alian;a entre a!bos
estados crear%a una fuer;a naval for!idable capa; de inti!idar al estado rival de *tenas
Esparta# La!entable!ente eso era lo Dnico >ue -orfD podr%a ofrecer#
El representante de -orinto pronunci8 un brillante y apasionado discurso >ue contrastaba
!arcada!ente con la presentaci8n parca y descolorida del representante de -orfD# 'i;o
referencia a todo lo >ue -orinto .ab%a .ec.o por *tenas en el pasado# Se pre&unt8 >u5 dir%an
los de!2s aliados de *tenas si la ciudad lle&aba a un acuerdo con >uienes antes .ab%an sido
sus ene!i&os en lu&ar de aliarse con sus a!i&os del presente >ue .ab%an servido con lealtad
a los intereses de la ciudad >ui;2s a>uellos aliados ro!pieran sus acuerdos con los
atenienses si ve%an >ue 5stos no conced%an valor al&uno a la lealtad# 'i;o referencia a la ley
.el5nica y a la necesidad de devolver a -orinto todos los favores >ue 5sta .ab%a .ec.o a
*tenas# -err8 su discurso enu!erando la cantidad de servicios >ue -orinto .ab%a prestado a
*tenas y enfati;ando la i!portancia de de!ostrar &ratitud a los a!i&os#
Despu5s de este discurso los atenienses se reunieron a deliberar# En una se&unda ronda
una abru!adora !ayor%a vot8 por la alian;a con -orfD de"ando de lado a -orinto#
INTERPRETACIN
La .istoria recuerda la noble;a de los atenienses pero en realidad eran funda!ental!ente los
realistas de la anti&ua 1recia# ,ara ellos toda la ret8rica y todos los ar&u!entos e!ocionales
9-8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
del !undo no pod%an co!petir con un s8lido ar&u!ento pra&!2tico sobre todo si pro!et%a
incre!entar su poder#
Lo >ue el e!ba"ador de -orinto no co!prendi8 fue >ue al .acer referencia a la pasada
&enerosidad de -orinto para con *tenas no lo&rar%a sino irritar a los atenienses dado >ue de
!anera sutil e indirecta les estaba exi&iendo sentirse culpables y obli&ados a la retribuci8n de
los favores recibidos# Nada i!portaba !enos a los atenienses >ue los favores del pasado y los
senti!ientos de a!istad# *de!2s sab%an >ue aun>ue los otros aliados de *tenas los
consideraran in&ratos por abandonar a -orinto a su suerte dif%cil!ente ro!per%an sus la;os
con *tenas >ue en a>uel !o!ento era la ciudad !2s poderosa de 1recia# Los atenienses
!ane"aban su i!perio a trav5s de la fuer;a y cual>uier aliado >ue se rebelara era obli&ado a
so!eterse#
-uando .ay >ue ele&ir entre un discurso sobre el pasado y un discurso sobre el futuro la
persona pra&!2tica sie!pre optar2 por el futuro y olvidar2 el pasado# Tal co!o lo co!prendi8
el e!ba"ador de -orfD a una persona pra&!2tica sie!pre .ay >ue .ablarle de !odo
pra&!2tico# *l final de cuentas la !ayor%a de la &ente es pra&!2tica pues !uy rara ve; actDa
en contra de sus propios intereses#
La norma siempre ha sido $"e los d8biles deben someterse a los f"ertes, y,
adem%s, consideramos $"e somos di&nos de n"estro poder. 9asta ahora tambi8n
"stedes consideraban $"e lo 8ramos. Pero ahora, desp"8s de calc"lar s"s propios
intereses, empie/an a hablar en t8rminos de bien y de mal. #onsideraciones de
esa 'ndole n"nca han lle(ado a la &ente a recha/ar las oport"nidades de
en&randecimiento ofrecidas por "na f"er/a s"perior.
RE,RESENT*NTE *TEN9ENSE *NTE ES,*RT* -9T*DO EN
LA <ERRA 7EL PELAPA+ESA T7-\D9DES *,ROU# (B<C@0< *# -#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Si usted busca el poder constante!ente se ver2 en situaciones >ue le exi&ir2n pedir ayuda a
individuos !2s poderosos# ,edir ayuda es un arte >ue depende de la .abilidad >ue usted
posea para co!prender a la persona con la >ue est2 tratando y confundir sus propias
necesidades con las del otro#
* la !ayor%a de las personas esto les resulta !uy dif%cil por>ue se .allan por entero
absorbidas por sus propios ob"etivos y deseos# ,arten de la suposici8n de >ue la &ente a la >ue
le piden un favor tiene un inter5s altruista en ayudarlos# 'ablan co!o si sus necesidades
tuvieran i!portancia para los de!2s !ientras >ue lo !2s probable es >ue les resulten
indiferentes# * veces apelan a te!as !2s &enerales co!o las &randes causas o a e!ociones
co!o el a!or y la &ratitud# Se afanan por presentar un panora!a lo !2s a!plio posible
cuando las realidades si!ples y cotidianas tendr%an !uc.a !2s fuer;a# Lo >ue en &eneral no
se co!prende es >ue .asta la persona !2s poderosa est2 encerrada en el c%rculo de sus
propias necesidades de !odo >ue si no se apela a sus e&oc5ntricos intereses personales la
otra parte s8lo considerar2 >ue usted est2 desesperado o en el !e"or de los casos >ue le est2
.aciendo perder el tie!po#
En el si&lo U69 unos !isioneros portu&ueses intentaron durante aos convertir al pueblo
de Jap8n al catolicis!o en la !is!a 5poca en >ue ,ortu&al !onopoli;aba el co!ercio entre
Jap8n y Europa# Si bien los !isioneros alcan;aron un !oderado 5xito en su &esti8n nunca
lle&aron .asta la 5lite >ue &obernaba el pa%s# De .ec.o a co!ien;os del si&lo U699 su acci8n
proselitista .ab%a provocado el co!pleto rec.a;o del e!perador "apon5s 9eyasu# -uando los
.olandeses co!en;aron a lle&ar en !asa al Jap8n 9eyasu sinti8 un profundo alivio# Necesitaba
de los europeos por sus conoci!ientos relativos al uso de las ar!as de fue&o y la nave&aci8n
y por fortuna los .olandeses no intentaban difundir su reli&i8n s8lo >uer%an .acer ne&ocios# De
in!ediato 9eyasu to!8 !edidas para expulsar a los portu&ueses# * partir de ese !o!ento
tratar%a s8lo con los .olandeses de !entalidad pr2ctica#
Jap8n y 'olanda ten%an culturas en extre!o diferentes pero a!bos co!part%an una
preocupaci8n universal: el inter5s propio# -ada persona con la >ue usted trata en su vida es
co!o si fuese otra cultura un pa%s desconocido con un pasado >ue no tiene nada >ue ver con
el de usted# Sin e!bar&o estas diferencias se pueden superar apelando al propio inter5s# No
9-8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
sea sutil ni indirecto: usted tiene un conoci!iento valioso >ue co!partir o llenar2 de oro los
cofres del otro o le prolon&ar2 la vida y lo .ar2 !2s feli;# Pse es el idio!a >ue todos .abla!os
y co!prende!os#
El paso si&uiente de 5ste proceso consiste en co!prender la psicolo&%a de la otra
persona# SEs vanidosaT SLe preocupa su reputaci8n o su posici8n socialT STiene ene!i&os
>ue usted puede contribuir a derrotarT SSus Dnicas !otivaciones son el dinero y el poderT
-uando los !on&oles invadieron -.ina en el si&lo U99 a!ena;aron con anular una
cultura >ue .ab%a prosperado durante dos !il aos# Su l%der 1en&is Jan s8lo ve%a en -.ina
un pa%s >ue carec%a de ricas pasturas para sus caballos de !odo >ue decidi8 destruir todas las
ciudades por>ue Kser2 !e"or exter!inar a los c.inos y de"ar >ue cre;ca el pastoK# Guien salv8
a -.ina de la destrucci8n total no fue ni un soldado ni un &eneral ni un rey sino un .o!bre
lla!ado Helu -.YuCTsYai# -o!o 5l !is!o era un extran"ero -.YuCTsYai .ab%a aprendido a valorar
la superioridad de la cultura c.ina# Lo&r8 convertirse en un confiable asesor de 1en&is Jan y lo
persuadi8 de >ue podr%a obtener ri>ue;as de a>uel lu&ar si en lu&ar de destruirlo si!ple!ente
cobraba i!puestos a todos los .abitantes# Jan co!prendi8 la practicidad de la propuesta y
si&ui8 el conse"o de -.YuCTsYai#
-uando Jan to!8 la ciudad de Jaifen& al cabo de un lar&o sitio y decidi8 !asacrar a
todos sus .abitantes Mco!o lo .ab%a .ec.o en otras ciudades >ue .ab%an intentado resistirseO
-.YuCTsYai le di"o >ue los !e"ores artesanos e in&enieros de -.ina se .ab%an refu&iado en
Jaifen& y >ue le valdr%a !2s aprovec.ar sus .abilidades# Jan perdon8 a la ciudad y sus
.abitantes# Nunca antes .ab%a de!ostrado 1en&is Jan tanta piedad pero no fue piedad lo >ue
salv8 a Jaifen&# -.YuCTsYai conoc%a !uy bien a Jan# Era un ca!pesino b2rbaro a >uien no le
i!portaba la cultura ni nin&una otra cosa >ue no fuese la &uerra y los resultados pr2cticos#
-.YuCTsYai decidi8 apelar a la Dnica e!oci8n >ue podr%a con!over a un .o!bre co!o a>u5l: la
codicia#
El inter5s propio es la palanca !2&ica >ue !ueve a la &ente# 7na ve; >ue usted .aya
lo&rado .acerles ver de >u5 !anera podr2 satisfacer las necesidades o beneficiar la causa del
otro la resistencia >ue se opon%a a su pedido de ayuda desaparecer2 co!o por arte de !a&ia#
* cada paso >ue d5 en su ca!ino .acia la ad>uisici8n de poder usted debe aprender a
!eterse en la !ente del otro ver sus necesidades y sus intereses y des.acerse de la pantalla
de senti!ientos propios >ue le i!piden ver la verdad# 7na ve; >ue do!ine ese arte sus
posibilidades no tendr2n l%!ites#
IMAGEN
7n cord8n >ue ata# El cord8n de la piedad y de la &ratitud es endeble y se ro!per2 al pri!er
&olpe# No se aferre a 5l para salvar su vida# El cord8n del !utuo inter5s est2 te"ido por !uc.as
fibras y no se corta tan f2cil!ente# Le resultar2 Dtil durante !uc.os aos#
AUTORIDAD
El ca!ino !e"or y !2s corto para .acer fortuna es .acer co!prender a los de!2s con toda
claridad >ue si pro!ueven los intereses de usted beneficiar2n los de ellos#
MJE*N DE L* 3R7HcRE /B(<C/B0BO
INVALIDACIN
Gui;2s al&unas personas consideren desa&radable y poco noble >ue al&uien apele a sus
intereses propios y prefirieran >ue se les brindara la posibilidad de e"ercer la caridad la piedad
y la "usticia >ue es lo >ue las .ace sentirse superiores a usted: al pedirles ayuda usted
subraya la posici8n y el poder de ese tipo de individuo# Son lo bastante fuertes co!o para no
necesitar nada de usted salvo la oportunidad de sentirse superiores# Pse es el vino >ue los
e!bria&a# Se !ueren por financiar su proyecto y relacionarlo con los poderosos### sie!pre y
cuando por supuesto todo se realice en pDblico y por una buena causa Men &eneral cuanto
9-;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
!2s pDblico .aya !e"orO# ,or lo tanto no todos pueden ser abordados con ar&u!entos >ue
apelen a su c%nico e&o%s!o# 'ay >uienes retroceden ante ese tipo de ar&u!entos por>ue no
>uieren parecer !otivados por cosas de esa %ndole# Necesitan oportunidades para de!ostrar
en for!a pDblica su buen cora;8n#
No sea t%!ido# -onc5dales la oportunidad# *l pedirles ayuda no los estafa ni se aprovec.a
de ellos: en realidad dar My >ue los vean dandoO les causa &ran placer# 7sted deber2 aprender
a detectar las diferencias entre los poderosos de una y otra clase y a deter!inar >u5 es lo >ue
los !otiva# -uando e!anan codicia no apele a la caridad# -uando >uieren parecer nobles y
caritativos no apele a la codicia#
EPGRAFES
E# $a%pesi& ' e# %a)a&
<n campesino ten'a en s" 6ard'n "n man/ano, $"e no daba fr"tos sino $"e s-lo
ser('a de abri&o para tos &orriones y los saltamontes. Ante esta realidad, el
campesino decidi- cortar el %rbol, emp"0- el hacha y asest- "n &olpe (iolento a
las ra'ces del man/ano. Los &orriones y los saltamontes, le ro&aron $"e no cortara
el %rbol $"e les daba abri&o, sino $"e le perdonara la (ida, y ellos cantar'an para
el campesino, ali(iando as' s"s labores. El campesino no les prest- atenci-n
al&"na, y asest- otro &olpe de hacha, y otro m%s. #"ando lle&- a "n h"eco en el
centro del man/ano, encontr- "n panal lleno de miel. 7esp"8s de probar la miel,
de6- el hacha y, considerando sa&rado al %rbol, lo c"id- con &ran dedicaci-n. Lo
)nico $"e moti(a al hombre es el inter8s personal.
:PB<LAS ESO,O F9NES DEL S91LO 69 *# -#
La mayor'a de las personas son tan prof"ndamente s"b6eti(as $"e, en el fondo, no
les interesa nada ni nadie m%s $"e ellas mismas. Ante c"al$"ier tipo de
comentario, s-lo piensan en s" propio caso y toda s" atenci-n es absorbida por
c"al$"ier referencia cas"al a al&o $"e las afecte en forma personal, por m%s
remoto $"e ello sea.
*RT'7R S-'O,EN'*7ER /=))C/)BA
99-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/(
47PSTRESE -O4O 7N *491O
,ERO *-T]E -O4O 7N ES,\*
CRITERIO
Es de f"ndamental importancia saberlo todo sobre s" ri(al. <tilice
esp'as para re"nir informaci-n (aliosa $"e le permita mantener
siempre "na (enta6a sobre 8l. 1 me6or a)n2 ha&a "sted mismo de
esp'a. Aprenda a sondear con c"idado a la &ente en corteses
enc"entros sociales. :orm"le pre&"ntas indirectas para lo&rar $"e el
otro re(ele s"s intenciones y s"s debilidades. ;oda ocasi-n es b"ena
para e6ercer el arte del espiona6e.
OBSERVANCIA DE LA LEY
Josep. Duveen fue sin duda al&una el !2s &rande de los marchands de su 5poca# Entre /0A(
y /0(A !onopoli;8 casi por co!pleto el !illonario !ercado estadounidense de los
coleccionistas de arte# ,ero .ab%a un cliente al >ue no conse&u%a atraer: el industrial *ndreE
4ellon# Duveen se "ur8 >ue antes de !orir lo &anar%a co!o cliente#
Los a!i&os de Duveen consideraban >ue a>u5l era un sueo i!posible pues 4ellon era
un .o!bre cerrado y taciturno# Las .istorias >ue 5ste .ab%a o%do acerca del &re&ario y
elocuente Duveen no le a&radaban en absoluto as% >ue .ab%a de"ado bien en claro >ue no
ten%a el !enor deseo de conocerlo# Sin e!bar&o Duveen di"o a sus incr5dulos a!i&os: K4ellon
no s8lo va a co!prar!e una obra de arte sino >ue pasar5 a ser su proveedor exclusivoK#
Durante varios aos persi&ui8 a su presa estudiando los .2bitos y costu!bres &ustos y fobias
de 4ellon# ,ara ello e!ple8 en secreto a varios e!pleados del industrial con lo cual obtuvo
valiosa infor!aci8n# -uando pas8 a la acci8n conoc%a a 4ellon casi tan bien co!o la esposa
de 5ste#
En /0?/ el industrial via"8 a Londres donde se alo"8 en la palacie&a s"ite del tercer piso
del .otel -larid&e# Duveen ocup8 una s"ite situada in!ediata!ente Kdeba"o de la de 4ellon en
el se&undo piso# 'ab%a pedido a su (alet >ue trabara a!istad con el valet de 4ellon# *s% el d%a
ele&ido por el marchand para .acer su "u&ada el (alet de 4ellon infor!8 al (alet de Duveen
M>uien a su ve; infor!8 a DuveenO >ue el industrial !arc.aba por el corredor .acia el vest%bulo
para lla!ar el ascensor#
Se&undos !2s tarde Duveen subi8 al ascensor y LQo. sorpresaRL all% estaba 4ellon#
K3uenas tardes seor 4ellon Ldi"o el marchand y se present8# 6oy a la National 1allery para
ver unos cuadros#K Gu5 casualidad: a>u5l era "usta!ente el lu&ar al >ue iba 4ellon# *s% >ue
Duveen tuvo la oportunidad de aco!paar a su presa .acia el sitio preciso >ue ase&urar%a el
5xito de su &esti8n# Duveen conoc%a de !e!oria el &usto del industrial y !ientras a!bos
dea!bulaban por el !useo fascin8 al !a&nate con sus conoci!ientos# Daba la KcasualidadK de
>ue a!bos ten%an &ustos !uy si!ilares#
4ellon >ued8 &rata!ente sorprendido: a>u5l no era el Duveen >ue .ab%a i!a&inado sino
un individuo encantador y discreto >ue obvia!ente ten%a un &usto ex>uisito# De re&reso en
Nueva HorF 4ellon visit8 la exclusiva &aler%a de arte de Duveen y se ena!or8 de la colecci8n
>ue 5ste ex.ib%a# Lo !2s aso!broso era >ue todas las obras eran del estilo >ue 5l deseaba
poseer# Durante el resto de su vida 4ellon fue el !e"or y !2s &eneroso cliente de Duveen#
999
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
7n .o!bre tan a!bicioso y co!petitivo co!o Josep. Duveen no de"aba nunca nada librado al
a;ar# SGu5 sentido tiene esperar >ue un &olpe de fortuna per!ita seducir a tal o cual clienteT
Es co!o tirar al blanco con los o"os vendados# Si uno se ar!a con al&unos conoci!ientos la
punter%a !e"orar2 !uc.o#
Si bien 4ellon fue su lo&ro !2s espectacular Duveen ta!bi5n aplic8 su t2ctica de
espiona"e a !uc.os otros !illonarios# -ontratando en secreto a los e!pleados do!5sticos de
sus clientes y pa&2ndoles un sueldo fi"o obten%a acceso constante a infor!aci8n valiosa sobre
las idas y venidas de los persona"es en cuesti8n as% co!o sus &estos y otros detalles >ue le
per!it%an ponerse sie!pre en una situaci8n venta"osa# 7n rival de Duveen >ue >uer%a &anar
co!o cliente a 'enry FricF observ8 >ue cada ve; >ue visitaba a ese acaudalado neoyor>uino
Duveen se le .ab%a adelantado co!o si poseyera un sexto sentido# Los de!2s marchands
ten%an la sensaci8n de >ue Duveen estaba en todas partes y lo sab%a todo !uc.o antes >ue
ellos# Su poder los desalentaba y !uc.os de"aban de visitar a a>uellos adinerados clientes >ue
pod%an .acer la fortuna de cual>uier marchand#
En esto reside el poder del espiona"e astuto y sutil: .ace >ue uno apare;ca todopoderoso
y clarividente# -onocer a la presa lo tornar2 encantador y seductor y le per!itir2 prever los
deseos del otro# Nadie ve la fuente de donde usted extrae el poder y lo >ue no se ve no se
puede co!batir#
Los &obernantes (en por medio de s"s esp'as como "na (aca (e a tra(8s de s"
olfato, los brahmanes a tra(8s de las Escrit"ras y el resto de los hombres a tra(8s
de los o6os.
J*7T9LH* F9LVSOFO 9ND9O S91LO 999 *#-#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
En el 2!bito del poder su ob"etivo es e"ercer un cierto &rado de control sobre los .ec.os
futuros# ,or lo tanto parte del proble!a >ue enfrenta es >ue la &ente no le revela todos sus
pensa!ientos sus e!ociones y sus planes# *l controlar lo >ue dicen la !ayor%a de las
personas !antiene ocultos los aspectos !2s cruciales de su car2cter: sus debilidades sus
!otivos ulteriores sus obsesiones# -o!o resultado uno no puede predecir sus !ovi!ientos y
se .alla en constante penu!bra# El secreto reside en encontrar al&una for!a de sondearlos de
descubrir sus secretos y sus intenciones ocultas sin >ue ellos sepan >u5 es lo >ue usted
tra!a#
No es tan dif%cil co!o se podr%a pensar# 7na fac.ada a!i&able le per!itir2 obtener
infor!aci8n tanto de a!i&os co!o de ene!i&os# De"e >ue los de!2s consulten los .or8scopos
o lean las cartas de tarot: usted utili;a !edios !2s concretos para adivinar el futuro#
La for!a !2s co!Dn de espiar a otros es por !edio de terceros co!o .ac%a Duveen# El
!5todo es si!ple efectivo pero arries&ado: sin duda al&una podr2 obtener infor!aci8n pero
tendr2 poco control de los infor!antes# Gui;2 por descuido de"en traslucir >ue usted est2
espiando o tal ve; se vuelvan contra usted# Es !uc.o !e"or reali;ar el traba"o de espiona"e en
for!a personal .aci5ndose pasar por un a!i&o !ientras con disi!ulo reco&e infor!aci8n#
El pol%tico franc5s Talleyrand fue uno de los &randes practicantes de este arte# ,ose%a una
incre%ble .abilidad para sonsacar secretos !ediante conversaciones corteses# 7no de sus
conte!por2neos el bar8n de 6itrolles escribi8 al respecto: K7n in&enio a&udo y !uc.a &racia
caracteri;aban su conversaci8n# Ten%a el arte de disi!ular sus pensa!ientos o su !alicia ba"o
un transparente velo de insinuaciones de palabras >ue i!plican al&o !2s de lo >ue expresan#
S8lo cuando era absoluta!ente necesario !ostraba su propia personalidadK# *>u% la clave es
la .abilidad de Talleyrand para no revelarse en la conversaci8n y lo&rar >ue los de!2s
.ablaran sin cesar de s% !is!os y revelaran sin darse cuenta sus intenciones y sus planes#
Durante toda su vida se afir!aba >ue Talleyrand era un .o!bre de excelente
conversaci8n y sin e!bar&o dec%a !uy poco# Nunca .ablaba de sus propias ideas pero
lo&raba >ue los de!2s revelaran las de ellos# Or&ani;aba cordiales "ue&os de acerti"os para los
diplo!2ticos extran"eros a!enas reuniones sociales en las cuales 5l sopesaba con cuidado
992
Robert Greene Las 48 leyes del poder
cada una de sus palabras y entre "ue&os y bro!as sonsacaba confidencias y obten%a
infor!aci8n !uy valiosa para su tarea co!o canciller de Francia# En el -on&reso de 6iena
M/)/(C/)/<O e!ple8 otros !5todos para llevar a cabo sus tareas de espiona"e: revelaba al&o
>ue parec%a ser un i!portante secreto Men &eneral inventado por 5lO para observar las
reacciones de sus interlocutores# ,or e"e!plo en una reuni8n de diplo!2ticos pod%a lle&ar a
decir >ue una fuente confiable le .ab%a revelado >ue el ;ar de Rusia planeaba arrestar a su
&eneral principal ba"o el car&o de traici8n# *l observar la reacci8n de los diplo!2ticos ante
a>uella .istoria inventada pod%a deter!inar a cu2les les entusias!aba la perspectiva de un
debilita!iento del e"5rcito ruso y as% .acer sus propias deducciones: Stal ve; los &obiernos a
los >ue representaban ten%an planes con respecto a RusiaT -o!o di"o el bar8n von Stetten:
K4onsieur Talleyrand dispara una pistola al aire para ver >ui5n salta por la ventanaK#
En reuniones sociales y encuentros inofensivos no de"e de prestar atenci8n# Es en esas
ocasiones cuando la &ente ba"a la &uardia# *l no !ostrar su propia personalidad usted puede
lo&rar >ue le revelen cosas >ue acaso le resulten de su inter5s# Lo brillante de esta !aniobra
es >ue todos interpretar2n co!o seal de a!istad el inter5s >ue usted les !uestra de !odo
>ue no s8lo se enterar2 de cosas sino >ue ta!bi5n &anar2 aliados#
Sin e!bar&o deber2 practicar esta t2ctica con cautela# Si los de!2s co!ien;an a
sospec.ar >ue usted trata de sonsacarles secretos con el pretexto de una inocente
conversaci8n co!en;ar2n a evitarlo# ,on&a el 5nfasis en la c.arla a!i&able e intrascendente
y no en la infor!aci8n valiosa# Su bDs>ueda de preciosas &e!as de infor!aci8n no debe ser
de!asiado obvia ya >ue de lo contrario sus sutiles pre&untas revelar2n !2s acerca de usted y
sus intenciones >ue acerca de la infor!aci8n >ue espera obtener#
7na estrata&e!a >ue vale la pena ensayar es la de La Roc.efoucauld >uien escribi8: KLa
sinceridad se encuentra en !uy pocas personas y a !enudo no es !2s >ue una .2bil
arti!aa: se es sincero a fin de obtener confidencias y secretos del otroK# Es decir >ue al
si!ular abrir su cora;8n a otra persona usted potencia la posibilidad de >ue le revele sus
propios secretos# '2&ale una confesi8n falsa y le responder2 con una confesi8n real# Otro
ardid fue identificado por el fil8sofo *rt.ur Sc.open.auer >uien su&iri8 contradecir con
ve.e!encia a los de!2s durante una conversaci8n a fin de irritarlos de !odo tal >ue pierdan
el control sobre sus propias palabras# -on tal reacci8n revelar2n todo tipo de verdades sobre s%
!is!os verdades >ue !2s adelante usted podr2 usar en contra de ellos#
Otro !5todo de espiona"e indirecto es el de poner a prueba a la &ente tender pe>ueas
tra!pas >ue los obli&uen a revelar cosas personales# -osroes 99 rey persa del si&lo 699 notable
por su sa&acidad conoc%a !uc.as !aneras de inda&ar a sus sDbditos sin despertar
sospec.as# Si observaba por e"e!plo >ue dos de sus cortesanos .ab%an trabado una a!istad
particular!ente estrec.a .ac%a lla!ar a uno y le dec%a >ue ten%a infor!aci8n de >ue el otro era
un traidor y >ue pronto lo asesinar%an# El rey convenc%a al cortesano de >ue confiaba
plena!ente en 5l y le ped%a >ue &uardara el secreto# Lue&o observaba con atenci8n a los dos
.o!bres# Si ve%a >ue el se&undo cortesano no .ab%a !odificado su conducta para con el rey
lle&aba a la conclusi8n de >ue el pri!er cortesano .ab%a &uardado celosa!ente el secreto lo
ascend%a y !2s adelante le dec%a: K,ensaba .acer asesinar a su a!i&o debido a cierta
infor!aci8n >ue !e .ab%a lle&ado pero al investi&ar !2s a fondo descubr% >ue la infor!aci8n
era falsaK# Si por el contrario el se&undo cortesano co!en;aba a evitar al rey y actuaba de
!odo distante y tenso -osroes sab%a >ue el secreto .ab%a sido revelado# *l otro cortesano lo
desterraba de su corte tras .acerle saber >ue toda la .istoria no .ab%a sido !2s >ue una
prueba pero >ue a pesar de >ue el .o!bre no .ab%a .ec.o nada ya no podr%a confiar en 5l# El
pri!er cortesano en ca!bio Lel >ue .ab%a revelado el secretoL era desterrado del reino de
-osroes#
Esto podr2 parecer una extraa for!a de espiona"e ya >ue no tiene la finalidad de revelar
infor!aci8n concreta sino el car2cter de un individuo# Sin e!bar&o a !enudo es la !e"or
for!a de resolver proble!as antes de >ue apare;can#
*l tentar a la &ente a reali;ar deter!inados actos usted entre otras cosas aprende
!uc.o sobre la lealtad o la sinceridad de los de!2s# H este tipo de conoci!iento suele ser el
!2s valioso de todos: ar!ado con 5l podr2 predecir las acciones futuras de los otros#
993
Robert Greene Las 48 leyes del poder
IMAGEN
El tercer o"o del esp%a# En un pa%s poblado por .o!bres con dos o"os el tercer o"o le otor&a la
o!nisciencia de un dios# 7sted ve !2s all2 >ue los de!2s y ve el interior de los otros# Nadie
est2 a salvo del tercer o"o salvo usted#
AUTORIDAD
La ra;8n de >ue un soberano brillante y un sabio &eneral con>uisten al ene!i&o adonde>uiera
>ue vayan y de >ue sus lo&ros sobrepasen a los del .o!bre co!Dn es su conoci!iento previo
de la situaci8n del ene!i&o# Ese Kconoci!iento previoK no puede obtenerse de los esp%ritus ni
de los dioses ni por analo&%a con .ec.os del pasado ni !ediante c2lculos astrol8&icos#
Sie!pre debe obtenerse de .o!bres >ue conocen la situaci8n del ene!i&o: de los esp%as#
MS7NCTI7 EL AR;E 7E LA <ERRA S91LO 96 *#-#O
INVALIDACIN
La infor!aci8n es funda!ental para e"ercer el poder pero as% co!o usted esp%a a los de!2s
debe saber >ue los de!2s lo espiar2n a usted# 7na de las ar!as !2s poderosas en la luc.a
por la infor!aci8n es por lo tanto la de su!inistrar infor!aci8n falsa# -o!o di"o +inston
-.urc.ill: KLa verdad es al&o tan precioso >ue sie!pre deber%a estar custodiada por un s5>uito
de !entirasK# Es necesario >ue usted se rodee de una custodia de este tipo a fin de >ue nadie
pueda penetrar en su verdad# *l distribuir infor!aci8n a su propia elecci8n usted controla el
"ue&o#
En /0(( los bo!bardeos na;is a Londres se intensificaron en for!a repentina# -ayeron
sobre la ciudad !2s de !il bo!bas 6Cl >ue !ataron a !2s de cinco !il personas e .irieron a
!uc.as !2s# Sin e!bar&o de al&una !anera los ale!anes nunca lo&raron dar en sus
ob"etivos# Las bo!bas diri&idas al ToEer 3rid&e o a ,iccadilly ca%an fuera de la ciudad en
suburbios !enos poblados# La ra;8n de tal Kfalta de punter%aK era >ue al diri&ir los !isiles a
sus ob"etivos los ale!anes confiaban en la infor!aci8n de los a&entes secretos >ue .ab%an
introducido en 9n&laterra# Lo >ue no sab%an era >ue a>uellos a&entes .ab%an sido descubiertos
y ree!pla;ados por a&entes brit2nicos >ue les pasaban infor!aci8n sutil!ente falsa#
Las bo!bas ca%an cada ve; !2s le"os de sus ob"etivos# *l final de la ca!paa ca%an
sobre pasti;ales en el ca!po# -uando usted su!inistra infor!aci8n e>uivocada obtiene una
&ran venta"a# Si el espiona"e le otor&a un tercer o"o la desinfor!aci8n anula uno de los dos
o"os de su ene!i&o >ue convertido en c%clope nunca dar2 en el blanco#
EPGRAFE
Si tiene ra/ones para sospechar $"e "na persona le est% mintiendo, sim"le creer
cada palabra $"e di6o.
Esto la alentar% a se&"ir, har% $"e pon&a m%s (ehemencia en s"s afirmaciones y
termine por traicionarse. <na (e/ m%s, si percibe $"e "na persona est% tratando
de oc"ltarle al&o, pero s-lo con "n 8xito parcial, sim"le no creerle. La oposici-n de
s" parte har% $"e de6e de lado ese oc"ltamiento de la (erdad y $"e "tilice toda la
f"er/a de 8sta para (encer s" incred"lidad.
*RT'7R S-'O,EN'*7ER /=))C/)BA
994
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/<
*,L*STE ,OR -O4,LETO
* S7 ENE491O
CRITERIO
Empe/ando por Mois8s, todos los &randes l'deres de la historia
sab'an $"e era necesario aplastar por completo al enemi&o al $"e
tem'an. TEn al&"nas oport"nidades aprendieron esta lecci-n a f"er/a
de &olpes.U Si se de6a encendida "na sola brasa, por m"y d8bil $"e
sea, siempre se corre el ries&o de $"e ("el(a a desencadenarse "n
incendio. Se ha perdido m%s por "na ani$"ilaci-n a medias $"e por
"na exterminaci-n total2 el enemi&o se rec"perar% y b"scar%
(en&an/a. 7estr)yalo por completo, no s-lo f'sica sino tambi8n
espirit"almente.
TRANSGRESIN DE LA LEY
En la .istoria c.ina nin&una rivalidad entre l%deres fue !2s c5lebre >ue la >ue existi8 entre
'sian& Hu y Liu ,an&# Estos dos &enerales co!en;aron sus respectivas carreras co!o
a!i&os luc.ando en el !is!o bando# 'sian& Hu era de ori&en noble &rande e i!ponente
dado a arran>ues de violencia un poco obtuso de !ente era sin e!bar&o un &ran &uerrero
>ue sie!pre peleaba al frente de sus tropas# Liu ,an& proven%a de una fa!ilia ca!pesina#
Nunca .ab%a sido un &ran &uerrero y prefer%a dedicarse a las !u"eres y al vino antes >ue a la
actividad b5lica en realidad era un p%caro# No obstante pose%a la .abilidad de reconocer a los
!e"ores estrate&as conservarlos co!o asesores y escuc.ar con atenci8n sus conse"os y
reco!endaciones# 1racias a esta capacidad .ab%a .ec.o carrera en el e"5rcito#
En el ao ?A) a#-# el rey de -.Yu envi8 dos enor!es e"5rcitos para con>uistar el
poderoso reino de -.Yin# 7no de los e"5rcitos se diri&i8 .acia el norte al !ando del &eneral
Sun& Hi y de 'sian& Hu co!o su se&undo el otro e"5rcito al !ando de Liu ,an& !arc.8
directa!ente a -.Yin# El blanco era la espl5ndida capital del reino 'sienCyan&# 'sian& Hu
sie!pre violento e i!paciente no toleraba la idea de >ue Liu ,an& lle&ara antes >ue 5l
asu!iera all% el !ando de todo el e"5rcito#
En un !o!ento dado en el frente norte el co!andante de 'sian& Sun& Hi titube8 en
enviar a sus tropas a co!bate# Furioso 'sian& entr8 en la carpa de Sun& Hi lo calific8 de
traidor y despu5s de decapitarlo asu!i8 el !ando del e"5rcito# Sin esperar 8rdenes de sus
superiores abandon8 el frente norte y !arc.8 directa!ente sobre 'sienCyan&# Estaba se&uro
de >ue 5l era !e"or soldado y &eneral >ue Liu pero co!prob8 consternado >ue su rival al
!ando de un e"5rcito !2s pe>ueo y !2s velo; .ab%a lle&ado antes# 'sian& ten%a un asesor
Fan Tsen& >uien le advirti8: KEste &eneral ca!pesino ZLiu ,an&[ sol%a codiciar s8lo ri>ue;as
!u"eres y vino pero desde >ue entr8 en la capital no lo .an tentado ni las ri>ue;as ni el vino ni
el sexo# Esto de!uestra >ue apunta !2s altoK#
Fan Tsen& aconse"8 a 'sian& >ue !atara a su rival antes de >ue fuese de!asiado tarde#
Le su&iri8 invitar al artero ca!pesino a un ban>uete en su ca!pa!ento y en !edio de una
festiva dan;a de las espadas .acerle cortar la cabe;a# La invitaci8n fue enviada y Liu cay8 en
la tra!pa y asisti8 al ban>uete# ,ero 'sian& vacil8 en dar la orden de iniciar la dan;a de las
espadas y cuando al fin lo .i;o Liu ya .ab%a advertido la tra!pa y lo&r8 escapar# KQ3a.R L&rit8
Fan Tsen&L# No se puede .acer planes con un si!pl8n# Liu ,an& te robar2 tu i!perio y nos
to!ar2 a todos prisionerosK#
*l co!prender su error 'sian& !arc.8 a toda prisa sobre 'sienCyan& esta ve; decidido a
cortarle la cabe;a a su rival# Liu no sol%a luc.ar cuando las circunstancias no lo favorec%an de
!odo >ue abandon8 la ciudad# 'sian& captur8 'sienCyan& asesin8 al "oven pr%ncipe de -.Yin y
99'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
arras8 la poblaci8n# Liu se .ab%a convertido en el ac5rri!o ene!i&o de 'sian& >ue lo persi&ui8
durante !uc.os !eses .asta acorralarlo en una ciudad a!urallada# -arente de su!inistros y
con su e"5rcito disperso Liu pidi8 la pa;#
7na ve; !2s Fan Tsen& advirti8 a 'sian&: KQ*pl2stalo a.oraR Si lo de"as escapar de
nuevo !2s adelante lo la!entar2sK# ,ero 'sian& resolvi8 !ostrarse cle!ente# Guer%a apresar
vivo a Liu llevarlo a -.Yu y obli&arlo a >ue lo reconociera co!o a!o# Fan estaba en lo cierto:
Liu utili;8 las ne&ociaciones de su rendici8n co!o ele!ento de distracci8n y lo&r8 .uir con un
pe>ueo e"5rcito# 'sian& estupefacto al co!probar >ue una ve; !2s .ab%a de"ado escapar a
su rival volvi8 a perse&uir a Liu esta ve; con tanta saa y ferocidad >ue parec%a .aber perdido
el "uicio# En un !o!ento dado tras .aber capturado al padre de Liu en acci8n 'sian& ex.ibi8
al anciano durante la luc.a y le &rito a Liu por enci!a de la l%nea de sus tropas: KQR%ndete
a.ora o .ervir5 vivo a tu padreRK Liu con toda cal!a le respondi8: KSo!os .er!anos de
san&re de !odo >ue !i padre ta!bi5n es tu padre# Si insistes en .ervir a tu propio padre
Qenv%a!e un ta;8n con la sopaRK# 'sian& desisti8 de su a!ena;a y la luc.a continu8#
*l&unas se!anas !2s tarde en !edio de a>uella cacer%a 'sian& con i!prudencia
dispers8 sus tropas y Liu en un ata>ue sorpresa lo&r8 rodear su cuartel principal# ,or pri!era
ve; la suerte se invirti8# *.ora era 'sian& >uien ped%a la pa;# El asesor !2xi!o de Liu le
insisti8 en >ue destruyera a 'sian& y aplastara a su e"5rcito sin cle!encia# KDe"arlo ir ser%a
co!o criar un ti&re: ter!inar2 devor2ndote en cual>uier !o!entoK di"o el asesor# Liu si&ui8 su
conse"o#
4ediante un trato falso Liu indu"o a 'sian& a descuidar su defensa y de in!ediato
!asacr8 a casi todo su e"5rcito# 'sian& lo&r8 escapar# Solo y a pie sabiendo >ue Liu .ab%a
puesto precio a su cabe;a se encontr8 con un pe>ueo &rupo de sus propios soldados >ue se
bat%an en retirada# Desesperado 'sian& excla!8: KS5 >ue Liu ,an& ofrece !il !onedas de oro
y un feudo de die; !il fa!ilias por !i cabe;a les .ar5 un favor a ustedesK# * continuaci8n se
de&oll8 y !uri8#
INTERPRETACIN
'sian& Hu .ab%a de!ostrado su crueldad en !2s de una ocasi8n# Raras veces dudaba en
!atar a un rival si ello lo beneficiaba# ,ero en el caso de Liu ,an& actu8 de otra for!a# -o!o
respetaba a su rival no >uer%a derrotarlo !ediante en&aos sino de!ostrar su superioridad en
el ca!po de batalla y obli&ar al sa&a; Liu a rendirse y a servir a sus 8rdenes# -ada ve; >ue
ten%a al rival en sus !anos al&o lo .ac%a titubear ya fuera una fatal co!pasi8n o un cierto
respeto por el .o!bre >ue al fin y al cabo .ab%a sido su a!i&o y co!paero de ar!as# ,ero
en el !o!ento en >ue 'sian& declar8 su intenci8n de ani>uilar a Liu y fracas8 en su intento
sell8 su propia suerte# 7na ve; >ue la suerte se revirti8 Liu no !ostr8 las !is!as dudas#
Este es el destino >ue nos espera cuando !ostra!os e!pat%a .acia nuestros ene!i&os
cuando la co!pasi8n o la esperan;a de una reconciliaci8n nos i!pide ani>uilarlos# -on esa
actitud s8lo refor;a!os su !iedo y el odio .acia nosotros# Los .e!os derrotado y se sienten
.u!illados aun as% ali!enta!os a esas fieras resentidas >ue un d%a nos !atar2n# El poder no
puede !ane"arse de esta !anera# El ene!i&o debe ser exter!inado aplastado y privado de
toda oportunidad de volver y perse&uirnos# Esto vale tanto !2s cuando se trata de un a!i&o
>ue se .a convertido en ene!i&o# La ley >ue ri&e los anta&onis!os fatales re;a: la
reconciliaci8n es i!posible# S8lo una parte puede &anar y tiene >ue .acerlo en for!a total#
Liu ,an& aprendi8 !uy bien la lecci8n# Despu5s de derrotar a 'sian& Hu ese .i"o de
ca!pesinos lle&8 a ser el co!andante supre!o de todos los e"5rcitos de -.Yu# Tras aplastar a
su si&uiente rival Lel rey de -.Yu >ue antes .ab%a sido su l%derL se .i;o coronar e!perador
derrot8 a cuantos se cru;aron en su ca!ino y pas8 a la .istoria co!o uno de los !2s &randes
&obernantes de la -.ina el in!ortal 'an JaoCtsu fundador de la dinast%a 'an#
."ienes b"scan obtener lo&ros no debieran mostrar clemencia.
J*7T9LH* F9LVSOFO 9ND9O S91LO 999 *#-#
996
Robert Greene Las 48 leyes del poder
OBSERVANCIA DE LA LEY
+u -.ao nacida en B?< d#-# era .i"a de un du>ue y co!o pose%a !uc.o encanto in&res8 en
el .ar5n del e!perador TYai Tsun&#
El .ar5n i!perial era un sitio peli&roso lleno de "8venes concubinas >ue co!pet%an entre
s% para convertirse en la favorita del e!perador# La belle;a y el car2cter en5r&ico de +u le
per!itieron alcan;ar con rapide; esa posici8n pero co!o sab%a >ue un e!perador al i&ual
>ue cual>uier otro .o!bre poderoso es un ser veleidoso y >ue ella podr%a f2cil!ente ser
ree!pla;ada no de"8 de pensar en el futuro#
+u lo&r8 seducir al libertino .i"o del e!perador Jao Tsun& en la Dnica oportunidad >ue
tuvo de encontrarse con 5l a solas: !ientras satisfac%a sus necesidades fisiol8&icas en el orinal
real# *Dn as% cuando el e!perador !uri8 y Jao Tsun& asu!i8 el trono +u sufri8 el destino
>ue la ley y la tradici8n i!pon%an a las esposas y concubinas de un e!perador difunto: le
afeitaron la cabe;a y la recluyeron en un convento supuesta!ente para el resto de su vida#
Durante siete aos +u plane8 c8!o fu&arse de all%# Se co!unic8 en secreto con el nuevo
e!perador y trab8 a!istad con la e!peratri; y as% consi&ui8 >ue se e!itiera un edicto real >ue
le per!iti8 retornar al palacio y al .ar5n real# 7na ve; all% procur8 con adulaciones la a!istad
de la e!peratri; al tie!po >ue se acostaba con el e!perador# La e!peratri; no desaprob8
esta conducta co!o aDn no le .ab%a dado un .eredero al e!perador su posici8n era
vulnerable y +u constitu%a una aliada valiosa#
En el ao B<( +u -.ao dio a lu; un nio# -ierto d%a la e!peratri; fue a visitarla en
cuanto se retir8 +u a.o&8 al reci5n nacido su propio .i"o# -uando se descubri8 el asesinato
las sospec.as recayeron de in!ediato sobre la e!peratri; >ue .ab%a estado en el lu&ar del
.ec.o pocos !o!entos antes y cuya naturale;a celosa era conocida por todo el i!perio# Ese
era precisa!ente el plan de +u# ,oco tie!po despu5s la e!peratri; fue acusada de
asesinato y e"ecutada# +u -.ao fue coronada e!peratri; en su lu&ar# Su nuevo esposo !2s
afecto a una vida de placeres y distracciones >ue a las obli&aciones reales cedi8 con &usto las
riendas del &obierno a +u -.ao >ue a partir de ese !o!ento se convirti8 en la e!peratri; +u#
* pesar de >ue se encontraba ya en una posici8n de &ran poder +u no se sent%a se&ura#
Los ene!i&os >ue acec.aban en todas partes le i!ped%an ba"ar la &uardia# -uando cu!pli8
cuarenta y un aos co!en;8 a te!er >ue su "oven y .er!osa sobrina se convirtiera en la
favorita del e!perador de !odo >ue la envenen8# En el ao B=< envenen8 ta!bi5n a su
propio .i"o y .eredero#
,oco despu5s su se&undo .i"o L>ue era ile&%ti!o pero .ab%a pasado a ser el .erederoL
fue enviado al exilio acusado de falsos car&os# H cuando !uri8 el e!perador en el ao B)@ la
e!peratri; .i;o declarar a su tercer .i"o inepto para conducir el &obierno# Todo esto condu"o a
>ue fuese su .i"o !enor por co!pleto incapa; >uien al fin .eredara el trono !ientras ella
continuaba &obernando#
Durante los cinco aos si&uientes se produ"eron innu!erables &olpes palacie&os todos
fracasaron y todos los conspiradores fueron e"ecutados# En el ao B)) no >uedaba en el reino
nadie capa; de desafiar el poder de +u >uien se autoprocla!8 descendiente divina de 3uda#
En el ao B0A sus deseos se vieron cu!plidos: fue no!brada Sa&rado y Divino KE!peradorK
de -.ina#
+u ascendi8 al trono i!perial por>ue en la dinast%a TYan& L>ue .asta entonces .ab%a
reinado en -.inaL no >uedaba nadie vivo# De esta !anera ella fue la re&ente indiscutida
durante !2s de una d5cada de relativa pa;# En el ao =A< a la edad de oc.enta aos la
obli&aron a abdicar#
INTERPRETACIN
Todos los >ue conoc%an a la e!peratri; +u co!entaban su ener&%a e inteli&encia# En a>uella
5poca no .ab%a otra &loria al alcance de una !u"er a!biciosa !2s >ue pasar al&unos aos en
el .ar5n i!perial y lue&o una vida entera encerrada en un convento# Durante su &radual pero
sorprendente ascenso .acia la cu!bre del poder +u no fue nin&una in&enua# Sab%a >ue
cual>uier titubeo cual>uier !o!ento de debilidad si&nificar%a su fin# -uando se des.ac%a de
998
Robert Greene Las 48 leyes del poder
un rival y aparec%a otro nuevo la soluci8n era !uy si!ple: ten%a >ue aplastarlo de !anera
i!placable pues de lo contrario la !atar%a 5l# Otros e!peradores .ab%an recorrido el !is!o
ca!ino en su ascenso al poder !2xi!o pero +u L>ue al ser !u"er no ten%a probabilidad
al&una de alcan;arloL tuvo >ue ser aDn !2s inescrupulosa e i!placable#
El per%odo de cuarenta aos del reinado de +u fue uno de los !2s lar&os de la .istoria
c.ina# *un>ue la .istoria de su san&riento ascenso al poder es a!plia!ente conocida en
-.ina se la considera uno de los &obernantes !2s capaces y eficientes de ese per%odo#
<n sacerdote le pre&"nt- al ya morib"ndo hombre de Estado y &eneral espa0ol
Ram-n Mar'a +ar(%e/ TD8VVWD8R8U2
34S" Excelencia est% disp"esta a perdonar a todos s"s enemi&os5
3+o ten&o necesidad de perdonar a mis enemi&os 3respondi- +ar(%e/3. Los
he mandado f"silar a todos.
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
No es casual >ue las dos an5cdotas >ue ilustran esta ley proven&an de la -.ina# En la .istoria
de ese pa%s abundan los e"e!plos de ene!i&os a >uienes se les perdon8 la vida y >ue lue&o
volvieron para perse&uir al indul&ente# K*plaste al ene!i&oK es la pre!isa estrat5&ica clave de
SunCt;u el autor de El arte de la &"erra del si&lo 96 a#-# La idea es si!ple: sus ene!i&os
desean per"udicarlo# Lo >ue !2s desean es eli!inarlo# Si en su luc.a con ellos usted se
detiene a !itad de ca!ino o incluso a las tres cuartas partes ya sea por piedad o por>ue
alber&a la esperan;a de una posible reconciliaci8n s8lo los volver2 !2s decididos y !2s
violentos y al&Dn d%a se ven&ar2n de usted# ,odr2n actuar de for!a a!able y conciliadora
durante un tie!po pero esto s8lo se debe a >ue usted los .a derrotado# No les >ueda otra
alternativa >ue esperar#
La soluci8n: no ten&a piedad para con ellos# *plaste a sus ene!i&os de for!a tan radical
co!o ellos lo aplastar%an a usted# En Dlti!a instancia s8lo se puede esperar pa; y se&uridad
por parte de los ene!i&os una ve; >ue se los .a .ec.o desaparecer#
4ao TseCtun& afanoso lector de SunCt;u y de la .istoria c.ina en &eneral conoc%a la
i!portancia de esta ley# En /0@( el l%der co!unista y unos =<#AAA soldados !al e>uipados
!arc.aron .acia las desoladas !ontaas de -.ina occidental para escapar del poderoso
e"5rcito de -.ian& JaiCs.eF prota&oni;ando lo >ue lue&o se dio en lla!ar Kla Lar&a 4arc.aK#
-.ian& estaba decidido a eli!inar .asta el Dlti!o co!unista >ue .ubiera en su pa%s y
al&unos aos despu5s a 4ao s8lo le >uedaban /A#AAA soldados# En /0@= cuando -.ina fue
invadida por Jap8n -.ian& consider8 >ue los co!unistas ya no constitu%an una a!ena;a#
Decidi8 de"ar de perse&uirlos y concentrarse en ca!bio en la invasi8n "aponesa# *l cabo de
die; aos los co!unistas se .ab%an recuperado lo suficiente co!o para derrotar al e"5rcito de
-.ian& >uien .ab%a olvidado la anti&ua sabidur%a >ue seala la necesidad de aplastar por
co!pleto al ene!i&o# 4ao en ca!bio no la .ab%a olvidado# -.ian& fue perse&uido .asta >ue
todo su e"5rcito .uy8 a la isla de TaiEan# 'oy nada >ueda de su r5&i!en en -.ina continental#
La sabidur%a de Kaplastar al ene!i&oK es tan vie"a co!o la 3iblia# ,uede >ue el pri!ero en
ponerla en pr2ctica .aya sido 4ois5s >uien la aprendi8 de Dios cuando Pl separ8 las a&uas
del !ar Ro"o para >ue los "ud%os pudiesen pasar y lue&o volvi8 a cerrarlas sobre los e&ipcios
>ue los perse&u%an de !odo >ue Kno escap8 uno soloK# -uando 4ois5s ba"8 del !onte Sina%
con los Die; 4anda!ientos y vio >ue su pueblo adoraba al 3ecerro de Oro .i;o de&ollar .asta
al Dlti!o de los trans&resores# H ya en su lec.o de !uerte di"o a sus se&uidores >ue por fin
iban a entrar en la Tierra ,ro!etida >ue cuando .ubieran derrotado a las tribus de -an2n
deb%an Kdestruirlas por co!pleto### no .acer trato con ellos ni tenerles cle!enciaK#
El ob"etivo de la victoria total un axio!a de la &uerra !oderna fue for!ulado co!o tal por
-arl von -lauseEit; el principal fil8sofo de la &uerra# *l anali;ar las ca!paas de Napole8n
von -lauseEit; escribi8: K*fir!a!os >ue la ani>uilaci8n directa de las fuer;as ene!i&as deber2
ser sie!pre el ob6eti(o predominante### 7na ve; obtenida una &ran victoria no se deber2 .ablar
de descanso ni de respiro### sino s8lo de persecuci8n si&uiendo al ene!i&o to!ando su
capital atacando sus reservas y todo a>uello >ue pudiese brindar apoyo y co!odidad a su
pa%sK# El !otivo de esto es >ue despu5s de la &uerra vienen las ne&ociaciones y la divisi8n del
998
Robert Greene Las 48 leyes del poder
territorio con>uistado# Si s8lo .a obtenido una victoria parcial inevitable!ente perder2 en las
ne&ociaciones lo >ue .a &anado con la &uerra#
La soluci8n es si!ple: no de"e opci8n a sus ene!i&os# *ni>u%lelos y el territorio de ellos
ser2 de usted# El ob"etivo del poder es e"ercer el control total sobre los ene!i&os y so!eterlos
a voluntad# 7sted no puede darse el lu"o de .acer las cosas a !edias# Si no les >uedan
opciones sus ene!i&os se ver2n obli&ados a aceptar las condiciones >ue usted les i!pon&a#
Esta ley se aplica !uc.o !2s all2 del ca!po de batalla# La ne&ociaci8n es una serpiente
pon;oosa >ue devorar2 su victoria# ,or lo tanto no de"e a sus ene!i&os nada para ne&ociar
ni esperan;a ni espacio para !aniobrar# 'an sido aplastados y punto#
7sted deber2 co!prender lo si&uiente: En su luc.a por el poder &enerar2 rivalidades y
crear2 ene!i&os# 'abr2 personas a las >ue no podr2 &anar para su causa y >ue sie!pre ser2n
sus ene!i&os# ,ero sea cual fuere la .erida >ue les .a causado en for!a deliberada o
inconsciente no to!e ese odio co!o al&o personal# Recono;ca si!ple!ente >ue entre usted
y esas personas no .ay pa; posible sobre todo !ientras usted posea el poder# Si usted de"a
>ue esas personas per!ane;can en su entorno buscar2n sin duda al&una ven&arse de usted#
Esperar a >ue pon&an las cartas sobre la !esa es una necedad total# -o!o bien lo co!prendi8
la e!peratri; +u para entonces ser2 de!asiado tarde#
Sea realista: -on un ene!i&o de este tipo en su entorno nunca se sentir2 se&uro#
Recuerde las lecciones >ue le ensean la .istoria y la sabidur%a de 4ois5s y de 4ao: no .a&a
las cosas a !edias#
,or supuesto >ue a>u% no se est2 planteando una cuesti8n de asesinato sino s8lo de
destierro# Si lo&ra debilitarlos lo suficiente y lue&o desterrarlos para sie!pre de su corte sus
ene!i&os se volver2n inofensivos# No tendr2n posibilidad de recuperarse de volver a
con&raciarse y .erirlo# H si no puede desterrarlos co!prenda por lo !enos >ue sie!pre
estar2n !a>uinando al&o contra usted y no se de"e en&aar por nin&una !uestra de a!istad
>ue si!ulen# La Dnica ar!a en una situaci8n se!e"ante es la cautela# Si no puede
desterrarlos de in!ediato vaya previendo el !e"or !o!ento para actuar#
IMAGEN
7na serpiente aplastada ba"o su pie pero aDn viva se levantar2 para !orderlo con una doble
dosis de veneno# 7n ene!i&o >ue per!anece cerca de usted es una serpiente a !edio !orir a
la cual usted est2 ayudando a sanar# El tie!po potencia el veneno#
AUTORIDAD
Debe notarse pues >ue a los .o!bres .ay >ue .ala&arlos o de lo contrario ani>uilarlos se
ven&ar2n por pe>ueas in"urias pero no podr2n .acerlo por las &randes la .erida >ue
infli"a!os a un .o!bre debe ser pues tan &rande >ue no ten&a!os necesidad de te!er su
ven&an;a#
MN9-OL:S 4*G79*6ELO /(B0C/<?=O
INVALIDACIN
Son raras las ocasiones en >ue esta ley puede i&norarse pero a veces es !e"or de"ar >ue los
ene!i&os se autodestruyan# En la &uerra por e"e!plo un buen &eneral sabe >ue si ataca a un
e"5rcito cuando se .alla acorralado los soldados luc.ar2n con !ayor saa y fiere;a# * veces
conviene entonces de"arles abierta una v%a de escape una salida# * !edida >ue se baten en
retirada se a&otan al fin >uedar2n !2s des!orali;ados por la retirada >ue por cual>uier
derrota sufrida en el ca!po de batalla# -uando usted tiene a al&uien contra las cuerdas Lpero
s8lo cuando est2 se&uro de >ue no tendr2 oportunidad al&una de recuperarseL puede de"ar
>ue se a.or>ue solo# De"e >ue los de!2s sean los &estores de su propia destrucci8n# El
resultado ser2 el !is!o pero usted no se sentir2 tan !al#
99;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
,or Dlti!o a veces al aplastar al ene!i&o usted &enera tanta a!ar&ura y pon;oa >ue el
otro pasar2 aos y aos planeando su ven&an;a# El Tratado de 6ersailles tuvo ese efecto en
los ale!anes# *l&unos afir!aron >ue en el lar&o pla;o .abr%a sido !e"or !ostrar cierta
indul&encia# El proble!a de la indul&encia es >ue i!plica otro ries&o: puede .acer >ue el
ene!i&o >ue aDn alber&a profundos resenti!ientos se torne !2s auda; al ver >ue tiene cierto
espacio para operar# ,or lo &eneral sie!pre es !2s inteli&ente aplastar al ene!i&o# Si aos
!2s tarde >uiere ven&arse no ba"e la &uardia y apl2stelo de nuevo#
EPGRAFES
Los restos de "n enemi&o p"eden (ol(er a cobrar (ida, como "na enfermedad o
"na fo&ata. Por lo tanto, al enemi&o debe extermin%rselo por completo... +"nca se
debe i&norar a "n enemi&o, crey8ndolo d8bil. P"ede tornarse peli&roso en
c"al$"ier momento, como "na chispa en "na par(a de heno.
J*7T9LH* F9LVSOFO 9ND9O S91LO 999 *# -#
El d'a en $"e Ramiro f"e e6ec"tado, #8sar FBor&iaG sali- de #esena, de6ando el
c"erpo m"tilado en la pla/a de la ci"dad y marchando hacia el s"r. ;res d'as m%s
tarde lle&- a :ono, donde recibi- a los emisarios de la ci"dad de Ancana, $"ienes
le dieron &arant'as de s" lealtad. <n mensa6ero de =itello//o =itelli an"nci- $"e el
pe$"e0o p"erto adri%tico de Sini&a&lia se hab'a rendido a los condottieri Fsoldados
mercenariosG. S-lo la ci"dadela, a car&o del &eno(8s Andrea 7oria, se&"'a
resistiendo, y 7oria se ne&aba a entre&arla a c"al$"iera $"e no f"ese el mismo
#8sar. FBor&iaG mand- a(iso a 7oria de $"e lle&ar'a al d'a si&"iente, $"e era
exactamente lo $"e los condottieri $"er'an o'r. <na (e/ lle&ado a Sini&a&lia, #8sar
ser'a presa f%cil, atrapado entre la ci"dadela y las f"er/as $"e rodeaban la
ci"dad... Los condottieri estaban se&"ros de s" s"perioridad militar, con(encidos
de $"e, al partir las tropas francesas, #8sar Bor&ia se hab'a $"edado s-lo con
"na pe$"e0a f"er/a.
Pero en realidad, se&)n Ma$"ia(elo, FBor&iaG hab'a de6ado #esena con die/ mil
hombres de infanter'a y tres mil caballos, y se hab'a tomado el traba6o de di(idir a
s"s hombres, a fin de $"e a(an/aran por r"tas paralelas pero separadas, antes de
con(er&er sobre Sini&a&lia. El moti(o por el c"al a(an/aba con "na f"er/a tan
&rande era $"e sab'a, &racias a lo confesado por Ramiro de Lorca, del plan de los
condottieri. Por lo tanto, decidi- (ol(er la trampa contra $"ienes se la hab'an
tendido. Qsta f"e "na obra maestra del en&a0o, $"e el historiador Paolo io(io
denomin-, m%s adelante, @el ma&n'fico en&a0o@.
La madr"&ada del XD de diciembre Fde DSVIY #8sar Bor&ia lle&- a las af"eras de
Sini&a&lia... #ond"cidas por Michelotto #orella, la a(an/ada de las f"er/as de
#8sar, de doscientos lanceros, tom- posici-n sobre el p"ente del canal... El
control del p"ente impidi- el retiro de las tropas de los conspiradores... #8sar
sal"d- a los condottieri con ef"si(idad y los in(it- a "nirse a 8l...
Michelotto hab'a preparado el Pala//o Bernardino para $"e #esar lo oc"para, y el
d"$"e in(it- a los condottieri a $"e pasaranZ
<na (e/ adentro, los hombres f"eron arrestados por los &"ardias $"e se
acercaron con paso si&iloso por la reta&"ardia... F#8sarG dio la orden de atacar a
los soldados de =itelli y de Arsino en las %reas s"b"rbanas... A$"ella noche,
mientras las tropas eran aplastadas, Michelotto estran&"l- a Ali(eretto y a =itelli
en el palacio Bernardino... 7e "n solo &olpe FBor&iaG se libr- de s"s ex &enerales y
peores enemi&os.
;9E BAR,AS 96*N -LO7L*S /0)0
Para alcan/ar la m%xima (ictoria es necesario ser inescr"p"loso.
N*,OLEVN 3ON*,*RTE /=B0C/)?/
92-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/B
7T9L9-E L* *7SEN-9*
,*R* 9N-RE4ENT*R
EL RES,ETO H EL 'ONOR
CRITERIO
7emasiada oferta red"ce el precio2 c"anto m%s lo (ean y oi&an, tanto
menos necesario lo considerar%n los dem%s. Si ya ha afirmado s"
posici-n dentro de "n &r"po determinado, "n ale6amiento temporario
har% $"e hablen m%s de "sted, e incl"so $"e lo admiren. 7eber%
aprender c"%ndo ale6arse. Rec"erde $"e la escase/ de "n rec"rso
incrementa s" (alor.
TRANSGRESIN Y OBSERVANCIA DE LA LEY
El caballero 1uillau!e de 3alaun era un trovador de la Edad 4edia >ue recorr%a el sur de
Francia de castillo en castillo recitando su poes%a y dese!peando el papel de un noble de
alta alcurnia# En el castillo de Javiac conoci8 a la .er!osa castellana 4ada!e 1uillel!a de
Javiac y se ena!or8 de ella# Le dedic8 canciones le recit8 sus poe!as "u&8 al a"edre; con
ella y poco a poco la "oven se ena!or8 de 5l# 1uillau!e ten%a un a!i&o el caballero ,ierre de
3ar"ac >ue via"aba con 5l y ta!bi5n fue recibido en el castillo# ,ierre se ena!or8 de otra da!a
de Javiac la bella pero te!pera!ental 6iernetta#
-ierto d%a ,ierre y 6iernetta tuvieron una violenta discusi8n# La da!a lo ec.8 y ,ierre
pidi8 a su a!i&o 1uillau!e >ue lo ayudara a reco!poner la relaci8n y a recuperar los favores
de la "oven# 1uillau!e decidi8 abandonar el castillo por un tie!po# -uando re&res8 al&unas
se!anas despu5s puso en acci8n su !a&ia personal y lo&r8 >ue ,ierre y la da!a se
reconciliaran# ,ierre sinti8 >ue su a!or se .ab%a centuplicado en realidad no .ay a!or !2s
fuerte >ue el >ue sur&e despu5s de una reconciliaci8n# -uanto !2s intenso y prolon&ado el
desacuerdo le di"o 1uillau!e tanto !2s dulces los senti!ientos >ue aco!paan la pa; y el
nuevo acerca!iento#
-o!o trovador 1uillau!e se vana&loriaba de experi!entar todas las ale&r%as y penas del
a!or# Tras escuc.ar a su a!i&o decidi8 >ue ta!bi5n 5l deseaba sentir la dic.a de la
reconciliaci8n despu5s de una pelea# ,or lo tanto si!ul8 eno"arse con 4ada!e 1uillel!a de"8
de enviarle cartas de a!or abandon8 abrupta!ente el castillo y per!aneci8 ale"ado incluso
durante los festivales y las cacer%as# Esto enlo>ueci8 a la "oven#
1uillel!a envi8 !ensa"eros a 1uillau!e para averi&uar >u5 era lo >ue .ab%a sucedido
pero 5l se los devolvi8 sin respuesta convencido de >ue tal actitud la pondr%a furiosa y lo
obli&ar%a a ro&ar por una reconciliaci8n tal co!o lo .ab%a .ec.o ,ierre# ,ero su ausencia surti8
el efecto opuesto: provoc8 >ue 1uillel!a se ena!ora !2s y !2s de 5l# *.ora la "oven
perse&u%a al caballero con !ensa"eros y cartas de a!or era al&o inaudito pues una da!a
nunca perse&u%a a un trovador# * 1uillau!e no le a&rad8 este co!porta!iento la fran>ue;a
frontal de 1uillel!a le .ac%a sentir >ue la "oven .ab%a perdido parte de su di&nidad# No s8lo ya
no estaba tan se&uro de su plan sino >ue ni si>uiera ten%a certe;a de a!ar a a>uella da!a#
,or Dlti!o al cabo de varios !eses de no recibir noticias de 1uillau!e 1uillel!a desisti8
de sus esfuer;os# De"8 de enviarle !ensa"eros y 5l co!en;8 a pre&untarse si acaso ella
estar%a eno"ada# Tanto !e"or >ui;2 despu5s de todo su plan funcionar%a# No esperar%a !2s:
.ab%a lle&ado el !o!ento de la reconciliaci8n# Se visti8 con sus !e"ores &alas en"ae;8 a su
caballo se puso un !a&n%fico yel!o y !arc.8 .acia Javiac#
*l enterarse de >ue su a!ado .ab%a re&resado 1uillel!a corri8 a verlo se puso de
rodillas a sus pies se >uit8 el velo para besarlo y le pidi8 perd8n# La confusi8n y la
desesperaci8n de 1uillau!e no ten%an l%!ite: su plan .ab%a fracasado de !anera estrepitosa#
929
Robert Greene Las 48 leyes del poder
1uillel!a no estaba eno"ada no lo .ab%a estado nunca y ade!2s continuaba a!2ndolo# Pl
"a!2s experi!entar%a el profundo placer de una reconciliaci8n despu5s de una pelea# H co!o
todav%a ansiaba experi!entar esa profunda dic.a decidi8 volver a tratarla con palabras duras y
&estos a!ena;adores# 1uillel!a se retir8 esta ve; "urando no verlo nunca !2s#
* la !aana si&uiente el trovador se arrepinti8 de lo >ue .ab%a .ec.o# Re&res8 a Javiac
pero la da!a no accedi8 a recibirlo y orden8 a los sirvientes >ue lo ec.aran del castillo y lo
llevaran !2s all2 del puente levadi;o y de la colina lindera# 1uillau!e .uy8# De re&reso en su
aposento se ec.8 a llorar: .ab%a co!etido un error espantoso# Durante todo el ao si&uiente
i!pedido de ver a su da!a sinti8 esa ausencia terrible y profunda >ue no .ace !2s >ue avivar
la lla!a del a!or# Le escribi8 uno de sus !2s bellos poe!as K4i canto asciende cla!ando
cle!enciaK y envi8 !uc.as cartas a 1uillel!a explic2ndole lo >ue .ab%a .ec.o y pidiendo >ue
lo perdonase#
*l cabo de un lar&o tie!po 1uillel!a >ue recordaba sus .er!osos cantos su bella
esta!pa y su extraordinaria .abilidad tanto en la dan;a cortesana co!o en la .alconer%a
co!en;8 a ansiar su re&reso# -o!o penitencia por su crueldad le orden8 arrancarse la ua del
!ei>ue derec.o y envi2rsela "unto con un poe!a >ue describiera su dolor#
El trovador .i;o lo >ue su a!ada le ped%a y as% 1uillau!e de 3alaun pudo vivir al fin esa
sensaci8n de !2xi!o placer producida por una reconciliaci8n >ue super8 en intensidad a la de
su a!i&o ,ierre#
INTERPRETACIN
4ientras trataba de descubrir los placeres de la reconciliaci8n 1uillau!e de 3alaun sin darse
cuenta vivi8 la verdad de la ley de la ausencia y la presencia# *l co!ien;o de una relaci8n es
necesario incre!entar nuestra presencia ante los o"os de la otra persona# Si uno se ausenta
de!asiado pronto corre el ries&o de ser olvidado# ,ero una ve; >ue se .an !ovili;ado las
e!ociones de la otra persona y se .a cristali;ado la sensaci8n de a!or la ausencia infla!a y
excita# El no dar ra;ones para la ausencia excita aDn !2s pues la otra persona se supone
culpable# 4ientras usted est2 le"os la i!a&inaci8n del ena!orado cobra vuelo lo cual
intensifica el senti!iento de a!or# ,or el contrario cuanto !2s 1uillel!a perse&u%a a
1uillau!e tanto !enos 5l la a!aba: se .ab%a convertido en una presencia de!asiado
accesible >ue no de"aba espacio para la i!a&inaci8n y los deseos de 5l# -uando ella de"8 por
fin de abru!arlo 1uillau!e sinti8 >ue pod%a volver a respirar y reanud8 su plan de con>uista#
Lo >ue se ale"a y se torna raro o escaso de pronto parece !erecer nuestro respeto y
nuestra .onra# Lo >ue per!anece accesible de!asiado tie!po inund2ndonos con su
presencia nos i!pulsa a desdearlo# En la Edad 4edia las da!as so!et%an a sus caballeros
a constantes pruebas de a!or envi2ndolos a reali;ar tareas lar&as y dif%ciles en sitios le"anos
a fin de crear un es>ue!a de ausencia y presencia# Si 1uillau!e no .ubiese abandonado a su
da!a por propia iniciativa tal ve; ella se .abr%a visto obli&ada a ec.arlo del castillo a fin de
crear esa ausencia tan necesaria#
La a"sencia red"ce las pasiones pe$"e0as e intensifica las &randes, as' como el
(iento apa&a "na (ela y a(i(a el f"e&o.
L* RO-'EFO7-*7LD /B/@C/B)A
OBSERVANCIA DE LA LEY
Durante !uc.os si&los los asirios do!inaron con !ano de .ierro la parte septentrional de *sia
4enor# Sin e!bar&o en el si&lo 6999 a#-# el pueblo de 4edia M.oy noroeste de 9r2nO se levant8
contra los asirios y lo&r8 al fin la libertad# Entonces los !edos se encontraron ante la necesidad
de establecer un nuevo &obierno# Decididos a evitar cual>uier for!a de despotis!o se
ne&aron a dar el poder !2xi!o a un solo .o!bre o a establecer una !onar>u%a# No obstante
sin un l%der el pa%s pronto se su!ir%a en el caos y se fracturar%a en pe>ueos reinos en los
cuales una aldea luc.ar%a contra la otra#
922
Robert Greene Las 48 leyes del poder
En una de esas aldeas viv%a un .o!bre de no!bre DaiaFFu >ue ten%a fa!a de ser "usto
en sus transacciones y de poseer la .abilidad para !ediar en disputas y allanarlas#
De .ec.o lo .ac%a tan bien >ue !uy pronto co!en;aron a pedirle >ue interviniera en
todos los conflictos le&ales de la ;ona# *s% su poder fue au!entando# En toda la re&i8n la ley
.ab%a ca%do en descr5dito: co!o los "ueces eran corruptos nadie confiaba ya sus casos a los
tribunales y en ca!bio recurr%an a la violencia# -uando se corri8 la vo; sobre la sabidur%a la
incorruptibilidad y la ina!ovible i!parcialidad de DaiaFFu los .abitantes de las aldeas se
diri&ieron a 5l para >ue diri!iera todo tipo de casos# ,ronto se convirti8 en el Dnico arbitrador
de "usticia del pa%s#
En la cu!bre de su poder sin e!bar&o DaiaFFu decidi8 de repente >ue estaba cansado
de cu!plir ese papel# Ha no >uer%a ocupar el sitial de "ue; ni escuc.ar !2s denuncias ni
diri!ir !2s disputas entre .er!anos y .er!anos aldeas y aldeas# Gue"2ndose de >ue
dedicaba tanto tie!po a los proble!as a"enos >ue .ab%a descuidado sus propios asuntos se
retir8# El pa%s una ve; !2s cay8 en el caos# -on la repentina desaparici8n de un 2rbitro tan
poderoso co!o DaiaFFu la delincuencia au!ent8 y el desprecio por la ley se profundi;8# Los
!edos celebraron reuniones en todas las aldeas para decidir c8!o salir de tan dif%cil situaci8n#
KNo pode!os se&uir viviendo en se!e"antes condiciones Ldi"o unoL# Desi&ne!os a un l%der
de entre todos nosotros a fin de poder vivir ba"o un &obierno or&ani;ado en lu&ar de perder
nuestros .o&ares y nuestros bienes en el presente caos#K
H as% fue co!o a pesar de todo lo >ue los !edos .ab%an sufrido ba"o el despotis!o asirio
decidieron establecer una !onar>u%a y desi&nar un rey# H por supuesto el .o!bre al >ue
deseaban co!o &obernante era el "usto DaiaFFu# Result8 dif%cil convencerlo dado >ue no
>uer%a tener nada >ue ver con las luc.as intestinas de las aldeas pero los !edos le ro&aron y
suplicaron y ale&aron >ue sin 5l el pa%s .ab%a ca%do en un estado de anar>u%a# Final!ente
DaiaFFu accedi8#
,ero ta!bi5n i!puso sus condiciones# Se le eri&ir%a un enor!e palacio se le asi&nar%a
una custodia personal y se construir%a una ciudad capital desde la cual pudiera &obernar el
pa%s# -u!plieron con todo lo solicitado y DaiaFFu se instal8 en su palacio situado en el centro
de la capital y rodeado por altas !urallas por co!pleto inaccesible para el co!Dn de la &ente#
DaiaFFu fi"8 las nor!as se&Dn las cuales &obernar%a# Nadie podr%a ser conducido a su
presencia# La co!unicaci8n con el rey ser%a posible s8lo por inter!edio de !ensa"eros# Nadie
de la corte real podr%a verlo !2s >ue una ve; por se!ana y s8lo con per!iso previo#
DaiaFFu &obern8 durante cincuenta y tres aos extendi8 el i!perio !edo y estableci8 las
bases de lo >ue !2s tarde ba"o el reinado de su tataranieto -iro ser%a el i!perio persa#
Durante su reinado el respeto de la &ente por DaiaFFu fue convirti5ndose poco a poco en una
especie de adoraci8n: no lo consideraban un si!ple !ortal sino el .i"o de un dios#
INTERPRETACIN
DaiaFFu era un .o!bre !uy a!bicioso# 'ab%a decidido desde el pri!er !o!ento >ue el pa%s
necesitaba un &obierno fuerte y >ue 5l era el !2s indicado para e"ercerlo#
En un pa%s des&arrado por la anar>u%a el .o!bre !2s poderoso es el "ue; y 2rbitro# De
!odo >ue DaiaFFu co!en;8 su carrera &an2ndose la reputaci8n de ser insobornable!ente
"usto#
-uando se encontraba en el apo&eo de su poder co!o "ue; DaiaFFu co!prendi8 la
valide; de la ley de la ausencia y la presencia: al servir a tanta &ente se .ab%a convertido en
al&uien de!asiado evidente de!asiado disponible para todos y .ab%a ido perdiendo el respeto
del >ue &o;aba en otros tie!pos# La &ente daba por sentado >ue 5l estaba all% para brindarles
sus servicios# La Dnica for!a de recuperar la veneraci8n y el poder >ue a!bicionaba era
retirarse por co!pleto y de"ar >ue los !edos sufrieran en carne propia lo >ue si&nificaba la vida
sin su conducci8n# Tal co!o lo esperaba acudieron a suplicarle >ue los &obernara#
7na ve; >ue DaiaFFu descubri8 la verdad de esta ley la observ8 al !2xi!o# En el palacio
>ue su pueblo le .ab%a construido nadie pod%a verlo con excepci8n de unos pocos cortesanos
y aun 5stos s8lo !uy raras veces# -o!o escribi8 'erodoto al respecto: KSi todos pod%an verlo
en for!a .abitual exist%a el peli&ro de >ue sur&ieran celos y resenti!ientos y en
923
Robert Greene Las 48 leyes del poder
consecuencia intri&as palacie&as# ,ero si nadie lo ve%a la leyenda crecer%a y lo considerar%an
diferente de los de!2s .o!bresK#
<n hombre le di6o a "n der(iche2
34Por $"8 no te (eo m%s a men"do5
El der(iche contest-2
3Por$"e las palabras2 [4Por $"8 no has (enido a (erme5\ s"enan m%s d"lces en
mis o'dos $"e las palabras2 [4Por $"8 has (enido otra (e/5\.
47LL* J*49 -9T*DO EN #ARA=A+ A: 7REAMS DE 9DR9S S'*' /0B)
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Todo en el !undo depende de la ausencia y de la presencia# 7na presencia fuerte lla!ar2 la
atenci8n sobre usted dado >ue brillar2 !2s >ue >uienes lo rodean# ,ero inevitable!ente se
lle&a a un punto en >ue el exceso de presencia produce el efecto contrario: cuanto !2s usted
sea visto y !2s se .able de usted tanto !2s se ir2 de&radando su valor# 7sted se convierte en
costu!bre# ,or !2s >ue procure ser diferente sutil!ente y sin saber por >u5 la &ente
e!pe;ar2 a respetarlo cada ve; !enos# Tiene >ue aprender a retirarse en el !o!ento
adecuado antes de >ue los de!2s lo aparten# Es al&o as% co!o "u&ar a las escondidas#
Donde la verdad de esta ley se .ace !2s evidente es en el 2!bito del a!or y la
seducci8n# En las pri!eras etapas de una relaci8n la ausencia del ser a!ado esti!ula su
i!a&inaci8n y &enera una especie de aura# ,ero esa aura se va esfu!ando a !edida >ue
usted lo conoce es decir cuando la i!a&inaci8n ya no tiene espacio para desple&arse# El ser
a!ado se convierte en una persona co!o cual>uier otra cuya presencia es al&o rutinario
co!Dn y corriente# Es por eso >ue la cortesana francesa del si&lo U699 Ninon de Lenclos
aconse"aba ale"a!ientos peri8dicos de la persona a!ada# KEl a!or nunca se !uere de .a!bre
Lescribi8 NinonL pero s% de indi&esti8n#K
En el !o!ento en >ue usted per!ite >ue lo traten co!o a cual>uier otra persona ya es
de!asiado tarde: .a sido devorado y di&erido# ,ara evitar >ue esto suceda es necesario >ue
.a&a sentir .a!bre de su presencia# Despierte respeto !ediante la a!ena;a de !arc.arse
para sie!pre# 6aya creando un es>ue!a de presencias y ausencias#
7na ve; >ue usted .aya !uerto todo lo relativo a su persona parecer2 diferente# Lo
rodear2 en for!a instant2nea un aura de respeto# Los de!2s recordar2n las cr%ticas >ue le
.icieron o las discusiones >ue tuvieron con usted y se llenar2n de culpa y re!ordi!iento#
Extraar2n una presencia >ue nunca !2s volver2# ,ero no .ace falta >ue !uera: al5"ese por
co!pleto durante un tie!po y lo&rar2 crear una especie de !uerte antes de la !uerte# H
cuando vuelva ser2 co!o si .ubiese re&resado de la tu!ba: lo rodear2 un cierto aire de
resurrecci8n y la &ente sentir2 alivio ante su retorno# Fue apelando a estas consi&nas co!o
DaiaFFu se convirti8 en rey#
Napole8n reconoci8 la valide; de la ley de la ausencia y la presencia cuando di"o: KSi !e
ven con frecuencia en el teatro la &ente de"ar2 de ver!eK# *ctual!ente en un !undo
inundado de presencias a trav5s de un fluir incesante de i!2&enes el "ue&o de la ausencia
deliberada es aDn !2s poderoso# Raras veces sabe!os cu2ndo ale"arnos y desaparecer y ya
nada parece privado de !odo >ue al&uien >ue es capa; de desaparecer a voluntad nos inspira
!2s respeto# Los novelistas D# Salin&er y T.o!as ,ync.on &eneraron una ad.esi8n rayana en
el culto &racias a >ue supieron en >u5 !o!ento desaparecer#
Otro aspecto !2s cotidiano de esta ley >ue de!uestra aDn !2s su valide; es la ley de la
escase; >ue se observa en las ciencias econ8!icas# *l retirar al&o del !ercado se &enera un
valor instant2neo para ese producto u ob"eto# En 'olanda durante el si&lo U699 la fa!ilia real
>uer%a >ue el tulip2n fuese al&o !2s >ue una .er!osa flor: >uer%an >ue se convirtiera en una
especie de s%!bolo de stat"s. *l .acer >ue dic.a flor escaseara e incluso >ue fuese casi
i!posible obtenerla dieron el puntapi5 inicial a lo >ue lue&o se deno!inar%a Ktulipo!an%aK# De
pronto una Dnica flor val%a !2s >ue su peso en oro# De for!a si!ilar en nuestro si&lo el
marchand Josep. Duveen insist%a en lo&rar >ue los cuadros >ue vend%a se consideraran los
!2s raros y re>ueridos del !ercado# ,ara !antener sus altos precios y su elevado stat"s
924
Robert Greene Las 48 leyes del poder
co!pr8 colecciones enteras para lue&o &uardarlas en su s8tano# *s% los cuadros >ue 5l
vend%a se convert%an en al&o !2s >ue !eros cuadros: eran ob"etosCfetic.e cuyo valor se
incre!entaba por su escasa presencia en el !ercado# K7sted puede co!prar todos los cuadros
>ue >uiera por cincuenta !il d8lares cada uno eso es f2cil Ldi"o en cierta oportunidadL# ,ero
cuadros >ue val&an un cuarto !ill8n de d8lares cada uno### Qeso s% >ue re>uiere &randes
esfuer;osRK
*pli>ue la ley de la escase; a sus propias .abilidades# Lo&re >ue lo >ue usted ten&a para
ofrecer resulte dif%cil de encontrar y de in!ediato incre!entar2 su valor#
Sie!pre lle&a un !o!ento en >ue los poderosos se >uedan !2s de lo deseable# Nos
.e!os cansado de ellos les .e!os perdido el respeto los ve!os i&uales a todo el !undo lo
>ue e>uivale a decir >ue los ve!os peor dado >ue inevitable!ente co!para!os su stat"s
actual con el >ue ten%an antes# Es todo un arte saber cu2ndo retirarse# Si se lo e"erce de la
!anera correcta se &ana el respeto perdido y se retiene parte del poder#
El !2s &rande de los &obernantes del si&lo U69 fue -arlos 6 rey de Espaa e!perador
de los 'absbur&o >ue ri&i8 un i!perio >ue lle&8 a abarcar &ran parte de Europa y del Nuevo
4undo# Sin e!bar&o cuando se .allaba en el apo&eo de su poder se retir8 al !onasterio de
Huste# Toda Europa se vio con!ovida por su repentino retiro# Guienes lo odiaban y te!%an de
pronto lo lla!aban K&randeK y lle&8 a ser considerado un santo# En tie!pos !2s recientes la
actri; de cine 1reta 1arbo nunca fue !2s ad!irada >ue cuando se retir8 en /0(/# ,ara
al&unos su ausencia result8 pre!atura Lten%a alrededor de treinta y cinco aos de edadL
pero la actri; con &ran sabidur%a prefiri8 retirarse cuando ella lo decidi8 en lu&ar de esperar
>ue su pDblico se cansara de verla#
Si usted est2 de!asiado presente el aura de poder >ue .a creado a su alrededor se
des&astar2 con facilidad# 9nvierta la situaci8n: vu5lvase !enos accesible e incre!entar2 el
valor de su presencia#
IMAGEN
El Sol# S8lo puede apreci2rselo por su ausencia# -uanto !2s lar&os sean los d%as de lluvia
tanto !2s se ans%a el Sol# ,ero de!asiados d%as calurosos y soleados nos abru!an# *prenda
a !antenerse a oscuras y .a&a >ue la &ente pida su re&reso#
AUTORIDAD
7tilice su ausencia para crear respeto y esti!a# Si la presencia reduce la fa!a la ausencia la
au!enta# 7n .o!bre >ue al per!anecer ausente es considerado un le8n se convierte
cuando presente en al&uien co!Dn y rid%culo# Los talentos pierden su lustre si nos
fa!iliari;a!os de!asiado con ellos dado >ue es !2s f2cil ver la corte;a externa de la !ente
>ue su rico interior# 9ncluso los &enios !2s destacados .acen uso del retiro de !odo >ue la
nostal&ia &enerada por su ausencia los vuelva !2s esti!ados#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
Esta ley s8lo es aplicable cuando se .a alcan;ado un cierto nivel de poder# La necesidad de
retirarse s8lo aparece despu5s de >ue usted .aya establecido su presencia# Si usted se va
de!asiado pronto es decir antes de .aber obtenido la cuota necesaria de poder y respeto
si!ple!ente ser2 olvidado#
-uando reci5n .a&a su aparici8n en el escenario del !undo &enere una i!a&en bien
reconocible reproducible y visible en todas partes# 'asta tanto no .aya alcan;ado esa
posici8n su ausencia ser2 peli&rosa: en lu&ar de ati;ar las lla!as del inter5s de los de!2s las
apa&ar2#
92'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
De for!a si!ilar ta!bi5n en el a!or y en la seducci8n la ausencia s8lo resulta efica; una
ve; >ue .aya envuelto a la otra persona con su i!a&en y su presencia# Todo debe recordar de
su presencia al ob"eto de su a!or de !odo tal >ue cuando decida ale"arse el otro piense
sie!pre en usted lo vea sie!pre con los o"os de la !ente y el cora;8n#
Recuerde: *l principio de cual>uier relaci8n procure ser o!nipresente# S8lo lo >ue se
puede ver apreciar y a!ar puede ser extraado en su ausencia#
EPGRAFES
E# $a%e##& ' #&s %a.er&s
El primer hombre $"e (io "n camello sali- corriendo, el se&"ndo se anim- a
aproximarse a cierta distancia, el tercero os- ponerle "n cabestro.
En esta existencia, lo conocido hace $"e todo pare/ca manso, ya $"e, "na (e/
$"e n"estros o6os se habit)an, lo desconocido, $"e p"ede parecer terrible o
extra0o, se con(ierte en al&o com)n y corriente. 1 ya $"e estoy en el tema, les
c"ento $"e o' decir $"e "nos centinelas apostados en la orilla, al di(isar al&o $"e
flotaba a lo le6os, no p"dieron de6ar de &ritar2
3><na (ela? ><na (ela? ><na poderosa fra&ata?
#inco min"tos desp"8s ya s-lo era "n pa$"ebote, l"e&o "n es$"ife, desp"8s "n
chinchorro, y por )ltimo apenas "nos maderos $"e flotaban en el mar. #ono/co a
m"chos a $"ienes esta historia les cabe de mara(illas2 personas a $"ienes la
distancia ma&nifica pero $"e, a medida $"e se acercan, terminan por no ser &ran
cosa.
:PB<LAS JE*N DE L* FONT*9NE /B?/C/B0<
Las $i$& 8ir!-.es .e# (a##&
Mientras ser('a ba6o las -rdenes del d"$"e Ai de L", ;ien !ao, resentido por la
osc"ra posici-n $"e oc"paba, di6o "n d'a a s" amo2
3Me ir8 le6os, como "n &anso de las nie(es.
34."8 $"ieres decir5, 3pre&"nt- el d"$"e.
34=eis ese &allo5 3respondi- ;ien !ao3. S" cresta es "n s'mbolo de ci(ilidad,
s"s poderosas esp"elas s"&ieren f"er/a, s" a"dacia de pelear contra c"al$"ier
enemi&o denota cora6e, s" instinto de compartir con otros c"al$"ier tipo de
alimento $"e obtiene dem"estra bene(olencia, y, por )ltimo, s" p"nt"alidad al
cantar las horas d"rante las noches nos da "n e6emplo de confiabilidad. A pesar
de esas cinco (irt"des, a diario matan al&)n &allo para ser(irlo en la mesa. 4Por
$"85 Por$"e lo tenemos a mano. En cambio, el &anso de las nie(es recorre
cientos de millas (olando sin descansar "na sola (e/. 7escansa en ("estro 6ard'n,
roba los peces y las tort"&as de n"estro estan$"e y picotea ("estro mi6o. A pesar
de $"e carece de las cinco (irt"des del &allo, (os (alor%is a esa a(e por$"e est%
en ("estro 6ard'n m"y poco tiempo. #omo esto es (erdad para m"chas otras
cosas, (olar8 le6os, como "n &anso de las nie(es.
A+#,E+; #9,+ESE PARABLES H7 'S97 SEN ED# /0=(
926
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/=
4*NTEN1* EL S7S,ENSO#
4*NEJE EL *RTE
DE LO 94,REDE-93LE
CRITERIO
El ser h"mano es hi6o del h%bito y tiene "na necesidad insaciable de
sentirse familiari/ado con las actit"des de $"ienes lo rodean. Si "sted
se m"estra predecible, confiere a los dem%s la sensaci-n de tener
cierto control sobre "sted. ,n(ierta los papeles2 m"8strese
deliberadamente impredecible. Las actit"des $"e en apariencia
carecen de coherencia o prop-sito desconcertar%n a los dem%s, $"e
se a&otar%n tratando de explicarse s"s mo(imientos y acciones.
Lle(ada a "n extremo, esta estrate&ia p"ede intimidar y aterrori/ar.
OBSERVANCIA DE LA LEY
En !ayo de /0=? el ca!pe8n de a"edre; 3oris SpassFy esperaba ansioso a su rival 3obby
Fisc.er en ReyFiaviF 9slandia# Se .ab%a pro&ra!ado la presencia de los dos a"edrecistas para
disputar el -a!peonato 4undial de *"edre; pero Fisc.er no .ab%a lle&ado a tie!po y la partida
per!anec%a en suspenso# Fisc.er ten%a proble!as con el !onto del pre!io con la for!a en
>ue 5ste ser%a distribuido y con el .ec.o de >ue la partida se "u&ara en 9slandia# Era posible
>ue en cual>uier !o!ento decidiera no participar#
SpassFy trat8 de ser paciente# Sus superiores rusos >ue sent%an >ue Fisc.er lo estaba
.u!illando le propusieron >ue se retirara pero SpassFy >uer%a "u&ar a>uella partida# Sab%a
>ue podr%a destruir a Fisc.er y nada ni nadie le arruinar%a la !ayor victoria de su carrera#
K3ien parece >ue todo nuestro traba"o fue para nada Lco!ent8 SpassFy a un co!paeroL
S,ero >u5 pode!os .acerT Esta "u&ada es de 3obby# Si viene "u&are!os# Si no viene no
"u&are!os# 7n .o!bre >ue est2 dispuesto a suicidarse tiene derec.o a to!ar la iniciativa#K
,or fin Fisc.er lle&8 a ReyFiaviF pero los proble!as y la posibilidad de >ue la partida se
cancelara continuaron# No le &ustaba el sal8n en el cual se reali;ar%a el torneo critic8 la
ilu!inaci8n se >ue"8 del ruido de las c2!aras y .asta encontr8 espantosas las sillas en las >ue
5l y SpassFy tendr%an >ue sentarse# En ese !o!ento la 7ni8n Sovi5tica to!8 la iniciativa y
a!ena;8 con retirar a su "u&ador#
La farsa surti8 efecto# Despu5s de tantas se!anas de espera e inter!inables e irritantes
ne&ociaciones Fisc.er accedi8 a "u&ar# Todos se sent%an aliviados pero nin&uno !2s >ue
SpassFy# Sin e!bar&o el d%a de las presentaciones oficiales Fisc.er lle&8 tarde y el d%a en >ue
deb%a co!en;ar Kla partida del si&loK lle&8 tarde de nuevo# Esta ve; sin e!bar&o las
consecuencias ser%an fatales: si lle&aba demasiado tarde la pri!era partida se dar%a por
perdida# SGu5 era lo >ue suced%aT SEstar%a utili;ando al&una tra!pa psicol8&icaT SO le te!%a
a 3oris SpassFyT * los &randes !aestros all% reunidos y al !is!o SpassFy les parec%a >ue ese
c.ico de 3rooFlyn estaba aterrado# * las /=:A0 Fisc.er apareci8 exacta!ente un !inuto antes
de >ue la partida se cancelara#
La pri!era partida de un torneo de a"edre; es funda!ental dado >ue !arca el tono >ue
reinar2 durante toda la duraci8n del encuentro# * !enudo es una luc.a lenta y silenciosa en la
>ue a!bos "u&adores se preparan para la &uerra y procuran adivinar las estrate&ias del
adversario# *>uel "ue&o fue diferente# *l principio de la partida Fisc.er .i;o un p5si!o
!ovi!iento >ui;2s el peor de su carrera y cuando SpassFy lo acorral8 parec%a >ue iba a
abandonar# SpassFy sin e!bar&o sab%a >ue Fisc.er nunca abandonaba# *un cuando ve%a
venir el "a>ue !ate "u&aba .asta el final# Esta ve; no obstante se lo ve%a resi&nado# De pronto
.i;o una "u&ada auda; >ue .i;o !ur!urar a toda la sala# SpassFy se sorprendi8 pero se
928
Robert Greene Las 48 leyes del poder
recuper8 con rapide; y lo&r8 &anar# Nadie ten%a la !enor idea de >u5 era lo >ue tra!aba
Fisc.er# S'ab%a perdido en for!a deliberadaT SEstaba confundidoT SDesconcentradoT SO
co!o pensaban al&unos locoT
Despu5s de su derrota en la pri!era partida Fisc.er se >ue"8 con !ayor ve.e!encia aDn
de la sala el ruido de las c2!aras y todo lo de!2s# Ta!poco se present8 puntual!ente a la
se&unda partida# Los or&ani;adores ya .artos le dieron la partida por perdida# *.ora las
posiciones estaban dos a cero a favor de SpassFy una situaci8n de la cual nunca antes nadie
.ab%a lo&rado recuperarse co!o para &anar un ca!peonato# Resulta evidente >ue Fisc.er
estaba trastornado# *un as% durante la tercera partida ten%a una expresi8n fero; >ue alteraba a
SpassFy y a pesar de la fosa >ue se .ab%a cavado se lo ve%a confiado# -o!eti8 otro aparente
error pero su aire confiado .i;o >ue SpassFy intuyera una tra!pa# Sin e!bar&o a pesar de
sus sospec.as el ruso no lo&r8 detectarla y antes de >ue se diera cuenta Fisc.er le dio "a>ue
!ate# La verdad es >ue las t2cticas poco ortodoxas de Fisc.er .ab%an descolocado por
co!pleto a su contrincante# *l final de esa partida Fisc.er salt8 del asiento y sali8 corriendo y
&rit8 a sus cole&as al tie!po >ue &olpeaba el puo contra la pal!a de la !ano: KQLo estoy
aplastando con !i fuer;a brutaRK#
Durante las partidas si&uientes Fisc.er reali;8 "u&adas >ue nunca nadie le .ab%a visto
.acer "u&adas >ue no ten%an nada >ue ver con su estilo# *.ora era SpassFy el >ue co!en;aba
a co!eter errores# *l perder la sexta partida se ec.8 a llorar# 7no de los &randes !aestros
co!ent8: KDespu5s de esto SpassFy tendr2 >ue pre&untarse si para 5l no es peli&roso
re&resar a RusiaK# *l final de la octava partida SpassFy crey8 saber >u5 suced%a: 3obby
Fisc.er lo estaba .ipnoti;ando# Decidi8 no !irarlo !2s a los o"os# De todos !odos si&ui8
perdiendo#
*l cabo del deci!ocuarto encuentro SpassFy convoc8 a su e>uipo a una reuni8n y
declar8: KEst2 intentando controlar!e la !enteK# -on"etur8 si le .abr%an puesto al&una dro&a
en el "u&o de naran"as >ui;2s .ab%an pulveri;ado al&una sustancia >u%!ica en el a!biente#
Lue&o SpassFy acus8 pDblica!ente al e>uipo de Fisc.er de poner en las sillas al&o >ue le
alteraba la !ente# La J13 entr8 en estado de alerta: Q3oris SpassFy estaba aboc.ornando a la
7ni8n Sovi5ticaR
Las sillas fueron desar!adas y anali;adas con rayos U el >u%!ico >ue las revis8 no les
encontr8 nada extrao# Lo Dnico >ue se .all8 fueron dos !oscas !uertas en un artefacto de
ilu!inaci8n# SpassFy co!en;8 a >ue"arse de sufrir alucinaciones# 9ntent8 se&uir "u&ando pero
la !ente no le respond%a# No pudo continuar con el ca!peonato# El ? de septie!bre abandon8#
*un>ue aDn era relativa!ente "oven nunca se recuper8 de esa derrota#
INTERPRETACIN
En partidas anteriores con SpassFy a Fisc.er no le .ab%a ido nada bien# El ruso ten%a una
.abilidad incre%ble para adivinar la estrate&ia de su contrincante y usarla contra de 5l#
*daptable y paciente ar!aba ata>ues >ue llevaban a la derrota no en siete sino en setenta
"u&adas# En cada oportunidad lo&r8 derrotar a Fisc.er por>ue ve%a !uc.o !2s all2 y por>ue
era un psic8lo&o brillante >ue nunca perd%a el control de la situaci8n# 7n !aestro afir!8: KNo
busca s8lo la !e"or "u&ada# 3usca la "u&ada >ue perturbar2 a su contrincanteK#
Sin e!bar&o Fisc.er ter!in8 por co!prender la clave del 5xito de SpassFy: "u&aba con la
predecibilidad del contrincante y as% lo derrotaba con su propio "ue&o# Todo lo >ue .i;o Fisc.er
durante el ca!peonato estaba destinado a poner la iniciativa de su parte y a desconcertar y
desestabili;ar a SpassFy# Evidente!ente la inter!inable espera surti8 efecto sobre la psi>ue
del ruso pero el ar!a !2s poderosa fueron los errores deliberados co!etidos por Fisc.er y su
aparente falta de una estrate&ia definida# -on ello .ac%a todo lo posible para desestructurar los
es>ue!as establecidos aun>ue le si&nificara perder la pri!era partida y >uedar descalificado
en la se&unda#
SpassFy era conocido por su san&re fr%a y su serenidad pero por pri!era ve; en su vida
no lo&r8 adivinar las intenciones de su adversario# ,oco a poco fue des!oron2ndose .asta
>ue al final del torneo era 5l >uien parec%a .aber perdido el "uicio#
El a"edre; contiene en for!a sinteti;ada la esencia de la vida: en pri!er lu&ar por>ue
para &anar .ay >ue ser extraordinaria!ente paciente y tener una &ran visi8n y en se&undo
928
Robert Greene Las 48 leyes del poder
lu&ar por>ue el "ue&o se basa en es>ue!as secuencias co!pletas de "u&adas >ue se .an
puesto en pr2ctica con anterioridad y >ue volver2n a utili;arse con leves !odificaciones en
cual>uier otra partida# Su contrincante anali;a los es>ue!as de su "ue&o y los utili;a para tratar
de prever las "u&adas de usted# *l no ofrecerle nada predecible en >ue basar su estrate&ia
usted &ana una &ran venta"a# En el a"edre; co!o en la vida cuando los de!2s no tienen idea
de lo >ue usted est2 .aciendo entran en un estado de terror una espera desconcertada y
confundida#
La (ida en la corte es "n serio y melanc-lico 6"e&o de a6edre/, $"e nos exi&e
"bicar n"estras pie/as y bater'as de ata$"e, elaborar "na estrate&ia, se&"irla,
defendernos de la del ad(ersario. A (eces, sin embar&o, es me6or correr ries&os y
reali/ar las 6"&adas m%s caprichosas e impredecibles.
JE*N DE L* 3R7HcRE /B(<C/B0B
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Nada resulta !2s aterrador >ue lo repentino y lo i!predecible# Es por eso >ue nos asusta!os
tanto frente a un terre!oto o a un tornado: no sabe!os cu2ndo nos va a &olpear# Despu5s de
>ue pasaron espera!os aterrados a >ue lle&ue el pr8xi!o# En !enor &rado el
co!porta!iento .u!ano i!predecible produce el !is!o efecto#
Los ani!ales se co!portan de acuerdo con es>ue!as previsibles lo cual nos per!ite
ca;arlos y !atarlos# S8lo el ser .u!ano tiene la capacidad de !odificar de !anera consciente
su co!porta!iento i!provisar y superar el peso del .2bito y la rutina# Sin e!bar&o la !ayor%a
de los .o!bres no to!an conciencia de su poder# ,refieren la co!odidad de la rutina ceder a
la naturale;a ani!al >ue los i!pulsa a repetir una y otra ve; los !is!os actos co!pulsivos#
Lo .acen por>ue ello no exi&e esfuer;o al&uno y por>ue creen err8nea!ente >ue si no
desconciertan o perturban a los de!2s 5stos los de"ar2n tran>uilos# Es necesario co!prender
al&o funda!ental: una persona poderosa despierta un cierto &rado de te!or desconcertando
en for!a deliberada a >uienes la rodean a fin de tener sie!pre la iniciativa# * veces es
necesario &olpear sin previo aviso .acer te!blar a los de!2s cuando !enos lo esperan# Es un
ar!a >ue los poderosos .an usado durante si&los#
Filippo 4ar%a el Dlti!o du>ue 6isconti de 4il2n >ue vivi8 en 9talia en el si&lo U6 .ac%a
adrede lo contrario de lo >ue todos esperaban de 5l# ,or e"e!plo de pronto .ala&aba a un
cortesano con atenciones y lue&o cuando el .o!bre esperaba ser pro!ovido a un puesto !2s
elevado e!pe;aba a tratarlo con el !ayor de los desprecios# -onfundido el .o!bre pensaba
en abandonar la corte !o!ento en el cual el du>ue volv%a a lla!arlo y a tratarlo bien#
Doble!ente confundido el cortesano se pre&untaba si su suposici8n de >ue ser%a pro!ovido
.ab%a resultado acaso evidente y ofensiva para el du>ue y co!en;aba a co!portarse co!o si
ya no esperara tal .onor# Entonces el du>ue lo censuraba por su falta de a!bici8n y lo ec.aba
de la corte#
El secreto para tratar con Filippo era si!ple: no pretender saber >u5 era lo >ue 5l >uer%a#
No intentar adivinar >u5 lo co!placer%a# Nunca i!poner la propia voluntad sino so!eterse a la
voluntad de 8l. H lue&o esperar# En !edio de la confusi8n y la incertidu!bre >ue &eneraba el
du>ue &obernaba en for!a absoluta sin >ue nadie lo desafiara#
La i!predecibilidad es sobre todo una t2ctica de a!os pero ta!bi5n el subalterno puede
utili;arla de !anera !uy efica;# Si usted se siente superado por la !ayor%a o acorralado
realice una serie de "u&adas i!predecibles# Sus ene!i&os >uedar2n tan confundidos >ue
retroceder2n o co!eter2n serios errores t2cticos#
En la pri!avera de /)B? durante la &uerra civil de los Estados 7nidos el &eneral
StoneEall JacFson y una fuer;a de (#BAA confederados atacaba las fuer;as !uy superiores
de la 7ni8n en el valle de S.enandoa.# Entretanto no !uy le"os de all% el &eneral 1eor&e
3rinton 4c-lellan al !ando de 0A#AAA soldados de la 7ni8n !arc.aba .acia el sur de
+as.in&ton D#-# para poner sitio a la ciudad de Ric.!ond en 6ir&inia la capital de la
-onfederaci8n# * !edida >ue transcurr%an las se!anas de ca!paa JacFson .i;o salir
repetidas veces a sus soldados del valle de S.enandoa. para lue&o .acerlos entrar de nuevo#
92;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Los !ovi!ientos a >ue obli&aba a su tropa carec%an de sentido# SSe preparaba para
defender Ric.!ondT SSe aprestaba a !arc.ar sobre +as.in&ton a.ora >ue la ausencia de
4c-lellan .ab%a de"ado la ciudad sin protecci8nT SSe diri&%a .acia el norte para atacar all%T
S,or >u5 su pe>uea fuer;a se !ov%a en c%rculosT
Los !ovi!ientos inexplicables de JacFson .icieron >ue los &enerales de la 7ni8n
de!oraran su !arc.a sobre Ric.!ond !ientras esperaban co!prender lo >ue suced%a#
Entretanto el sur lo&r8 llevar refuer;os a la ciudad# 7na batalla >ue podr%a .aber aplastado a
los confederados ter!in8 sin vencedores ni vencidos# JacFson utili;8 esta t2ctica una y otra ve;
cuando se enfrentaba a fuer;as nu!5rica!ente superiores# K'ay >ue desconcertar en&aar y
sorprender al ene!i&o toda ve; >ue sea posible Ldec%aL# Este tipo de t2ctica sie!pre &ana y
es as% co!o un pe>ueo e"5rcito puede destruir fuer;as superiores#K
Esta ley no vale s8lo para la &uerra sino ta!bi5n para situaciones cotidianas# El otro
sie!pre trata de interpretar los !otivos >ue se ocultan detr2s de las acciones de usted para
utili;ar su predecibilidad contra usted# 'a&a al&o por co!pleto inexplicable y los pondr2 a la
defensiva# No entender >u5 es lo >ue usted est2 .aciendo los sacar2 de las casillas en ese
estado de 2ni!o resultar2 !uy f2cil inti!idarlos#
,ablo ,icasso di"o en cierta oportunidad: KEl !e"or c2lculo es la ausencia de c2lculo# 7na
ve; >ue .a lo&rado cierto nivel de reconoci!iento los de!2s por lo &eneral piensan >ue si
usted .ace al&o es por al&una ra;8n inteli&ente# De !odo >ue es necio planificar con
de!asiada exactitud >u5 es lo >ue va a .acer# Es !uc.o !e"or actuar capric.osa!enteK#
Durante un tie!po ,icasso traba"8 con el marchand ,aul Rosenber&# *l principio le
per!iti8 bastante libertad en el !ane"o de sus cuadros .asta >ue un d%a en apariencia sin
!otivo al&uno le di"o >ue no le dar%a !2s obras para vender# ,icasso explic8 su proceder de la
si&uiente !anera: KDurante las cuarenta y oc.o .oras si&uientes Rosenber& tratar%a de
co!prender el por>u5 de !i decisi8n# SEstar%a yo reservando obras para otroT Ho se&uir%a
traba"ando y dur!iendo !ientras Rosenber& se&u%a pensando# * los dos d%as acudir%a a
ver!e con los nervios des.ec.os an&ustiado para decir!e: YDespu5s de todo !i a!i&o no
!e rec.a;ar2 si le ofre;co esta su!a Z!encion8 una cantidad de dinero sustancial!ente !2s
elevada >ue la ofrecida anterior!ente[ por esos cuadros en lu&ar del precio >ue suelo pa&arle
SverdadTYK#
La i!predecibilidad no es s8lo un ar!a destinada a inspirar terror# Si usted !odifica sus
es>ue!as d%a a d%a causar2 una con!oci8n a su alrededor y esti!ular2 el inter5s de los
de!2s# La &ente .ablar2 de usted le atribuir2 !otivos y buscar2 explicaciones >ue no tienen
nada >ue ver con la verdad pero >ue .ar2n >ue usted est5 constante!ente presente en los
pensa!ientos de los de!2s# -uanto !2s capric.oso pare;ca !2s respeto reco&er2# S8lo los
subordinados sin re!edio actDan de !anera predecible#
IMAGEN
El cicl8n# 7n viento >ue no puede preverse# Repentinos ca!bios baro!5tricos inexplicables
ca!bios en la direcci8n y en la velocidad# No .ay defensa posible: un cicl8n sie!bra terror y
confusi8n#
AUTORIDAD
El &obernante ilu!inado es tan !isterioso >ue parece no .abitar en nin&una parte tan
inexplicable >ue nadie puede buscarlo# Pl descansa en la noCacci8n y deba"o de 5l sus
!inistros tie!blan#
M'*NCFE9CTI7 F9LVSOFO -'9NO S91LO 999 *#-#O
INVALIDACIN
* veces la predecibilidad puede actuar a su favor: al crear un es>ue!a >ue les resulta
conocido y c8!odo a los de!2s lo&rar2 ador!ecerlos# 'an preparado todo de acuerdo con los
93-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
conceptos previos >ue tienen sobre usted# Esto puede utili;arse de diferentes !aneras: en
pri!er lu&ar for!a una cortina de .u!o una fac.ada c8!oda detr2s de la cual usted puede
llevar a cabo su accionar en&aoso# En se&undo lu&ar le per!ite .acer de tanto en tanto al&o
co!pleta!ente contrario a sus es>ue!as .abituales de !odo de desconcertar a sus
adversarios >ue caer2n sin necesidad de >ue usted los e!pu"e#
En /0=( 4u.a!!ad *li y 1eor&e Fore!an deb%an pelear por el ca!peonato !undial de
boxeo en la cate&or%a peso pesado# Todos sab%an >u5 suceder%a: 1eor&e Fore!an tratar%a de
asestar a *li el &olpe de FnocFCout !ientras >ue *li bailar%a a su alrededor tratando de
a&otarlo# Psa era la for!a de pelear de *li un es>ue!a >ue no .ab%a ca!biado en !2s de
die; aos# ,ero en este caso esa t2ctica dar%a una i!portante venta"a a Fore!an: 5ste ten%a un
&olpe devastador y si sab%a esperar en al&Dn !o!ento *li se le acercar%a lo suficiente co!o
para no>uearlo# Sin e!bar&o *li un !aestro de estrate&ia ten%a otros planes# En las
conferencias de prensa previas a la &ran pelea di"o >ue ca!biar%a su estilo y pelear%a con la
!is!a t5cnica de Fore!an# Nadie y !enos aDn el !is!o Fore!an crey8 >ue .ablaba en
serio# 7n plan se!e"ante ser%a un suicidio co!o sie!pre *li se .ac%a el payaso# Lue&o antes
de la pelea el entrenador de *li aflo"8 las cuerdas alrededor del rin& al&o >ue s8lo se .ace
cuando el boxeador est2 decidido a pelear con &olpes duros y directos# ,ero nadie crey8 en la
estrata&e!a deb%a de ser otra farsa#
,ara &ran sorpresa de todos *li .i;o exacta!ente lo >ue .ab%a anunciado# 4ientras
Fore!an esperaba >ue saltara a su alrededor *li se abalan;8 sobre 5l y co!en;8 a &olpearlo#
Esto trastorn8 por co!pleto la estrate&ia de Fore!an >ue sin saber c8!o reaccionar ter!in8
a&ot2ndose &olpeando con furia y recibiendo !2s contra&olpes de los >ue daba# ,or Dlti!o *li
le asest8 un &olpe de derec.a >ue lo de"8 FnocFCout# El .2bito de dar por sentado >ue una
persona se co!portar2 sie!pre de acuerdo con sus es>ue!as previos es tan fuerte >ue ni
si>uiera el anuncio de un ca!bio en su estrate&ia por parte de *li fue suficiente para !odificar
las suposiciones de su contrincante# Fore!an cay8 en la tra!pa la !is!a tra!pa >ue le
.ab%an anunciado#
7na advertencia: * veces la i!predecibilidad puede volverse contra usted sobre todo si
se encuentra en una posici8n de subordinado# En ciertas ocasiones es !e"or de"ar >ue la &ente
>ue lo rodea se sienta c8!oda y se&ura antes >ue !ovili;arla y desconcertarla# De!asiada
i!predecibilidad puede considerarse una seal de indecisi8n o Lal&o !uc.o !2s &raveL un
proble!a ps%>uico# Los es>ue!as son un ar!a poderosa y pueden aterrar a la &ente si se los
ro!pe# Ese tipo de poder deber2 utili;arse con !uc.a prudencia#
939
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
/)
NO -ONSTR7H* FORT*LEI*S
,*R* ,ROTE1ERSE:
EL *9SL*49ENTO
ES ,EL91ROSO
CRITERIO
El m"ndo es "n sitio peli&roso y los enemi&os acechan por do$"ier,
todos necesitan prote&erse. <na fortale/a se presenta como la
alternati(a m%s se&"ra. Pero el aislamiento lo expone m%s de lo $"e
lo prote&e de los peli&ros $"e lo rodean, ya $"e lo a'sla de
informaci-n (aliosa y lo destaca como "n blanco f%cil para los dem%s.
Es m"cho m%s se&"ro circ"lar, me/clarse entre la &ente y b"scar
aliados. La m"ltit"d lo prote&e de s"s enemi&os.
TRANSGRESIN DE LA LEY
TsYin S.i. 'uan& Ti el pri!er e!perador de la -.ina M??/C?/A a#-#O fue el .o!bre !2s
poderoso de su 5poca# Su i!perio era !2s vasto y poderoso >ue el de *le"andro 4a&no#
-on>uist8 todos los reinos >ue rodeaban el suyo -.Yin y los unific8 en un solo i!perio -.ina#
Sin e!bar&o durante los Dlti!os aos de su vida casi nadie lo ve%a#
El e!perador viv%a en el palacio !2s esplendoroso construido .asta a>uella fec.a en la
capital del pa%s 'sienCyan&# -onstaba de ?=A pabellones todos interconectados por pasa"es
secretos lo cual per!it%a al e!perador !overse de uno a otro sin >ue lo vieran# Dor!%a cada
noc.e en una .abitaci8n distinta y cual>uiera >ue posara su !irada en 5l era decapitado al
instante# S8lo un puado de .o!bres conoc%a su paradero y ta!bi5n 5stos si lle&aban a
revelarlo a cual>uier otra persona eran a"usticiados#
El e!perador viv%a tan aterrado de todo contacto .u!ano >ue cuando se ve%a obli&ado a
salir del palacio via"aba de inc8&nito disfra;ado# De repente durante uno de esos via"es por
las provincias !uri8# Su cuerpo fue llevado de re&reso a la capital en el carrua"e i!perial
se&uido por un carro car&ado de pescado salado a fin de disi!ular el olor del cuerpo en
desco!posici8n pues nadie deb%a saber de su !uerte# El e!perador !uri8 solo le"os de sus
esposas su fa!ilia sus a!i&os y sus cortesanos aco!paado s8lo por un !inistro y unos
cuantos eunucos#
INTERPRETACIN
S.i. 'uan& Ti co!en;8 siendo el rey de -.Yin un &uerrero te!erario de irrefrenable a!bici8n#
Los cronistas de la 5poca lo describen co!o a un .o!bre Kde nari; del&ada o"os !uy
ras&ados con la vo; de un c.acal y el cora;8n de un ti&re o un loboK# En ocasiones pod%a
!ostrarse cle!ente pero la !ayor%a de las veces Kdevoraba a los .o!bres sin escrDpulo
al&unoK# -on>uist8 las provincias >ue rodeaban la suya !ediante estrata&e!as y violencia y
cre8 -.ina for"ando una sola naci8n y una sola cultura a partir de !uc.as# Destruy8 el siste!a
feudal y para controlar !e"or a los !ie!bros de las fa!ilias reales dispersas por los distintos
reinos de su i!perio traslad8 a /?A#AAA a la capital donde alo"8 a los cortesanos !2s
i!portantes en el vasto palacio de 'sienCyan&# -onsolid8 las !urallas de las fronteras
convirti5ndolas en la 1ran 4uralla c.ina# Estandari;8 las leyes del pa%s la len&ua escrita y
.asta el ta!ao de las ruedas de las carretas#
Sin e!bar&o co!o parte de ese proceso de unificaci8n el pri!er e!perador pro.ibi8 los
escritos y las ensean;as de -onfucio el fil8sofo cuyas ideas sobre la vida !oral ya se .ab%an
convertido casi en una reli&i8n dentro de la cultura c.ina# ,or orden de S.i. 'uan& Ti se
932
Robert Greene Las 48 leyes del poder
>ue!aron !iles de libros sobre -onfucio y cual>uiera >ue lo citara era decapitado# Esto
&ran"e8 al e!perador !uc.os ene!i&os y el !iedo >ue 5stos le causaban fue convirti5ndose
en paranoia# Las e"ecuciones se !ultiplicaron# 7n conte!por2neo del e!perador el escritor
'anCfeiCt;u observ8: KTsYin .a sido victorioso durante cuatro &eneraciones pero .a vivido
aterrori;ado te!iendo la destrucci8nK#
* !edida >ue el e!perador se atrinc.eraba !2s y !2s en su palacio para prote&erse
poco a poco fue perdiendo el control de su reino# Los eunucos y !inistros aplicaban pol%ticas
sin >ue 5l las aprobara o si>uiera las conociera ta!bi5n conspiraron contra 5l# 'acia el final de
su vida ya s8lo era un e!perador no!inal# 6iv%a tan aislado >ue casi nadie se enter8 de su
!uerte# Gui;2 fue envenenado por los !is!os arteros !inistros >ue alentaron su aisla!iento#
Esto es lo >ue &enera el aisla!iento: ret%rese a su fortale;a y perder2 el contacto con las
fuentes de su poder# Ha no se enterar2 de lo >ue sucede a su alrededor y perder2 el sentido de
toda proporci8n# En lu&ar de estar !2s se&uro se apartar2 del conoci!iento del cual depende
su propia vida# Nunca se ale"e tanto de las calles co!o para no escuc.ar lo >ue sucede a su
alrededor o advertir las conspiraciones en su contra#
OBSERVANCIA DE LA LEY
En la d5cada de /BBA Luis U96 .i;o construir para 5l y su corte el palacio de 6ersailles >ue
no se parec%a a nin&Dn otro palacio del !undo# -o!o en una col!ena todo &iraba en torno del
rey# 6iv%a rodeado de nobles >ue ocupaban departa!entos situados en torno del suyo !2s o
!enos cercanos se&Dn el ran&o de cada uno# El dor!itorio del !onarca ocupaba el centro
&eo&r2fico del palacio y era el foco de atenci8n de todos# -ada !aana el rey era saludado en
su aposento con un ritual deno!inado le(er#
* las oc.o de la !aana el pri!er lacayo del rey >ue dor!%a a los pies del lec.o real
despertaba a Su 4a"estad# Lue&o los pa"es abr%an la puerta y ad!it%an a >uienes cu!pl%an
al&una funci8n en la cere!onia# El orden en >ue in&resaban esas personas estaba
estricta!ente establecido: pri!ero los .i"os y nietos ile&%ti!os del rey lue&o los pr%ncipes y las
princesas de alcurnia y lue&o su !5dico y ciru"ano a continuaci8n el &ran oficial del
&uardarropas el lector oficial del rey y a>uellos >ue ten%an a su car&o entretener al soberano#
Despu5s lle&aban diversos funcionarios &uberna!entales en orden ascendente se&Dn su
ran&o# H por Dlti!o los >ue asist%an al le(er por invitaci8n especial# *l final de la cere!onia
.ab%a !2s de cien personas apiadas all% entre asistentes reales y visitas#
El d%a se or&ani;aba de !odo tal >ue la ener&%a se concentrara en el rey y todo pasase
por 5l# Luis U96 era constante!ente atendido por cortesanos y funcionarios >ue le ped%an
conse"o y su opini8n# * todas las pre&untas 5l sol%a replicar: KHa ver5K#
SaintCSi!on observ8: KSi se volv%a .acia al&uien y le for!ulaba una pre&unta o .ac%a un
co!entario insi&nificante los o"os de todos los presentes se posaban en esa persona# El .ec.o
de >ue el rey le diri&iera la palabra constitu%a una distinci8n >ue daba presti&ioK# En el palacio
no exist%a posibilidad al&una de inti!idad ni si>uiera para el rey: una .abitaci8n co!unicaba
con la otra y cada corredor conduc%a a .abitaciones !2s &randes donde sin cesar se reun%an
&rupos de nobles# Las acciones de todos eran interdependientes y nada ni nadie pasaba
inadvertido: KEl rey no s8lo se ase&uraba de >ue toda la alta noble;a se .allara presente en la
corte Lescribi8 SaintCSi!onL sino >ue exi&%a lo !is!o de la ba"a noble;a# Durante las
cere!onias de le(er y co"cher durante las co!idas en los "ardines de 6ersailles sie!pre
!iraba a su alrededor sin >ue se le escapara detalle# Se sent%a ofendido si los nobles !2s
destacados no viv%an per!anente!ente en la corte y >uienes se presentaban all% poco o casi
nunca incurr%an en su absoluto desa&rado# Si al&uno de ellos dec%a al&o el rey expresaba con
altaner%a: YNo lo cono;coY y esa sentencia era irrevocableK#
INTERPRETACIN
Luis U96 ascendi8 al poder .acia el final de dos terribles &uerras civiles las Frondas# 7no de
los principales insti&adoras de dic.as revueltas .ab%a sido la noble;a >ue ve%a con profundo
resenti!iento el creciente poder absoluto de la -orona y ansiaba volver a los tie!pos del
feudalis!o cuando los nobles &obernaban sus propios feudos y el rey ten%a poca autoridad
933
Robert Greene Las 48 leyes del poder
sobre ellos# Si bien los nobles perdieron la se&unda Fronda se&u%an siendo d%scolos y
alber&aban profundo resenti!iento#
,or lo tanto la construcci8n del palacio de 6ersailles si&nificaba !uc.o !2s >ue el
decadente anto"o de un rey afecto a extrava&antes lu"os# -u!pl%a una funci8n crucial: daba al
soberano la posibilidad de vi&ilar atenta!ente a cuantos lo rodeaban y todo lo >ue suced%a a
su alrededor# La otrora or&ullosa y poderosa noble;a >ued8 reducida a disputar el .onor de
ayudar al rey a vestirse por la !aana# Luis U96 co!prendi8 a la perfecci8n la verdad de >ue el
rey >ue se a%sla corre &rave peli&ro# En su ausencia las conspiraciones contra su persona
brotan co!o .on&os tras la lluvia las ani!osidades se cristali;an en bandos y la rebeli8n
estalla antes de >ue el soberano ten&a tie!po de reaccionar# ,ara evitar todo eso no s8lo .ay
>ue alentar la sociabilidad y la transparencia or&ani;arlas y canali;arlas de la !anera
adecuada#
Estas caracter%sticas del palacio de 6ersailles perduraron durante todo el reinado de Luis
U96 ase&urando cincuenta aos de relativa pa; y tran>uilidad# En todo ese tie!po no se ca%a
ni un alfiler sin >ue el rey se enterara#
La soledad es peli&rosa para la ra/-n, sin fa(orecer la (irt"d... Rec"erde $"e el
mortal solitario es sin d"da l"6"rioso, probablemente s"persticioso y posiblemente
loco.
DR# S*47EL JO'NSON /=A0C/=)(
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
4a>uiavelo afir!a >ue desde la perspectiva estricta!ente !ilitar una fortale;a es sie!pre un
error# Se convierte en s%!bolo de poder y aisla!iento y es f2cil blanco para los ene!i&os de
>uien la .a eri&ido# ,ensada para defenderlo la fortale;a en realidad lo a%sla de cual>uier tipo
de ayuda y coarta su flexibilidad# Las fortale;as podr2n parecer inexpu&nables pero una ve;
>ue se .a encerrado en una todos saben >ue usted est2 all%# H ni si>uiera .ace falta sitio para
convertir la fortale;a en una prisi8n# -on sus espacios pe>ueos y cerrados las fortale;as son
ta!bi5n vulnerables a la peste y otras enfer!edades conta&iosas# Desde el punto de vista
estrat5&ico el aisla!iento >ue brinda una fortale;a no ofrece protecci8n al&una sino >ue crea
!2s proble!as >ue los >ue resuelve#
Dado >ue el ser .u!ano es por naturale;a una criatura sociable el poder depende de la
interacci8n y la circulaci8n social# ,ara acceder al poder usted deber2 ubicarse en el centro
co!o lo .i;o Luis U96 en 6ersailles# Toda actividad debe &irar en torno de usted y usted debe
estar atento a todo lo >ue sucede en la calle y a todo a>uel >ue pudiese estar conspirando
contra usted# La !ayor%a de las personas cuando se sienten a!ena;adas te!en al peli&ro# En
esos !o!entos tienden a batirse en retirada y cerrar filas buscando la se&uridad en una
especie de fortale;a# Sin e!bar&o al actuar de esta !anera deben confiar en la infor!aci8n
>ue reciben de un c%rculo cada ve; !2s pe>ueo y pierden la perspectiva de los .ec.os >ue
se producen a su alrededor# -on esto pierden !aniobrabilidad y flexibilidad se convierten en
f2cil blanco de los ene!i&os y el aisla!iento los vuelve paranoicos# En la &uerra y en la
!ayor%a de los "ue&os estrat5&icos el aisla!iento suele preceder a la derrota y a la !uerte#
En !o!entos de incertidu!bre y peli&ro usted debe co!batir su deseo de introversi8n y
por el contrario tornarse !2s accesible buscar vie"os aliados y &anar otros nuevos obli&arse a
!overse en !2s y !2s c%rculos distintos# Psta .a sido durante si&los la estrate&ia de los
poderosos#
El estadista ro!ano -icer8n >ue proven%a de la ba"a noble;a ten%a pocas posibilidades
de acceder al poder a no ser >ue encontrara un lu&ar entre los arist8cratas >ue controlaban la
ciudad# -on brillante sa&acidad lo&r8 identificar a los !2s influyentes y c8!o se relacionaban
unos con otros# Frecuentaba todos los lu&ares conoc%a a todos y ten%a una red de relaciones
tan a!plia >ue cual>uier ene!i&o podr%a ser neutrali;ado con facilidad por un aliado#
El estadista franc5s Talleyrand desarroll8 la !is!a estrate&ia# * pesar de >ue proven%a de
una de las !2s anti&uas fa!ilias de la aristocracia francesa se afan8 por per!anecer sie!pre
en contacto con todo lo >ue suced%a en las calles de ,ar%s lo >ue le per!it%a prever tendencias
y proble!as# 9ncluso le causaba un secreto placer el !e;clarse con siniestros delincuentes >ue
934
Robert Greene Las 48 leyes del poder
le su!inistraban valiosa infor!aci8n# -ada ve; >ue .ubo al&una crisis o una transici8n en el
poder Lel fin del Directorio la ca%da de Napole8n la abdicaci8n de Luis U6999L Talleyrand
lo&r8 sobrevivir y prosperar por>ue nunca se encerraba en un c%rculo pe>ueo sino >ue
sie!pre for"aba relaciones con el nuevo orden de cosas#
Esta ley se aplica a reyes y reinas y a >uienes se !ueven en los !2s altos niveles del
poder: en el !o!ento en >ue pierda contacto con su &ente y bus>ue la se&uridad en el
aisla!iento se &estar2 rebeli8n# Nunca se crea tan elevado co!o para poder darse el lu"o de
aislarse ni si>uiera de los niveles !2s ba"os# *l retirarse a una fortale;a se convierte en
blanco f2cil para sus sDbditos conspiradores >ue ven su aisla!iento co!o un insulto y un
!otivo de rebeli8n#
Dado >ue el ser .u!ano es un ser tan social las artes >ue .acen >ue nuestra presencia
resulte &rata a los de!2s s8lo pueden practicarse !ediante la exposici8n y la circulaci8n social
constantes# -uanto !ayor sea su contacto con los de!2s !2s &entil y a&radable se volver2#
El aisla!iento en ca!bio en&endra torpe;a en sus &estos y conduce a un !ayor
aparta!iento dado >ue la &ente co!en;ar2 a evitarlo#
En /<(< el du>ue -osi!o 9 de 45dici resolvi8 >ue para ase&urar la in!ortalidad de su
no!bre encar&ar%a la reali;aci8n de !urales en la capilla principal de la i&lesia de San
Loren;o en Florencia# Ten%a !uc.os &randes pintores entre los cuales ele&ir y por Dlti!o se
decidi8 por Jacopo da ,ontor!o# Pste era un artista ya !ayor >ue deseaba >ue a>uellos
frescos fueran su obra cu!bre y su le&ado para la posteridad# Su pri!era intenci8n fue cerrar
la capilla con paredes divisiones y cortinas pues no >uer%a >ue nadie fuera testi&o de la
creaci8n de su obra !aestra o le robara sus ideas# -uando al&unos "8venes irru!pieron en la
capilla por !era curiosidad Jacopo refor;8 aDn !2s las cerraduras#
,ontor!o cubri8 el interior del tec.o de la capilla con escenas b%blicas: la -reaci8n *d2n
y Eva el arca de No5 y otras# En la parte superior de la pared central pint8 a -risto en toda su
!a"estuosidad resucitando a los !uertos el d%a del Juicio Final# El artista traba"8 durante once
aos en la capilla sal%a !uy raras veces ya >ue .ab%a desarrollado una fobia al contacto
.u!ano y te!%a >ue al&uien le robara las ideas#
,ontor!o !uri8 antes de co!pletar sus !urales nin&uno de los cuales sobrevivi8# ,ero
el &ran escritor renacentista 6asari a!i&o de ,ontor!o >ue lle&8 a ver los !urales poco
despu5s de la !uerte del artista nos le&8 una descripci8n# Se destacaban por una falta total de
proporci8n las escenas c.ocaban entre s% las fi&uras de una .istoria se superpon%an con las
de otra# ,ontor!o obsesionado por los detalles .ab%a perdido todo sentido de co!posici8n
&eneral# 6asari interru!pi8 su descripci8n de los !urales pues afir!8 >ue si continuaba Kcreo
>ue !e volver%a tan loco y confuso co!o esas pinturas# -onsidero >ue durante los once aos
>ue Jacopo traba"8 en ellas eso es precisa!ente lo >ue le sucedi8 a 5l as% co!o a los pocos
>ue vieron su obraK# En lu&ar de coronar la carrera de ,ontor!o a>uella obra constituy8 su
!ayor descr5dito#
Los !urales de ,ontor!o fueron el e>uivalente visual de los efectos del aisla!iento sobre
la !ente .u!ana: una p5rdida total de proporci8n una obsesi8n por los detalles "unto con la
incapacidad de ver el panora!a &eneral una especie de extrava&ante fealdad >ue ya no
co!unica nada# Obvia!ente el aisla!iento es tan fatal para las artes creativas co!o para las
artes sociales# S.aFespeare es el escritor !2s c5lebre de la .istoria por>ue co!o dra!atur&o
se abri8 a las !asas a los escenarios populares al .acer >ue sus obras fueran accesibles a
todo el !undo independiente!ente de su educaci8n y de sus &ustos# El artista >ue se encierra
en su fortale;a pierde el sentido de la proporci8n y su obra s8lo lo&ra co!unicarse con su
reducido c%rculo in!ediato# Este tipo de arte per!anece arrinconado y carente de poder#
,or Dlti!o dado >ue el poder es una creaci8n del .o!bre es al&o >ue se incre!enta
!ediante el contacto con otra &ente# En lu&ar de caer en la !entalidad de la fortale;a vea el
!undo co!o un enor!e palacio de 6ersailles cuyas .abitaciones todas est2n
interco!unicadas# 7sted necesita !antenerse flexible y adaptable capa; de !overse en los
c%rculos !2s diversos y !e;clarse con todo tipo de personas# Esa for!a de !ovilidad y
contacto social lo prote&er2 de los conspiradores >ue no lo&rar2n &uardar secreto ante usted
y de sus ene!i&os >ue no podr2n aislarlo de los aliados# *l !antenerse sie!pre en
!ovi!iento usted alterna e interactDa en los distintos aposentos del palacio sin establecerse
en un solo lu&ar# Nin&Dn ca;ador puede apuntar con pulso fir!e a una presa >ue se !ueve con
tanta rapide;#
93'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
IMAGEN
La fortale;a# *lta y er&uida sobre la colina la ciudadela se convierte en un s%!bolo de todo lo
detestable del poder y la autoridad# Los ciudadanos lo traicionar2n ante el pri!er ene!i&o >ue
apare;ca# *islada de toda co!unicaci8n y de toda inteli&encia la ciudadela caer2 con su!a
facilidad#
AUTORIDAD
7n pr%ncipe bueno y sabio deseoso de conservar ese car2cter y ansioso por evitar dar a sus
.i"os la oportunidad de convertirse en opresores nunca .abr2 de construir una fortale;a# *s%
sus .i"os depositar2n su confian;a en la buena voluntad de los sDbditos y no en la fortale;a de
una ciudadela#
MN9-OL:S 4*G79*6ELO /(B0C/<?=O
INVALIDACIN
Rara ve; es correcto y favorable optar por el aisla!iento# Si uno no !antiene el o%do atento a lo
>ue sucede en las calles le ser2 i!posible prote&erse# Lo Dnico >ue el constante contacto
.u!ano no puede facilitar es el pensa!iento# El peso de la presi8n social y la i!posibilidad de
distanciarnos de la &ente puede i!pedirnos pensar con claridad sobre lo >ue sucede a nuestro
alrededor# Entonces co!o recurso te!porario el aisla!iento puede ayudar a obtener cierta
perspectiva# 4uc.os pensadores serios .an co!en;ado su obra en prisi8n donde no .ay nada
>ue .acer salvo pensar# 4a>uiavelo pudo escribir El pr'ncipe s8lo cuando sufri8 el exilio y viv%a
aislado en una &ran"a le"os de las intri&as pol%ticas de Florencia#
Sin e!bar&o el ries&o reside en >ue ese tipo de aisla!iento puede en&endrar ideas
extraas y perversas# 7no podr2 obtener una !ayor perspectiva del panora!a &eneral pero
perder2 el sentido de su propia pe>uee; y de sus li!itaciones# *de!2s cuanto !2s aislado
se encuentre tanto !2s dif%cil le resultar2 salir de ese aisla!iento cuando lo decida: es al&o
>ue lo va tra&ando co!o las arenas !ovedi;as sin >ue usted pueda darse cuenta# Si necesita
tie!po para pensar eli"a el aisla!iento s8lo co!o Dlti!o recurso y ade!2s en pe>ueas
dosis# No de"e de !antener abierto el ca!ino de re&reso a la sociedad#
EPGRAFE
La %<s$ara .e #a %-er!e r&=a
7esde hac'a m"cho tiempo $"e la @M"erte Ro6a@ (en'a de(astando el pa's. +"nca
h"bo pestilencia tan fatal ni tan terrible. S" caracter'stica y sello era la san&re, el
ro6o color y el horror de la san&re. Acasionaba dolores a&"dos y (8rti&o repentino,
y l"e&o prof"sas hemorra&ias de los poros, con disol"ci-n de los te6idos... 1 el
ata$"e, la e(ol"ci-n y el desenlace de la enfermedad se prod"c'an en menos de
"na hora.
Pero el pr'ncipe Pr-spero era feli/, intr8pido y sa&a/. #"ando la mitad de s" reino
ya hab'a $"edado despoblada, con(oc- a "n millar de ami&os rob"stos y
despreoc"pados de entre los caballeros y las damas de s" corte, y con ellos se
retir- a "na de s"s m%s rec-nditas abad'as fortificadas. Se trataba de "na amplia
y ma&n'fica estr"ct"ra, creaci-n del exc8ntrico e imponente &"sto del pr'ncipe.
<na alta y &r"esa m"ralla rodeaba el l"&ar. Esa m"ralla ten'a &randes p"ertas de
hierro. #"ando est"(ieron todos dentro, los cortesanos lle(aron braseros y
pesados martillos y soldaron los cerro6os y las fallebas. Estaban decididos a
impedir el in&reso y tambi8n a e(itar $"e al&"ien, en "n repentino imp"lso de
desesperaci-n o frenes', p"diese salir.
La abad'a era amplia y se hallaba bien pro(ista. #on estas preca"ciones, los
cortesanos podr'an desafiar el mal y e(itar el conta&io. ."e el m"ndo exterior
936
Robert Greene Las 48 leyes del poder
c"idara de s' mismo. Entre tanto, era "na tonter'a preoc"parse o pensar en el
peli&ro. El pr'ncipe hab'a lle(ado todo lo necesario para di(ertirse y disfr"tar de los
placeres de la (ida. 9ab'a b"fones, imitadores, bailarinas de ballet y m)sicos.
9ab'a belle/a y hab'a (ino. ;odo esto, m%s la se&"ridad, era lo $"e hab'a dentro
de los m"ros de la abad'a. Af"era rondaba la @M"erte Ro6a@. 9acia el final del
$"into o sexto mes de recl"si-n, y mientras la peste hac'a estra&os en el pa's, el
pr'ncipe Pr-spero decidi- entretener a s"s mil ami&os con "n baile de m%scaras
de ma&nificencia n"nca (ista. A$"ella mascarada f"e al&o (ol"pt"oso...
Z1 la fiesta si&"i- y si&"i-, hasta $"e el relo6 marc- la medianoche... 1 s"cedi-
en ese momento, $"i/%s "n poco antes de $"e el )ltimo eco de las )ltimas
campanadas se h"biera silenciado, $"e (arios de los presentes se percataron de
pronto de la presencia de "na fi&"ra enmascarada $"e no hab'a llamado la
atenci-n de nadie hasta a$"el instanteZ
La fi&"ra era alta y ele&ante, en("elta de la cabe/a a los pies en "na morta6a. La
m%scara $"e oc"ltaba el rostro imitaba tan bien el aspecto de "n cad%(er,
presentando toda la ri&ide/ de la m"erte, $"e a"n al inspeccionarlo de cerca
res"ltaba dif'cil detectar s" falsedad. Sin embar&o, todo a$"ello habr'a sido
tolerado, si no aprobado, por los alocados trasnochadores $"e rodeaban al
(isitante, si el enmascarado no h"biera tenido la a"dacia de adoptar el aspecto de
la M"erte Ro6a. S" (estimenta estaba manchada de san&re y s" ancha frente y
todos los ras&os de s" rostro estaban salpicados con el horror escarlata...
...<n &r"po de los asistentes a la fiesta a(an/- de inmediato hacia a$"el %n&"lo
osc"ro y, al intentar apresar al enmascarado, c"ya espi&ada fi&"ra se manten'a
erecta e inm-(il ba6o la sombra del relo6 de 8bano, emitieron "n &rito de abismal
horror c"ando comprobaron $"e la morta6a y la cada(8rica m%scara, $"e hab'an
manoteado con tanta (iolencia, no estaban sostenidas por nin&"na forma h"mana.
1 de pronto reconocieron la presencia de la M"erte Ro6a. 9ab'a entrado all' como
"n si&iloso ladr-n en la noche. 1, "no tras otro, los 6araneros f"eron cayendo en
las salas salpicadas de san&re, y s"s cad%(eres $"edaron en la desesperada
posici-n de cada ca'da. 1 la (ida del relo6 de 8bano se extin&"i- con la del )ltimo
de los 6araneros. 1 las llamas de los braseros se apa&aron. 1 la osc"ridad y la
podred"mbre y la M"erte Ro6a dominaron todo, infinitamente y para siempre.
;9E MAS.<E A: ;9E RE7 7EA;9 ED1*R *LL*N ,OE /)A0C/)(0
938
Robert Greene Las 48 leyes del poder
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EST: TR*T*NDO:
NO OFEND* * L*
,ERSON* EG796O-*D*
CRITERIO
En el m"ndo hay m"chas clases de personas diferentes, y "sted no
p"ede s"poner $"e todos reaccionar%n de la misma manera frente a
s"s estrate&ias. 9ay ciertas personas $"e, si "sted las manip"la o
en&a0a, pasar%n el resto de s" (ida proc"rando (en&arse. Ser%n,
desde el momento de la ofensa, lobos con piel de cordero. Eli6a con
c"idado a s"s ('ctimas y a s"s contrincantes, y n"nca ofenda o
en&a0e a la persona e$"i(ocada.
ADVERSARIOS" INCAUTOS Y VCTIMAS0 TIPOLOGA PRELIMINAR
En su ascenso al poder se encontrar2 con distintas clases de adversarios incautos y v%cti!as#
La !2s elevada for!a del arte del poder es la .abilidad de distin&uir entre lobos y corderos
;orros y liebres 2&uilas y buitres# Si usted sabe diferenciarlos bien tendr2 5xito sin necesidad
de e"ercer de!asiada coerci8n sobre nadie# ,ero si usted actDa cie&a!ente con >uien>uiera
>ue cruce su ca!ino llevar2 una vida de constantes preocupaciones y proble!as si es >ue
lle&a a vivir lo suficiente# La capacidad de reconocer los distintos tipos de personas y actuar de
acuerdo con cada uno es de i!portancia funda!ental# Los si&uientes son los cinco tipos !2s
peli&rosos >ue aparecen en nuestra "un&la se&Dn los .an identificado diversos artistas Lde la
estafa y otrosL del pasado#
EL 5OMBRE ARROGANTE Y ORGULLOSO
*un>ue >ui;2s al principio intente disi!ularlo el excesivo or&ullo de este .o!bre lo convierte
en un adversario !uy peli&roso# La !2s !%ni!a !ala voluntad >ue intuya lo inducir2 a e"ercer
la ven&an;a en for!a exa&erada y violenta# 7sted podr2 decirse: K,ero yo s8lo di"e tal y tal
cosa en una fiesta en la cual todos .ab%an bebido de!asiado###K# No i!porta# No .ay ra;8n
detr2s de la reacci8n exa&erada de este individuo de !odo >ue no desperdicie su tie!po
tratando de co!prenderlo# Si en al&Dn !o!ento usted tiene >ue tratar con una persona a la
>ue percibe co!o exa&erada!ente or&ullosa .uya# Sea lo >ue fuere lo >ue usted espera de
ella### no vale la pena#
EL 5OMBRE DESESPERADAMENTE INSEGURO
Este .o!bre est2 e!parentado con el or&ulloso y arro&ante pero es !enos violento y !2s
dif%cil de detectar# Su autoesti!a es fr2&il su inse&uridad &rande y si se siente en&aado o
atacado su ira .ervir2 a fue&o lento# *tacar2 de a pe>ueos !ordiscones >ue tardar2n !uc.o
en causar .eridas lo bastante &randes co!o para >ue usted se percate de ellas# Si se
encuentra con >ue .a en&aado o .erido a una persona de esta tipolo&%a desapare;ca por
lar&o tie!po de la escena# Si per!anece cerca de 5l lo ir2 !atando lenta!ente#
938
Robert Greene Las 48 leyes del poder
EL REY DE LOS DESCONFIADOS
Otra variante de los espec%!enes citados es este Jos5 Stalin en potencia# 6e lo >ue >uiere ver
Len &eneral lo peorL en la &ente y supone >ue todo el !undo lo persi&ue# El rey de los
desconfiados es en realidad el !enos peli&roso de los tres tipos vistos .asta a.ora:
&enuina!ente dese>uilibrado es f2cil de en&aar as% co!o el !is!o Stalin era en&aado
constante!ente# Jue&ue con la naturale;a desconfiada de este individuo para lo&rar >ue se
vuelva contra los de!2s# ,ero si usted se convierte en el blanco de las sospec.as ten&a
!uc.o cuidado#
LA SERPIENTE DE LARGA MEMORIA
*l ser .erido o en&aado este .o!bre no de!uestra ira al&una por fuera .ar2 sus c2lculos y
esperar2# Lue&o cuando pueda invertir los papeles e"ercer2 su ven&an;a caracteri;ada por
una fr%a astucia# Recono;ca a este .o!bre a trav5s de la calculadora frialdad y la sa&acidad
>ue !uestra en los distintos aspectos de su vida# ,or lo &eneral es distante y se !uestra poco
afectuoso# -u%dese doble!ente de esta serpiente y si usted la .a .erido de al&una for!a o
bien destrDyala por co!pleto o al5"ese lo !2s r2pido posible#
EL 5OMBRE COM>N" DISCRETO Y ?A MENUDO@ POCO INTELIGENTE
7sted para las antenas cuando detecta una v%cti!a tan tentadora# ,ero este .o!bre resulta
bastante !2s dif%cil de en&aar >ue lo >ue usted i!a&ina# -aer en una tra!pa re>uiere a
!enudo cierta inteli&encia e i!a&inaci8n para percibir los posibles beneficios# El .o!bre
obtuso no !order2 el an;uelo por>ue no lo reconoce# No se da cuenta# El peli&ro de este
.o!bre no reside en >ue acuse dao o bus>ue ven&arse# 7sted si!ple!ente derroc.ar2 su
tie!po su ener&%a sus recursos e incluso su cordura tratando de en&aarlo# Ten&a a !ano
al&o para ponerlo a prueba: un c.iste un cuento# Si el individuo reacciona interpret2ndolo en
for!a textual sin captar la &racia o el doble sentido usted est2 tratando con una persona de
este tipo# Si si&ue adelante en su intento de en&aarlo .2&alo ba"o su propia responsabilidad#
TRANSGRESIONES DE LA LEY
TRANSGRESIN I
* principios del si&lo U999 4u.a!!ad el s.a de J.Eare;! lo&r8 for"ar al cabo de !uc.as
&uerras un &ran i!perio >ue se extend%a .acia el oeste de la actual Tur>u%a y el sur de
*f&anist2n# El centro del i!perio fue la &ran capital asi2tica de Sa!arcanda# El s.a ten%a un
e"5rcito poderoso y bien entrenado >ue le per!it%a !ovili;ar ?AA#AAA &uerreros en pocos d%as#
En /?/0 4u.a!!ad recibi8 una dele&aci8n enviada por un nuevo l%der de Oriente
1en&is Jan# La dele&aci8n llevaba todo tipo de obse>uios para el &ran 4u.a!!ad una
!uestra de los !2s finos productos del i!perio !on&8lico pe>ueo pero en constante
expansi8n liderado por Jan# La intenci8n de 1en&is Jan era reabrir la Ruta de la Seda .acia
Europa y ofrec%a co!partir los beneficios con 4u.a!!ad ade!2s pro!eti8 !antener la pa;
entre a!bos i!perios#
4u.a!!ad no conoc%a a a>uel nuevo l%der de Oriente >ue le pareci8 en extre!o
arro&ante al tratar de .ablar de i&ual a i&ual con 5l tan superior# 9&nor8 la oferta de Jan# El l%der
!on&ol intent8 abordarlo de nuevo# Esta ve; envi8 una caravana de cien ca!ellos car&ados
con los art%culos !2s ex8ticos obtenidos en los sa>ueos perpetrados en -.ina# Sin e!bar&o
antes de >ue la caravana lle&ara a destino 9nalc.iF el &obernador de la re&i8n >ue li!itaba
con Sa!arcanda se apoder8 de los tesoros y asesin8 a los .o!bres#
1en&is Jan estaba se&uro de >ue se trataba de un error y de >ue 9nalc.iF .ab%a actuado
sin la aprobaci8n de 4u.a!!ad# Envi8 otra !isi8n a 4u.a!!ad para reiterar su oferta y
pre&untar si el &obernador .ab%a sido debida!ente casti&ado# Esta ve; fue el propio
93;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
4u.a!!ad >uien orden8 decapitar a uno de los e!ba"adores de Jan lue&o envi8 de re&reso
a los otros dos con la cabe;a rapada un .orrendo insulto se&Dn el c8di&o de .onor de los
!on&oles# Jan a !odo de respuesta env%o al s.a un !ensa"e >ue dec%a: K'as ele&ido la
&uerra# Suceder2 lo >ue ten&a >ue suceder y >u5 es lo >ue ello .abr2 de ser no lo pode!os
saber s8lo Dios lo sabeK# 4ovili;8 sus fuer;as y en /??A atac8 la provincia de 9nalc.iF donde
se apoder8 de la capital captur8 al &obernador y orden8 e"ecutarlo derra!2ndole plata fundida
en los o"os y o%dos#
Durante los aos si&uientes Jan llev8 adelante una &uerra de &uerrillas contra el e"5rcito
del s.a !uy superior al suyo# Su !5todo era !uy novedoso para a>uella 5poca: sus soldados
a caballo se !ov%an con extraordinaria velocidad y do!inaban el arte de disparar sus flec.as
!ientras cabal&aban# La rapide; y la a&ilidad de sus fuer;as per!itieron a Jan desorientar a
4u.a!!ad en cuanto a sus intenciones y !ovi!ientos# -on el tie!po lo&r8 rodear y capturar
Sa!arcanda# 4u.a!!ad .uy8 y !uri8 un ao despu5s# Su vasto i!perio >ued8
des!e!brado y destruido# 1en&is Jan fue el Dnico a!o de Sa!arcanda de la Ruta de la Seda
y de la !ayor parte del norte de *sia#
INTERPRETACIN
Nunca supon&a >ue la persona con la >ue est2 tratando es !2s d5bil o !enos i!portante >ue
usted# *l&unos .o!bres tardan en ofenderse lo >ue .ace >ue usted !alinterprete su actitud y
los insulte sin preocuparse por ello# ,ero si usted lle&a a ofender el .onor y el or&ullo de estos
individuos lo .ar2n blanco de una violencia >ue parecer2 repentina y exa&erada en vista de la
lentitud de sus reacciones anteriores# Si usted >uiere rec.a;ar a este tipo de persona le
conviene .acerlo con cortes%a y respeto aun cuando sienta >ue su pedido es i!pertinente o su
oferta rid%cula# Nunca los rec.ace con un insulto .asta no conocerlos !2s a fondo sie!pre es
posible >ue se encuentre frente a un 1en&is Jan#
TRANSGRESIN II
'acia fines de la d5cada de /0/A al&unos de los !e"ores estafadores de los Estados 7nidos
se asociaron y fi"aron su base de operaciones en Denver -olorado# Durante los !eses de
invierno extender%an su accionar por los estados sureos# En /0?A Joe Furey uno de los
l%deres de a>uel c%rculo traba"aba en Texas y &anaba cientos de !iles de d8lares con sus ya
tradicionales estafas# En Fort +ort. conoci8 a un incauto J# FranF Norfleet &anadero y dueo
de un &ran ranc.o# Norfleet cay8 en la tra!pa# -onvencido de las ri>ue;as >ue .abr%a de
obtener vaci8 su cuenta bancaria y entre&8 (<#AAA d8lares a Furey y sus asociados# *l&unos
d%as despu5s le entre&aron sus K!illonesK >ue resultaron ser al&unos d8lares &enuinos >ue
cubr%an pa>uetes de papel de diario cortado a la !edida de los billetes reales#
Furey y sus .o!bres .ab%an reali;ado a>uel tipo de estafa cientos de veces y la v%cti!a
por lo &eneral se sent%a tan aver&on;ada de su in&enuidad >ue daba la lecci8n por aprendida y
aceptaba la p5rdida sin c.istar# Sin e!bar&o Norfleet no era co!o los otros incautos >ue
.ab%an ca%do en la tra!pa# 'i;o la denuncia ante las autoridades policiales pero 5stas le
di"eron >ue poco pod%an .acer# KEntonces los voy a perse&uir yo !is!o Ldi"o Norfleet a los
detectivesL# Los voy a a&arrar aun>ue ello !e lleve el resto de !i vida#K Su esposa se .i;o
car&o del ranc.o !ientras Norfleet recorr%a el pa%s buscando a otras v%cti!as estafadas de la
!is!a !anera# 7no de los incautos se dio a conocer y los dos .o!bres traba"ando "untos
identificaron a uno de los estafadores en San Francisco y lo&raron >ue fuera a prisi8n# El
estafador se suicidio para no soportar la lar&a condena >ue deb%a cu!plir#
Norfleet no obstante si&ui8 buscando# Rastre8 a otro de los estafadores .asta 4ontana
lo enla;8 co!o a un ternero y lo arrastr8 por las barrosas calles del pueblo .asta la c2rcel# ,ero
no s8lo recorri8 los Estados 7nidos ta!bi5n via"8 a 9n&laterra -anad2 y 45xico en busca de
Joe Furey y su .o!bre de confian;a +# 3# Spencer# -uando encontr8 a Spencer en 4ontreal
Norfleet lo persi&ui8 por las calles de la ciudad# Spencer lo&r8 escapar pero el ranc.ero le
si&ui8 el rastro y lo alcan;8 en Salt LaFe -ity# *ntes >ue enfrentar la furia de Norfleet Spencer
prefiri8 entre&arse a la "usticia#
94-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
*l fin Norfleet encontr8 a Furey en JacFsonville Florida y lo llev8 personal!ente ante la
"usticia le"ana# ,ero no se detuvo all%# Si&ui8 .acia Denver decidido a desbaratar todo el c%rculo
de estafadores# 9nvirti8 en la persecuci8n no s8lo &randes su!as de dinero sino un ao !2s de
su vida pero lo&r8 .acer encarcelar a todos los estafadores# *l&unos a los >ue no .ab%a
atrapado le ten%an tanto !iedo >ue se entre&aron a la "usticia#
*l cabo de cinco aos de iniciada su Kcacer%aK Norfleet .ab%a lo&rado destruir 5l solo a la
!ayor confederaci8n de estafadores del pa%s# El esfuer;o lo llev8 a la bancarrota y arruin8 su
!atri!onio pero !uri8 satisfec.o#
INTERPRETACIN
La !ayor%a de los .o!bres aceptan con una especie de resi&naci8n la .u!illaci8n de .aber
sido estafados# 'an aprendido la lecci8n y reconocido >ue no existen recetas !2&icas para
.acerse !illonario y >ue cayeron en la tra!pa por su propia codicia# *l&unos sin e!bar&o se
nie&an a aprender de sus errores# En lu&ar de reflexionar sobre su codicia y su credulidad se
ven co!o v%cti!as inocentes#
Estos .o!bres podr2n parecer cru;ados de la "usticia y la .onestidad pero en realidad
son individuos !uy inse&uros# El .aber sido en&aados y estafados activa su falta de confian;a
en s% !is!os y se desesperan por reparar el dao# Su ven&an;a le si&nific8 a Norfleet
.ipotecar su ranc.o destruir su !atri!onio y pasar aos pidiendo dinero prestado y viviendo
en !oteles baratos# S6ali8 la pena tanto sacrificioT ,ara los Norfleets de este !undo superar
la ver&aen;a de .aber sido ti!ados !erece pa&ar cual>uier precio#
Todo el !undo tiene sus inse&uridades y a !enudo la !e"or for!a de en&aar a un
incauto es apelar a ese senti!iento de inse&uridad# ,ero en el 2!bito del poder todo es
cuesti8n de !atices y una persona >ue se siente decidida!ente !2s inse&ura >ue el pro!edio
de los !ortales constituye un &ran ries&o# Est5 sobre aviso: si pretende e!baucar a al&uien
estudie bien a su v%cti!a# La inse&uridad y la fra&ilidad de su autoesti!a .acen >ue al&unas
personas no puedan tolerar ni la !enor ofensa# ,ara ver si usted se .alla frente a uno de estos
su"etos pri!ero p8n&alo a prueba por e"e!plo &ast2ndole una bro!a inocente# 7na persona
se&ura de s% !is!a se reir2# *l&uien en extre!o inse&uro reaccionar2 co!o si lo .ubieran
insultado# Si usted sospec.a >ue est2 tratando con una persona de este tipo bus>ue otra
v%cti!a#
TRANSGRESIN III
En el si&lo 6 a#-# -.Yun&Cer. pr%ncipe de -.Yin Men la actualidad -.inaO .ab%a sido obli&ado a
exiliarse# 6iv%a con !odestia La veces incluso con pobre;aL esperando el !o!ento de
re&resar a su pa%s y reanudar su vida principesca# En cierta oportunidad pas8 por el estado de
-.en& cuyo &obernante >ue i&noraba su identidad lo trat8 con rude;a# S.u -.an el !inistro
del &obernante reconoci8 a -.Yun&Cer. y di"o a su a!o: KEste .o!bre es un &ran pr%ncipe# Su
*lte;a debiera tratarlo con respeto y cortes%a a fin de ponerlo en deudaK# ,ero el &obernante
>ue s8lo ve%a la ba"a condici8n del pr%ncipe en a>uel !o!ento i&nor8 el conse"o y volvi8 a
insultarlo# S.u -.an reiter8: KSi Su *lte;a no puede tratar a -.Yun&Cer. con cortes%a debiera
!andarlo e"ecutar para evitar proble!as en el futuroK# El &obernante se ri8 con aire burl8n#
*os despu5s el pr%ncipe lo&r8 al fin re&resar a su pa%s y sus circunstancias ca!biaron
en for!a radical# No olvid8 a >uienes lo .ab%an tratado con &entile;a ni a >uienes se .ab%an
insolentado con 5l durante sus aos de pobre;a# H lo >ue !enos pudo olvidar fue la .u!illaci8n
sufrida a !anos del &obernante de -.en&# En cuanto pudo reuni8 un &ran e"5rcito y !arc.8
sobre -.en& to!8 oc.o ciudades destruy8 el reino y obli&8 al &obernante a exiliarse a su ve;#
INTERPRETACIN
Nunca se sabe con >ui5n se est2 tratando# *l&uien >ue .oy parece una persona carente de
i!portancia y !edios !aana puede lle&ar a poseer &ran poder e influencia# 7no olvida
!uc.as cosas en la vida pero un insulto es al&o !uy dif%cil de olvidar#
949
Robert Greene Las 48 leyes del poder
S-8!o iba a saber el &obernante de -.en& >ue el pr%ncipe -.Yun&Cer. era un .o!bre
a!bicioso y calculador una serpiente de !uy buena !e!oriaT Se podr2 ale&ar >ue no ten%a
for!a de saber >ui5n era a>uel .o!bre .u!ilde pero ya >ue no pod%a saberlo !2s le .abr%a
valido no tentar la suerte# No se &ana nada con insultar a al&uien sin necesidad# Tr2&uese su
i!pulso de ofender aun>ue la otra persona pare;ca d5bil e inofensiva# La satisfacci8n >ue la
ofensa le dar2 es !uy poca co!parada con el ries&o de >ue al&Dn d%a el otro se .alle en una
posici8n desde la cual podr2 .acer !uc.o dao#
TRANSGRESIN IV
/0?A .ab%a sido un ao particular!ente !alo para los marchands de los Estados 7nidos# Los
co!pradores Lla &eneraci8n de los &randes capitalistas inescrupulosos del si&lo pasadoL
iban !uriendo uno tras otro y no .ab%an sur&ido nuevos !illonarios >ue ocuparan su lu&ar# Las
cosas andaban tan !al >ue varios de los marchands !2s i!portantes del pa%s decidieron unir
sus recursos al&o ins8lito ya >ue por lo &eneral se llevan co!o perro y &ato#
Josep. Duveen el marchand >ue .ab%a atendido a los !2s acaudalados !a&nates de los
Estados 7nidos sufr%a !2s >ue cual>uier otro as% >ue decidi8 ple&arse a la alian;a# El &rupo
estaba for!ado por los cinco principales co!erciantes en arte del pa%s# En su esfuer;o por
encontrar nuevos clientes decidieron >ue una de sus Dlti!as esperan;as era 'enry Ford el
.o!bre !2s rico de los Estados 7nidos# Ford >ue aDn no .ab%a incursionado en el !ercado
del arte era un cliente potencial tan i!portante >ue val%a la pena traba"ar en con"unto para
con>uistarlo#
Los marchands decidieron confeccionar una lista de KLas /AA &randes pinturas del
!undoK Mtodas las cuales se .allaban en poder de ellosO y ofrecer el pa>uete a Ford: con una
sola co!pra podr%a convertirse en el coleccionista !2s &rande del !undo# El &rupo traba"8
durante se!anas para producir una obra !a&n%fica: tres volD!enes de .er!osas
reproducciones de los cuadros y sus textos explicativos# 6isitaron a Ford en su casa en
Deabron 4ic.i&an# Les sorprendi8 la sencille; de la vivienda resultaba obvio >ue el seor
Ford era un .o!bre poco a!ante del lu"o y la ostentaci8n#
Ford los recibi8 en su estudio# Tras .o"ear los tres libros expres8 sorpresa y ad!iraci8n#
*l ver su entusias!o los marchands co!en;aron a i!a&inar los !illones de d8lares >ue
pronto in&resar%an a sus arcas# *l fin Ford levant8 la vista y di"o: K-aballeros i!a&ino >ue estos
libros tan bellos con sus .er!osas ilustraciones en color deben de costar !uc.%si!o dineroK#
KQ,ero seor FordR Lexcla!8 DuveenL# No espera!os >ue usted compre estos libros# Los
.e!os editado especial!ente para usted para !ostrarle los cuadros# Estos libros son un
obse>uio#K Ford se !ostr8 !uy sorprendido# KSeores Lles contest8L esto es !uy a!able
de su parte pero en realidad no veo c8!o puedo aceptar un re&alo tan costoso y bello de
!anos de desconocidos#K Duveen le explic8 >ue las reproducciones !ostraban cuadros >ue
ellos esperaban venderle# Ford co!prendi8 al fin# K,ero caballeros LrepusoL# S,ara >u5
>uiero los cuadros ori&inales si las reproducciones contenidas en estos libros son bell%si!asTK
INTERPRETACIN
Josep. Duveen se vana&loriaba de estudiar a sus potenciales clientes por anticipado para
conocer sus puntos d5biles y las particularidades de su &usto antes de abordarlos# 9!pulsado
por la desesperaci8n de las circunstancias en una sola oportunidad de"8 de lado esa probada
estrate&ia: cuando abord8 a 'enry Ford# De!or8 !eses en recuperarse de ese error tanto
!ental co!o econ8!ica!ente# Ford era el .o!bre si!ple y discreto con el >ue no vale la pena
!olestarse# Era el prototipo de la persona concreta >ue todo lo to!a al pie de la letra y >ue no
posee i!a&inaci8n suficiente co!o para ser e!baucado# * partir de ese !o!ento Duveen
reserv8 sus ener&%as para en&atusar a los 4ellons y los 4or&ans de este !undo .o!bres lo
bastante astutos co!o para caer en sus tra!pas#
942
Robert Greene Las 48 leyes del poder
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
La .abilidad de evaluar a la &ente y saber con >ui5n se est2 tratando es una de las artes !2s
i!portantes en el proceso de alcan;ar y conservar el poder# Sin esto usted est2 co!o cie&o:
no s8lo ofender2 a las personas e>uivocadas sino >ue ele&ir2 a las personas e>uivocadas
para sus !anipulaciones y creer2 estar .ala&ando a al&uien cuando en realidad lo est2
insultando# *ntes de e!barcarse en cual>uier tipo de acci8n evalDe bien a su v%cti!a o a su
potencial adversario# De lo contrario perder2 su tie!po y co!eter2 errores# Estudie las
debilidades de la &ente las &rietas de su ar!adura sus or&ullos y sus inse&uridades# -ono;ca
sus lados positivos y ne&ativos antes de decidir si tratar con ellos o no#
Dos advertencias finales: ,ri!ero al evaluar y !edir a su adversario nunca conf%e en su
instinto# -o!eter2 el error !2s &rande de su vida si se basa en indicadores tan i!precisos#
Nada .ay !2s valioso >ue la infor!aci8n concreta >ue usted consi&a reunir# Estudie y esp%e a
su adversario durante todo el tie!po >ue sea necesario# Su paciencia ser2 reco!pensada con
creces#
En se&undo lu&ar nunca conf%e en las apariencias# -ual>uier su"eto con cora;8n de
serpiente puede utili;ar la !2scara de la bondad# 7na persona >ue se !uestra auda; y
a&resiva por fuera puede ser un cobarde por dentro# *prenda a ver !2s all2 de las apariencias
y a anali;ar las contradicciones# Nunca conf%e en la versi8n >ue los de!2s dan de s% !is!os:
en &eneral no refle"a la verdad#
IMAGEN
El ca;ador# No tiende la !is!a tra!pa para un lobo >ue para un ;orro# No coloca cebo donde
nadie lo reco&er2# -onoce a fondo a su presa sus .2bitos y sus escondri"os y ca;a de
acuerdo con estos conoci!ientos#
AUTORIDAD
-onv5n;ase de >ue no .ay persona tan insi&nificante e inconsiderable >ue no pueda tener en
un !o!ento u otro el poder de resultarle de utilidad lo cual por cierto no .ar2 si usted le .a
!ostrado su desprecio# Los errores suelen perdonarse pero el desprecio nunca# Nuestro
or&ullo lo recuerda para sie!pre#
MLORD -'ESTERF9ELD /B0(C/==@O
INVALIDACIN
SGu5 podr%a tener de positivo el no conocer a la &enteT *prenda a diferenciar a los leones de
los corderos o pa&ar2 el precio de su i&norancia# Observe la presente ley al pie de la letra# No
existe invalidaci8n al&una as% >ue no se !oleste en buscarla#
EPGRAFES
#"ando se enc"entre ante "n espadach'n, sa$"e la espada2 no recite poes'as
frente a al&"ien $"e no es poeta.
DE 7N -L:S9-O 37D9ST* DE -'Y*N -9T*DO EN ;9<+7ER ,+ ;9E SK1 TR*D7-9DO ,OR
T'O4*S -LE*RH /00@
La 8e(a)a .e L&pe .e A(-irre
El car%cter de FLope deG A&"irre se halla m"y bien il"strado en "na an8cdota $"e
fi&"ra en la cr-nica de arcilaso de la =e&a. Qsta relata $"e, en DS48, A&"irre era
inte&rante de "n pelot-n de soldados $"e escoltaba a los escla(os ind'&enas
desde las minas de Potos' FBoli(iaG hasta "no de los dep-sitos del tesoro real. Los
943
Robert Greene Las 48 leyes del poder
indios hab'an sido car&ados, ile&almente, con &randes cantidades de plata y "n
f"ncionario local, al desc"brirlo, arrest- a A&"irre y lo sentenci- a dos mil a/otes,
en casti&o por maltratar a los indios.
@El soldado A&"irre, tras haber sido notificado de la sentencia, s"plic- al alcalde
$"e, en l"&ar de hacerlo a/otar, lo e6ec"tara, dado $"e 8l era de noble c"na... Esto
no s"rti- efecto al&"no en el alcalde, $"e orden- al (erd"&o $"e lle(ara "na bestia
de car&a y e6ec"tara la sentencia. El (erd"&o f"e a la prisi-n y p"so a A&"irre
sobre el lomo de la bestia... La bestia f"e arreada y el reo recibi- los a/otes...@
<na (e/ liberado, A&"irre an"nci- s" intenci-n de matar al f"ncionario $"e lo
hab'a sentenciado, el alcalde Es$"i(el. #"ando s" mandato expir-, Es$"i(el h"y-
a Lima, a trescientas (einte le&"as de distancia, pero al cabo de $"ince d'as
A&"irre lo rastre- hasta all'. El aterrado 6"e/ (ia6- a ."ito, "n (ia6e de
c"atrocientas le&"as, y a los (einte d'as, A&"irre lle&- a ."ito.
@#"ando Es$"i(el s"po de s" presencia 3relata arcilaso3 hi/o otro (ia6e de
$"inientas le&"as hasta #"/co, pero a los pocos d'as A&"irre lle&- hasta all',
desp"8s de haber (ia6ado a pie, descal/o, y di6o $"e "n hombre $"e ha sido
a/otado no tiene derecho a montar a caballo ni a mostrarse en l"&ares donde
p"eda (erlo la &ente. 7e esta manera, A&"irre si&"i- a s" 6"e/ d"rante tres a0os y
c"atro meses.@
A&otado por la persec"ci-n, Es$"i(el permaneci- en #"/co, ci"dad $"e ten'a "n
&obierno tan r'&ido y se(ero $"e sinti- $"e all' estar'a a sal(o de A&"irre. :"e a
(i(ir a "na casa cercana a la catedral, de la c"al no se atre('a a salir si no iba
armado con "na espada o "na da&a.
@Sin embar&o, cierto l"nes al mediod'a A&"irre entr- en la casa y, desp"8s de
haberla recorrido por completo y haber atra(esado "n corredor, "n sal-n, "na
habitaci-n y otra habitaci-n interior donde el 6"e/ &"ardaba s"s libros, al fin lo
encontr- dormido sobre "no de s"s libros y lo mat- de (arias p"0aladas. El
asesino se disp"so a salir, pero c"ando lle&- a la p"erta de la casa se encontr-
con $"e hab'a ol(idado s" sombrero en el l"&ar del hecho, y t"(o la temeridad de
re&resar a b"scarlo. L"e&o se f"e caminado calle aba6o.@
;9E #AL7E+ 7REAM2 SEEKERS A: EL 7ARA7A +*LJER -'*,4*N /0B=
E# $-er8& ' #a &8e=a
<n c"er(o camorrero se sent- sobre la espalda de "na o(e6a. La o(e6a, m"y
contra s" (ol"ntad, lle(- al c"er(o de "n lado al otro d"rante "n lar&o tiempo y al
fin le di6o2
3Si le h"bieses hecho esto a "n perro, te habr'a dado "na lecci-n con s"s
afilados dientes.
A lo $"e el c"er(o replic-2
37esprecio a los d8biles y me inclino ante los f"ertes. S8 bien a $"i8n p"edo
dominar y a $"i8n ten&o $"e elo&iar. racias a esto espero extender mi (ida hasta
alcan/ar "na pl%cida (e6e/.
:PB<LAS ESO,O F9NES DEL S91LO 69 *#-#
944
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?A
NO SE -O4,RO4ET*
-ON N*D9E
CRITERIO
S-lo los tontos se apres"ran siempre a tomar partido. +o se
comprometa con nin&"na posici-n o ca"sa, sal(o con la s"ya propia.
El hecho de mantener s" independencia lo con(ierte en el amo de los
dem%s. Abten&a beneficios oponiendo a las personas entre s'.
/A3 PARTE0 NO SE COMPROMETA CON NADIE" PERO DE1E AUE TODOS LO CORTE1EN
Si permite $"e los dem%s ten&an la sensaci-n de poseerlo, en mayor o menor
&rado, "sted perder% todo s" poder sobre ellos. #"anto m%s e(ite comprometer
s"s afectos, m%s esf"er/os har%n los otros para &anar s" adhesi-n. Mant8n&ase
por encima de todos, y obtendr% el poder $"e &enera la atenci-n de los dem%s y el
fr"strado deseo de posesi-n $"e experimenten. 7esempe0e el papel de la Reina
=ir&en2 aliente las esperan/as pero n"nca las satisfa&a.
OBSERVANCIA DE LA LEY
-uando la reina 9sabel 9 ascendi8 al trono de 9n&laterra en /<<) se discuti8 !uc.o la !anera
de encontrarle un esposo# El asunto se debati8 en el ,arla!ento y constituy8 uno de los
principales te!as de conversaci8n de los in&leses de la 5poca sin distinci8n de posiciones
sociales# Si bien .ab%a desacuerdos en cuanto al candidato !2s conveniente todos coincid%an
en >ue deb%a casarse lo antes posible dado >ue una reina debe tener un rey y ade!2s es su
obli&aci8n dar un .eredero al reino# Los debates prosi&uieron durante aos# Entretanto los !2s
apuestos y ele&ibles solteros del reino LSir Robert Dudley el conde de Essex Sir +alter
Ralei&.L aspiraban a la !ano de 9sabel# Ella no los desalentaba pero en apariencia no ten%a
prisa al&una por casarse y sus veladas su&erencias acerca de cu2l de sus pretendientes era
su preferido a !enudo resultaban contradictorias# En /<BB el ,arla!ento le envi8 una
dele&aci8n para instarla a casarse antes de >ue la edad le i!pidiera concebir un .i"o# La reina
no discuti8 ni rec.a;8 el pedido de la dele&aci8n pero se !antuvo vir&en#
El delicado "ue&o >ue 9sabel llevaba a cabo con sus pretendientes pronto la .i;o ob"eto de
innu!erables fantas%as sexuales y de una reverencia rayana en el culto# El !5dico de la corte
Si!8n For!an re&istr8 en su diario sus sueos de desflorarla# ,intores de la 5poca la
representaban co!o a Diana y otras diosas pa&anas# El poeta Ed!und Spenser entre otros
ensal;8 en sus versos a la Reina 6ir&en# La &ente la lla!aba la KE!peratri; del !undoK Kla
virtuosa 6ir&enK >ue reinaba sobre el !undo y !ovili;aba los astros# En las conversaciones
>ue !anten%an con ella !uc.os de sus pretendientes .ac%an insinuaciones sexuales un tanto
audaces osad%a >ue 9sabel no desalentaba# 'ac%a todo lo posible por incentivar el inter5s de
los candidatos y en for!a si!ult2nea los !anten%a a raya#
En toda Europa tanto reyes co!o pr%ncipes sab%an >ue un !atri!onio con 9sabel sellar%a
una alian;a entre 9n&laterra y cual>uier naci8n# El rey de Espaa la corte"aba as% co!o el
pr%ncipe de Suecia y el arc.idu>ue de *ustria# ,ero ella con &ran cortes%a los rec.a;8 a todos#
El &ran desaf%o diplo!2tico >ue se plante8 durante el reinado de 9sabel 9 fue el al;a!iento
de los ,a%ses 3a"os fla!encos y .olandeses >ue en a>uel entonces eran posesiones
espaolas# 9n&laterra deb%a decidir si le conven%a ro!per su alian;a con Espaa y ele&ir a
Francia co!o su principal aliado en el continente y por lo tanto alentar la independencia
fla!enca y .olandesa# ,ara /<=A parec%a >ue una alian;a con Francia ser%a el curso de acci8n
!2s inteli&ente para 9n&laterra# Francia ten%a dos candidatos !atri!oniales ele&ibles de
94'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
san&re noble: el du>ue de *n"ou y el du>ue de *lendon .er!anos del rey de Francia# SSe
casar%a al&uno de ellos con 9sabelT *!bos ten%an sus venta"as e 9sabel !antuvo vivas las
esperan;as de los dos# Este te!a se prolon&8 durante aos# El du>ue de *n"ou visit8 varias
veces 9n&laterra bes8 a 9sabel en pDblico e incluso la lla!aba con apelativos cariosos# Ella
parec%a retribuirle el afecto# Entretanto !ientras la reina flirteaba con los dos .er!anos se
fir!8 un tratado >ue sellaba la pa; entre Francia e 9n&laterra# En /<)? 9sabel consider8 >ue ya
pod%a dar por ter!inada a>uella farsa# Sobre todo en el caso del du>ue de *n"ou lo .i;o con
&ran alivio: s8lo por ra;ones diplo!2ticas .ab%a per!itido >ue la corte"ara un .o!bre cuya
presencia no soportaba y a >uien encontraba f%sica!ente repulsivo# 7na ve; ase&urada la pa;
entre Francia e 9n&laterra cort8 su relaci8n con el untuoso du>ue del !odo !2s cort5s posible#
,ara entonces 9sabel ya ten%a de!asiada edad co!o para concebir un .i"o# ,or lo tanto
pudo vivir el resto de su vida a su anto"o y !uri8 co!o la Reina 6ir&en# No de"8 .eredero
directo pero su reinado se destac8 por una pa; inco!parable y una &ran fecundidad cultural#
INTERPRETACIN
9sabel ten%a buenos !otivos para no desear casarse: .ab%a atesti&uado los errores co!etidos
por la reina 4ar%a de Escocia su pri!a# Los escoceses >ue se resist%an a la idea de >ue los
&obernara una !u"er esperaban >ue 4ar%a se casara y >ue se casara con al&uien
conveniente# -asarse con un extran"ero le restar%a popularidad favorecer a al&Dn apellido
noble en particular causar%a terribles rivalidades# *l fin 4ar%a eli&i8 por esposo a Lord Darnley
un cat8lico# -on ello incurri8 en el odio de los protestantes de Escocia y &ener8 conflictos
inter!inables#
9sabel sab%a >ue el !atri!onio puede llevar a la ruina a una &obernante !u"er# *l casarse
y con ello co!pro!eterse con un partido o una naci8n la reina se ve envuelta en conflictos >ue
no .a ele&ido conflictos >ue con el tie!po pueden abru!arla o conducirla a una &uerra inDtil#
*de!2s el esposo se convierte en el &obernante de facto y a !enudo intenta sacar a su
esposa la reina co!o lo .i;o Darnley con 4ar%a# 9sabel aprendi8 !uy bien esa lecci8n# -o!o
soberana ten%a dos ob"etivos: evitar el !atri!onio y evitar la &uerra# Lo&r8 alcan;ar a!bos
utili;ando las .ipot5ticas posibilidades de un !atri!onio para for"ar alian;as# En el !o!ento en
>ue se .ubiera co!pro!etido con un candidato deter!inado .abr%a perdido su poder# ,ara
lo&rar sus ob"etivos la reina deb%a irradiar !isterio y .acerse desear sin desalentar nunca las
esperan;as de nadie pero sin ceder "a!2s#
4ediante ese "ue&o de flirteo y distancia!iento >ue practic8 durante toda su vida 9sabel
do!in8 a su pa%s y a todo .o!bre >ue ansiaba con>uistarla# *l ser centro de atenci8n sie!pre
era ella >uien e"erc%a el control# 4anteniendo su independencia por enci!a de todo 9sabel
prote&i8 su poder y se convirti8 en ob"eto de reverencia#
Preferir'a ser mendi&a y soltera, $"e reina y casada.
RE9N* 9S*3EL 9 /<@@C/BA@
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Dado >ue el poder depende en &ran !edida de las apariencias usted deber2 aprender las
estrata&e!as >ue potenciar2n su i!a&en# Ne&arse a co!pro!eterse con una persona o con
un &rupo deter!inado es una de dic.as t2cticas# -uando usted !antiene una cierta distancia
no &enera eno"o sino una especie de respeto# De in!ediato parece poderoso por>ue se .ace
inasible en lu&ar de sucu!bir al &rupo o a la relaci8n co!o .ace la !ayor%a de la &ente# Esta
aura de poder crece con el paso del tie!po: a !edida >ue au!enta su fa!a de independiente
!2s personas desear2n lo&rar >ue usted se co!pro!eta con ellas# El deseo es tan conta&ioso
co!o un virus: si ve!os >ue al&uien es deseado por otros ta!bi5n nosotros sole!os
encontrarlo deseable#
En el instante en >ue usted se co!pro!ete con al&uien la !a&ia desaparece# Se
convierte en al&uien i&ual a todos# Los de!2s ensayar2n todo tipo de !5todos subrepticios
para lo&rar >ue usted se co!pro!eta# Le .ar2n re&alos y lo inundar2n de favores con el ob"eto
de ponerlo en una situaci8n co!pro!etida# *liente esa atenci8n pero no se co!pro!eta con
946
Robert Greene Las 48 leyes del poder
nada ni nadie# *cepte los re&alos y favores si >uiere pero !anten&a independencia interior#
Ja!2s debe sentirse obli&ado con nadie#
Sin e!bar&o recuerde >ue el ob"etivo no es rec.a;ar a la &ente o dar la i!presi8n de >ue
usted es incapa; de asu!ir un co!pro!iso# *l i&ual >ue la Reina 6ir&en deber2 revolver la
olla despertar inter5s seducir a la &ente con la posibilidad de poseerlo# ,or lo tanto a veces
tendr2 >ue inclinarse .acia ellos### pero nunca de!asiado#
El soldado y estadista &rie&o *lcib%ades era un !aestro en este "ue&o# Fue 5l >uien su&iri8
la creaci8n de una enor!e ar!ada ateniense >ue lue&o co!and8 durante la invasi8n a Sicilia
en el ao (/( a#-# -uando los envidiosos atenienses trataron de destituirlo levantando falsos
car&os contra 5l *lcib%ades se pas8 al bando ene!i&o los espartanos en lu&ar de volver a su
pa%s y enfrentar un "uicio# Lue&o cuando los atenienses fueron derrotados en Siracusa de"8
Esparta y pas8 a ,ersia aun cuando sab%a >ue el poder de Esparta iba en au!ento# -o!o
consecuencia tanto los espartanos co!o los atenienses corte"aron a *lcib%ades a causa de su
influencia sobre los persas y los persas a su ve; lo col!aron de .onores debido al poder >ue
ten%a sobre atenienses y espartanos# *lcib%ades .ac%a pro!esas a todos pero no se
co!pro!et%a con nadie y al final de la partida ten%a todos los ases en la !ano#
Si usted aspira a obtener poder e influencia intente poner en pr2ctica la t2ctica de
*lcib%ades: ub%>uese entre dos potencias co!petidoras# Sedu;ca a una de las partes con
pro!esas de ayuda la otra parte >ue sie!pre tratar2 de superar al ene!i&o ta!bi5n lo
corte"ar2# 4ientras cada una de las partes co!pita con la otra por la atenci8n de usted usted
parecer2 una persona !uy influyente y deseable# Lo&rar2 acu!ular !2s poder >ue si se
.ubiese co!pro!etido con uno u otro bando# ,ara perfeccionar esta t2ctica tendr2 >ue
!antenerse interior!ente libre de ataduras e!ocionales y ver a >uienes lo rodean co!o
escalones en su ascenso a la ci!a del poder# 7sted no puede per!itirse el lu"o de convertirse
en lacayo de nin&una causa#
En !edio de la ca!paa por las elecciones presidenciales de /0B) en los Estados
7nidos 'enry Jissin&er lla!8 por tel5fono al e>uipo de Ric.ard Nixon# Jissin&er .ab%a estado
aliado con Nelson RocFefeller >ue .ab%a procurado sin 5xito la no!inaci8n republicana#
*.ora Jissin&er ofreci8 brindar al e>uipo de Nixon valiosa infor!aci8n secreta sobre las
ne&ociaciones de pa; con 6ietna! >ue desarrollaban en ,ar%s# Ten%a a uno de sus .o!bres en
el e>uipo de ne&ociaci8n >ue lo !anten%a al tanto de las Dlti!as novedades# El e>uipo de
Nixon acept8 de buen &rado el ofreci!iento#
Sin e!bar&o al !is!o tie!po Jissin&er abord8 al candidato de!8crata 'ubert
'u!p.rey para ofrecerle su ayuda# La &ente de 'u!p.rey le pidi8 infor!aci8n confidencial
sobre Nixon y Jissin&er se la su!inistr8# K'ace aos >ue odio a NixonK di"o Jissin&er a la
&ente de 'u!p.rey# La verdad era >ue no le interesaba ni un partido ni el otro# Lo >ue en
realidad >uer%a era lo >ue obtuvo: la pro!esa de un puesto de alto nivel en el &abinete tanto
por parte de Nixon co!o de 'u!p.rey# Guien>uiera &anara la elecciones la carrera de
Jissin&er estaba ase&urada#
El &anador por supuesto fue Nixon y Jissin&er asu!i8 su puesto en el &abinete# ,ero
aun as% se cuid8 !uc.o de parecer de!asiado un K.o!bre de NixonK# -uando Nixon fue
reelecto en /0=? .o!bres !uc.o !2s leales a 5l >ue Jissin&er fueron despedidos# Jissin&er
fue ta!bi5n el Dnico alto funcionario de Nixon >ue lo&r8 sobrevivir a la crisis de +ater&ate y
servir en el &obierno del nuevo presidente 1erald Ford# 4anteniendo un poco de distancia
lo&r8 prosperar aun en tie!pos turbulentos#
Guienes aplican esta estrate&ia observan un extrao fen8!eno: la &ente >ue se apresura
a apoyar a otro suele &anar poco respeto a lo lar&o del proceso por>ue su ayuda es f2cil de
obtener# Los >ue !antienen cierta distancia en ca!bio se encuentran rodeados por
suplicantes su aire de superioridad es !uy poderoso y todos >uieren tenerlos de su parte#
-uando ,icasso despu5s de una pri!era 5poca de pobre;a se convirti8 en el pintor de
!ayor 5xito del !undo no se co!pro!eti8 con este o a>uel marchand a pesar de >ue a.ora
todos lo perse&u%an por todas partes y le .ac%an ofertas y pro!esas !uy atractivas# ,or el
contrario parec%a no tener inter5s en sus servicios# Esta t2ctica los enlo>uec%a y !ientras se
peleaban por 5l los precios de su obra fueron subiendo# -uando 'enry Jissin&er co!o
Secretario de Estado de los Estados 7nidos >uiso alcan;ar una d8tente con la 7ni8n
Sovi5tica no .i;o concesiones ni &estos conciliatorios sino >ue e!pe;8 a corte"ar a -.ina#
948
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Esto enfureci8 a los sovi5ticos pero ta!bi5n los aterr8 ya >ue en a>uel !o!ento se
encontraban pol%tica!ente aislados y te!%an >ue ese aisla!iento au!entara si los Estados
7nidos y -.ina celebraban al&Dn tipo de tratado# El "ue&o de Jissin&er los i!puls8 .acia la
!esa de ne&ociaciones# Esta t2ctica tiene un paralelo en el 2!bito de la seducci8n senti!ental:
si usted >uiere seducir a una !u"er reco!ienda Stend.al co!ience por corte"ar a la .er!ana#
4ant5n&ase por enci!a de la &ente y 5sta acudir2 a usted# 1anar sus favores ser2 para
ellos todo un desaf%o# 4ientras usted i!ite a la sabia Reina 6ir&en y esti!ule las esperan;as
de los otros se&uir2 siendo un i!2n >ue atraer2 atenci8n y deseos#
IMAGEN
La Reina 6ir&en# El centro de atenci8n deseo y reverencia# Nunca sucu!be a tal o cual
candidato pero lo&ra >ue todos &iren a su alrededor co!o los planetas incapaces de de"ar su
8rbita pero sin lo&rar nunca acercarse a ella#
AUTORIDAD
No se co!pro!eta con nadie ni con nada por>ue ello e>uivale a ser un esclavo un esclavo de
todos los .o!bres### ,or sobre todo !ant5n&ase libre de co!pro!isos y obli&aciones: son los
!edios >ue utili;an los de!2s para poder do!inarlo###
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
4A3 PARTE0 NO SE COMPROMETA CON NADIE0 MANTBNGASE POR ENCIMA DEL COM>N DE LA GENTE
+o permita $"e los otros lo me/clen en s"s me/$"inas peleas y disp"tas.
M"8strese interesado y comprensi(o, pero b"s$"e la forma de permanecer
ne"tral, de6e $"e los dem%s se peleen mientras "sted da "n paso atr%s, obser(a y
espera. #"ando los ad(ersarios se hayan cansado y a&otado m"t"amente, "sted
podr% reco&er la cosecha. 7e hecho, p"ede adoptar la cost"mbre de &enerar
disc"siones entre otros y l"e&o ofrecerse para componer la disp"ta, para &anar
poder como mediador.
OBSERVANCIA DE LA LEY
* fines del si&lo U6 las !2s fuertes de las ciudadesCestado de 9talia L6enecia Florencia
Ro!a y 4il2nL &uerreaban en for!a constante# En torno de las contiendas se cern%an Francia
y Espaa dispuestas a >uedarse con lo >ue pudieran arrebatar a las debilitadas potencias
italianas# H atrapado en !edio de todo se encontraba el pe>ueo estado de 4antua
&obernado por el "oven du>ue 1ianfrancesco 1on;a&a# 4antua estaba ubicada
estrat5&ica!ente en el centro de 9talia de !odo >ue tarde o te!prano uno de a>uellos poderes
la fa&ocitar%a y pondr%a fin a su condici8n de reino independiente#
1on;a&a fero; &uerrero y .2bil co!andante de tropas se convirti8 en una especie de
&eneral !ercenario >ue peleaba para el bando >ue !e"or le pa&ara# En /(0A se cas8 con la
bella 9sabella dYEste .i"a del &obernante de otro pe>ueo reino italiano Ferrara# Dado >ue el
du>ue se .allaba casi sie!pre ausente de 4antua le toc8 a 9sabella &obernar en su lu&ar#
La pri!era verdadera prueba >ue debi8 enfrentar co!o re&ente tuvo lu&ar cuando en
/(0) el rey Luis U99 de Francia prepar8 su e"5rcito y se dispuso a !arc.ar sobre 4il2n#
*doptando su p5rfida actitud .abitual los de!2s estados italianos buscaron de in!ediato
al&una !anera de beneficiarse con las dificultades >ue enfrentaba 4il2n# El papa *le"andro 69
pro!eti8 no intervenir lo >ue e>uival%a a dar carta blanca a los franceses# Los venecianos
insinuaron >ue ta!poco ayudar%an a 4il2n a ca!bio de lo cual esperaban >ue los franceses
les entre&aran 4antua# El re&ente de 4il2n Ludovico Sfor;a de pronto se encontr8 solo y
abandonado# Recurri8 a 9sabella dYEste una de sus !e"ores a!i&as Mta!bi5n se corr%a el
ru!or de >ue era su a!anteO y le ro&8 >ue persuadiera al du>ue 1on;a&a de acudir en su
948
Robert Greene Las 48 leyes del poder
ayuda# 9sabella lo intent8 pero su esposo se !ostr8 reticente pues consideraba >ue la causa
de Sfor;a no ten%a posibilidad al&una de triunfar# Fue as% co!o en /(00 Luis U99 !arc.8 sobre
4il2n y la so!eti8 con facilidad#
9sabella se encontr8 ante un serio dile!a: si se !anten%a leal a Ludovico Sfor;a los
franceses avan;ar%an sobre 4antua# ,or otra parte si se aliaba con Francia se ene!istar%a con
el resto de 9talia arries&ando perder a 4antua una ve; >ue los franceses se retiraran# Si ped%a
ayuda a 6enecia o a Ro!a >ue .ab%an per!anecido neutrales se apoderar%an de 4antua con
el pretexto de acudir en su ayuda# Sin e!bar&o al&o ten%a >ue .acer# Ha sent%a en la nuca el
aliento del poderoso rey de Francia# *l fin decidi8 entablar a!istad con 5l con>uist2ndolo
co!o lo .ab%a .ec.o antes con Ludovico Sfor;a con valiosos re&alos inteli&entes e in&eniosas
cartas y >ui;2 su co!pa%a dado >ue 9sabella era c5lebre por su inco!parable belle;a y su
encanto#
En /<AA Luis U99 invit8 a 9sabella a 4il2n a una &ran fiesta >ue daba para celebrar su
triunfo# Leonardo da 6inci construy8 un enor!e le8n !ec2nico para la ocasi8n cuando el le8n
abr%a la boca escup%a lirios naturales s%!bolo de la reale;a francesa# En la fiesta 9sabella
luci8 uno de sus c5lebres vestidos Mentre todas las princesas italianas era la >ue pose%a el
&uardarropa !e"or surtidoO y tal co!o .ab%a esperado fascin8 y cautiv8 al rey >uien i&nor8 a
todas las de!2s da!as >ue co!pet%an por su atenci8n# ,ronto se convirti8 en su constante
aco!paante y a ca!bio de su a!istad Luis U99 pro!eti8 prote&er la independencia de
4antua contra las a!biciones de 6enecia#
*penas una de las a!ena;as .ab%a cedido apareci8 otra !uc.o !2s in>uietante esta
ve; desde el sur ba"o la for!a de -5sar 3or&ia# * partir de /<AA -5sar 3or&ia avan;aba .acia
el norte apoder2ndose en no!bre de su padre el papa *le"andro de cuanto pe>ueo reino
encontraba en el ca!ino# 9sabella conoc%a !uy bien a -5sar: por un lado no se pod%a confiar
en 5l y por el otro .ab%a >ue evitar ofenderlo# 'ab%a >ue en&atusarlo y al !is!o tie!po no
per!itir >ue se acercara de!asiado# 9sabella co!en;8 por enviarle obse>uios: .alcones
perros de ra;a perfu!es y docenas de !2scaras pues sab%a >ue -5sar sie!pre las usaba
cuando ca!inaba por las calles de Ro!a# Le envi8 !ensa"eros con elo&iosos saludos
M!ensa"eros >ue a la ve; actuaban co!o esp%as para 9sabellaO# En cierto !o!ento -5sar le
pidi8 >ue alo"ara al&unas de sus tropas en 4antua# 9sabella lo&r8 disuadirlo cort5s!ente
se&ura de >ue una ve; >ue las tropas estuviesen acuarteladas en su ciudad nunca !2s
partir%an#
4ientras por un lado se esfor;aba por seducir a -5sar 9sabella advirti8 a cuantos la
rodeaban: deb%an cuidarse de no decir ni una palabra ofensiva contra 5l dado >ue -5sar
3or&ia ten%a esp%as en todas partes y utili;ar%a el !enor pretexto para invadir 4antua# -uando
9sabella dio a lu; a su .i"o le pidi8 a -5sar >ue fuese el padrino# 9ncluso su&iri8 la posibilidad
de un !atri!onio entre su fa!ilia y la de 5l# De al&una !anera todas estas estrata&e!as
surtieron efecto por>ue a pesar de >ue -5sar con>uist8 infinidad de ciudades sie!pre
respet8 a 4antua#
En /<A@ !uri8 *le"andro 3or&ia el padre de -5sar y al&unos aos !2s tarde el nuevo
,apa Julio 99 inici8 una &uerra para expulsar las tropas francesas de 9talia -uando el re&ente
de Ferrara L*lfonso .er!ano de 9sabellaL to!8 partido por los franceses Julio decidi8
atacarlo y .u!illarlo# 7na ve; !2s 9sabella se encontr8 entre dos fue&os: por un lado estaba el
,apa y por el otro los franceses y su .er!ano# No se atrevi8 a aliarse con nin&uno de los dos
pero por otra parte ofender a al&uno de ellos .abr%a resultado i&ual!ente desastroso# 7na ve;
!2s se dedic8 al doble "ue&o en el cual se .ab%a convertido en una &ran experta# ,or un lado
consi&ui8 >ue su esposo 1on;a&a peleara de parte del ,apa sabiendo >ue no se esfor;ar%a
de!asiado# ,or el otro per!iti8 >ue las tropas francesas pasaran por 4antua para auxiliar a
Ferrara# 4ientras >ue pDblica!ente se >ue"aba de >ue los franceses .ab%an KinvadidoK su
territorio en privado les prove%a valiosa infor!aci8n# ,ara >ue la supuesta invasi8n fuese
cre%ble consi&ui8 >ue los franceses si!ularan un sa>ueo de la ciudad# Su estrata&e!a
funcion8 una ve; !2s: el ,apa respet8 a 4antua#
En /</@ al cabo de un prolon&ado sitio Julio 99 derrot8 a Ferrara y las tropas francesas se
retiraron# *&otado por el esfuer;o el ,apa !uri8 al&unos !eses !2s tarde# Tras su !uerte
volvi8 a repetirse la pesadilla de las c%clicas luc.as y las !e;>uinas escara!u;as entre las
ciudades italianas#
94;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
4uc.as cosas ca!biaron durante el reinado de 9sabella: lle&aron y pasaron papas -5sar
3or&ia ascendi8 y cay8 6enecia perdi8 su i!perio 4il2n fue invadida Florencia co!en;8 a
decaer y Ro!a fue sa>ueada por el e!perador -arlos 6 de 'absbur&o# Entre todos estos
tu!ultos la pe>uea 4antua no s8lo sobrevivi8 sino >ue prosper8 y su corte fue la envidia de
toda 9talia# Su ri>ue;a y soberan%a se !antendr%an intactas durante !2s de un si&lo despu5s de
la !uerte de 9sabella ocurrida en /<@0#
INTERPRETACIN
9sabella dYEste co!prendi8 con sorprendente claridad la situaci8n pol%tica de la 9talia de su
tie!po: una ve; >ue se to!aba partido por cual>uiera de las fuer;as contendientes se estaba
perdido# Los poderosos lo devoraban y los d5biles lo des&astaban# -ual>uier nueva alian;a
&eneraba un nuevo ene!i&o y a !edida >ue ese c%rculo vicioso produc%a cada ve; !2s y !2s
conflictos otras fuer;as externas se iban involucrando .asta >ue resultaba i!posible salir
inde!ne# En el !e"or de los casos se era vencido por el a&ota!iento y el des&aste#
9sabella condu"o a su reino por el Dnico curso >ue le per!itir%a atravesar sano y salvo esos
conflictos# No se per!iti8 perder la cabe;a a causa de su lealtad .acia un du>ue o un rey#
Ta!poco intent8 detener los enfrenta!ientos >ue ten%an lu&ar a su alrededor ya >ue esto s8lo
.ubiese si&nificado involucrarse en ellos# *de!2s los conflictos ter!inaban redundando en su
beneficio# Si las distintas partes luc.aban a !uerte y se a&otaban en el curso de esas &uerras
no estar%an en condiciones de apoderarse de 4antua# El secreto del poder de 9sabella radicaba
en su sa&a; .abilidad para parecer preocupada por los asuntos y los intereses de cada parte
cuando en realidad s8lo se co!pro!et%a con sus propios intereses y los de su reino#
7na ve; >ue se involucre en una luc.a >ue no es la suya perder2 toda iniciativa# Los
intereses de los co!batientes se convertir2n en los suyos propios y usted se transfor!ar2 en
una .erra!ienta de ellos# *prenda a controlarse repri!iendo su natural tendencia a to!ar
partido y a involucrarse en disputas# Sea a!able y encantador con cada uno de los
contendientes lue&o d5 un paso al costado !ientras ellos c.ocan entre s%# -ada nueva batalla
los debilitar2 !2s !ientras >ue usted se fortalecer2 con cada batalla >ue evite#
#"ando la &a(iota y la alme6a force6ean, el pescador obtiene el beneficio.
*NT917O ,RO6ER39O -'9NO#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
,ara tener 5xito en el "ue&o del poder es necesario aprender a do!inar las e!ociones# ,ero
aun cuando usted lo&re ese tipo de autocontrol nunca podr2 controlar la disposici8n
te!pera!ental de >uienes lo rodean# H 5se es el !ayor de los ries&os# La !ayor%a de la &ente
se !ane"a en un torbellino de e!ociones reaccionando constante!ente y procurando allanar
disputas y conflictos# Su autocontrol y su autono!%a no .ar2n sino enfurecer a los de!2s#
Tratar2n de arrastrarlo al torbellino y le ro&ar2n >ue to!e partido en inter!inables batallas o
>ue .a&a de pacificador# Si usted sucu!be a estos e!otivos rue&os poco a poco ver2 >ue su
!ente y su tie!po ter!inan absorbidos por los proble!as de los de!2s# No per!ita >ue la
co!pasi8n por los otros lo lleve a involucrarse# Es un "ue&o >ue nunca podr2 &anar pues los
conflictos no .ar2n sino !ultiplicarse#
,or otra parte usted no puede !antenerse al !ar&en por co!pleto pues con ello s8lo
ofender%a e irritar%a sin necesidad# ,ara "u&ar este "ue&o de la !anera adecuada deber2
parecer interesado en los proble!as de los de!2s e incluso en ocasiones dar la i!presi8n de
>ue to!a partido por ellos# ,ero !ientras por fuera !anifiesta &estos de apoyo tendr2 >ue
conservar su ener&%a y su cordura !anteniendo sus e!ociones al !ar&en de los sucesos# ,or
!uc.o >ue los otros traten de involucrarlo nunca per!ita >ue su inter5s por los asuntos a"enos
vaya !2s all2 de la superficie# '2&ales obse>uios escuc.e con expresi8n e!p2tica e incluso
de tanto en tanto recurra a su poder de seducci8n### pero para sus adentros !anten&a tanto a
los reyes a!i&os co!o a los p5rfidos 3or&ias a una distancia ra;onable# *l ne&arse a
co!pro!eterse conservar2 su autono!%a y retendr2 la iniciativa# Sus "u&adas obedecer2n a su
propia decisi8n en lu&ar de ser reacciones defensivas ante el tiraCyCaflo"e >ue se produce a su
alrededor#
9'-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Su lentitud para to!ar las ar!as puede ser un ar!a en s% !is!a sobre todo si de"a >ue
los de!2s se a&oten luc.ando lo >ue le per!itir2 aprovec.arse del a&ota!iento# En la anti&ua
-.ina el reino de -.in fue invadido en cierta oportunidad por el reino de 'sin&# 'uan re&ente
de una provincia vecina consideraba >ue deb%a acudir en defensa de 'sin& pero su asesor le
aconse"8 >ue esperara: K'sin& aDn no est2 arruinada y -.in todav%a no se encuentra
ex.austa# 4ientras -.in no est5 ex.austa Znosotros[ no podre!os tener !ayor influencia#
*de!2s el !5rito de apoyar a un estado en peli&ro no es tan &rande co!o la virtud de ayudar
a recuperarse a un estado arruinadoK# El conse"o del asesor fue aceptado y tal co!o predi"o a
'uan le cupo la &loria !2s adelante de salvar a 'sin& cuando se encontraba al borde de la
destrucci8n y lue&o con>uistar al ex.austo estado de -.in 'uan se !antuvo fuera del conflicto
.asta >ue las dos fuer;as involucradas se a&otaron !utua!ente es decir .asta el !o!ento
!2s propicio para intervenir#
Esto es lo >ue &ana con la actitud de !antenerse por enci!a de sus se!e"antes: tie!po
para situarse de !odo tal de beneficiarse con la situaci8n cuando una de las partes co!ien;a
a perder# Ta!bi5n puede llevar la estrate&ia un paso !2s all2 y pro!eter apoyo a a!bas
partes al tie!po >ue !anipula las cosas de for!a tal >ue al final sal&a &anando usted# Esto
es lo >ue -astruccio -astracani re&ente de la ciudad italiana de Lucca en lo&r8 el si&lo U96
cuando >uer%a aduearse de la ciudad de ,istoia# 7n sitio .abr%a resultado !uy costoso tanto
en vidas co!o en dinero pero -astruccio sab%a >ue en ,istoia .ab%a dos bandos rivales los
Ne&ros y los 3lancos >ue se odiaban# Ne&oci8 con los Ne&ros y pro!eti8 ayudarlos en la
luc.a contra los 3lancos lue&o pro!eti8 a los 3lancos apoyarlos en la luc.a contra los Ne&ros#
H -astruccio !antuvo a!bas pro!esas: envi8 un e"5rcito a la puerta de la ciudad controlada
por los Ne&ros cuyos centinelas por supuesto lo recibieron con entusias!o# Entre tanto otro
de sus e"5rcitos in&res8 por la puerta controlada por los 3lancos# Los dos e"5rcitos se reunieron
en el centro ocuparon la ciudad !ataron a los l%deres de a!bas facciones pusieron fin a la
&uerra interna y -astruccio se adue8 de ,istoia#
,reservar su autono!%a le ofrecer2 opciones >ue le per!itir2n actuar en el !o!ento
oportuno cuando otros se pelean entre s%: usted podr2 dese!pear el papel de !ediador y
pacificador !ientras >ue en realidad estar2 velando por sus propios intereses# ,odr2 pro!eter
apoyo a una parte y la otra parte tendr2 >ue ofrecerle a usted una reco!pensa !2s alta# O
co!o .i;o -astruccio podr2 si!ular estar de a!bas partes a la ve; y lue&o usar a los
contendientes el uno contra el otro#
4uc.as veces cuando estalle un conflicto usted se sentir2 tentado a to!ar partido por el
contrincante !2s fuerte o el >ue le ofre;ca !ayores venta"as en el caso de una alian;a#
Esto es arries&ado# En pri!er lu&ar suele resultar dif%cil prever cu2l de las partes saldr2
&anando en el lar&o pla;o# ,ero aun si su apuesta resultara acertada y se uniera al adversario
!2s fuerte tal ve; 5ste lo fa&ocite o lo olvide cuando se convierta en el &anador# Si por otra
parte to!ara partido por el !2s d5bil estar2 condenado de ante!ano# ,ero si se !antiene
e>uidistante y a la expectativa no podr2 perder#
Durante la revoluci8n >ue se produ"o en Francia en /)@A al cabo de tres d%as de tu!ultos
y !otines el estadista Talleyrand ya entrado en aos estaba sentado "unto a la ventana
escuc.ando el taer de las ca!panas >ue anunciaban el fin de los enfrenta!ientos# Se volvi8
.acia su asistente y le di"o: KQ*. las ca!panasR Guiere decir >ue nosotros .e!os &anandoK#
KSGui5nes son enosotrosf mon princeTK pre&unt8 el asistente# Talleyrand le indic8 con su &esto
>ue &uardara silencio y respondi8: KQNi una palabraR 4aana le dir5 >ui5nes son YnosotrosYK#
Sab%a >ue s8lo los tontos se apresuran a to!ar partido en una situaci8n se!e"ante y >ue al
co!pro!eterse de!asiado de prisa se pierde capacidad de !aniobra# *de!2s la &ente lo
respetar2 !enos: pensar2 >ue >ui;2 !aana usted se co!pro!ete con otra causa diferente
ya >ue se ple&8 tan precipitada!ente a 5sta# La Fortuna es una diosa veleidosa >ue suele
pasarse de un bando a otro# El co!pro!iso con un bando lo privar2 de las venta"as >ue ofrece
de"ar pasar el tie!po y del lu"o de saber esperar# De"e >ue otros se ena!oren de esta o a>uella
a&rupaci8n# 7sted por su parte no se precipite no pierda la cabe;a#
,or Dlti!o .ay ocasiones en >ue lo !2s sabio es de"ar de lado todo si!ulacro de apoyar
a un bando deter!inado y en ca!bio pre&onar la propia independencia y autosuficiencia# La
pose aristocr2tica de la independencia es en particular i!portante para >uienes necesitan
&anar respeto# 1eor&e +as.in&ton lo aplic8 durante su tarea de construir bases fir!es para la
"oven repDblica estadounidense# -o!o presidente +as.in&ton evit8 la tentaci8n de aliarse con
9'9
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Francia o con 9n&laterra a pesar de las presiones# Guer%a >ue su pa%s &anara el respeto del
!undo !ediante su independencia# * pesar de >ue un tratado con Francia podr%a .aber
resultado beneficioso en el corto pla;o sab%a >ue a la lar&a ser%a !uc.o !2s efica; reafir!ar
la autono!%a del pa%s# Los pa%ses europeos tendr%an >ue considerar a los Estados 7nidos
co!o a un par#
Recuerde: usted s8lo dispone de una cantidad li!itada de ener&%a y tie!po# -ada
!o!ento desperdiciado en los asuntos de los de!2s le >uita tie!po y ener&%a propios# Tal ve;
te!a >ue la &ente lo condene por indiferente y desal!ado pero a la lar&a el !antener la
independencia y la confian;a le per!itir2 &anar !ayor respeto y situarse en una posici8n de
poder a partir de la cual podr2 ele&ir ayudar a >uienes >uiera por propia iniciativa#
IMAGEN
7n !aci;o de arbustos# En el bos>ue un arbusto se aferra al otro enredando al vecino con sus
espinas for!ando un !aci;o >ue poco a poco extiende su i!penetrable do!inio# S8lo lo >ue
&uarda su distancia puede crecer y elevarse por enci!a de la espesura del !aci;o de
arbustos#
AUTORIDAD
-onsidere una actitud !2s valiente la de no involucrarse en co!pro!iso al&uno >ue la de
&anar una batalla y donde ya .aya un necio >ue interfiera cu%dese de >ue no .aya dos#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
*!bas partes de esta ley se volver2n contra usted si las lleva de!asiado le"os# El "ue&o >ue se
propone a>u% es delicado y dif%cil# Si usted enfrenta a de!asiadas partes entre s% adivinar2n
cu2l es su t2ctica y se unir2n contra usted# Si !antiene a !uc.os candidatos esperando
de!asiado tie!po en lu&ar de fo!entar en ellos el deseo &enerar2 desconfian;a# La &ente
e!pe;ar2 a perder inter5s en usted# -on el tie!po >ui;2s encuentre >ue resulta conveniente
co!pro!eterse con un lado aun>ue !2s no sea para &uardar las apariencias y de!ostrar >ue
es capa; de asu!ir responsabilidades#
*un as% la clave reside en !antener su independencia interior y evitar involucrarse
e!ocional!ente# -onserve la t2cita opci8n de poder irse en cual>uier !o!ento y recla!ar su
libertad si la parte con la >ue se .a aliado co!ien;a a des!oronarse# Las a!istades >ue for"8
!ientras era corte"ado le dar2n !uc.os sitios alternativos .acia los cuales diri&irse#
EPGRAFES
L&s %i#a&s" #&s $-er8&s ' e# )&rr&
Los milanos y los c"er(os celebraron "n ac"erdo, se&)n el c"al compartir'an a
medias toda presa $"e encontraran en el bos$"e. #ierto d'a (ieron a "n /orro $"e
hab'a sido herido por los ca/adores y yac'a, des(alido, ba6o "n %rbol, de inmediato
lo rodearon.
3+os $"edaremos con la parte s"perior del /orro, 3di6eron los c"er(os.
3Entonces nosotros tomaremos la mitad inferior, 3 respondieron los milanos.
El /orro se ech- a re'r y di6o2
3Siempre cre' $"e los milanos eran s"periores a los c"er(os, como tales,
deber'an $"edarse con la parte s"perior de mi c"erpo, del c"al forman parte mi
cerebro y otros bocados delicados.
9'2
Robert Greene Las 48 leyes del poder
3Ah, es (erdad 3di6eron los milanos3. +os $"edaremos con la mitad s"perior
del /orro.
37e nin&"na manera 3di6eron los c"er(os3. Lo repartiremos tal como
acordamos en "n principio.
Estall- "na encarni/ada batalla entre los dos bandos, y m"chas a(es cayeron en
"no y en otro, mientras $"e las restantes lo&raron escapar con dific"ltad. El /orro
permaneci- acostado al pie del %rbol d"rante al&"nos d'as, aliment%ndose de los
milanos y de los c"er(os m"ertos, y l"e&o abandon- el l"&ar, restablecido de s"s
heridas y de b"en %nimo, comentando2
3Los d8biles siempre se benefician con las l"chas entre los poderosos.
F:37L*S 9ND9*S
Los hombres de &ran habilidad son lentos en s" accionar, dado $"e es m%s f%cil
e(itar toda ocasi-n de comprometerse $"e salir bien parado de "n compromiso.
;ales ocasiones ponen a pr"eba s" criterio, es m%s se&"ro e(itarlas $"e emer&er
(ictorioso de ellas. <na obli&aci-n cond"ce a otra m%s &rande, y "no p"ede lle&ar
m"y cerca del borde mismo del desastre.
3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)
E# <(-i#a ' #a $er.a
<n %&"ila constr"y- s" nido sobre "n %rbol y empoll- s"s pichones. <na cerda
sal(a6e lle(- s" camada de lechones hasta el pie del %rbol, donde se $"edaron a
(i(ir. El %&"ila sol'a salir en b"sca de presas para alimentar a s"s pichones. La
cerda escarbaba alrededor del %rbol, ca/aba en el bos$"e y c"ando lle&aba la
noche lle(aba alimento a s"s lechones. 1 el %&"ila y la cerda (i('an como b"enos
(ecinos. <na (ie6a /orra $"er'a de(orar a los pichones y a los pe$"e0os lechones.
:"e a (er al %&"ila y le di6o2
3P&"ila, m%s (ale $"e no de6es t" nido. ;en c"idado con la cerda, tiene ne&ros
desi&nios para con t"s hi6os. ."iere destr"ir las ra'ces del %rbol. P"edes (erla
escarbando todo el tiempo.
1 desp"8s la /orra f"e a (er a la cerda y le di6o2
3#erda, no tienes "n b"en (ecino. Anoche o' $"e dec'a a s"s poll"elos2 [Mis
$"eridos pichones, les (oy a preparar "n fest'n con "n pe$"e0o lech-n\.
A partir de ese d'a, el %&"ila de6- de salir a b"scar presas y la cerda no (ol(i- a
internarse en el bos$"e. Los a&"il"chos y los lechones se m"rieron de hambre, y
la (ie6a /orra se los de(or-.
:PB<LAS LEVN TOLSTO9 /)?)C/0/A
E# pre$i& .e #a e8i.ia
Mientras "na m"6er m"y pobre estaba en la pla/a (endiendo s"s $"esos, (ino "n
&ato y se lle(- "no de los $"esos. <n perro (io al ladron/"elo y trat- de
arrebatarle el $"eso. El &ato le hi/o frente al perro y as' se arm- "na &ran trif"lca.
El perro ladraba y tiraba tarascones, el &ato esc"p'a y ara0aba, pero la batalla no
se resol(i-.
3=ayamos a (er al /orro y pedirle $"e ha&a de %rbitro en este as"nto 3di6o el
&ato al fin.
37e ac"erdo, 3contest- el perro.
1 f"eron a (er al /orro. El /orro esc"ch- los ar&"mentos de ambos con aire de
sabihondo.
3Animales i&norantes 3los reprendi-3. 4Por $"8 se pelean de esta forma5 Si
est%n disp"estos, di(idir8 el $"eso en dos y ambos $"edar%n satisfechos.
37e ac"erdo, 3di6eron el &ato y el perro.
9'3
Robert Greene Las 48 leyes del poder
As' $"e el /orro sac- s" c"chillo y cort- el $"eso en dos partes, pero en l"&ar de
cortarlo a lo lar&o, lo cort- a lo ancho.
3>Mi mitad es m%s pe$"e0a?, 3protest- el perro.
El /orro mir- con aire sabihondo, a tra(8s de s"s lentes, la porci-n del perro.
3>;ienes ra/-n, m"cha ra/-n?, 3 admiti-.
As' $"e sac- "n tro/o de la porci-n del &ato.
3#on esto $"edar%n i&"ales, 3afirm-.
#"ando el &ato (io lo $"e el /orro hab'a hecho, comen/- a ma"llar2
3>Mira? >Ahora mi parte es la m%s pe$"e0a?
El /orro (ol(i- a ponerse los lentes y, mirando sabihondo la porci-n del &ato, di6o2
3;ienes ra/-n. Espera "n momento, y (oy a empare6ar las dos porciones.
1 cort- "n tro/o del $"eso del perro. Esto contin"- d"rante tanto tiempo 3el /orro
sacaba "n tro/o de la porci-n del &ato y l"e&o otro de la del perro3, $"e
finalmente termin- comi8ndose todo el $"eso delante de las propias narices de los
dos contrincantes.
A ;REAS<R1 A: !EB,S9 :ALKLARE N*T'*N *7S73EL ED# /0()
9'4
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?/
F9NJ* -*ND9DEI
,*R* *TR*,*R
* LOS -:ND9DOS:
47PSTRESE 4:S TONTO
G7E S7 6\-T94*
CRITERIO
A nadie le &"sta sentirse m%s est)pido $"e los dem%s. Por lo tanto, el
tr"co consiste en hacer sentir sa&aces e inteli&entes a s"s ('ctimas y,
sobre todo, m%s sa&aces e inteli&entes $"e "sted. <na (e/ $"e las
haya con(encido de esto, n"nca sospechar%n $"e "sted tiene
moti(aciones oc"ltas contra ellos.
OBSERVANCIA DE LA LEY
En el invierno de /)=? el financista estadounidense *sbury 'arpendin& se .allaba de visita en
Londres cuando recibi8 un tele&ra!a: .ab%an descubierto una !ina de dia!antes en el oeste
de los Estados 7nidos# El tele&ra!a proven%a de una fuente confiable L+illia! Ralston dueo
del 3anco de -aliforniaL pero aDn as% 'arpendin& lo to!8 co!o una bro!a acaso inspirada
en el descubri!iento reciente de &randes !inas de dia!antes en Sud2frica# Era cierto >ue
cuando lle&aron las pri!eras infor!aciones de >ue se .ab%a descubierto oro en el oeste
estadounidense todo el !undo se .ab%a !ostrado esc5ptico y sin e!bar&o la noticia result8
verdadera# Q,ero una !ina de dia!antes en el Le"ano OesteR 'arpendin& !ostr8 el tele&ra!a a
su cole&a en el !undo de las finan;as el bar8n Rot.sc.ild Muno de los .o!bres !2s ricos del
!undoO y le co!ent8 >ue deb%a de tratarse de una bro!a# Sin e!bar&o el bar8n contest8: KNo
est5 de!asiado se&uro# Estados 7nidos es un pa%s !uy &rande# Ha .a dado !2s de una
sorpresa al resto del !undo# Gui;2 ten&a reservadas otras !2sK# 'arpendin& re&res8 a los
Estados 7nidos en el pri!er vapor#
-uando lle&8 a San Francisco reinaba all% un cli!a de excitaci8n >ue recordaba los d%as
de la Fiebre del Oro a fines de la d5cada de /)(A# Dos veteranos y rudos buscadores de
!inas ,.ilip *rnold y Jo.n SlacF fueron los descubridores de la !ina de dia!antes# No
.ab%an revelado su ubicaci8n en el estado de +yo!in& pero al&unas se!anas antes .ab%an
llevado a un respetado experto en !iner%a to!ando por una ruta co!plicada a fin de >ue el
.o!bre no pudiera deter!inar la locali;aci8n del yaci!iento# 7na ve; all% el experto observ8
c8!o los dos !ineros desenterraban dia!antes# De re&reso en San Francisco el especialista
llev8 las piedras a varios "oyeros uno de los cuales esti!8 su valor en /#< !illones de d8lares#
'arpendin& y Ralston pidieron a *rnold y a SlacF >ue los aco!paaran a Nueva HorF
donde el "oyero -.arles Tiffany verificar%a la valuaci8n real de las &e!as# Los buscadores de
!inas no se !ostraron !uy entusias!ados ya >ue ol%an una tra!pa: S,od%an fiarse de esos
e!baucadores de la ciudadT SNo ser%a >ue Tiffany y los financistas planeaban robarles la !ina
deba"o de sus naricesT Ralston intent8 aplacar sus te!ores d2ndoles /AA#AAA d8lares y
depositando otros @AA#AAA a no!bre de ellos si el ne&ocio se reali;aba cobrar%an @AA#AAA
!2s# Los !ineros aceptaron al fin#
El pe>ueo &rupo via"8 a Nueva HorF donde se celebr8 una reuni8n en la !ansi8n de
Sa!uel L# 3arloE# Lo !e"or de la aristocracia de la ciudad se .allaba presente: el &eneral
1eor&e 3rinto 4c-lellan co!andante del e"5rcito de la 7ni8n durante la 1uerra -ivilg el
&eneral 3en"a!%n 3utlerg 'orace 1reeley editor del diario +eJ 1orH ;rib"ne 'arpendin&g
Ralston y Tiffany# Los Dnicos >ue no se encontraban all% eran SlacF y *rnold >ue .ab%an
decidido salir a conocer Nueva HorF#
9''
Robert Greene Las 48 leyes del poder
-uando Tiffany anunci8 >ue las piedras val%an en verdad una fortuna los financistas
apenas si pudieron do!inar su entusias!o# Enviaron tele&ra!as a Rot.sc.ild y a otros
!ulti!illonarios para infor!arles sobre la !ina de dia!antes e invitarlos a participar en la
inversi8n# *l !is!o tie!po les di"eron a los buscadores de !inas >ue >uer%an reali;ar una
prueba !2s: insistieron en >ue un experto en !iner%a desi&nado por ellos aco!paara a SlacF
y a *rnold .asta el lu&ar para verificar la ri>ue;a de la !ina# Los !ineros en un principio
reacios accedieron al fin pero di"eron >ue entre tanto ellos ten%an >ue re&resar a San
Francisco# Las "oyas >ue Tiffany .ab%a exa!inado >uedar%an en custodia de 'arpendin&#
*l&unas se!anas despu5s un .o!bre lla!ado Luis Janin el !e"or experto en !iner%a del
pa%s se encontr8 con los buscadores de !inas en San Francisco# Janin de naturale;a
esc5ptica estaba decidido a ase&urarse de >ue la !ina no era un fraude# 'arpendin& y otros
financistas interesados en la inversi8n lo aco!paaron# Tal co!o .ab%an .ec.o con el experto
anterior los buscadores de !inas condu"eron al &rupo a trav5s de una serie de valles y
>uebradas para confundirlos por co!pleto en cuanto a la ubicaci8n# *l lle&ar al lu&ar los
financistas >uedaron pas!ados cuando Janin co!en;8 a excavar la ;ona y tras destruir
.or!i&ueros y re!over blo>ues de piedra encontr8 es!eraldas rub%es ;afiros y sobre todo
dia!antes# La excavaci8n dur8 oc.o d%as al cabo de los cuales Janin >ued8 convencido# Di"o a
los inversores >ue se encontraban ante una de las !inas !2s ricas de la .istoria# K-on cien
.o!bres y la !a>uinaria adecuada Lles di"oL yo &aranti;ar%a >ue de a>u% se pueden sacar
cada treinta d%as dia!antes por valor de un !ill8n de d8lares#K
Dos d%as despu5s de re&reso en San Francisco Ralston 'arpendin& y sus asociados
procedieron r2pida!ente a for!ar una corporaci8n de inversores privados con /A !illones de
d8lares de capital inicial# ,ero antes tendr%an >ue des.acerse de *rnold y SlacF# Esto
si&nificaba disi!ular su entusias!o ya >ue no ten%an la !enor intenci8n de revelarles el
verdadero valor de la !ina# De !odo >ue se .icieron los tontos actuaron con falsa cautela y
di"eron a los !ineros >ue dudaban del dicta!en de Janin y de >ue la !ina fuera tan rica co!o
.ab%an cre%do en un pri!er !o!ento# -on esto no lo&raron !2s >ue enfurecer a los !ineros#
Optaron entonces por una t2ctica distinta di"eron a los dos .o!bres >ue si ellos insist%an en
tener acciones en la !ina ter!inar%an es>uil!ados por los inescrupulosos !a&nates e
inversores >ue !ane"ar%an la corporaci8n# Trataron de convencerlos de >ue lo !e"or >ue
pod%an .acer era >uedarse con los =AA#AAA d8lares >ue ya les .ab%an ofrecido Lsu!a enor!e
en a>uellos tie!posL y de"ar de lado su codicia# Los !ineros parecieron co!prender a>uellos
ar&u!entos y accedieron a aceptar el dinero ofrecido fir!ar la cesi8n de los derec.os de la
!ina a los financistas y entre&arles los !apas correspondientes#
La noticia de la !ina de dia!antes corri8 co!o un re&uero de p8lvora# Los buscadores de
!inas exploraban todo +yo!in&# Entre tanto 'arpendin& y su &rupo &astaban los !illones
recaudados de los inversores para co!prar e>uipos contratar a los !e"ores conocedores del
oficio e instalar lu"osas oficinas en Nueva HorF y San Francisco#
7nas se!anas !2s tarde despu5s de su pri!er via"e a la !ina se enfrentaron con la
cruda realidad: no encontraron ni un solo dia!ante o rub%# Todo .ab%a sido un fraude# Estaban
arruinados# 'arpendin& sin saberlo .ab%a involucrado a los .o!bres !2s ricos del !undo en
la !ayor estafa del si&lo#
INTERPRETACIN
,ara llevar a cabo su fabulosa estafa *rnold y SlacF no recurrieron a falsos in&enieros ni
sobornaron a Tiffany: todos los expertos consultados eran aut5nticos y todos estaban
sincera!ente convencidos de la existencia de la !ina y del valor de las &e!as extra%das# Fue
la actitud y la personalidad de los !ineros lo >ue lo&r8 en&aar a los financistas# Los dos
.o!bres parec%an tan toscos e in&enuos >ue nadie sospec.8 ni por un instante >ue fueran
capaces de una estafa tan auda;# Los dos buscadores de !inas si!ple!ente .ab%an
observado la ley de !ostrarse !2s estDpidos >ue la v%cti!a: el ,ri!er 4anda!iento del
e!baucador#
La lo&%stica de la estafa fue !uy si!ple# 4eses antes de >ue *rnold y SlacF anunciaran el
Kdescubri!ientoK de la !ina de dia!antes via"aron a Europa donde ad>uirieron al&unas
&e!as aut5nticas por alrededor de /?#AAA d8lares Mparte del dinero >ue .ab%an a.orrado en
sus tie!pos de buscadores de oroO# Lue&o las plantaron en la supuesta !ina y de"aron >ue el
9'6
Robert Greene Las 48 leyes del poder
pri!ero de los expertos las desenterrara y las llevara a San Francisco# Los "oyeros >ue .ab%an
valuado las piedras incluso el propio Tiffany se de"aron llevar por la Kfiebre de los dia!antesK y
sobresti!aron su valor# Lue&o Ralston entre&8 a los !ineros /AA#AAA d8lares co!o &arant%a y
los .o!bres in!ediata!ente despu5s de su via"e a Nueva HorF se diri&ieron a *!sterda!
donde co!praron unas bolsas de piedras preciosas en bruto# Re&resaron a San Francisco y
plantaron por se&unda ve; las piedras en la falsa !ina de !odo >ue los expertos encontraran
una cantidad i!portante de &e!as#
La eficacia del plan no residi8 sin e!bar&o en este ardid sino en el .ec.o de >ue *rnold
y SlacF dese!pearon sus papeles a la perfecci8n# Durante su visita a Nueva HorF donde
trataron con !illonarios y !a&nates se !ostraron co!o perfectos !ineros i&norantes vestidos
con sacos y pantalones >ue les >uedaban c.icos y si!ulando estar !aravillados ante todo lo
>ue ve%an en la &ran ciudad# Nadie .ubiera podido creer >ue esos toscos e in&enuos
ca!pesinos estaban estafando a los !2s sa&aces e inescrupulosos financistas de la 5poca# H
una ve; >ue 'arpendin& Ralston e incluso Rot.sc.ild aceptaron la existencia de la !ina dudar
de ella e>uival%a a cuestionar la inteli&encia de los .o!bres de ne&ocios !2s exitosos del
!undo#
*l final la reputaci8n de 'arpendin& >ued8 arruinada y nunca lo&r8 recuperarse#
Rot.sc.ild aprendi8 la lecci8n y nunca volvi8 a caer en una tra!pa se!e"ante# SlacF to!8 su
dinero y desapareci8 nunca se supo nada !2s de 5l# *rnold si!ple!ente re&res8 a su casa
en JentucFy# Despu5s de todo la venta de sus derec.os de explotaci8n de la !ina .ab%a sido
absoluta!ente le&al# Los co!pradores se .ab%an .ec.o asesorar por los !e"ores t5cnicos en
la !ateria y si la !ina se .ab%a a&otado era proble!a de ellos# *rnold utili;8 el dinero para
a!pliar su &ran"a y abrir su propio 3anco#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
La sensaci8n de >ue al&uien es !2s inteli&ente >ue nosotros es casi intolerable# En &eneral
procura!os "ustificar esa diferencia de distintas !aneras: KS8lo es una persona !uy le%da
!ientras >ue yo ten&o conoci!ientos reales y concretosK# KSus padres ten%an dinero co!o para
darle una buena educaci8n# Si !is padres .ubiesen sido ricos yo no tendr%a nada >ue
envidiarle###K KNo es tan inteli&ente co!o cree#K H por Dlti!o el conocido co!entario: K,odr2
saber !uc.o !2s >ue yo sobre su especialidad pero !2s all2 de eso no es nada inteli&ente#
'asta Einstein era de inteli&encia !ediocre cuando actuaba fuera del ca!po espec%fico de la
f%sicaK#
En vista de lo i!portante >ue es la idea de ser inteli&ente para la vanidad de la !ayor%a de
la &ente resulta funda!ental no insultar nunca inadvertida!ente o i!pu&nar la capacidad
intelectual de una persona# Esto constituye un pecado i!perdonable# ,ero si usted lo&ra
sacarle provec.o esta re&la de oro le abrir2 todo tipo de ca!inos .acia el en&ao# *se&ure a
los de!2s de !anera subli!inal >ue son !2s inteli&entes >ue usted o !u5strese al&o corto
de entendederas y podr2 !ane"arlos a su anto"o# La sensaci8n de superioridad intelectual >ue
usted les brinda desactivar2 por co!pleto su desconfian;a y les i!pedir2 sospec.ar de usted#
En /)B< el canciller de ,rusia Otto von 3is!arcF >uer%a >ue *ustria fir!ara un tratado
>ue favorec%a en todos sus aspectos los intereses de ,rusia contra los intereses austr%acos#
3is!arcF tendr%a >ue .acer &ala de una sutil estrate&ia para lo&rar >ue los austr%acos
accedieran a fir!arlo# El ne&ociador austr%aco el conde 3lo!e era un 2vido "u&ador de naipes
su "ue&o preferido era el $"in/e y a !enudo dec%a >ue era capa; de "u;&ar el car2cter de un
.o!bre por la for!a en >ue "u&aba al $"in/e# 3is!arcF sab%a de esas expresiones de 3lo!e#
La noc.e anterior al co!ien;o de las ne&ociaciones 3is!arcF con aire inocente propuso
a 3lo!e "u&ar una partida de $"in/e# Tie!po despu5s 3is!arcF escribir%a lo si&uiente al
respecto: K*>uella fue la Dlti!a ve; en !i vida >ue "u&u5 al $"in/e# Ju&u5 con tanta audacia
>ue todos >uedaron pas!ados# ,erd% varios !iles de talerios Zla !oneda de la 5poca[ pero
lo&r5 en&aarlo Za 3lo!e[ y !e consider8 !uc.o !2s te!erario de lo >ue soy y de lo >ue
de!ostrabaK# *de!2s de parecer auda; e i!prudente 3is!arcF se .i;o el tonto diciendo
cosas rid%culas y pasando por atolondrado#
Todo a>uello .i;o >ue 3lo!e considerara .aber reunido valiosa infor!aci8n sobre su
adversario# Sab%a >ue 3is!arcF era un .o!bre a&resivo el prusiano sie!pre tuvo esa
9'8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
reputaci8n y la for!a en >ue "u&8 se lo .ab%a confir!ado# 3lo!e sab%a ade!2s >ue un
.o!bre a&resivo puede actuar en for!a precipitada y co!eter errores# ,or lo tanto cuando
lle&8 el !o!ento de fir!ar el tratado 3lo!e estaba convencido de correr con venta"a#
-onsider8 >ue un su"eto incauto y atolondrado co!o 3is!arcF ser%a incapa; de cual>uier
ar&ucia fr%a y calculadora de !odo >ue s8lo ec.8 una !irada superficial al tratado antes de
fir!arlo### sin reparar en la Kletra c.icaK# En cuanto la tinta se .ubo secado 3is!arcF excla!8
triunfante: KQ3ienR QNunca .ubiese cre%do >ue encontrar%a a un diplo!2tico austr%aco dispuesto
a fir!ar se!e"ante docu!entoRK#
Los c.inos suelen decir: KDisfr2;ate de cerdo para !atar al ti&reK# Este dic.o .ace
referencia a una anti&ua t5cnica de ca;a se&Dn la cual el ca;ador se viste con la piel y la
tro!pa de un cerdo e i!ita el &ruido de ese ani!al# El poderoso ti&re piensa >ue lo >ue viene
.acia 5l es un cerdo y le per!ite acercarse saboreando por anticipado la perspectiva de ca;ar
una presa tan f2cil# ,ero el >ue ter!ina riendo al Dlti!o es el ca;ador#
Disfra;arse de cerdo per!ite obtener !ila&ros de >uienes co!o los ti&res son arro&antes
y en exceso confiados: cuanto !2s f2cil presa lo crean tanto !2s f2cil le resultar2 a usted
revertir la situaci8n# Esta estrate&ia ta!bi5n es Dtil si usted es a!bicioso pero se encuentra en
una posici8n "er2r>uica ba"a: parecer !enos inteli&ente de lo >ue es y .asta !ostrarse un
poco tonto constituye el disfra; perfecto# 4anten&a la apariencia de un cerdo inofensivo y
nadie creer2 >ue usted alber&a a!biciones peli&rosas# 9ncluso podr2n lle&ar a pro!overlo
&racias a >ue se lo ve tan su!iso# -laudio antes de lle&ar a ser e!perador de Ro!a y el
pr%ncipe de Francia >ue lue&o se convirti8 en Luis U999 utili;aban esta t2ctica cuando >uienes
estaban por enci!a de ellos sospec.aban >ue podr%an tener cierta a!bici8n de acceder al
trono# *l dese!pear el papel de necios en su "uventud nadie se preocup8 por ellos# -uando
les lle&8 el !o!ento de asestar el &olpe y actuar con fuer;a y decisi8n lo&raron to!ar por
sorpresa a cuantos los rodeaban#
La inteli&encia es la cualidad !2s obvia de disi!ular pero Spor >u5 li!itarse a ellaT El
buen &usto y la sofisticaci8n se ubican !uy cerca de la inteli&encia en la escala de la vanidad#
'a&a sentir a los otros >ue son !2s sofisticados >ue usted y de in!ediato ba"ar2n la &uardia#
-o!o bien lo sab%an *rnold y SlacF un aire de co!pleta in&enuidad puede obrar !ila&ros#
*>uellos sofisticados financistas se re%an de ellos a sus espaldas pero al final S>ui5n pudo re%r
!e"orT Entonces por lo &eneral sie!pre .a&a creer a los de!2s >ue son !2s inteli&entes y
!2s sofisticados >ue usted# 3uscar2n conservar su cercan%a por>ue usted los .ace sentirse
!e"or y cuanto !2s est5 usted al lado de ellos tanto !2s oportunidades tendr2 de en&aarlos#
IMAGEN
La ;ari&aeya# *l .acerse la !uerta la ;ari&aeya se .ace la tonta# 4uc.os depredadores la
de"an en pa;# SGui5n .abr%a de creer >ue un ani!al tan pe>ueo feo tonto y nervioso podr%a
ser capa; de en&aarlos de tal for!aT
AUTORIDAD
Sepa c8!o utili;ar la estupide; .asta el .o!bre !2s sabio "ue&a esta carta en al&Dn !o!ento
de su vida# 'ay circunstancias en las >ue la !2xi!a sabidur%a consiste en parecer i&norante
no es >ue deba ser i&norante sino tener la capacidad de fin&ir i&norancia# De nada sirve ser
sabio entre los tontos y cuerdo entre los lun2ticos# Guien se !uestra co!o un necio no lo es#
La !e"or for!a de ser bien recibido por todos es envolverse en la piel de los !2s tontos y
torpes#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
Revelar la verdadera naturale;a de su inteli&encia rara ve; le dar2 r5ditos deber2
acostu!brarse a disi!ularla todo el tie!po# Si los otros lle&an a conocer la verdad L>ue usted
es en realidad !uc.o !2s inteli&ente de lo >ue pareceL lo ad!irar2n !2s por su discreci8n
9'8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
>ue por .acer ostentaci8n de su brillante;# *l principio de su ascenso .acia la cu!bre del
poder por supuesto no puede .acerse de!asiado el tonto: deber2 .acer saber a sus "efes de
for!a sutil >ue es !2s inteli&ente >ue >uienes co!piten con usted# Sin e!bar&o a !edida
>ue vaya ascendiendo por la escala del poder deber2 en cierta !edida disi!ular el brillo de su
intelecto#
No obstante existe una situaci8n en la >ue vale la pena .acer exacta!ente lo contrario:
-uando usted puede disi!ular u ocultar un en&ao .aciendo ostentaci8n de su inteli&encia# En
cuestiones de capacidad intelectual co!o en la !ayor%a de las cosas es la apariencia lo >ue
cuenta# Si usted aparenta tener autoridad y conoci!ientos la &ente creer2 en lo >ue usted
dice# Esto puede resultar !uy Dtil para sacarlo de apuros#
En cierta oportunidad el marchand Josep. Duveen asist%a a una velada en el .o&ar de un
!a&nate neoyor>uino a >uien reciente!ente le .ab%a vendido un cuadro de Durero a !uy alto
precio# Entre los invitados .ab%a un "oven cr%tico de arte franc5s >ue parec%a !uy aplo!ado y
bien infor!ado# -on la intenci8n de i!presionarlo la .i"a del !a&nate le !ostr8 el Durero >ue
aDn no .ab%a sido col&ado en la pared# El cr%tico estudi8 el cuadro lar&o rato y al fin di"o:
KSSabe una cosaT 4e parece >ue este Durero no es aut5nticoK# Si&ui8 a la !uc.ac.a >ue
corri8 a contar al padre lo >ue el cr%tico .ab%a observado y escuc.8 cuando el !a&nate !uy
alterado se diri&i8 a Duveen para pedirle explicaciones# Duveen se ec.8 a re%r y repuso: KEsto
es !uy &racioso# SSabe una cosa "ovenT ,or lo !enos otros veinte expertos en arte tanto
a>u% co!o en Europa ta!bi5n creyeron lo !is!o y afir!aron >ue el cuadro no era aut5ntico# H
a.ora ta!bi5n usted .a ca%do en ese errorK# El tono de aplo!o y autoridad de Duveen inti!id8
al "oven franc5s >ue se disculp8 por su e>uivocaci8n#
Duveen sab%a >ue el !ercado estaba inundado de falsificaciones y >ue !uc.os cuadros
.ab%an sido atribuidos err8nea!ente a &randes !aestros de la pintura# Sol%a .acer lo posible
para diferenciar las obras aut5nticas de las copias pero en su af2n por vender a !enudo
exa&eraba con respecto a la autenticidad de al&Dn cuadro# Lo >ue le i!portaba era >ue el
co!prador >uedara convencido de .aber ad>uirido un Durero y Duveen convenc%a a todos de
su pericia con su aire de irreproc.able autoridad# ,or lo tanto es i!portante saber
dese!pear el papel de profesor cuando sea necesario pero nunca adoptar tal actitud con el
Dnico ob"etivo de lucirse#
EPGRAFE
+o hay cosa de la $"e el hombre se enor&"lle/ca m%s $"e de s" habilidad
intelect"al, dado $"e es la $"e le otor&a s" posici-n de mando dentro del reino
animal. Es m"y desconsiderado e impr"dente hacer notar a otro $"e "sted es
decididamente s"perior a 8l en este aspecto, y hacer $"e otra &ente lo note
tambi8n...
7e ah' $"e, mientras $"e el ran&o y las ri$"e/as siempre c"entan con obtener "n
trato deferente por parte de la sociedad, esto es al&o $"e la capacidad intelect"al
n"nca p"ede esperar, ser i&norada es el m%ximo fa(or $"e se le concede, y si, a
pesar de todo, al&"ien repara en ella, es por$"e la consideran "na impertinencia,
al&o a lo c"al s" poseedor no tiene le&'timo derecho y de lo c"al osa
(ana&loriarse.
En represalia y como (en&an/a por esta cond"cta, la &ente, secretamente, trata
de h"millarlo de "na " otra forma, y si no lo hacen de inmediato es s-lo por falta
de oport"nidad. <n hombre p"ede ser de lo m%s h"milde en todas s"s actit"des, y
sin embar&o dif'cilmente lo&rar% $"e la &ente pase por alto el crimen de
destacarse por s" intelecto. En el Jard%n de rosas, Sadi hace la si&"iente
obser(aci-n2
@<sted deber'a saber $"e los tontos son cien (eces m%s reacios a 6"ntarse con los
sabios, $"e los sabios a aceptar la compa0'a de los tontos@. Por otra parte, es
aconse6able ser est)pido. Por$"e as' como el calor res"lta &rato al c"erpo, a la
mente le hace bien sentir s" s"perioridad, y "n hombre b"scar% la compa0'a $"e
le ofre/ca las mayores posibilidades de obtener esa sensaci-n, tal como
instinti(amente se acercar% a la chimenea o caminar% por el lado del sol si $"iere
9';
Robert Greene Las 48 leyes del poder
sentir calor en el c"erpo. Pero esto si&nifica $"e ser% blanco de la hostilidad de los
dem%s, debido a s" s"perioridad. 1 si "n hombre desea ser $"erido por $"ienes lo
rodean, debe mostrarse inferior en lo relacionado con s" intelecto.
*RT'7R S-'O,EN'*7ER /=))C/)BA
96-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
??
7T9L9-E L* T:-T9-*
DE L* -*,9T7L*-9VN#
TR*NSFOR4E L* DE39L9D*D
EN ,ODER
CRITERIO
#"ando "sted sea el m%s d8bil, n"nca l"che simplemente por sal(ar
s" honor. Apte, en cambio, por la capit"laci-n. Rendirse le dar%
tiempo para rec"perarse, tiempo para atormentar e irritar al (encedor,
tiempo para esperar a $"e el poder de 8ste se dil"ya. +o le d8 la
satisfacci-n de l"char y ser (encido por 8l. #apit"le antes de ser
derrotado. Al (ol(er la otra me6illa, enf"recer% y desconcertar% a s"
contrincante. #on(ierta la capit"laci-n en "n instr"mento de poder.
TRANSGRESIN DE LA LEY
La isla de 4elos est2 ubicada estrat5&ica!ente en el cora;8n del 4editerr2neo# En la
anti&aedad cl2sica la ciudad de *tenas do!inaba las ;onas !ar%ti!as y costeras de alrededor
de 1recia pero Esparta situada en el ,eloponeso .ab%a sido el coloni;ador ori&inal de 4elos#
Durante la &uerra del ,eloponeso los .abitantes de 4elos se ne&aron a aliarse con *tenas y
per!anecieron fieles a la !adre Esparta# En el ao (/B a#-# los atenienses decidieron enviar
una expedici8n !ilitar contra 4elos# Sin e!bar&o antes de lan;arse de lleno al ata>ue
!andaron una dele&aci8n a la isla para persuadir a sus .abitantes de rendirse y aliarse con
*tenas en lu&ar de sufrir la destrucci8n y la derrota#
K7stedes saben tan bien co!o nosotros Ldi"eron los dele&ados ateniensesL >ue la
"usticia depende de la i&ualdad de poder para obli&ar y >ue en la pr2ctica los fuertes .acen lo
>ue tienen el poder de .acer y los d5biles aceptan lo >ue deben aceptar#K -uando los
.abitantes de 4elos respondieron >ue este concepto ne&aba la idea del "ue&o li!pio los
atenienses contestaron >ue >uienes e"erc%an el poder eran >uienes deter!inaban >u5 era "usto
y >u5 no# * lo cual los .abitantes de la isla replicaron >ue ese tipo de autoridad correspond%a a
los dioses no a los !ortales# KNuestra opini8n de los dioses y nuestro conoci!iento de los
!ortales Lrespondi8 uno de los !ie!bros de la dele&aci8n atenienseL nos lleva a la
conclusi8n de >ue la ley &eneral y necesaria de la naturale;a es do!inar todo lo >ue se pueda
do!inar#K
Los .abitantes de 4elos no cedieron# 9nsistieron en >ue Esparta saldr%a en su defensa#
Los atenienses replicaron >ue los espartanos conservadores y pr2cticos no ayudar%an a
4elos por>ue no ten%an nada >ue &anar si lo .ac%an ni nada >ue perder si de"aban de .acerlo#
,or Dlti!o los .abitantes de 4elos .ablaron del .onor y del principio de resistir la fuer;a
bruta# KNo se de"en confundir por un falso sentido del .onor Ldi"eron los ateniensesL# El
.onor suele conducir a los .o!bres a la ruina cuando se enfrentan con un peli&ro evidente >ue
de al&Dn !odo afecta su or&ullo# No .ay nada des.onroso en ceder ante la !2s &rande de las
ciudades .el5nicas cuando 5sta les ofrece t5r!inos tan ra;onables#K El debate lle&8 a su fin#
Los .abitantes de 4elos discutieron el asunto y decidieron confiar en la ayuda de los
espartanos la voluntad de los dioses y la "usticia de su causa# -ort5s!ente declinaron el
ofreci!iento de *tenas#
7nos d%as despu5s los atenienses invadieron 4elos# Los .abitantes luc.aron con &ran
cora"e y noble;a aun sin la ayuda de los espartanos >ue no acudieron en su apoyo# Fueron
necesarios varios intentos antes de >ue los atenienses consi&uieran rodear y sitiar la principal
ciudad de la isla pero al fin 4elos debi8 rendirse# Los atenienses no perdieron el tie!po#
4ataron a todos los .o!bres en edad !ilitar a los >ue lo&raron capturar vendieron co!o
969
Robert Greene Las 48 leyes del poder
esclavos a las !u"eres y a los nios y repoblaron la isla con su propia &ente# S8lo un puado
de los pri!itivos .abitantes de 4elos lo&r8 sobrevivir#
INTERPRETACIN
Los atenienses fueron uno de los pueblos !2s e!inente!ente pr2cticos de la .istoria y los
ar&u!entos presentados a los .abitantes de 4elos eran claros exponentes de su pra&!atis!o:
Si usted es el !2s d5bil no &ana nada con pelear en vano# Nadie acude en ayuda del !2s
d5bil pues al .acerlo se pone en peli&ro# El d5bil se encuentra solo y tiene >ue rendirse# Si
ofrece resistencia lo Dnico >ue puede &anar es el t%tulo de !2rtir y entre tanto !orir2 !uc.a
&ente >ue ni si>uiera cree en la noble causa#
La debilidad no es pecado y .asta puede convertirse en un punto a favor si usted aprende
a !ane"arla de la !anera adecuada# Si los .abitantes de 4elos se .ubiesen rendido .abr%an
tenido la posibilidad de sabotear a los atenienses de for!a sutil o podr%an .aber sacado todo el
beneficio posible de la alian;a y des.acerla en un futuro cuando los atenienses se debilitaran
co!o en efecto sucedi8 unos aos !2s tarde# La rendici8n lleva i!pl%cito un &ran poder: el de
ador!ecer al ene!i&o y .acerlo sentir se&uro con lo cual se &ana tie!po para reco!poner
fuer;as tie!po para boicotear al ene!i&o tie!po para la ven&an;a# Nunca sacrifi>ue ese
tie!po a ca!bio del .onor de una batalla >ue no puede &anar#
Los d8biles n"nca ceden c"ando debieran hacerlo.
-*RDEN*L DE RETI /B/@C/B=0
OBSERVANCIA DE LA LEY
En al&Dn !o!ento de la d5cada de /0?A el escritor ale!2n 3ertolt 3rec.t se convirti8 a la
causa del co!unis!o# * partir de ese !o!ento sus pie;as teatrales ensayos y poe!as
refle"aron su fervor revolucionario del cual procuraba dar testi!onio con la !ayor claridad
posible# -uando 'itler asu!i8 el poder en *le!ania 3rec.t y sus cole&as co!unistas se
convirtieron en .o!bres !arcados# 3rec.t ten%a !uc.os a!i&os en los Estados 7nidos tanto
estadounidenses >ue si!pati;aban con sus convicciones co!o intelectuales ale!anes >ue
.ab%an .uido del r5&i!en de 'itler# En /0(/ 3rec.t e!i&r8 a los Estados 7nidos y resolvi8
radicarse en Los :n&eles donde esperaba poder &anarse la vida en la industria
cine!ato&r2fica#
Durante los aos si&uientes 3rec.t escribi8 &uiones de tendencia !arcada!ente
anticapitalista# -o!o tuvo poco 5xito en 'ollyEood y ade!2s la &uerra .ab%a ter!inado en
/0(= decidi8 re&resar a Europa# Sin e!bar&o a>uel !is!o ao el -o!it5 de *ctividades
*ntiestadounidenses del -on&reso de los Estados 7nidos co!en;8 su investi&aci8n acerca de
una supuesta infiltraci8n co!unista en 'ollyEood# El -o!it5 e!pe;8 a reunir infor!aci8n sobre
3rec.t >ue de !anera tan abierta se .ab%a ple&ado al !arxis!o y el /0 de septie!bre de
/0(= s8lo un !es antes de la fec.a en >ue .ab%a previsto abandonar los Estados 7nidos lo
citaron a co!parecer ante el -o!it5# *de!2s de 3rec.t ta!bi5n fueron citados nu!erosos
escritores productores y directores cine!ato&r2ficos &rupo >ue lue&o fue conocido co!o
K'ollyEood /0K#
*ntes de ir a +as.in&ton los inte&rantes del 'ollyEood /0 se reunieron para decidir su
plan de acci8n# En lu&ar de contestar pre&untas sobre su afiliaci8n o no al partido co!unista
leer%an declaraciones preparadas a tal efecto >ue desafiar%an la autoridad del -o!it5 al
afir!ar >ue las actividades de 5ste eran inconstitucionales# *un>ue esa estrate&ia ter!inara
conduci5ndolos a prisi8n ser%a una buena publicidad para su causa#
3rec.t no estuvo de acuerdo con el &rupo# SDe >u5 serv%a dese!pear el papel de !2rtir
y obtener un poco de ad.esi8n pDblica si con eso perder%an la posibilidad de poner en escena
sus obras y vender sus &uiones por varios aosT Estaba convencido de >ue cada uno de ellos
era !2s inteli&ente >ue los inte&rantes del -o!it5# S,or >u5 reba"arse al nivel de sus
adversarios discutiendo con ellosT S,or >u5 no ser !2s astutos y si!ular rendirse al tie!po
>ue se burlaban sutil!ente de 5lT El resto de 'ollyEood /0 escuc.8 la opini8n de 3rec.t pero
decidi8 se&uir adelante con el plan 3rec.t era libre de ele&ir su propio ca!ino#
962
Robert Greene Las 48 leyes del poder
El co!it5 lla!8 a 3rec.t a co!parecer el @A de octubre# Esperaban >ue .iciera lo !is!o
>ue los de!2s !ie!bros de 'ollyEood /0 >ue .ab%an declarado antes >ue 5l: discutir ne&arse
a responder pre&untas desafiar el derec.o del -o!it5 a llevar adelante a>uel proceso e
incluso &ritar e insultar# ,ara &ran sorpresa de todos 3rec.t fue la i!a&en viva de la cortes%a#
6est%a tra"e y corbata Mal&o !uy raro en 5lO fu!aba un ci&arro M.ab%a o%do decir >ue el
presidente del -o!it5 era un apasionado fu!ador de ci&arrosO contest8 con a!abilidad las
pre&untas >ue le for!ularon y en t5r!inos &enerales respet8 la autoridad del -o!it5#
* diferencia de los de!2s testi&os cuando le pre&untaron si .ab%a pertenecido al partido
co!unista respondi8 >ue no lo cual era cierto# 7no de los !ie!bros del -o!it5 le pre&unt8:
KSEs verdad >ue .a escrito una cantidad de pie;as teatrales revolucionariasTK# 3rec.t .ab%a
escrito varias obras de !ensa"e evidente!ente co!unista pero su respuesta fue: KEscrib% una
cantidad de poe!as y canciones y obras de teatro en !i luc.a contra 'itler y por lo tanto
pueden consider2rselas revolucionarias dado >ue yo por supuesto estaba a favor del
derroca!iento de ese &obiernoK# Nadie supo discutir esta afir!aci8n#
*un>ue 3rec.t .ablaba con fluide; el in&l5s utili;8 un int5rprete durante toda su
declaraci8n t2ctica >ue le per!iti8 "u&ar sutil!ente con las diferencias entre idio!as# -uando
los !ie!bros del -o!it5 encontraron tendencias co!unistas en una traducci8n in&lesa de sus
poe!as 3rec.t repiti8 las !is!as l%neas en ale!2n para el int5rprete >ue las volvi8 a traducir
de tal for!a >ue ter!inaron sonando inofensivas# En un !o!ento dado uno de los !ie!bros
del -o!it5 ley8 en vo; alta uno de los poe!as revolucionarios en in&l5s y pre&unt8 a 3rec.t si
se reconoc%a co!o el autor# KNo Lcontest8 3rec.tL# Ho escrib% un poe!a en ale!2n >ue es
!uy diferente de lo >ue usted acaba de recitar#K Las respuestas evasivas del escritor
desconcertaron al -o!it5 pero su cortes%a y la for!a en >ue se so!eti8 a su autoridad le
i!pidieron eno"arse con 5l#
*l cabo de un interro&atorio de s8lo una .ora los !ie!bros del -o!it5 se .ab%an
cansado# K4uc.as &racias Lle di"o el presidenteL# 7sted es un buen e"e!plo para los Zde!2s[
testi&os#K No s8lo lo de"aron en libertad sino >ue le ofrecieron ayuda si lle&aba a tener
cual>uier proble!a con los funcionarios de in!i&raciones# *l d%a si&uiente 3rec.t abandon8
los Estados 7nidos para no re&resar "a!2s#
INTERPRETACIN
El enfo>ue a&resivo y cuestionador del &rupo 'ollyEood /0 les &an8 !uc.as si!pat%as y aos
!2s tarde obtuvieron una suerte de reivindicaci8n ante la opini8n pDblica# ,ero ta!bi5n fueron
incluidos en la lista ne&ra y perdieron aos de traba"o productivo# 3rec.t por su parte expres8
su dis&usto ante el -o!it5 en for!a !2s indirecta# No ca!bi8 sus convicciones ni renunci8 a
sus valores# ,ero durante su breve testi!onio fue 5l >uien en todo !o!ento do!in8 el di2lo&o
cediendo s8lo en apariencia !ientras >ue en realidad no .ac%a sino !arear al -o!it5 con sus
respuestas va&as con francas !entiras >ue nadie cuestion8 por>ue fueron planteadas en
for!a eni&!2tica y con sutiles "ue&os de palabras# *l final lo&r8 conservar su libertad y
continuar con sus escritos revolucionarios Men lu&ar de ir a prisi8n o ser detenido en los Estados
7nidosO aun cuando con su pseudoobediencia se burl8 sutil!ente del -o!it5 y su autoridad#
Ten&a presente lo si&uiente: con una t2ctica de si!ulada rendici8n resulta !uy f2cil
en&aar a las personas >ue intentan .acer ostentaci8n de autoridad# Las !uestras externas de
su!isi8n >ue usted .a&a las .ar2n sentirse i!portantes satisfec.as de ver >ue usted las
respeta se convierten en un f2cil blanco para el contraata>ue o para la burla sutil e indirecta
utili;ada por 3rec.t# ,royecte su poder en el tie!po nunca sacrifi>ue su !aniobrabilidad a
lar&o pla;o por las ef%!eras &lorias del !artirio#
#"ando pasa el &ran se0or, el sabio campesino se inclina prof"ndamente ante 8l,
y en silencio se tira "n pedo.
,RO6ER39O ET\O,E
963
Robert Greene Las 48 leyes del poder
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Lo >ue con frecuencia nos ocasiona dificultades en el 2!bito del poder es nuestra reacci8n
exa&erada ante los !ovi!ientos de nuestros ene!i&os o rivales# Esa .iperreacci8n &enera
proble!as >ue .abr%a!os podido evitar de .aber sido !2s ra;onables# *de!2s surte un
incontrolable efecto de rebote dado >ue ante nuestra actitud el ene!i&o ta!bi5n reacciona en
for!a exa&erada co!o los atenienses frente a los .abitantes de 4elos# Nuestro pri!er
i!pulso sie!pre es el de reaccionar de contestar a la a&resi8n con otra a&resi8n# ,ero la
pr8xi!a ve; >ue al&uien lo e!pu"e y usted se encuentre a punto de reaccionar con violencia
intente lo si&uiente: no resista ni se defienda sino por el contrario ceda vuelva la otra !e"illa
so!5tase# Se encontrar2 con >ue este tipo de actitudes suele neutrali;ar la a&resividad de los
de!2s >ue esperaban e incluso deseaban >ue usted reaccionara con violencia# Su falta de
resistencia los sorprender2 y confundir2# *l ceder en realidad usted est2 e"erciendo el control
sobre la situaci8n por>ue su so!eti!iento for!a parte de un plan !2s a!plio para inducirlos a
creer >ue lo .an derrotado#
Esta es la esencia de la t2ctica de la rendici8n: por dentro usted se !antiene fir!e pero
por fuera se doble&a# ,rivados de un !otivo para enfurecerse sus adversarios al no poder
expresar su ira se sentir2n confundidos# H es !uy poco probable >ue insistan en actuar con
violencia lo cual a su ve; lo obli&ar%a a reaccionar# ,or el contrario su actitud le per!itir2 a
usted &anar tie!po y espacio para planificar un contraata>ue >ue doble&ar2 a su contrincante#
En la batalla del inteli&ente contra el brutal y el a&resivo la t2ctica de la rendici8n es la !e"or
ar!a# Eso s% re>uiere una cuota de autocontrol: >uienes se rinden de verdad renuncian a su
libertad y pueden sentirse aplastados por la .u!illaci8n de su derrota# Deber2 recordar >ue
usted s8lo si!ula .aberse rendido co!o un ani!al >ue fin&e estar !uerto para salvar el
pelle"o#
'e!os visto >ue puede ser !e"or rendirse >ue luc.ar cuando nos ve!os frente a un
adversario poderoso y una derrota se&ura suele convenir rendirse y no .uir# La .uida lo podr2
salvar !o!ent2nea!ente pero a la lar&a su a&resor le dar2 alcance# En ca!bio si usted se
rinde tiene la oportunidad de envolver a su ene!i&o y atacarlo de cerca#
En el ao (=@ a#-# en la anti&ua -.ina el rey 1ou"ian de Hue sufri8 una terrible derrota a
!anos del re&ente de +u en la batalla de Fu"iao# 1ou"ian >uer%a .uir pero su asesor le
aconse"8 rendirse y ponerse al servicio del re&ente de +u ya >ue desde esa posici8n podr%a
estudiar de cerca al .o!bre y planear la ven&an;a# Decidido a se&uir este conse"o 1ou"ian
cedi8 todos sus bienes al re&ente de +u y fue a traba"ar a los establos de su con>uistador
co!o el !2s .u!ilde de los siervos# Durante tres aos se .u!ill8 ante el vencedor >ue al
cabo de ese tie!po y convencido de su lealtad le per!iti8 retornar a su casa# ,or dentro sin
e!bar&o 1ou"ian .ab%a dedicado a>uellos tres aos a reunir infor!aci8n y planear su
ven&an;a# -uando una terrible se>u%a &olpe8 el reino de su vencedor cuyo pa%s ade!2s se
encontraba debilitado por revueltas internas 1ou"ian reuni8 un e"5rcito invadi8 +u y triunf8
con facilidad# Este es el poder secreto de la rendici8n: le da tie!po y flexibilidad para planear
un contra&olpe devastador# Si 1ou"ian .ubiese .uido .abr%a perdido su !e"or oportunidad#
-uando el co!ercio extran"ero a!ena;8 la independencia "aponesa a !ediados del si&lo
U9U los "aponeses discutieron c8!o derrotar a los extran"eros# En /)<= uno de los !inistros
'otta 4asayos.i escribi8 el si&uiente !e!or2ndu! >ue influir%a sobre la pol%tica "aponesa
durante los aos venideros: KEstoy convencido de >ue nuestra pol%tica debiera ser la de cerrar
alian;as a!istosas enviar barcos a los pa%ses de todo el !undo y co!erciar con ellos a fin de
copiar a los extran"eros en sus !e"ores aspectos y as% reparar nuestras carencias incre!entar
nuestra fuer;a nacional y co!pletar nuestros ar!a!entos# De esa for!a lo&rare!os so!eter
&rad"almente a los extran"eros a nuestra influencia .asta >ue al final todos los pa%ses del
!undo cono;can la bendici8n de la tran>uilidad perfecta y recono;can nuestra .e&e!on%a a
nivel !undialK# Esto constituye una aplicaci8n brillante de la presente ley: utilice la rendici8n
para obtener acceso a su ene!i&o# *prenda de 5l ac5r>uese con lentitud y exterior!ente
adecDese a sus .2bitos !ientras por dentro conserva su propia cultura# -on el tie!po saldr2
victorioso por>ue !ientras su adversario lo considere d5bil e inferior no se cuidar2 de usted y
usted podr2 aprovec.ar el tie!po disponible para ponerse a su altura y lue&o superarlo# Esta
for!a de invasi8n suave y per!eable es a !enudo la !e"or de todas dado >ue el adversario
no tiene nada contra lo cual reaccionar defenderse o resistirse# Si Jap8n .ubiese recurrido a la
964
Robert Greene Las 48 leyes del poder
fuer;a para resistirse a la influencia occidental bien podr%a .aber sufrido una invasi8n
devastadora >ue .abr%a alterado su cultura en for!a per!anente#
La rendici8n ta!bi5n puede brindar una for!a de burlar a los ene!i&os y lo&rar >ue la
fuer;a se vuelva contra ellos co!o sucedi8 en el caso de 3rec.t# La novela ;he !oHe de 4il2n
Jundera basada en la experiencia del autor en un ca!po de detenci8n en -.ecoslova>uia
cuenta c8!o los &uardias de la prisi8n or&ani;aron una carrera de postas &uardias contra
prisioneros# ,ara los &uardias era la oportunidad de lucir su superioridad f%sica# Los prisioneros
sab%an >ue deb%an perder de !odo >ue si!ularon esfor;arse exa&erada!ente cuando en
realidad apenas se !ov%an: corr%an unos !etros con torpe;a o !uy despacio !ientras >ue los
&uardias lo .ac%an a toda velocidad# Tanto al participar en la carrera co!o al perderla
cu!plieron obediente!ente con lo >ue los &uardias esperaban de ellos# ,ero su Kexceso de
obedienciaK convirti8 ese encuentro deportivo en una burla# El exceso de obediencia Lla
rendici8nL fue en este caso una for!a inversa de de!ostrar superioridad# La resistencia
.abr%a su!ido a los prisioneros en un ciclo de violencia >ue los .abr%a reba"ado al nivel de los
&uardias# *l obedecerles por de!2s los pusieron en rid%culo los &uardias no pod%an
casti&arlos por .aber .ec.o lo >ue ellos !is!os .ab%an pedido#
El poder es al&o >ue se !ueve en constante fluir# ,uesto >ue el "ue&o del poder es fluido
por naturale;a y arena de luc.as y contiendas >uienes lo e"ercen casi sie!pre se ven en
al&Dn !o!ento en el platillo !2s ba"o de la balan;a# Si usted se ve te!poral!ente debilitado
la t2ctica de la rendici8n le servir2 para volver a levantarse pues disi!ula su a!bici8n y le
ensea paciencia y autocontrol dos ele!entos clave en este "ue&o# *de!2s lo sitDa en una
posici8n 8pti!a para beneficiarse con la repentina ca%da del opresor# Si usted .uye u ofrece
resistencia y pelea a la lar&a no podr2 &anar# Si se rinde casi sie!pre saldr2 victorioso#
IMAGEN
7n roble# El roble >ue resiste al viento pierde sus ra!as una a una y sin nada con >ue
prote&erse el tronco al fin se >uiebra# El roble >ue se dobla vive !2s tie!po su tronco se
ensanc.a y sus ra%ces se tornan !2s profundas y tenaces#
AUTORIDAD
'ab5is o%do >ue se di"o: ^O"o por o"o y diente por diente_# ,ues Ho os di&o: no resist2is al !al
antes bien al >ue te abofetee en la !e"illa derec.a pres5ntale ta!bi5n la otra al >ue >uiera
pleitear conti&o para >uitarte la tDnica d5"ale ta!bi5n el !anto y al >ue te obli&ue a andar una
!illa vete con 5l dos#
MJES7-R9STO EN S*N 4*TEO <:@)C(/O
INVALIDACIN
El sentido de la rendici8n es el de salvar el pelle"o para !2s adelante cuando uno pueda
reafir!arse# Es para evitar convertirse en !2rtir >ue uno se rinde pero .ay !o!entos en los
>ue el ene!i&o no est2 dispuesto a ceder y el sacrificio pareciera ser la Dnica salida# *de!2s
si est2 dispuesto a !orir otros podr2n obtener poder e inspiraci8n &racias a su e"e!plo#
Sin e!bar&o el !artirio Llo opuesto a la rendici8nL es una t2ctica desproli"a e inexacta
y tan violenta co!o la a&resi8n >ue pretende co!batir# ,or cada !2rtir c5lebre .ay !iles de
!2rtires >ue no .an inspirado ni una reli&i8n ni una rebeli8n# De !odo >ue si bien a veces el
!artirio &aranti;a una cierta cuota de poder no sie!pre ocurre as%# H lo !2s i!portante: usted
no estar2 para disfrutar del poder obtenido# ,or Dlti!o .ay al&o de e&o%sta y arro&ante en los
!2rtires es co!o si sintieran >ue sus se&uidores fueron !enos i!portantes >ue su propia
&loria#
-uando el poder lo abandona lo !e"or es i&norar la invalidaci8n de esta Ley# De"e >ue
otros se conviertan en !2rtires con el tie!po el p5ndulo volver2 a ubicarse a su favor y usted
estar2 vivo para verlo y disfrutarlo#
96'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
EPGRAFES
E# $as!aC& ' #a 6i(-era
<n hombre $"e se hab'a s"bido a "na hi&"era estaba doblando las ramas y
arrancando la fr"ta mad"ra, $"e desp"8s se lle(- a la boca para destr"irla y
masticarla con s"s d"ros dientes. El casta0o, al (er a$"ello, sac"di- s"s lar&as
ramas y con &ran r"mor de ho6as exclam-2
3>Ah, hi&"era? #"%nto menos prote&ida $"e yo est%s por la nat"rale/a. :'6ate $"8
bien prote&idos est%n mis d"lces hi6os2 primero los abri&a "na blanda en(olt"ra,
rec"bierta a s" (e/ por "na c%scara d"ra pero s"a(emente forrada por dentro. 1,
no contenta con tanto c"idado, la nat"rale/a nos ha dado esta c"bierta de espinas
p"ntia&"das, a fin de $"e la mano del hombre no p"eda da0arnos.
L"e&o de esc"charlo, la hi&"era se ech- a re'r a carca6adas y di6o al casta0o2
3Sabes bien $"e el hombre es tan in&enioso $"e incl"so a ti te robar% t"s hi6os.
Pero en t" caso los atacar% con (aras y con piedras, y c"ando los haya derribado
los pisotear% o los &olpear% con piedras, para $"e sal&an de s" armad"ra,
aplastados y t"llidos. A m', en cambio, me toca con c"idado con las manos, y
n"nca con la r"de/a $"e emplear% conti&o.
LEON*RDO D* 69N-9 /(<?C/</0
=oltaire (i('a en el exilio, en Londres, en "na 8poca en $"e los sentimientos
antifranceses hab'an alcan/ado s" apo&eo. #ierto d'a, mientras caminaba por la
calle, se encontr- rodeado por "na m"ltit"d f"riosa.
3>A la horca, a la horca con el franc8s?, 3&ritaba la &ente.
=oltaire se diri&i- con m"cha calma a la m"ched"mbre y di6o2
3>9ombres de ,n&laterra? <stedes $"ieren mi m"erte por$"e soy franc8s. 4+o les
parece ya s"ficiente casti&o el no haber nacido in&l8s5
Ante esas palabras, la m"ltit"d lo (itore- y lo escolt- hasta $"e lle&- sano y sal(o
al l"&ar donde se alo6aba.
;9E L,;;LE, BRAB+ BAAK A: A+E#7A;ES -L9FTON F*D94*N ED# /0)<
966
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?@
-ON-ENTRE S7S F7ERI*S
CRITERIO
#onser(e s"s f"er/as y s" ener&'a, manteni8ndolas concentradas en
s" p"nto m%s f"erte. anar% m%s desc"briendo "n rico yacimiento y
explot%ndolo en prof"ndidad, $"e pasando de "n yacimiento pobre a
otro2 la intensidad siempre tri"nfa sobre la dispersi-n. #"ando b"s$"e
f"entes de poder $"e p"edan promo(erlo, proc"re encontrar siempre
el patr-n cla(e )nico, la (aca lechera $"e p"eda orde0ar d"rante
lar&o tiempo.
TRANSGRESIN DE LA LEY
En -.ina a principios del si&lo 69 a#-# el reino de +u inici8 una &uerra con las vecinas
provincias del norte del Reino del 4edio# +u era una potencia en expansi8n pero carec%a de la
&ran .istoria y civili;aci8n del Reino del 4edio >ue durante si&los .ab%a sido el centro de la
cultura c.ina# *l derrotar al Reino del 4edio el rey +u elevar%a de in!ediato su posici8n#
La &uerra co!en;8 con &randes fanfarrias y varias victorias pero pronto se estanc8# 7na
victoria en un frente s8lo lo&raba >ue los e"5rcitos de +u >uedaran vulnerables en el otro# El
principal !inistro y asesor del rey +u T;uC.siu le advirti8 >ue el estado b2rbaro de Hue.
ubicado .acia el sur estaba co!en;ando a advertir los proble!as del reino de +u y planeaba
invadirlo# El rey ri8: una victoria i!portante !2s y el &ran Reino del 4edio ser%a suyo#
En el ao (0A +u T;uC.siu envi8 a su .i"o al reino de -.Yi donde se .allar%a a salvo# -on
este proceder dio al rey una clara seal de >ue desaprobaba la &uerra y cre%a >ue la a!bici8n
e&o%sta del soberano estaba conduciendo a +u a la ruina# El rey >ue se sinti8 traicionado se
volvi8 contra su !inistro lo acus8 de deslealtad y en un acceso de ira le orden8 suicidarse#
+u T;uC.siu obedeci8 pero antes de .undir el cuc.illo en su pec.o &rit8: K*rr2nca!e los o"os
o. rey y col8calos en la puerta del reino de +u para >ue pueda ver la entrada triunfante de
Hue.K#
Tal co!o +u T;uC.siu .ab%a predic.o al&unos aos !2s tarde un e"5rcito de Hue. pas8
por las puertas de +u# -uando los b2rbaros co!en;aron a rodear el palacio el rey record8 las
Dlti!as palabras de su !inistro y le pareci8 ver los o"os del .o!bre !uerto observando su
des&racia# 9ncapa; de soportar la ver&aen;a el rey se suicid8 Kcubriendo su rostro para no
tener >ue enfrentar la !irada acusadora de su !inistro en el otro !undoK#
INTERPRETACIN
La .istoria de +u es un paradi&!a de todos los i!perios >ue .an ca%do en la ruina a causa de
la excesiva confian;a en su poder%o# E!bria&ados por el 5xito y enfer!os de a!bici8n tales
i!perios se expanden .asta alcan;ar proporciones absurdas y ter!inan destruidos# Es lo >ue
sucedi8 a la anti&ua *tenas >ue codiciaba la le"ana isla de Sicilia y ter!in8 perdiendo todo su
i!perio# Los ro!anos extendieron las fronteras de su i!perio .asta abarcar vastos territorios
con ello incre!entaron su vulnerabilidad y el ries&o de ser invadidos por otras tribus b2rbaras#
Su inDtil expansi8n dese!boc8 en la ca%da del i!perio#
,ara los c.inos el destino del reino de +u constituye una lecci8n b2sica de lo >ue sucede
cuando las fuer;as se dispersan en diferentes frentes perdiendo de vista los peli&ros distantes
de tanto codiciar la victoria in!ediata# KSi no est2s en peli&ro Ldice SunCt;uL no luc.es#K
Esto es casi una ley f%sica: lo >ue se infla !2s all2 de sus proporciones inevitable!ente estalla#
La !ente no debe ir de ob"etivo en ob"etivo ni de"ar >ue el 5xito la distrai&a de su prop8sito y su
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Robert Greene Las 48 leyes del poder
sentido de proporci8n# Lo >ue se co.esiona concentra y conecta con el pasado tiene poder# Lo
>ue se disipa divide y distiende se pudre y derru!ba# -uanto !2s al&o se infle tanto !2s dura
ser2 su destrucci8n#
OBSERVANCIA DE LA LEY
La c5lebre fa!ilia de ban>ueros Rot.sc.ild tuvo su .u!ilde ori&en en un &ueto "ud%o de
Francfort *le!ania# Las r%&idas leyes de la ciudad i!ped%an a los "ud%os alternar fuera de ese
2!bito pero ellos transfor!aron el i!pedi!ento en venta"a: se tornaron autosuficientes y
celosos de la preservaci8n de su cultura a cual>uier precio# 4ayer *!sc.el el pri!ero de los
Rot.sc.ild >ue acu!ul8 ri>ue;as co!o presta!ista a fines del si&lo U6999 co!prendi8 bien el
poder >ue se obtiene a trav5s de ese tipo de concentraci8n y co.esi8n#
,ri!ero 4ayer *!sc.el estableci8 su alian;a con una sola fa!ilia los poderosos
pr%ncipes de T.urn und Taxis# En lu&ar de dispersar sus servicios se convirti8 en el principal
ban>uero de dic.os seores# Se&undo no confiaba nin&uno de sus ne&ocios a terceros o
extraos s8lo recurr%a a sus .i"os y a parientes !uy cercanos# -uanto !2s unida estuviese la
fa!ilia y !2s estrec.os fuesen los la;os >ue ase&uraran su co.esi8n tanto !ayor ser%a su
poder# *l poco tie!po los cinco .i"os de 4ayer *!sc.el !ane"aban el ne&ocio# H ya en su
lec.o de !uerte en /)/? 4ayer *!sc.el se ne&8 a no!brar un .eredero principal en
ca!bio decidi8 >ue sus cinco .i"os continuaran con la tradici8n fa!iliar a fin de >ue
per!anecieran unidos y pudiesen resistir los peli&ros de la difusi8n y de la infiltraci8n de
terceros#
7na ve; >ue los .i"os de 4ayer *!sc.el controlaron el ne&ocio fa!iliar decidieron >ue la
clave para obtener ri>ue;as en !ayor escala resid%a en expandirse y afir!arse en el 2!bito
financiero de toda Europa en lu&ar de atarse a un solo pa%s o pr%ncipe# De los cinco .er!anos
Nat.an ya .ab%a abierto una sucursal en Londres# En /)/@ Ja!es se !ud8 a ,ar%s# *!sc.el
per!aneci8 en Francfort Salo!8n se estableci8 en 6iena y Jarl el !2s "oven se traslad8 a
N2poles# *l abarcar todas esas esferas de influencia les fue posible afir!ar su do!inio sobre
los !ercados financieros de Europa#
,or supuesto >ue a>uella red tan extensa expon%a a los Rot.sc.ild a los peli&ros de los
cuales les .ab%a advertido su padre: dispersi8n divisi8n y disenso# Sin e!bar&o lo&raron
evitarlos y establecerse co!o la fuer;a !2s poderosa dentro de las finan;as y la pol%tica
europeas recurriendo una ve; !2s a las estrate&ias del &ueto: la exclusi8n de extraos y la
concentraci8n de sus fuer;as# Los Rot.sc.ild establecieron el siste!a de !ensa"er%a !2s
r2pido de Europa lo >ue les per!it%a conocer todas las novedades antes >ue sus
co!petidores# Ten%an casi el !onopolio de la infor!aci8n# H todas sus co!unicaciones
internas y su correspondencia se escrib%an en el yiddis. de Francfort con un c8di&o >ue s8lo
los cinco .er!anos sab%an descifrar# No ten%a sentido al&uno robar esa infor!aci8n ya >ue
nadie podr%a entenderla# KNi el ban>uero !2s astuto y sa&a; puede orientarse en el laberinto
de los Rot.sc.ildK ad!iti8 un financista >ue .ab%a intentado infiltrarse en el clan#
En /)?( Ja!es Rot.sc.ild decidi8 >ue .ab%a lle&ado el !o!ento de contraer !atri!onio#
Esto presentaba un serio proble!a para los Rot.sc.ild ya >ue si&nificaba incorporar a un
extrao en el clan Rot.sc.ild un extrao >ue pod%a lle&ar a traicionarlos y revelar sus secretos#
,or lo tanto Ja!es decidi8 casarse con la .i"a de su .er!ano !ayor Salo!8n# Los .er!anos
se !ostraban encantados: era la soluci8n perfecta para el proble!a# La elecci8n de Ja!es se
convirti8 en pol%tica fa!iliar: dos aos despu5s Nat.an cas8 a su .i"a con el .i"o de Salo!8n#
Durante los aos si&uientes los cinco .er!anos di&itaron diecioc.o casa!ientos entre sus
.i"os diecis5is de ellos entre pri!os .er!anos#
KSo!os co!o el !ecanis!o de un relo": cada parte es esencialK dec%a el .er!ano
Salo!8n# *l i&ual >ue en un relo" cada parte del ne&ocio se !ov%a en sincron%a con cada una
de las de!2s y el !ecanis!o interno era invisible a los o"os del !undo >ue s8lo pod%a ver el
!ovi!iento de las a&u"as# 4ientras >ue otras fa!ilias ricas y poderosas sufrieron la depresi8n
y la ca%da de sus ne&ocios durante la turbulenta pri!era !itad del si&lo U9U los Rot.sc.ild
estrec.a!ente unidos no s8lo lo&raron preservar sino expandir su extraordinaria fortuna#
968
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
Los Rot.sc.ild nacieron en tie!pos sin&ulares# ,roven%an de un lu&ar >ue no .ab%a ca!biado
en si&los pero vivieron en una 5poca >ue dio ori&en a la Revoluci8n 9ndustrial a la Revoluci8n
Francesa y a un sinf%n de ca!bios funda!entales# Los Rot.sc.ild !antuvieron vivo el pasado
resistieron la tendencia a la dispersi8n >ue caracteri;8 su era y por lo tanto son verdaderos
s%!bolos del cu!pli!iento de la ley de concentraci8n#
Nadie representa !e"or esa !odalidad >ue Ja!es Rot.sc.ild el .i"o >ue se estableci8 en
,ar%s# * lo lar&o de su vida fue testi&o de la derrota de Napole8n de la restauraci8n de la
!onar>u%a de los 3orbones de la !onar>u%a bur&uesa de Orle2ns del retorno a la RepDblica
y por Dlti!o de la entroni;aci8n de Napole8n 999# Las !odas y las costu!bres francesas fueron
ca!biando a paso acelerado# Sin parecer una reli>uia del pasado Ja!es condu"o a su fa!ilia
co!o si el &ueto perdurase en ellos# 4antuvo viva la co.esi8n interna y la fortale;a de su clan#
S8lo &racias a ese ancla"e en el pasado la fa!ilia pudo prosperar en !edio del caos# La
concentraci8n fue el funda!ento del poder la ri>ue;a y la estabilidad de los Rot.sc.ild#
La me6or estrate&ia consiste en mantenerse siempre m"y f"erte, primero en
t8rminos &enerales, l"e&o en los aspectos decisi(os... +o existe ley de la
estrate&ia m%s importante ni m%s simple $"e la de mantener concentradas las
f"er/as... En s'ntesis, el principio b%sico es2 act)e con la m%xima concentraci-n.
SABRE LA <ERRA# -*RL 6ON -L*7SE+9TI /=)AC/)@/
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
El !undo est2 pla&ado de divisiones cada ve; !ayores: en los pa%ses en los &rupos pol%ticos
en las fa!ilias y .asta en los individuos# Nos .alla!os todos en un estado de total distracci8n y
dispersi8n apenas capaces de !antener la !ente orientada en una direcci8n deter!inada sin
>ue nos distrai&an y tironeen otras cien# El nivel de conflicto del !undo !oderno es !2s alto
>ue nunca y lo .e!os internali;ado en nuestra propia vida#
La soluci8n radica en retirarnos .acia nuestro interior .acia el pasado .acia for!as !2s
concentradas de pensar y de actuar# -o!o escribiera Sc.open.auer: KEl intelecto es una
!a&nitud de intensidad no una !a&nitud de extensi8nK# Napole8n conoc%a el valor de
concentrar sus fuer;as en el punto !2s d5bil del ene!i&o 5se fue el secreto de su 5xito en el
ca!po de batalla# ,ero ta!bi5n su fuer;a de voluntad y su !ente estaban !odeladas de
acuerdo con ese concepto# La perseverancia y la fir!e;a de prop8sito la total concentraci8n en
un ob"etivo y la utili;aci8n de esas cualidades contra >uienes est2n !enos focali;ados y en un
!ayor estado de distracci8n constituyen una flec.a >ue sie!pre dar2 en el blanco y lo&rar2
so!eter al ene!i&o#
-asanova atribuy8 su 5xito en la vida a su capacidad de concentrarse en un Dnico ob"etivo
y presionar .asta >ue cediera a sus deseos# Fue su .abilidad para entre&arse por co!pleto a la
!u"er deseada lo >ue lo .ac%a tan irresistible!ente seductor# Durante las se!anas o los !eses
>ue una !u"er viv%a en su 8rbita no pensaba en nadie !2s >ue en ella# -uando fue
encarcelado en los traicioneros Kpasadi;osK del palacio del dux en 6enecia una prisi8n de la
cual nunca nadie .ab%a lo&rado escapar -asanova concentr8 su !ente d%a y noc.e en un
Dnico ob"etivo: fu&arse# 7n ca!bio de celda >ue anul8 !eses y !eses de secreta excavaci8n
no lo desalent8# ,ersisti8 y lo&r8 escapar# 42s tarde escribi8: KSie!pre estuve convencido de
>ue si un .o!bre se !ete en la cabe;a .acer deter!inada cosa y se consa&ra en for!a
exclusiva a ese ob"etivo sin duda lo lo&rar2 a pesar de todas las dificultades# Ese .o!bre
podr2 lle&ar a convertirse en 1ran 6isir o en ,apaK#
-onc5ntrese en un Dnico ob"etivo en una sola tarea y no ceda .asta alcan;arlo o
co!pletarla# En el !undo del poder necesitar2 sie!pre de la ayuda de otros !2s poderosos
>ue usted# S8lo el .o!bre necio revolotea de una persona a otra pensando >ue sobrevivir2 si
se dispersa# Sin e!bar&o el corolario de la ley de concentraci8n es >ue se a.orra !uc.a
ener&%a y se &ana !2s poder ad.iriendo a una sola y adecuada fuente de poder# El cient%fico
NiFolai Tesla se arruin8 por creer >ue !antendr%a su independencia si evitaba co!pro!eterse
con un Dnico a!o# 9ncluso rec.a;8 a J# ,# 4or&an >ue le ofreci8 un suculento contrato# *l final
96;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
la KindependenciaK de Tesla s8lo le si&nific8 no poder contar con nin&Dn patr8n en ca!bio se
vio obli&ado a adular a docenas de a!os# 42s tarde se dio cuenta de su error#
Todos los &randes pintores y escritores del Renaci!iento se debatieron con esa
proble!2tica y nin&uno !2s >ue el escritor ,ietro *retino del si&lo U69# Durante toda su vida
*retino .ab%a sufrido la .u!illaci8n de tener >ue co!placer a tal o cual pr%ncipe# ,or fin
cansado de ese "ue&o decidi8 buscar los favores de -arlos 6 al >ue pro!eti8 los servicios
exclusivos de su poderosa plu!a# De tal !odo descubri8 la libertad >ue da el co!pro!eterse
con una sola fuente de poder# 4i&uel :n&el encontr8 su libertad con el papa Julio 99 1alileo con
los 45dici# El a!o Dnico ter!ina por apreciar la lealtad de su servidor y depender de sus
servicios a la lar&a es el a!o >uien sirve al esclavo#
,or Dlti!o el propio poder existe sie!pre en for!a concentrada# En una or&ani;aci8n
resulta inevitable >ue sea un pe>ueo &rupo el >ue !ane"e los .ilos del poder y a !enudo no
son los >ue ostentan los &randes t%tulos# En el "ue&o del poder s8lo el necio revolotea de un
lado a otro sin fi"arse un ob"etivo definido# Es necesario descubrir >ui5n controla las
operaciones >ui5n es el verdadero director tras las ba!balinas# Ric.elieu al co!ien;o de su
ascenso .acia la cu!bre de la escena pol%tica francesa a principios del si&lo U699 descubri8
!uy pronto >ue no era Luis U999 >uien to!aba las decisiones sino la !adre del rey# De !odo
>ue se ali8 con ella y as% fue catapultado a trav5s de los ran&os cortesanos .asta la ci!a del
poder#
3asta con encontrar un solo y rico po;o petrolero y su ri>ue;a y poder >uedar2n
ase&urados por el resto de su vida#
IMAGEN
La flec.a# No se puede dar en dos blancos con una sola flec.a# Si sus pensa!ientos se
distraen no dar2 en el cora;8n de su ene!i&o# Es necesario >ue la !ente y la flec.a se
conviertan en una sola cosa# S8lo con ese tipo de concentraci8n !ental y f%sica su flec.a podr2
dar en el blanco y perforar el cora;8n#
AUTORIDAD
6alore la intensidad !2s >ue la extensi8n# La perfecci8n reside en la calidad y no en la
cantidad# La sola extensi8n nunca se eleva por enci!a de lo !ediocre y la des&racia de los
.o!bres >ue tienen intereses &enerales !uy variados y dispersos es >ue si bien >uisieran
!eter la cuc.ara en todos los platos ter!inan no !eti5ndola en nin&uno# La intensidad brinda
e!inencia y convierte las cosas .eroicas en subli!es#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
La concentraci8n ta!bi5n tiene sus ries&os de !odo >ue en ciertos !o!entos la dispersi8n es
la t2ctica adecuada# *l luc.ar contra los nacionalistas por el do!inio de -.ina 4ao TseCtun& y
los co!unistas llevaron a cabo una prolon&ada &uerra en diversos frentes utili;ando el
sabota"e y la e!boscada co!o sus principales ar!as# * !enudo la dispersi8n suele ser la
actitud correcta para los !2s d5biles y es el principio b2sico de la &uerra de &uerrillas# *l
luc.ar contra un e"5rcito !2s fuerte concentrar sus fuer;as s8lo lo convertir2 en un blanco !2s
f2cil# De a.% >ue conven&a !i!eti;arse con el entorno y frustrar al ene!i&o con una presencia
inasible#
*tarse a una sola fuente de poder i!plica un ries&o funda!ental: >ue si esa persona
!uere desaparece o cae en des&racia usted ta!bi5n sufrir2 las consecuencias# Esto es lo
>ue le sucedi8 a -5sar 3or&ia >uien deb%a a su padre el papa *le"andro 69 el poder de >ue
&o;aba# Fue el ,apa >uien dio a -5sar sus e"5rcitos con >ue luc.ar y &uerras >ue llevar
adelante en su no!bre# Tras el repentino deceso del pont%fice M>ui;2 por envenena!ientoO
-5sar >ued8 casi ani>uilado# 'ab%a .ec.o de!asiados ene!i&os a lo lar&o de los aos y de
98-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
pronto se encontr8 sin la protecci8n de su padre# ,or lo tanto en a>uellos casos en los >ue
usted podr%a necesitar protecci8n le conviene relacionarse con diversas fuentes de poder# Esto
resulta particular!ente prudente en per%odos de &randes turbulencias y ca!bios violentos o
cuando los ene!i&os son !uy nu!erosos# -uanto !2s a!os y clientes usted ten&a !enor
ser2 el ries&o >ue correr2 si uno de ellos pierde el poder# Tal dispersi8n le per!itir2 ta!bi5n
utili;ar a uno contra el otro# *un>ue usted se concentre en una sola fuente de poder deber2
ser cauteloso y estar preparado para el d%a en >ue su a!o o cliente ya no est5 para ayudarlo#
,or Dlti!o concentrarse con de!asiada exclusividad en un solo ob"etivo puede convertirlo
en un individuo intolerable!ente aburrido sobre todo en el 2!bito de las artes# El pintor
renacentista ,aolo 7ccello estaba tan obsesionado con la perspectiva >ue sus cuadros
carecen de vida y fuer;a# * Leonardo da 6inci en ca!bio le interesaba todo: la pintura la
ar>uitectura las artes b5licas la escultura la !ec2nica# La dispersi8n fue la fuente de su
poder# ,ero ese tipo de &enio es !uy raro para la !ayor%a suele ser !e"or pecar de intensidad
>ue de dispersi8n#
EPGRAFES
E# (as& ' e# $a*a##&
<n &anso $"e estaba comiendo pasto en "n prado se sinti- molesto por "n caballo
$"e pastaba cerca de 8l. En tono a&resi(o le di6o2
3+o cabe d"da de $"e yo soy "n animal m%s noble y perfecto $"e t), dado $"e la
extensi-n y el espectro de t"s fac"ltades est% limitado a "n solo elemento. 1o
p"edo caminar sobre el s"elo tan bien como t), y adem%s ten&o alas para
ele(arme por los aires, y c"ando lo deseo p"edo nadar en la&os y estan$"es y
refrescarme en la fresc"ra de las a&"as. 7isfr"to del poder de las a(es, de los
peces y de los c"adr)pedos.
El caballo resopl- de forma "n tanto desde0osa y replic-2
3Es (erdad $"e habitas los tres elementos, pero no haces "n papel m"y
distin&"ido en nin&"no de ellos. ="elas, es (erdad, pero t" ("elo es tan torpe y
pesado $"e no tienes derecho al&"no a compararte con las &olondrinas o las
alondras. P"edes nadar sobre la s"perficie de las a&"as, pero no p"edes (i(ir
deba6o y dentro de ellas, como los peces, no p"edes alimentarte en ese elemento
ni h"ndirte hasta el fondo de las olas. 1 c"ando caminas sobre el s"elo con t"s
anchas patas, estirando t" lar&o c"ello y a&rediendo con t" &rito sibilante a
$"ien$"iera $"e pase cerca de ti, s-lo atraes la b"rla y el desprecio de $"ienes te
(en. #onfieso $"e estoy hecho para mo(erme )nicamente sobre la tierra, pero...
>c"%nta &racia hay en mis mo(imientos? >."8 ele&antes son las l'neas de mi
c"erpo? >#"%n &r%ciles mis miembros? >#"%n &rande mi f"er/a? >#"%n
sorprendente mi (elocidad? Prefiero hallarme limitado a "n solo elemento y ser
admirado en 8l, $"e ser "n &anso en todos.
:ABLES :RAM BA#A##,A A+7 #9A<#ER DR# JO'N *9J9N /=(=C/)??
#"'date de dispersar t"s f"er/as, por el contrario, proc"ra siempre concentrarlas.
El in&enio cree poder hacer todo c"anto (e hacer a los dem%s, pero l"e&o se
arrepentir% de cada intento malo&rado.
JO'*NN 6ON 1OET'E /=(0C/)@?
989
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?(
DESE4,EhE EL ,*,EL
DEL -ORTES*NO ,ERFE-TO
CRITERIO
El cortesano perfecto, ad"lador e intri&ante, prospera y alcan/a s"
plenit"d en "n m"ndo en el c"al todo &ira en torno del poder y de la
habilidad pol'tica. 7omina a la perfecci-n el arte de la oblic"idad.
Ad"la, se somete a s"s s"periores y reafirma s" poder sobre los
dem%s de la forma m%s encantadora y &raciosamente indirecta y
falsa. Aprenda a aplicar las leyes del cortesano, y s" ascenso dentro
de la corte no conocer% l'mites.
LA SOCIEDAD CORTESANA
Es una realidad de la naturale;a .u!ana >ue la estructura de una sociedad cortesana se
confor!a en torno del poder# En el pasado la corte se reun%a alrededor del &obernante de
turno y cu!pl%a diversas funciones: ade!2s de divertir y entretener al soberano era una for!a
de reafir!ar las "erar>u%as de la reale;a la noble;a y las clases altas de la sociedad as% co!o
de !antener a la noble;a a la ve; subordinada y cercana al &obernante a fin de >ue 5ste
pudiese controlarla# La corte sirve al poder de !uc.as !aneras pero sobre todo &lorifica al
soberano al rodearlo de un !icrocos!os obli&ado a esfor;arse por co!placerlo#
Ser un cortesano era un "ue&o peli&roso# 7n via"ero 2rabe del si&lo U9U >ue .ab%a lle&ado
a la corte de Darfur M.oy Sud2nO relat8 >ue all% los cortesanos deb%an .acer todo lo >ue .ac%a
el sult2n: si 5ste se .ab%a lasti!ado deb%an infli&irse la !is!a .erida si se ca%a del caballo
durante una expedici8n de ca;a ta!bi5n ellos deb%an caerse# Esta !i!eti;aci8n sol%a
observarse en las cortes de todo el !undo# *un as% se corr%an &raves ries&os de desa&radar al
soberano: un !ovi!iento en falso pod%a causar la !uerte o el exilio# El cortesano exitoso
do!inaba el arte de .acer e>uilibrio sobre la cuerda flo"a: deb%a co!placer pero no de!asiado
obedecer pero diferenci2ndose de al&Dn !odo de los de!2s cortesanos evitar distin&uirse
tanto >ue provocara inse&uridad en el &obernante#
Los &randes cortesanos de la .istoria .an do!inado la ciencia de la !anipulaci8n# Son
>uienes .acen >ue el rey se sienta !2s real y >ue todos los de!2s te!an su poder de
cortesano# Son los !a&os de la apariencia pues saben >ue en la corte la !ayor%a de las cosas
se "u;&an se&Dn lo >ue parecen# Los &randes cortesanos son a!ables y corteses# Su a&resi8n
es indirecta y velada# Son !aestros de la palabra nunca dicen !2s de lo estricta!ente
necesario y sacan el !ayor beneficio tanto de un cu!plido co!o de un insulto velado# Son
i!anes del placer la &ente busca su presencia por>ue saben c8!o a&radar aun>ue nunca
recurren a la lison"a servil ni se .u!illan# El &ran cortesano se convierte en el favorito del rey y
disfruta de todos los beneficios de tal posici8n# * !enudo ter!ina siendo !2s poderoso >ue el
propio soberano pues es un !a&o de la acu!ulaci8n de influencia#
'oy en d%a !uc.os consideran la vida cortesana co!o una reli>uia del pasado una
curiosidad .ist8rica# Se&Dn 4a>uiavelo ra;onan Kco!o si los cielos el Sol los ele!entos y los
.o!bres .ubiesen ca!biado el orden de sus !ovi!ientos y su potencia y fuesen diferentes de
lo >ue eran en otros tie!posK# Si bien ya no existe nin&Dn Rey Sol todav%a .ay !uc.as
personas >ue creen >ue el Sol &ira en torno de ellas# La corte real podr2 .aber desaparecido o
al !enos perdido su poder pero las cortes y los cortesanos todav%a existen por el si!ple
.ec.o de >ue si&ue existiendo el poder# 'oy es !uy raro >ue se le exi"a a un cortesano caerse
del caballo co!o su a!o pero las leyes >ue &obiernan las pol%ticas de la corte son tan
ate!porales co!o las leyes del poder# ,or lo tanto .ay !uc.o >ue aprender de los &randes
cortesanos tanto del pasado co!o del presente#
982
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LAS LEYES DE LA POLTICA CORTESANA
EVITE LA OSTENTACIN
Nunca es prudente .ablar !uc.o de usted !is!o o lla!ar de!asiado la atenci8n sobre sus
acciones# -uanto !2s .able sobre lo >ue .ace !2s sospec.as despertar2# Ta!bi5n &enerar2
suficiente envidia entre sus pares co!o para inducirlos a la traici8n o a clavarle un pual por la
espalda# Ten&a por lo tanto !uc.o cuidado de pre&onar sus lo&ros a los cuatro vientos y
.able sie!pre !enos sobre su persona >ue sobre los de!2s# Es preferible pecar de !odesto#
RESTE IMPORTANCIA A LO AUE 5ACE
No de!uestre nunca >ue est2 traba"ando !uc.o# Su talento debe dar la i!presi8n de fluir de
!anera natural con una facilidad >ue lleve a los de!2s a to!arlo por un &enio no por un
adicto al traba"o# 9ncluso cuando al&o le exi"a !uc.o esfuer;o .2&alo parecer sencillo a nadie
le &usta ver san&re y sudor >ue es otra for!a de ostentaci8n# Es !e"or >ue se aso!bren al ver
la facilidad con >ue usted obtiene sus lo&ros y no >ue se pre&unten por >u5 le costar2n tanto#
SEA FRUGAL CON LOS ELOGIOS
,odr2 parecer >ue sus superiores nunca se cansan de >ue los elo&ien pero el exceso de al&o
Lincluso de al&o buenoL dis!inuye su valor# *de!2s usted despertar2 sospec.as entre sus
pares# *prenda a .ala&ar de for!a indirecta: por e"e!plo des!ere;ca sus propios aportes
para >ue la &esti8n de su "efe pare;ca !2s i!portante y eficiente#
52GASE NOTAR
'e a>u% una parado"a: usted no puede ex.ibirse de for!a de!asiado descarada y sin e!bar&o
deber2 esfor;arse por .acerse notar# En la corte de Luis U96 cual>uier persona a la >ue el rey
decidiera !irar ascend%a de in!ediato en la escala "er2r>uica de la corte# 7sted no tiene
nin&una posibilidad de ascender si el a!o no lo distin&ue entre los de!2s cortesanos# Esta
tarea exi&e !uc.o arte# * veces al principio es cuesti8n de .acerse ver en el sentido literal#
,reste atenci8n a su aspecto f%sico y lue&o encuentre la for!a de crear un estilo y una i!a&en
distintivos### pero sutil!ente distintivos#
MODIFIAUE SU ESTILO Y SU LENGUA1E SEG>N LA PERSONA CON LA AUE ESTB TRATANDO
La pseudocreencia en la i&ualdad Lla idea de >ue al .ablar y actuar de la !is!a !anera con
todos sin distinciones de ran&o usted se convierte en un e"e!plo de educaci8nL es un error
terrible# Guienes se ubican por deba"o de usted interpretar2n tal actitud co!o una for!a de
condescendencia My as% esO y a>uellos >ue se .allan por enci!a de usted se sentir2n
ofendidos aun>ue >ui;2 no lo ad!itan# 7sted deber2 ca!biar su estilo y su for!a de .ablar de
acuerdo con cada individuo con el >ue trate# Esto no es !entir sino actuar y la actuaci8n es un
arte no un don de Dios# *prenda ese arte# Esto ta!bi5n vale para la &ran diversidad de
culturas >ue se encuentran en la corte !oderna: nunca d5 por sentado >ue sus criterios de
conducta y sus "uicios tienen valide; universal# La incapacidad de no adaptarse a otra cultura
no s8lo es el col!o de la barbarie sino >ue lo ubica en una posici8n desventa"osa#
NUNCA SEA PORTADOR DE MALAS NUEVAS
El rey !ata al !ensa"ero >ue le trae !alas noticias es un clic.5 pero contiene una &ran cuota
de verdad# 7sted deber2 .acer todo lo posible y .asta !entir y .acer tra!pa de ser necesario
para ase&urarse de >ue la suerte >ue le cabe al portador de !alas noticias recai&a en otros
nunca en usted# Lleve s8lo buenas nuevas y su a!o se sentir2 feli; cuando lo vea acercarse#
983
Robert Greene Las 48 leyes del poder
NUNCA PRESUMA DE AMISTAD O INTIMIDAD CON SU AMO
El a!o no >uiere tener un subordinado a!i&o sino un subordinado a secas# Nunca lo encare
con tono infor!al o a!istoso co!o si a!bos fueran a!i&os: esto es al&o reservado con
exclusividad a 8l# Si 8l decide tratarlo de ese !odo adopte una actitud de cautelosa
ca!arader%a# De lo contrario !2s le vale pecar de lo opuesto y de"ar en claro la distancia >ue
.ay entre los dos#
NUNCA CRITIAUE DIRECTAMENTE A AUIENES SE 5ALLAN POR ENCIMA DE USTED
Si bien esto parece obvio suele .aber !o!entos en >ue cierta for!a de cr%tica es necesaria y
en >ue no decir nada o no dar un conse"o ta!bi5n .ar%a peli&rar su posici8n# Sin e!bar&o
deber2 aprender a i!partir su cr%tica o su conse"o de la for!a !2s indirecta y cort5s posible#
,i5nselo dos o tres veces .asta ase&urarse de >ue sus palabras ser2n lo bastante prudentes#
Es preferible ser de!asiado sutil >ue pecar de lo contrario#
SEA FRUGAL AL PEDIR FAVORES DE SUS SUPERIORES
Nada irrita !2s al superior >ue tener >ue rec.a;ar el pedido de un subordinado pues ello
&enera culpa y resenti!iento# ,rocure pedir favores lo !enos posible y sepa cu2ndo detenerse#
En lu&ar de convertirse en un suplicante sie!pre es !e"or &anarse los favores de !odo tal
>ue su a!o se los otor&ue por propia voluntad# H lo !2s i!portante de todo: no pida favores
para otros y !enos aDn para un a!i&o#
NUNCA 5AGA BROMAS SOBRE APARIENCIAS O GUSTOS
7n in&enio a&udo y un buen sentido del .u!or son cualidades esenciales del buen cortesano
e incluso .ay !o!entos en >ue cierto to>ue vul&ar puede resultar adecuado y si!p2tico# ,ero
evite cual>uier tipo de bro!as sobre apariencias o &ustos personales dos 2reas !uy
sensibles sobre todo en sus superiores# No lo .a&a ni si>uiera cuando est5 le"os de ellos# Se
cavar2 su propia fosa#
NO SEA EL CNICO DE LA CORTE
Exprese ad!iraci8n por el traba"o bien .ec.o de los de!2s# Si usted no .ace sino criticar sin
cesar a sus pares o subordinados al&o de esas cr%ticas se trasladar2 a su propia persona y lo
se&uir2 co!o una nube ne&ra adonde >uiera >ue vaya# Los de!2s &ruir2n ante cada nuevo
co!entario c%nico de parte de usted y ter!inar2 por irritarlos# *l expresar una !odesta
ad!iraci8n por los lo&ros de los de!2s usted Lparad8"ica!enteL lla!ar2 la atenci8n sobre
los suyos propios# La capacidad de !anifestar ad!iraci8n y &rata sorpresa con un aire de
sinceridad es un talento raro casi en v%as de en extinci8n### pero no por eso !enos valorado#
OBSBRVESE A S MISMO
El espe"o es un invento !aravilloso sin 5l usted co!eter%a &randes pecados contra la belle;a
y el decoro# Ta!bi5n necesita un espe"o >ue refle"e sus acciones# * veces puede encontrarlo
en otras personas >ue le dicen >u5 ven en usted pero no es el !5todo !2s confiable# <sted
debe ser su propio espe"o y aprender a verse co!o lo ven los de!2s# S*ctDa de for!a
de!asiado obse>uiosaT S9ntenta con de!asiado a.%nco co!placer a los de!2sT SSe !uestra
desesperado por recibir atenci8n dando la i!presi8n de >ue est2 en decadenciaT Obs5rvese a
s% !is!o y evitar2 co!eter !2s de un desatino#
984
Robert Greene Las 48 leyes del poder
CONTROLE SUS EMOCIONES
*l i&ual >ue un actor en una &ran obra teatral deber2 aprender a llorar y a re%r a voluntad y en
el !o!ento indicado# Deber2 ser capa; tanto de disi!ular su ira y su frustraci8n co!o fin&ir
satisfacci8n y consenso# 7sted debe ser el a!o de su propio rostro# Deno!%nelo K!entirK si
>uiere pero si prefiere no involucrarse en este "ue&o y ser sie!pre sincero y frontal no se
>ue"e si otros lo califican de odioso y arro&ante#
ADEC>ESE AL ESPRITU DE LOS TIEMPOS
7n cierto aire re!iniscente de otras 5pocas puede resultar encantador sie!pre y cuando se
re!onte por lo !enos veinte aos vestir a la !oda de .ace die; aos es rid%culo a no ser >ue
le &uste dese!pear el papel de buf8n del rey# Su esp%ritu y su for!a de pensar deber2n
adecuarse a los tie!pos aun>ue 5stos .ieran su sensibilidad# ,or otro lado si se adelanta
de!asiado a su tie!po nadie lo co!prender2# Nunca conviene destacarse de!asiado en este
aspecto# Lo !e"or es adecuarse a los tie!pos >ue corren#
SEA UNA FUENTE DE PLACER
Esto es funda!ental# 7na caracter%stica !uy obvia de la naturale;a .u!ana es la de .uir de
todo lo desa&radable y ofensivo !ientras >ue el encanto y la pro!esa de disfrutar de al&Dn
tipo de placer nos atrae co!o la lu; a las !ariposas nocturnas# -onvi5rtase usted !is!o en
esa lu; y ascender2 .asta la cu!bre# Dado >ue la vida contiene tantas cosas desa&radables y
los placeres son bastante escasos usted se convertir2 en al&o tan indispensable co!o el pan
de cada d%a# Esto podr2 parecer obvio pero a !enudo lo obvio es i&norado o !al apreciado#
<n hombre $"e conoce la corte es amo de s"s &estos, de s" mirada y de s"
rostro, es prof"ndo, impenetrable, disim"la los malos oficios, sonr'e a s"s
enemi&os, controla s" irritaci-n, disim"la s"s pasiones, nie&a s"s afectos, habla y
act)a contra s"s sentimientos.
JE*N DE L* 3R7HcRE /B(<C/B0B
ESCENAS DE LA VIDA CORTESANA0 5EC5OS E1EMPLARES Y ERRORES FATALES
ESCENA I
*le"andro 4a&no con>uistador de la cuenca del 4editerr2neo y del 4edio Oriente .asta la
9ndia tuvo al &ran *rist8teles co!o tutor y !entor y durante su corta vida se !antuvo fiel a la
filosof%a y las ensean;as de su !aestro# -ierta ve; *le"andro se >ue"8 ante *rist8teles de
>ue durante sus lar&as ca!paas no ten%a con >ui5n discutir sobre filosof%a# En respuesta
*rist8teles le su&iri8 >ue en la pr8xi!a ca!paa llevara con 5l a -al%stenes >ue .ab%a sido
disc%pulo de *rist8teles y ya pose%a !5ritos propios co!o fil8sofo#
*rist8teles .ab%a enseado a -al%stenes las artes del cortesano pero el "oven
secreta!ente las despreciaba# -re%a en la filosof%a pura en las palabras sin adornos
superfluos en la verdad desnuda# -al%stenes pens8 >ue ya >ue *le"andro estaba tan 2vido de
conoci!ientos no ob"etar%a >ue al&uien le .ablara con total fran>ue;a# Durante una de las
principales ca!paas de *le"andro -al%stenes .abl8 con total fran>ue;a de!asiadas veces y
*le"andro lo !and8 e"ecutar#
INTERPRETACIN
En la corte la sinceridad es el "ue&o de los tontos# Nunca sea tan soberbio co!o para suponer
>ue a su a!o le interesa escuc.ar las cr%ticas >ue usted le .ace por "ustas >ue sean#
98'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
ESCENA II
* partir de la dinast%a 'an .ace dos !il aos los estudiosos c.inos recopilaron una serie de
escritos deno!inados las ID 9istorias >ue constituyen la bio&raf%a oficial de cada una de las
dinast%as incluyendo .istorias estad%sticas datos de censos y cr8nicas b5licas# -ada .istoria
contiene ta!bi5n un cap%tulo deno!inado K'ec.os desacostu!bradosK y all% entre terre!otos
e inundaciones de ve; en cuando aparec%an descripciones de cosas ins8litas co!o ove"as de
dos cabe;as &ansos >ue volaban .acia atr2s o estrellas >ue de pronto aparec%an en distintos
lu&ares del cielo# Los terre!otos pudieron verificarse .ist8rica!ente pero los !onstruos y los
extraos fen8!enos naturales .ab%an sido insertados de for!a deliberada e invariable!ente
se produc%an en una suerte de se&uidilla# SGu5 pod%a si&nificar a>uelloT
El e!perador c.ino era considerado !uc.o !2s >ue un si!ple .o!bre era una especie
de fuer;a natural# Su reino constitu%a el centro del universo y todo &iraba en torno de 5l#
Encarnaba la perfecci8n del !undo# -riticarlo a 5l o a cual>uiera de sus acciones .abr%a
e>uivalido a una cr%tica al orden divino# Nin&Dn !inistro ni cortesano osaba acercarse al
e!perador con si>uiera la !2s leve insinuaci8n de una advertencia# Sin e!bar&o los
e!peradores eran falibles y los reinos sufr%an !uc.o a causa de sus errores# 9nsertar visiones
de fen8!enos extraos en las cr8nicas cortesanas era la Dnica for!a de .acer lle&ar al
soberano de turno al&Dn tipo de advertencia# -uando el e!perador le%a acerca de &ansos >ue
volaban .acia atr2s y lunas >ue sal%an de su 8rbita se daba cuenta de >ue se le estaba
advirtiendo >ue sus acciones dese>uilibraban el universo y deb%an ser !odificadas#
INTERPRETACIN
,ara los cortesanos c.inos el proble!a de c8!o aconse"ar o alertar al e!perador era un te!a
de su!a i!portancia# * lo lar&o de los aos !iles .ab%an .allado la !uerte por .aber
intentado advertir o aconse"ar a su a!o# ,ara poder .acerlo sin >ue sus vidas corriesen
ries&os sus cr%ticas deb%an ser indirectas# Sin e!bar&o si eran demasiado indirectas >ui;2 no
fueran escuc.adas o aceptadas# La soluci8n >ue se encontr8 al fin fueron a>uellas cr8nicas:
sin identificar a una persona deter!inada co!o la fuente de la cr%tica y !anteniendo el conse"o
lo !2s i!personal posible se .ac%a saber al e!perador de la &ravedad de la situaci8n#
'oy en d%a su a!o ya no es el centro del universo pero si&ue i!a&inando >ue todo &ira
alrededor de 5l# -uando usted lo critica 5l ve a la persona >ue lo critica y no escuc.a la cr%tica
en s% !is!a# *l i&ual >ue los cortesanos c.inos usted deber2 encontrar la for!a de
desaparecer detr2s de sus advertencias# 7tilice s%!bolos y otros !5todos indirectos para pintar
el cuadro de los proble!as >ue se avecinan sin arries&ar su cabe;a#
ESCENA III
*l principio de su carrera se le encar&8 al ar>uitecto franc5s Jules 4ansart por orden del rey
Luis U96 disear varios pe>ueos a&re&ados al palacio de 6ersailles# 4ansart dise8 un plano
detallado para cada una de esas obras ase&ur2ndose de >ue el diseo observara con
exactitud las indicaciones de Luis U96# Lue&o se los present8 a Su 4a"estad#
El cortesano SaintCSi!on describi8 la t5cnica de 4ansart en su trato con el rey de la
si&uiente !anera: KSu .abilidad particular consist%a en !ostrar al rey planos >ue conten%an
al&una i!perfecci8n deliberada a !enudo relacionada con los "ardines >ue no eran la
especialidad de 4ansart# El rey tal co!o 4ansart esperaba sealaba de in!ediato el
proble!a y propon%a la soluci8n correspondiente ante lo cual 4ansart excla!aba Len vo;
alta para >ue todos lo oyeranL >ue 5l nunca .abr%a descubierto el proble!a >ue el rey en su
&enialidad .ab%a detectado y resuelto# De!ostraba de !odo efusivo su ad!iraci8n y afir!aba
>ue co!parado con el rey 5l no era sino un .u!ilde disc%puloK# * los treinta aos de edad y
despu5s de .aber utili;ado esos !5todos una y otra ve; con el soberano encar&aron a
4ansart un presti&ioso traba"o: a pesar de >ue era !enos talentoso y ten%a !enos experiencia
>ue !uc.os otros de los &randes ar>uitectos franceses se le enco!end8 la a!pliaci8n &eneral
del palacio de 6ersailles# * partir de ese !o!ento 4ansart fue el ar>uitecto del rey#
986
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
De "oven 4ansart .ab%a observado cu2ntos artesanos reales al servicio de Luis U96 .ab%an
perdido su posici8n no por falta de talento sino a causa de fatales e>uivocaciones en su trato
con el rey# Decidido a no co!eter el !is!o error 4ansart se esfor;8 sie!pre por .ala&ar la
autoesti!a del rey y ali!entar su vanidad en la for!a !2s pDblica posible#
Nunca crea >ue su .abilidad y su talento son lo Dnico >ue i!porta# En la corte la .abilidad
de un cortesano es !2s i!portante >ue su talento nunca invierta tanto tie!po en sus traba"os
co!o para de"ar de lado sus .abilidades sociales# H la !2s &rande de todas ellas es .acer >ue
su a!o pare;ca !2s talentoso >ue todos los >ue lo rodean#
ESCENA IV
JeanC3aptiste 9sabey .ab%a lle&ado a ser el pintor no oficial de la corte napole8nica# Durante el
-on&reso de 6iena en /)/( despu5s de >ue Napole8n derrotado .ab%a sido desterrado
co!o prisionero a la isla Elba los participantes del -on&reso reunidos all% para decidir el
destino de Europa invitaron a 9sabey a >ue in!ortali;ara a>uel encuentro .ist8rico en un
cuadro 5pico#
-uando 9sabey arrib8 a 6iena Talleyrand el principal ne&ociador por Francia visit8 al
artista# Teniendo en cuenta el papel preponderante >ue dese!peaba en las deliberaciones el
estadista di"o al pintor >ue !erec%a ocupar el centro del cuadro# 9sabey !uy cordial!ente
accedi8# *l&unos d%as despu5s el du>ue de +ellin&ton principal ne&ociador por 9n&laterra
ta!bi5n se acerc8 a 9sabey con un pedido si!ilar# 9sabey sie!pre cort5s y cordial accedi8 al
pedido del du>ue y le ase&ur8 >ue 5l ser%a el foco de atenci8n del cuadro#
De re&reso en su estudio 9sabey anali;8 el dile!a# Si le daba la posici8n pree!inente a
cual>uiera de los dos .o!bres podr%a &enerar un conflicto diplo!2tico y despertar
resenti!ientos en un !o!ento en >ue la pa; y la concordia eran funda!entales para Europa#
-uando el cuadro al fin fue ex.ibido tanto Talleyrand co!o +ellin&ton se sintieron
.onrados y satisfec.os# La obra !uestra un &ran recinto en el cual se encuentran reunidos
diplo!2ticos y pol%ticos de toda Europa# * un costado del cuadro se ve al du>ue de +ellin&ton
al entrar en el sal8n y todos los o"os >ue se vuelven .acia 5l: es el KcentroK de atenci8n# H en el
centro !is!o del cuadro se encuentra sentado Talleyrand#
INTERPRETACIN
* !enudo resulta dif%cil satisfacer al a!o pero satisfacer a dos a!os en una !is!a ocasi8n
exi&e la &enialidad de un &ran cortesano# Este tipo de dile!a es !uy co!Dn en la vida de un
cortesano: al dar toda la atenci8n a un a!o se !al>uista con el otro# Es necesario encontrar la
for!a de nave&ar entre Escila y -aribdis sin naufra&ar y aprender a !overse con .abilidad
entre dos fue&os# Todos sus a!os deben ter!inar satisfec.os# Evite suscitar el resenti!iento
de uno al co!placer al otro#
ESCENA V
1eor&e 3ru!!ell conocido ta!bi5n co!o el 'er!oso 3ru!!ell se destac8 a fines del si&lo
U6999 por su supre!a ele&ancia la costu!bre de usar .ebillas en el cal;ado M!oda >ue pronto
adoptaron todos los dandiesO y por su .abilidad con las palabras# Su casa en Londres era el
sitio de !oda de la ciudad y 3ru!!ell era la autoridad en todo lo relacionado con la !oda# Si
5l criticaba el cal;ado de al&uien esa persona se des.ac%a de in!ediato de tales ;apatos y
co!praba unos i&uales a los >ue usaba 3ru!!ell# ,erfeccion8 el arte de atar el corbat%n se
dec%a >ue Lord 3yron pas8 !2s de una noc.e frente al espe"o tratando de descubrir el secreto
de los nudos perfectos de 3ru!!ell#
7no de los !2s &randes ad!iradores de 3ru!!ell fue el ,r%ncipe de 1ales >ue se
consideraba un .o!bre !uy atento a la !oda# 9ncluido en la corte del pr%ncipe My cobrando una
988
Robert Greene Las 48 leyes del poder
pensi8n realO 3ru!!ell pronto se sinti8 tan se&uro de su autoridad >ue sol%a bro!ear acerca
del sobrepeso del pr%ncipe a >uien sol%a lla!ar K3i& 3enK# Dado >ue una silueta espi&ada
constitu%a una cualidad i!portante para un dandy a>uello resultaba una cr%tica dur%si!a# -ierta
ve; durante una cena cuando el servicio de la !esa se de!or8 un tanto 3ru!!ell le di"o al
pr%ncipe: K'a&a sonar la ca!pana 3i& 3enK# El pr%ncipe .i;o sonar la ca!pana pero cuando el
valet se present8 le orden8 >ue aco!paara a 3ru!!ell a la puerta y no le per!itiera nunca
!2s la entrada en el palacio#
* pesar de .aber ca%do en des&racia ante el pr%ncipe 3ru!!ell si&ui8 tratando a todo el
!undo con la !is!a arro&ancia# Sin el patrocinio del ,r%ncipe de 1ales pronto contra"o
terribles deudas aun as% conserv8 sus !odales insolentes y todos fueron de"2ndolo de lado#
4uri8 en la !2s absoluta pobre;a solo y abandonado#
INTERPRETACIN
La pun;ante in&eniosidad del 'er!oso 3ru!!ell fue una de las cualidades >ue el ,r%ncipe de
1ales !2s apreciaba en 5l# ,ero ni si>uiera 3ru!!ell el 2rbitro de la ele&ancia y del buen
&usto en el vestir pudo salir i!pune cuando os8 bro!ear sobre la apariencia f%sica del pr%ncipe
y en su propia cara# Nunca .a&a bro!as acerca de la obesidad de al&uien ni si>uiera de
!anera indirecta y !uc.o !enos si se trata de su a!o# Los .ospicios para indi&entes a lo
lar&o de la .istoria se .an llenado con >uienes .icieron ese tipo de bro!as a costa de sus
a!os#
ESCENA VI
El papa 7rbano 6999 >uer%a >ue lo recordaran por su .abilidad po5tica la cual por des&racia
era !ediocre en el !e"or de los casos# En /B?0 el du>ue Francesco dYEste >ue conoc%a las
pretensiones literarias del pont%fice desi&n8 al poeta Fulvio Testi co!o su e!ba"ador ante el
6aticano# 7na de las cartas de Testi diri&ida al du>ue revela con claridad cuan acertada fue su
desi&naci8n: K7na ve; finali;ado nuestro di2lo&o !e arrodill5 ante el ,apa para despedir!e
pero Su Santidad !e .i;o una seal y se diri&i8 .acia otro aposento en el cual duer!e y al
lle&ar a una pe>uea !esa reco&i8 una pila de papeles# Se volvi8 .acia !% con una sonrisa y
!e di"o: YGuisiera >ue Su Seor%a escuc.ara al&unas de !is co!posiciones y de in!ediato !e
ley8 dos lar&u%si!as odas pind2ricas una en .onor a la Sant%si!a 6ir&en y la otra dedicada a
la condesa 4atildeYK#
No sabe!os con exactitud >u5 le parecieron a Testi esos lar&os poe!as ya >ue para 5l
.abr%a sido !uy arries&ado !anifestar abierta!ente su opini8n incluso en una carta# ,ero
continu8 as% su infor!e: K*decu2ndo!e a su .u!or co!ent5 cada una de las l%neas con los
elo&ios propios de la ocasi8n y tras .aber besado los pies a Su Santidad en a&radeci!iento a
tan desacostu!brado si&no de benevolencia Zper!itirle escuc.ar sus poe!as[ !e retir5K#
*l&unas se!anas despu5s cuando el du>ue en persona visit8 al ,apa recit8 versos co!pletos
de los poe!as del pont%fice y los elo&i8 lo suficiente co!o para >ue el ,apa se !ostrara Kfuera
de s% de "Dbilo#K
INTERPRETACIN
En cuestiones de &usto personal no te!a !ostrarse de!asiado obse>uioso con su a!o# El
&usto personal es uno de los aspectos !2s sensibles del a!or propio nunca i!pu&ne o
cuestione el &usto de sus superiores: ellos escriben poes%as subli!es visten de !anera
i!pecable y sus !odales son un !odelo para todos#
ESCENA VII
-ierta tarde en la anti&ua -.ina -.ao soberano de 'an desde ?<) .asta @@@ a#-# bebi8
de!asiado y se >ued8 dor!ido en los "ardines del palacio# El custodio de la corona cuya Dnica
tarea consist%a en cuidar de los adornos >ue luc%a el soberano en la cabe;a pas8 por los
988
Robert Greene Las 48 leyes del poder
"ardines y vio a su a!o dor!ido sin abri&o# -o!o .ac%a fr%o el custodio de la corona lo cubri8
con su propio abri&o y se retir8#
-uando -.ao despert8 y se vio cubierto con a>uel abri&o pre&unt8 a sus lacayos:
KSGui5n puso otro abri&o sobre !i cuerpoTK KEl custodio de la coronaK le respondieron# De
in!ediato el Rey lla!8 al custodio oficial de sus abri&os y lo .i;o casti&ar por descuidar sus
obli&aciones# Ta!bi5n lla!8 al custodio de la corona a >uien !and8 decapitar#
INTERPRETACIN
No exceda sus l%!ites# 'a&a lo !e"or posible todo lo >ue le .ayan asi&nado pero nunca .a&a
!2s# -reer >ue .acer !2s es .acer !e"or constituye un error !uy co!Dn# Nunca de!uestre
>ue se est2 esfor;ando de!asiado pues dar2 la i!presi8n de estar encubriendo al&una
deficiencia# Reali;ar una tarea >ue nadie le .a pedido vuelve sospec.osa a la &ente# Si usted
es el custodio de la corona sea custodio de la corona# 1u2rdese su exceso de ener&%a para los
!o!entos en los >ue no se encuentra en la corte#
ESCENA VIII
-ierto d%a para pasar el rato el pintor renacentista italiano Fra Filippo Lippi M/(ABC/(B0O y
al&unos a!i&os salieron a nave&ar en un pe>ueo bote de vela por las cercan%as de *ncona#
*ll% los capturaron dos &aleones !oros >ue los llevaron encadenados .asta 3erber%a donde
los vendieron co!o esclavos# Durante diecioc.o !eses Filippo traba"8 all% sin esperan;a
al&una de re&resar a 9talia#
En varias ocasiones vio pasar a su lado al .o!bre >ue lo .ab%a co!prado y un buen d%a
decidi8 .acer un retrato de ese su"eto utili;ando un tro;o de carb8n del fo&8n# *Dn
encadenado Filippo dibu"8 sobre una pared blanca un retrato de cuerpo entero de su a!o
con sus ele&antes vesti!entas !oras# El .o!bre pronto se enter8 por>ue en esa parte del
!undo nunca antes se .ab%a visto se!e"ante .abilidad para el dibu"o parec%a un !ila&ro un
verdadero don de los dioses# Tanto le &ust8 el retrato >ue le concedi8 la libertad a Filippo y lo
e!ple8 en su corte# Todos los .o!bres i!portantes de la costa de 3erber%a acudieron a
ad!irar los !a&n%ficos retratos en color >ue Fra Filippo e"ecutaba y al final en &ratitud por los
.onores de >ue .ab%a sido ob"eto al tener a un artista tan destacado en su corte el a!o lo
devolvi8 sano y salvo a 9talia#
INTERPRETACIN
Todos los >ue traba"a!os para otros .e!os sido de al&Dn !odo capturados por piratas y
vendidos co!o esclavos# ,ero al i&ual >ue Fra Filippo Maun>ue >ui;2s en !enor &radoO todos
posee!os al&Dn don al&Dn talento la .abilidad de .acer al&o !e"or >ue los de!2s# Obse>uie
ese talento a su a!o y de in!ediato ascender2 por enci!a de los de!2s cortesanos# De ser
necesario per!ita >ue sea 5l >uien cosec.e los elo&ios dado >ue s8lo ser2 al&o te!porario#
7til%celo co!o un escal8n o un tra!pol%n co!o un !edio para de!ostrar sus talentos y con el
tie!po co!prar su libertad#
ESCENA ID
*lfonso 9 de *ra&8n tuvo una ve; un servidor >ue cierto d%a le di"o >ue la noc.e anterior .ab%a
tenido un sueo extrao en >ue el rey le obse>uiaba ar!as caballos y ropas# * *lfonso
.o!bre noble y &eneroso le pareci8 divertido convertir el sueo en realidad y dio a su siervo
exacta!ente lo >ue 5ste .ab%a soado#
,oco tie!po despu5s el !is!o siervo le di"o al rey >ue .ab%a tenido otro sueo en el
cual *lfonso le obse>uiaba una pila considerable de florines de oro# El rey sonri8 y di"o: KDe
a>u% en adelante no creas en los sueos por>ue !ientenK#
98;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
-on el trata!iento >ue dio al pri!er sueo de su siervo *lfonso !antuvo el control de la
situaci8n# *l convertirlo en realidad de!ostr8 un poder casi divino con cierto to>ue de .u!or#
En el se&undo sueo sin e!bar&o toda apariencia !2&ica se .ab%a desvanecido: no era sino
una tosca !anipulaci8n por parte del siervo# ,or lo tanto nunca pida de!asiado y sepa cu2ndo
detenerse# Dar es privile&io del a!o: dar lo >ue 5l >uiere y cuando 5l >uiere sin >ue lo obli&uen
o le insistan# No le d5 la oportunidad de rec.a;ar su pedido# Es !e"or obtener favores a trav5s
de sus !5ritos de !odo tal >ue se los otor&uen sin >ue usted pida nada#
ESCENA D
El &ran pintor y paisa"ista in&l5s J# 4# +# Turner M/==(C/)</O era conocido por su !anera de
usar el color pues lo&raba una intensa lu!inosidad y una extraa iridiscencia# El color de sus
cuadros era tan lla!ativo >ue otros artistas evitaban >ue la obra de Turner se ex.ibiera "unto a
la de ellos ya >ue de !anera inevitable .ac%a parecer opacas las pinturas >ue la rodeaban#
El pintor Sir T.o!as LaErence tuvo en cierta oportunidad la des&racia de ver una de las
obras !aestras de Turner #olo&ne entre dos de sus propias obras# LaErence se >ue"8
a!ar&a!ente al dueo de la &aler%a de arte >ue no encontr8 soluci8n a su recla!o al fin y al
cabo al&Dn cuadro deb%a ubicarse "unto al de Turner# ,ero Turner se enter8 de la >ue"a de
LaErence y antes de >ue se abriera la exposici8n al pDblico atenu8 el lu!inoso dorado del
cielo en #olo&ne torn2ndolo tan apa&ado co!o los colores de las obras de LaErence# 7n
a!i&o de Turner >ue vio el cuadro retocado se acerc8 al artista con expresi8n .orrori;ada:
KSGu5 le .as .ec.o a tu cuadroTK excla!8# KEl pobre LaErence estaba tan desdic.ado >ue
>uise .acer al&o por 5l Lfue la respuesta de TurnerL# *de!2s s8lo le puse un poco de ne&ro
de .u!o# Despu5s de la exposici8n lo li!piar5#K
INTERPRETACIN
4uc.as de las an&ustias del cortesano se ori&inan en el a!o fuente de !uc.os peli&ros# ,ero
es un error pensar >ue el a!o es la Dnica persona >ue puede influir sobre nuestra suerte#
Nuestros pares y subordinados ta!bi5n dese!paan papeles i!portantes# 7na corte es un
vasto .ervidero de resenti!ientos te!ores y profundas envidias# 7sted deber2 intentar aplacar
a todos a>uellos >ue en al&Dn !o!ento pudieran lle&ar a per"udicarlo desactivando
resenti!ientos y envidias y desviando la .ostilidad .acia otras personas#
Turner un e!inente cortesano sab%a >ue su fa!a y su buena fortuna depend%an tanto de
sus cole&as pintores co!o de sus marchands y sus clientes# Q-u2ntos &randes .an sido
destruidos por cole&as envidiososR Es !e"or !iti&ar te!poral!ente el propio brillo >ue caer
v%cti!a de las flec.as de la envidia#
ESCENA DI
+inston -.urc.ill era un pintor aficionado y despu5s de la Se&unda 1uerra 4undial sus
cuadros se convirtieron en ob"etos de colecci8n# El editor estadounidense 'enry Luce fundador
de las revistas ;ime y Life ten%a uno de los paisa"es de -.urc.ill col&ado en su oficina privada
en Nueva HorF#
Durante una &ira por los Estados 7nidos -.urc.ill visit8 a Luce en su oficina y los dos
conte!plaron "untos la obra# El editor observ8: KEs un .er!oso cuadro pero creo >ue
necesitar%a al&o en pri!er plano### una ove"a por e"e!ploK# ,ara &ran .orror de Luce al d%a
si&uiente la secretaria de -.urc.ill lla!8 al editor y le pidi8 >ue enviara el cuadro a 9n&laterra#
Luce lo .i;o preocupado y convencido de .aber ofendido al ex pri!er !inistro# Sin e!bar&o
unos d%as despu5s el cuadro le fue devuelto aun>ue con una li&era !odificaci8n: a.ora en
pri!er plano .ab%a una ove"a pastando pl2cida!ente#
98-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
En fa!a y trayectoria -.urc.ill se situaba !uy por enci!a de Luce pero 5ste no de"aba de ser
un .o!bre !uy poderoso de !odo >ue supon&a!os >ue a!bos se encontraban en un cierto
plano de i&ualdad# Sin e!bar&o uno se pre&unta: S>u5 pod%a te!er -.urc.ill de un editor
estadounidenseT S,or >u5 .abr%a de inclinarse ante las cr%ticas de un diletanteT
7na corte Len este caso todo el !undo de los diplo!2ticos y los .o!bres de Estado y
ta!bi5n los periodistas >ue los corte"anL es un sitio de dependencia !utua# Es poco
inteli&ente insultar u ofender el &usto de los poderosos aun cuando se .allen por deba"o de
nosotros o sean nuestros pares# -uando un .o!bre co!o -.urc.ill acepta las cr%ticas de un
.o!bre co!o Luce de!uestra >ue es un cortesano sin par# MGui;2 su !odificaci8n del cuadro
fue ta!bi5n un acto de cierta condescendencia pero lo .i;o de for!a tan sutil >ue Luce no lo
consider8 una ofensa#O 9!ite a -.urc.ill: a&re&ue la ove"a al cuadro# Sie!pre es beneficioso
!ostrarse co!o un cortesano d8cil y .u!ilde aun cuando no se est5 sirviendo a un a!o#
EL DELICADO 1UEGO DEL CORTE1O0 UNA ADVERTENCIA
Talleyrand fue el prototipo del cortesano consu!ado sobre todo en lo relativo a servir a su
a!o Napole8n# -uando los dos .o!bres reci5n co!en;aban a conocerse Napole8n di"o una
ve; co!o al pasar: K7no de estos d%as ir5 a al!or;ar a su casaK# Talleyrand pose%a una casa
en *uteuil en los suburbios de ,ar%s# KEncantado mon &8n8ral Lrespondi8 el !inistroL# H
dado >ue !i casa est2 cerca del 3ois de 3oulo&ne por la tarde podr2 entretenerse practicando
tiro#K
KNo !e &usta practicar tiro Lcontest8 Napole8nL pero !e encanta ca;ar# SEn el 3ois de
3oulo&ne .ay "abal%esTK Napole8n era oriundo de -8rce&a donde la ca;a del "abal% era uno de
los deportes !2s i!portantes# *l pre&untar si .ab%a "abal%es en un par>ue parisiense >uedaba
co!o un aldeano rDstico carente de cultura ciudadana# Talleyrand no se ec.8 a re%r pero no
pudo resistir la tentaci8n de &astar una bro!a al .o!bre >ue era a.ora su "efe pol%tico aun>ue
no su superior en san&re y alcurnia dado >ue Talleyrand proven%a de una anti&ua fa!ilia de
arist8cratas# * la pre&unta de Napole8n si!ple!ente contest8: KGuedan !uy pocos mon
&8n8ral pero !e atrevo a decir >ue lo&rar2 encontrar al !enos unoK#
Se convino >ue Napole8n lle&ar%a a la casa de Talleyrand a las siete de la !aana del d%a
si&uiente# La Kca;a del "abal%K se reali;ar%a por la tarde# Durante toda la !aana el &eneral
!uy excitado no .i;o sino .ablar de la ca;a del "abal%# Entre tanto Talleyrand en secreto
.ab%a enviado a sus sirvientes al !ercado con 8rdenes de co!prar dos enor!es cerdos
ne&ros y llevarlos al par>ue#
Despu5s del al!uer;o los ca;adores y sus perros se diri&ieron al 3ois de 3oulo&ne# *
una disi!ulada seal de Talleyrand los sirvientes soltaron a uno de los cerdos# K6eo un "abal%K
&rit8 Napole8n con ale&r%a !ont8 a caballo y se lan;8 tras la presa# Talleyrand se !antuvo en
la reta&uardia# *l cabo de !2s de una .ora de &alopar por el par>ue al fin capturaron al
K"abal%K# Sin e!bar&o en el !o!ento del triunfo uno de los ayudantes de Napole8n >ue sab%a
>ue a>uel ani!al no pod%a ser un "abal% y te!%a >ue el &eneral >uedara en rid%culo una ve; >ue
la .istoria se difundiera se le acerc8 y le di"o: KSu Excelencia por supuesto .abr2 notado >ue
esto no es un "abal% sino un cerdoK#
Furioso Napole8n se diri&i8 al &alope .acia la casa de Talleyrand# -o!prendi8 >ue ser%a
blanco de !uc.as bro!as y >ue enfurecerse con Talleyrand s8lo lo .ar%a >uedar !2s en
rid%culo aDn#
Le conven%a to!ar el incidente con .u!or# Sin e!bar&o no lo&r8 ocultar de!asiado bien
su fastidio#
Talleyrand intent8 cal!ar el .erido a!or propio del &eneral# Le pidi8 >ue todav%a no
re&resara a ,ar%s >ue val%a la pena volver al par>ue para ca;ar# En el 3ois de 3oulo&ne sol%a
.aber &ran cantidad de cone"os silvestres y la ca;a de estos ani!ales .ab%a sido el
pasatie!po preferido de Luis U69# Talleyrand .asta le ofreci8 a Napole8n prestarle un "ue&o de
rifles >ue .ab%an pertenecido a Luis U69# Tras !uc.os elo&ios y .ala&os consi&ui8 >ue
Napole8n una ve; !2s aceptara salir de ca;a#
989
Robert Greene Las 48 leyes del poder
*l caer la tarde el &rupo se diri&i8 al par>ue# En el ca!ino Napole8n le di"o a Talleyrand:
KHo no soy Luis U69 estoy se&uro de >ue no !atar5 un solo cone"oK# Sin e!bar&o a>uella
tarde .ab%a &ran cantidad de cone"os en el par>ue# Napole8n !at8 al !enos cincuenta y su
.u!or pas8 del eno"o a la satisfacci8n# *l final de la cacer%a el !is!o ayudante se le acerc8
para susurrarle al o%do: K* decir verdad Su Excelencia te!o >ue 5stos no son cone"os
silvestres# Sospec.o >ue el tra!poso de Talleyrand .a vuelto a &astarnos una bro!aK# MEstaba
en lo cierto: Talleyrand .ab%a enviado otra ve; a sus sirvientes al !ercado para >ue co!praran
docenas de cone"os y lue&o los soltaran en el 3ois de 3oulo&ne#O
Napole8n volvi8 a !ontar de in!ediato y parti8 al &alope esta ve; re&res8 directa!ente a
,ar%s# 42s adelante a!ena;8 a Talleyrand y le advirti8 >ue no le contara a nadie lo sucedido
en el par>ue pues si 5l se convert%a en el .a;!erre%r de todo ,ar%s su !inistro .abr%a de
pa&arlo !uy caro#
,asaron seis !eses .asta >ue Napole8n volvi8 a confiar en Talleyrand pero nunca le
perdon8 por co!pleto a>uella .u!illaci8n#
INTERPRETACIN
Los cortesanos son co!o los !a&os: "ue&an sutil!ente con las apariencias y s8lo de"an ver a
los de!2s lo >ue ellos >uieren >ue vean# Entre tanto en&ao y !anipulaci8n resulta esencial
>ue usted i!pida >ue los de!2s detecten sus tra!pas y sus trucos#
Talleyrand era el 1ran ,restidi&itador de la -orte y de no .aber sido por el ayudante de
Napole8n >ui;2s .abr%a lo&rado co!placer a su a!o y al !is!o tie!po divertirse a su costa#
,ero el corte"o es un arte sutil y un detalle >ue se .aya pasado por alto o un error inadvertido
pueden arruinar el !e"or truco# Nunca se arries&ue a ser descubierto en sus !aniobras# Nunca
per!ita >ue la &ente descubra sus tretas# Si esto sucede de in!ediato de"ar2n de considerarlo
un .2bil cortesano y lo condenar2n por tosco y detestable# Este es un "ue&o !uy delicado:
dedi>ue la !2xi!a atenci8n al !odo de cubrir sus .uellas y nunca per!ita >ue su a!o lo
desen!ascare#
EPGRAFES
L&s .&s perr&s
#ierto d'a, Barbos, el fiel perro &"ardi%n $"e sir(e celosamente a s" amo,
patr"llando d'a y noche el patio y los 6ardines, (e a s" (ie6a ami&"ita !o"6o", la
perra faldera de lar&os ri/os, sentada en la (entana sobre "n l"6oso almohad-n de
pl"mas. Se acerca con cari0o, como "n ni0o a s" padre, y casi echa a llorar de la
emoci-n. Al pie de la (entana &ime de ale&r'a, reto/a y m"e(e la cola.
34#-mo est%s (i(iendo ahora, !o"6o"tHa m'a, desde $"e el amo te hi/o in&resar
en s" mansi-n5 Sin d"da rec"erdas c"%ntas (eces, a$"' af"era, en el patio,
hemos pasado hambre 6"ntos. 4#-mo te atienden ahora5
3Ser'a "n pecado protestar contra mi b"ena s"erte 3contest- !o"6o"tHa3. Mi
amo ya no sabe $"8 hacer para &ratificarme. =i(o entre el l"6o y la ri$"e/a y como
y bebo en (a6illa de plata, 6"e&o con el amo y, c"ando me canso, dormito sobre
m"llidas alfombras o "n c-modo sof%. 1 a ti, 4c-mo te est% yendo5
34A m'5 3responde Barbos, $"e de6a caer la cola como "n l%ti&o mo6ado y
a&acha la cabe/a3. 1o (i(o como siempre. S"fro el hambre y el fr'o, y a$"',
mientras c"stodio de los extra0os la casa de mi amo, ten&o $"e dormir 6"nto al
m"ro, y c"ando ll"e(e me empapo. 1 si en al&)n momento ladro sin moti(o, me
a/otan. 4Pero c-mo es posible, !o"6o", $"e t), $"e siempre f"iste tan d8bil y
pe$"e0a, hayas conse&"ido tan alto fa(or, mientras $"e yo ha&o lo imposible por
mi amo, sin lo&rar nada de 8l5 4."8 es lo $"e haces5
34."8 es lo $"e ha&o5 >=aya pre&"nta $"e me haces? 3 replic- !o"6o", con
tono b"rl-n3. 1o camino en dos patas.
982
Robert Greene Las 48 leyes del poder
:PB<LAS 96*N JR9LOFF /=B)C/)((
Es m"y sabio ser cort8s, por lo tanto, es m"y est)pido ser r"do. 9acerse de
enemi&os a tra(8s de "na descortes'a innecesaria y deliberada es "na forma de
proceder tan demente como prender f"e&o a la casa. Por$"e la cortes'a es como
"na moneda falsa con la $"e es "na tonter'a ser me/$"ino. <n hombre sensato
ser% &eneroso en s" "so... La cera, "na s"stancia d"ra y $"ebradi/a por
nat"rale/a, p"ede tornarse blanda y maleable con s-lo aplicarle "n poco de calor,
entonces adoptar% la forma $"e "sted $"iera. 7e la misma manera, siendo amable
y cort8s podr% lo&rar $"e la &ente se torne maleable y s"misa, a"n c"ando por
nat"rale/a sea d'scola y maldisp"esta. 7e ah' $"e la cortes'a y la amabilidad sean
para la nat"rale/a h"mana lo $"e el calor es para la cera.
*RT'7R S-'O,EN'*7ER /=))C/)BA
983
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?<
,RO-7RE RE-RE*RSE
,ER4*NENTE4ENTE
CRITERIO
+o acepte los papeles $"e la sociedad le ha endil&ado. :-r6ese "na
n"e(a identidad $"e atrai&a la atenci-n y n"nca ab"rra al p)blico.
Sea el d"e0o de s" propia ima&en, en l"&ar de permitir $"e otros la
definan por "sted. ,ncorpore elementos dram%ticos en s"s &estos y
acciones p)blicas, y s" poder se (er% refor/ado y s" personalidad
crecer% en forma asombrosa.
OBSERVANCIA DE LA LEY I
Julio -5sar .i;o su pri!er i!pacto i!portante en la sociedad ro!ana en el ao B< a#-# cuando
asu!i8 el car&o de edil el funcionario encar&ado de la distribuci8n de &ranos y de los "ue&os
pDblicos# -o!en;8 a captar la atenci8n del pueblo al !ontar una serie de espect2culos
oportunos y bien or&ani;ados cacer%as de fieras salva"es ex.ibiciones de &ladiadores
concursos teatrales# En !2s de una ocasi8n financi8 esas actividades de su propio bolsillo#
,ara el pueblo Julio -5sar >ued8 indeleble!ente vinculado con esas atracciones# * !edida
>ue fue ascendiendo .asta alcan;ar la posici8n de c8nsul su popularidad entre las !asas le
sirvi8 co!o basa!ento para su poder# Se .ab%a creado la i!a&en del &ran .o!bre de los
espect2culos pDblicos#
En el ao (0 a#-# Ro!a se .allaba al borde de la &uerra civil entre dos l%deres rivales:
-5sar y ,o!peyo# En el apo&eo de la crisis -5sar adicto a las artes esc5nicas asisti8 a una
funci8n teatral y despu5s ensi!is!ado en sus pensa!ientos se diri&i8 en !edio de la
oscuridad .acia su ca!pa!ento situado "unto al Rubic8n el r%o >ue separaba a 9talia de 1alia
donde .ab%a estado de ca!paa# Llevar a su e"5rcito de re&reso a 9talia cru;ando el Rubic8n
si&nificar%a el co!ien;o de una &uerra con ,o!peyo#
-5sar present8 las alternativas ante su estado !ayor y defendi8 cada opci8n co!o un
actor en escena un verdadero precursor de 'a!let# ,or Dlti!o para finali;ar su solilo>uio
seal8 .acia una fi&ura ubicada "unto a la orilla del r%o Lun soldado !uy alto >ue .i;o sonar su
tro!peta y lue&o co!en;8 a cru;ar el puente sobre el Rubic8nL y les di"o: K*cepte!os esto
co!o una seal de los dioses y si&a!os el ca!ino >ue ellos nos indican en ven&an;a contra
nuestros traicioneros ene!i&os# La suerte est2 ec.adaK# -5sar .abl8 de !odo teatral y
dra!2tico &esticulando en direcci8n al r%o y !irando a los .o!bres directa!ente a los o"os#
Sab%a >ue sus &enerales vacilaban en darle apoyo pero su oratoria les .i;o sentir el
dra!atis!o de la situaci8n y la necesidad de aprovec.ar la oportunidad# 7n discurso !2s
prosaico "a!2s .abr%a surtido el !is!o efecto# Los &enerales se ple&aron a su causa -5sar y
su e"5rcito cru;aron el Rubic8n y al ao si&uiente derrotaron a ,o!peyo tras lo cual -5sar se
constituy8 en dictador de Ro!a#
En sus ca!paas !ilitares -5sar sie!pre interpret8 su papel de l%der con &ran vi&or# Era
un "inete tan consu!ado co!o cual>uiera de sus soldados y se vana&loriaba de superarlos en
cora"e y resistencia# Se lan;aba a la batalla !ontado en el caballo !2s &rande y fuerte a fin de
>ue sus soldados pudiesen verlo aun en el fra&or del co!bate y los instaba a avan;ar se
ubicaba sie!pre en el centro de la acci8n co!o un s%!bolo divino de poder y un !odelo >ue
todos deb%an i!itar# De todos los e"5rcitos de Ro!a el de -5sar fue el !2s devoto y leal a su
l%der# Sus soldados al i&ual >ue el pueblo >ue .ab%a asistido a sus espect2culos ter!inaron
por identificarse con 5l y con su causa#
Despu5s de la derrota de ,o!peyo los entreteni!ientos resur&ieron en &ran escala#
Nunca antes se .ab%a visto al&o se!e"ante en Ro!a# Las carreras de cuadri&as se tornaron
984
Robert Greene Las 48 leyes del poder
aDn !2s espectaculares y !2s dra!2ticas las luc.as entre &ladiadores ya >ue -5sar
or&ani;aba luc.as a !uerte entre la noble;a ro!ana# 4ont8 enor!es batallas navales ficticias
en un la&o artificial# En todas las pla;as ro!anas se representaban obras teatrales#
Se construy8 un &i&antesco teatro nuevo en las laderas de la Roca Tarpeya# Desde todo
el i!perio lle&aban !ultitudes para presenciar los espect2culos los ca!inos >ue conduc%an a
Ro!a estaban flan>ueados por las carpas de los visitantes# H en el ao (< a#-# tras planear su
entrada en la ciudad de !odo tal >ue i!presionara y sorprendiera al !2xi!o -5sar llev8 a
Ro!a a -leopatra despu5s de su ca!paa e&ipcia y puso en escena atracciones pDblicas
aDn !2s extrava&antes#
Todo esto era !uc.o !2s >ue un !ero !edio de entretener a las !asas esos
espect2culos real;aban el car2cter pDblico de -5sar y sobredi!ensionaban su fi&ura# -5sar
era el art%fice y dueo de su i!a&en pDblica y la ten%a presente en todo !o!ento# -uando
aparec%a ante las !asas vest%a sus tDnicas pDrpuras !2s deslu!brantes# No toleraba >ue
nadie le .iciera so!bra# Era notoria!ente vanidoso en cuanto a su aspecto f%sico se dec%a >ue
una de las ra;ones por las cuales disfrutaba >ue el Senado y la &ente le rindieran .onores era
>ue en esas ocasiones pod%a llevar en la cabe;a una corona de laureles >ue disi!ulaba su
calvicie# -5sar era un !aestro de la oratoria# Sab%a .ablar !uc.o sin decir nada e intu%a cu2l
era el !o!ento exacto para concluir un discurso de !odo de obtener el !2xi!o efecto# Nunca
de"aba de producir al&una sorpresa en sus apariciones pDblicas: un anuncio inesperado >ue
intensificaba el cli!a dra!2tico#
9n!ensa!ente popular entre el pueblo ro!ano -5sar era odiado y te!ido por sus rivales#
Durante los idus de !ar;o Lel /< de !ar;oL del ao (( a#-# un &rupo de conspiradores
encabe;ados por 3ruto y -asio lo rode8 en el Senado y lo asesin8 a pualadas# ,ero aun en
su a&on%a -5sar !antuvo el sentido de lo dra!2tico# Se tap8 el rostro con la parte superior de
la tDnica y se envolvi8 las piernas con la parte inferior de su vesti!enta de !odo >ue !uri8
decente!ente cubierto# H se&Dn el .istoriador ro!ano Suetonio sus Dlti!as palabras diri&idas
a su ex a!i&o 3ruto cuando 5ste estaba a punto de asestarle una se&unda pualada las
pronunci8 en &rie&o co!o si las .ubiese ensayado para el final de una obra teatral: KSTa!bi5n
tD .i"o !%oTK#
INTERPRETACIN
El teatro ro!ano era un espect2culo para las !asas al >ue asist%an !ultitudes ini!a&inables
.oy en d%a# En enor!es recintos el pDblico se entreten%a con co!edias estridentes o se
con!ov%a con &randes tra&edias# El teatro parec%a contener la esencia de la vida en for!a
dra!2tica y concentrada# *l i&ual >ue un ritual reli&ioso e"erc%a una poderosa e instant2nea
atracci8n en el .o!bre co!Dn#
Julio -5sar fue >ui;2 la pri!era fi&ura pDblica en la .istoria en co!prender la relaci8n
funda!ental entre poder y teatro# Ello se deb%a a su obsesivo inter5s por todo lo teatral#
Subli!8 ese inter5s convirti5ndose 5l !is!o en actor y director del escenario !undial#
,ronunciaba sus frases co!o si for!aran parte de un &ui8n &esticulaba y se !ov%a entre las
!ultitudes teniendo sie!pre presente c8!o lo ve%a el pDblico# 9ncorporaba ele!entos de
sorpresa en su repertorio daba un 5nfasis dra!2tico a sus discursos escenificaba todas sus
apariciones pDblicas# Sus &estos eran a!pulosos y elocuentes para >ue el pueblo los
co!prendiera al instante# Lle&8 a ser in!ensa!ente popular#
-5sar estableci8 el ideal para todos los l%deres y .o!bres de poder# *l i&ual >ue 5l usted
debe aprender a !a&nificar sus actos !ediante t5cnicas dra!2ticas co!o la sorpresa el
suspenso la &eneraci8n de si!pat%a y la identificaci8n si!b8lica# *de!2s i&ual >ue -5sar
debe tener constante conciencia de su pDblico: >u5 cosas a&radan y >u5 cosas aburren a los
de!2s# Deber2 ubicarse sie!pre en el centro de la escena lla!ar la atenci8n y nunca per!itir
>ue lo rele&uen a un se&undo plano#
OBSERVANCIA DE LA LEY II
En /)@/ la "oven *urore Dupin Dudevant de"8 a su esposo y a su fa!ilia en el interior del pa%s
y se traslad8 a ,ar%s# Guer%a ser escritora sent%a >ue el !atri!onio era peor >ue una prisi8n
98'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
ya >ue no le per!it%a ni tie!po ni libertad para perse&uir su pasi8n# En ,ar%s establecer%a su
independencia y se &anar%a la vida co!o escritora#
Sin e!bar&o poco despu5s de lle&ar a la capital francesa Dudevant debi8 enfrentar !uy
crudas realidades# ,ara &o;ar de cierto &rado de libertad en ,ar%s .ac%a falta dinero# En a>uel
tie!po una !u"er s8lo pod%a obtener dinero !ediante el !atri!onio o la prostituci8n# Nin&una
.ab%a si>uiera intentado &anarse la vida co!o escritora# Las !u"eres de la 5poca escrib%an
co!o pasatie!po !antenidas por sus esposos o beneficiarias de una .erencia# De .ec.o la
pri!era ve; >ue Dudevant !ostr8 sus escritos a un editor 5ste le contest8: KDeber%a .acer
beb5s seora no literaturaK#
Era evidente >ue Dudevant .ab%a via"ado a ,ar%s para intentar lo i!posible# Sin e!bar&o
al final recurri8 a una estrate&ia >ue le per!iti8 lo&rar lo >ue nin&una otra .ab%a lo&rado antes:
la estrate&ia de recrearse por co!pleto y for"arse una i!a&en pDblica de su propia invenci8n#
*ntes de ella otras escritoras se .ab%an visto obli&adas a aceptar un papel predeter!inado: el
de artistas de se&unda cate&or%a >ue escrib%an b2sica!ente para las !u"eres# Dudevant
decidi8 >ue ya >ue deb%a interpretar un papel revertir%a el "ue&o: .ar%a el papel de .o!bre#
En /)@? un editor acept8 su pri!era novela i!portante ,ndiana# Dudevant .ab%a optado
por publicarla ba"o un seud8ni!o K1eor&e SandK de !odo >ue todo ,ar%s supuso >ue a>uel
nuevo e interesante escritor era un .o!bre# Dudevant ya acostu!braba usar ropa de .o!bre
antes de crear a K1eor&e SandK Mlas ca!isas !asculinas y los pantalones de !ontar le
resultaban !2s c8!odos >ue la ropa de !u"erO a.ora co!o fi&ura pDblica exa&er8 a>uella
i!a&en# *&re&8 a su vestuario lar&os &abanes de .o!bre so!breros &rises pesadas botas y
ele&antes corbatines# Fu!aba ci&arros y en su conversaci8n se expresaba co!o un .o!bre
sin te!er do!inar el di2lo&o o utili;ar expresiones fuertes#
El extrao escritor K!asculinoife!eninoK fascin8 al pDblico y a diferencia de otras
escritoras Sand fue aceptada en el &rupo de los varones artistas# 3eb%a y fu!aba con ellos y
.asta tuvo a!or%os con los artistas !2s fa!osos de Europa: 4usset Lis;t y -.opin# Era ella
>uien iniciaba el corte"o y ta!bi5n >uien los abandonaba se&Dn su anto"o#
Guienes conoc%an a Sand co!prend%an >ue el persona"e !asculino >ue interpretaba la
prote&%a de los in>uisitivos o"os del pDblico# ,ara el !undo disfrutaba dese!peando su parte
al !2xi!o en privado se&u%a siendo ella !is!a# Ta!bi5n se dio cuenta de >ue el persona"e
de K1eor&e SandK pod%a a&otarse o tornarse predecible de !anera >ue para evitarlo de ve;
en cuando !odificaba en for!a dra!2tica la personalidad >ue se .ab%a inventado en lu&ar de
vivir aventuras senti!entales con .o!bres fa!osos incursion8 en la pol%tica encabe;ando
!anifestaciones e inspirando revueltas estudiantiles# Nadie dictar%a l%!ites al persona"e >ue
.ab%a creado# 4uc.o despu5s de su !uerte y cuando casi todos .an de"ado de leer sus
novelas la !a&nificencia teatral de su persona"e continDa fascinando e inspirando#
INTERPRETACIN
* lo lar&o de toda la vida pDblica de 1eor&e Sand sus conocidos y los artistas >ue la
frecuentaban ten%an la i!presi8n de .allarse en presencia de un .o!bre# ,ero en sus diarios
personales y ante sus a!i&os %nti!os co!o 1ustave Flaubert ella confesaba >ue no sent%a el
!enor deseo de ser .o!bre sino >ue dese!peaba ese papel para el consu!o pDblico# Lo
>ue en realidad deseaba era el poder necesario para deter!inar su propio car2cter y diri&ir su
propia vida# Rec.a;aba los l%!ites >ue la sociedad le i!pon%a co!o !u"er# Siendo ella !is!a
le result8 i!posible acceder al poder y a la fa!a# ,or lo tanto cre8 un persona"e >ue pod%a
adaptar a su anto"o una persona >ue atra%a la atenci8n y le confer%a presencia#
-o!prenda >ue el !undo >uiere asi&narle un papel en la vida# H una ve; >ue usted .aya
aceptado ese papel estar2 condenado# Su poder >ueda li!itado a lo >ue se le per!ite al papel
>ue .a ele&ido o >ue lo .an obli&ado a adoptar# 7n actor en ca!bio interpreta !uc.os
papeles# Disfrute de ese poder si no est2 a su alcance al !enos f8r"ese una nueva identidad
de su propia creaci8n >ue no ten&a l%!ites prefi"ados por un !undo envidioso y resentido# Este
es un acto de desaf%o casi pro!eteico: lo convierte en responsable de su propia creaci8n#
Su nueva identidad lo prote&er2 del !undo precisa!ente por>ue no es KustedK sino un
disfra; >ue se pone y se >uita# 7sted no tiene por >u5 to!ar nada en for!a personal# H su
nueva identidad lo distin&ue y diferencia le otor&a una presencia teatral# Guienes est2n
986
Robert Greene Las 48 leyes del poder
ubicados en los Dlti!os asientos de la sala pueden verlo y o%rlo# Guienes ocupan las pri!eras
filas de platea ad!iran su audacia#
4Acaso la &ente, en sociedad, no habla de "n hombre diciendo $"e es "n &ran
actor5 #on esto no se refieren a lo $"e el hombre siente, sino al hecho de $"e se
destaca en la sim"laci-n, a"n c"ando no sienta nada.
DEN9S D9DEROT /=/@C/=)(
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Las caracter%sticas con las >ue usted parece .aber nacido no necesaria!ente son lo >ue usted
es !2s all2 de las >ue .a .eredado sus padres sus a!i&os y sus pares lo .an ayudado a
!odelar su personalidad# La pro!eteica tarea de los poderosos consiste en asu!ir el control
de ese proceso de"ar de per!itir >ue los de!2s e"er;an la capacidad de li!itar y !odelar#
Recr5ese y convi5rtase en un persona"e de poder# Traba"ar sobre usted !is!o co!o lo .ace
el artista con la arcilla debe ser una de sus principales y !2s &ratificantes tareas en la vida#
Eso lo torna en esencia un artista un artista >ue se crea a s% !is!o#
En realidad la idea de autocreaci8n proviene del !undo del arte# Durante !iles de aos
s8lo los reyes y los !2s altos cortesanos ten%an la libertad de !odelar su i!a&en pDblica y
deter!inar su propia identidad# De for!a si!ilar s8lo los reyes y los arist8cratas !2s
acaudalados pod%an ver refle"ada su propia i!a&en en obras de arte y !odificarla de !anera
deliberada# El resto de la .u!anidad dese!peaba el li!itado papel >ue la sociedad les exi&%a
y ten%a poca conciencia de s%#
7n ca!bio en esta situaci8n puede detectarse en el cuadro Las Meninas de 6el2;>ue;
pintado en /B<B# El artista aparece a la i;>uierda de la tela parado delante de una pintura aDn
inconclusa situada de !odo tal >ue no pode!os verla# Junto al artista .ay una princesa sus
asistentes y uno de los enanos de la corte todos los cuales lo observan traba"ar# La &ente >ue
posa para el cuadro ta!poco es directa!ente visible pero pode!os verla refle"ada !uy
pe>uea en un espe"o dispuesto en la pared del fondo: el rey y la reina de Espaa >ue deben
de estar sentados en al&Dn lu&ar del pri!er plano fuera del cuadro real#
Esta obra representa un dra!2tico ca!bio en las din2!icas del poder y en la capacidad
de deter!inar la propia posici8n dentro de la sociedad# ,or>ue 6el2;>ue; el artista ocupa en
el cuadro una posici8n !uc.o !2s pro!inente >ue el rey y la reina# En cierto sentido es !2s
poderoso >ue ellos dado >ue es 5l >uien controla la i!a&en la i!a&en de los reyes# 6el2;>ue;
ya no se ve%a co!o el artista esclavo y dependiente# Se .ab%a recreado en un .o!bre de
poder# H en efecto los pri!eros en "u&ar abierta!ente con su i!a&en en nuestra sociedad
occidental !2s all2 de los arist8cratas fueron los artistas y los escritores y !2s tarde los
dandies y los bo.e!ios# 'oy en d%a el concepto de la autocreaci8n se .a filtrado poco a poco
en el resto de la sociedad y se .a convertido en un ideal al >ue aspirar# Lo !is!o >ue
6el2;>ue; usted deber2 recla!ar el poder de deter!inar su posici8n en el cuadro y de crear
su propia i!a&en#
El pri!er paso del proceso de autocreaci8n es el de to!ar conciencia de usted !is!o
co!o actor y controlar su apariencia y sus e!ociones# -o!o di"o Diderot el !al actor es a>uel
>ue sie!pre es sincero# Las personas >ue !uestran su cora;8n en sociedad resultan
cansadoras y fastidiosas# * pesar de su sinceridad cuesta to!arlas en serio# Guienes lloran en
pDblico podr2n &enerar una co!pasi8n te!poral pero la co!pasi8n pronto se convierte en
burla e irritaci8n cuando senti!os >ue esos individuos lloran para lla!ar la atenci8n y una
parte !ali&na de nuestra personalidad desea ne&arles tal satisfacci8n#
Los buenos actores se controlan !uc.o !e"or# Saben sim"lar sinceridad pueden producir
a voluntad una l2&ri!a o una !irada co!pasiva pero no tienen necesidad de sentirlo#
Trans!iten las e!ociones de for!a tal >ue los de!2s las co!prendan# Nin&Dn &obernante o
l%der ser%a capa; de dese!pear su papel si todas las e!ociones >ue !uestra en pDblico
debieran ser reales# *s% >ue aprenda a autocontrolarse# *d>uiera la !aleabilidad de un actor
capa; de !odelar su rostro de acuerdo con la e!oci8n >ue el !o!ento o las circunstancias
re>uieran#
988
Robert Greene Las 48 leyes del poder
El se&undo paso del proceso de autocreaci8n es una variante de la estrate&ia de 1eor&e
Sand: la creaci8n de un persona"e !e!orable >ue concite la atenci8n >ue se desta>ue de
entre los de!2s actores del escenario# Ese era el "ue&o de *bra.a! Lincoln# Sab%a >ue el
sencillo y llano .o!bre de ca!po era un tipo de presidente >ue los Estados 7nidos nunca
.ab%an tenido pero >ue a los ciudadanos les encantar%a ele&ir# *un>ue !uc.as de esas
cualidades le sur&%an de !odo natural ade!2s las enfati;aba: el so!brero la vesti!enta la
barba# M*ntes de 5l nin&Dn presidente estadounidense .ab%a usado barba#O Lincoln fue ta!bi5n
el pri!er presidente >ue utili;8 foto&raf%as para difundir su i!a&en con lo cual contribuy8 a
crear el icono del Kpresidente ca!pesinoK#
Sin e!bar&o una buena obra teatral re>uiere !2s >ue una apariencia interesante y un
Dnico !o!ento de luci!iento# Es al&o >ue se va desarrollando a trav5s del tie!po# El rit!o y el
!o!ento oportuno son funda!entales# H uno de los ele!entos !2s i!portantes del rit!o de
un dra!a es el suspenso# Los actos de 'oudini por e"e!plo en los >ue se libraba de las !2s
co!ple"as ataduras pod%an llevarse a cabo en pocos se&undos pero 5l los prolon&aba durante
varios !inutos para .acer transpirar al pDblico#
La clave de !antener en vilo al pDblico radica en .acer >ue los .ec.os se desarrollen con
lentitud para acelerarlos lue&o en el !o!ento indicado de acuerdo con un es>ue!a y un rit!o
>ue usted controla a la perfecci8n# Los &randes &obernantes desde Napole8n a 4ao TseCtun&
.an utili;ado ese rit!o teatral para sorprender y distraer a su pDblico# Ta!bi5n FranFlin Delano
Roosevelt co!prendi8 la i!portancia de poner en escena los aconteci!ientos pol%ticos de
acuerdo con un orden y un rit!o deter!inados#
En el !o!ento de su elecci8n presidencial en /0@? los Estados 7nidos se .allaban
in!ersos en una terrible crisis econ8!ica# Los bancos sufr%an colapsos a un rit!o alar!ante#
,oco despu5s de &anar las elecciones Roosevelt se su!er&i8 en una especie de retiro# No
.abl8 sobre sus planes ni sobre las desi&naciones para su &abinete# 9ncluso se ne&8 a reunirse
con el presidente en e"ercicio 'erbert 'oover para discutir la transici8n# En enero de /0@@ el
!es de la asunci8n de la presidencia por parte de Roosevelt el pa%s se encontraba en un
estado de extre!a ansiedad#
En su discurso inau&ural Roosevelt ca!bi8 abrupta!ente de t8nica# ,ronunci8 un
discurso i!presionante y de"8 en claro >ue su intenci8n era conducir al pa%s en una direcci8n
por co!pleto nueva >ue barrer%a con los &estos t%!idos de sus predecesores# * partir de ese
!o!ento el rit!o de sus discursos y decisiones pDblicas Ldesi&naciones de &abinete
audaces !edidas le&islativasL fueron desarroll2ndose a un rit!o incre%ble!ente acelerado# El
per%odo posterior a su asunci8n de la presidencia se conoci8 !2s adelante co!o los K-ien
D%asK y su 5xito en revertir el estado de 2ni!o del pa%s se debi8 en parte al .2bil rit!o >ue
i!pri!i8 a su accionar y al uso de contrastes dra!2ticos# 4antuvo al pDblico en suspenso para
lue&o con!overlo con una serie de &estos audaces >ue tuvieron aDn !2s fuer;a por ser tan
sorpresivos e inesperados# 7sted deber2 aprender a diri&ir los .ec.os de for!a si!ilar sin
poner nunca todas las cartas sobre la !esa sino !ostr2ndolas paulatina!ente y de for!a tal
>ue el efecto dra!2tico se vaya acrecentando#
*de!2s de tapar una cantidad de pecados una buena actuaci8n ta!bi5n puede confundir
y despistar al ene!i&o# Durante la Se&unda 1uerra 4undial el autor teatral ale!2n 3ertolt
3rec.t traba"8 en 'ollyEood co!o &uionista cine!ato&r2fico#
Despu5s de la &uerra lo citaron a co!parecer ante el -o!it5 de *ctividades
*ntiestadounidenses por su supuesta filiaci8n co!unista# Otros escritores >ue al i&ual >ue 5l
.ab%an sido citados para declarar planearon .u!illar a los !ie!bros del -o!it5 con una
postura e!ocional >ue !ostrara toda su ira e indi&naci8n# 3rec.t fue !uc.o !2s inteli&ente:
decidi8 !ane"ar a los !ie!bros del -o!it5 a su anto"o seduci5ndolos al tie!po >ue los
en&aaba# Ensay8 con cuidado sus respuestas y llev8 consi&o al&unos ele!entos co!o el
ci&arro >ue fu!8 durante la audiencia sabiendo >ue al "efe del -o!it5 le &ustaban los ci&arros#
,rocedi8 a seducir y confundir al co!it5 con respuestas bien ar!adas a la ve; a!bi&uas
divertidas y de doble filo# En lu&ar de lan;ar una perorata furiosa y sincera se !ovi8 con
inteli&entes rodeos y lo&r8 >ue lo declararan inocente#
Otro de los efectos dra!2ticos >ue usted debe incluir en su repertorio el bea" &este un
acto reali;ado en un !o!ento de cl%!ax >ue si!bolice su triunfo o su audacia# El dra!2tico
cruce del Rubic8n de Julio -5sar fue un bea" &este un acto >ue fascin8 a los soldados y le
confiri8 di!ensiones de .5roe# Ta!bi5n deber2 valorar la i!portancia de las entradas en
988
Robert Greene Las 48 leyes del poder
escena y las salidas# -uando -leopatra se encontr8 por pri!era ve; con -5sar en E&ipto se
present8 envuelta en una alfo!bra la cual .i;o desenrollar a los pies de 5l# 1eor&e
+as.in&ton de"8 el poder dos veces con tro!pas y fanfarrias Mpri!ero co!o &eneral y lue&o
co!o el presidente >ue se ne&8 a &obernar en un tercer per%odoO con lo >ue de!ostr8 saber
c8!o explotar el !o!ento tanto dra!2tica co!o si!b8lica!ente# Sus entradas y salidas
deber2n ser planificadas y escenificadas con su!o cuidado#
Recuerde >ue la sobreactuaci8n puede resultar contraproducente y constituye otra for!a
de invertir de!asiado esfuer;o en el intento de atraer la atenci8n# El actor Ric.ard 3urton
descubri8 al principio de su carrera >ue con s8lo per!anecer de pie in!8vil sobre el escenario
atra%a la atenci8n .acia 5l en des!edro de los de!2s actores# Lo >ue i!porta no es tanto lo
>ue usted .a&a sino c8!o lo .a&a: su &racia y su i!ponencia en el escenario social pueden
servirle !2s >ue exa&erar su actuaci8n y !overse de!asiado#
H por Dlti!o aprenda a representar varios papeles a ser lo >ue el !o!ento le exi&e#
*decDe su !2scara a las situaciones: sea creativo y ca!biante en cuanto a los rostros >ue
!uestra al pDblico# 3is!arcF era un !aestro en esto: frente a un liberal era liberal frente a un
belicista era belicista# Resultaba i!posible asirlo y lo >ue no se puede asir no se puede
consu!ir#
IMAGEN
,roteo el dios &rie&o de los !ares# Su poder proven%a de su .abilidad de ca!biar de for!a a
voluntad de ser lo >ue el !o!ento exi&%a# -uando 4enelao .er!ano de *&a!en8n trat8 de
apresarlo ,roteo se transfor!8 en un le8n lue&o en una serpiente una pantera un "abal% en
las .uidi;as a&uas de un arroyo y por Dlti!o en un frondoso 2rbol#
AUTORIDAD
Sepa ser todo para todos# 7n discreto ,roteo un intelectual entre intelectuales un santo entre
santos# En esto radica el arte de &anar la ad.esi8n de todos ya >ue nada atrae tanto co!o lo
si!ilar# Observe los distintos te!pera!entos y adecDese al de la persona >ue tiene enfrente
si&a la corriente del serio y del "ovial ca!biando con discreci8n de 2ni!o y !odalidad#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
En realidad no existe invalidaci8n para esta ley tan funda!ental: el !al teatro es !al teatro#
9ncluso parecer natural re>uiere cierto arte es decir actuar# 7na !ala actuaci8n s8lo causa
inco!odidad# ,or supuesto no deber2 !ostrarse de!asiado dra!2tico evite los &estos
.istri8nicos y exa&erados# ,ero eso de todos !odos no es otra cosa >ue !al teatro dado >ue
viola las leyes teatrales >ue condenan la sobreactuaci8n# En esencia no existe una situaci8n
en >ue esta ley sea inv2lida#
EPGRAFE
El hombre $"e intenta hacer s" fort"na en esta anti&"a capital del m"ndo FRomaG
debe ser "n camale-n capa/ de refle6ar los colores de la atm-sfera $"e lo rodea,
"n Proteo capa/ de adoptar todas las formas ima&inables. 7ebe ser maleable,
flexible, insin"ante, 'ntimo, inescr"table, a men"do r"in, a (eces insincero, a (eces
p8rfido, oc"ltar siempre parte de s" conocimiento, "tili/ar "n solo tono de (o/, ser
paciente, perfecto d"e0o de s" semblante, fr'o como el hielo c"ando c"al$"ier otro
hombre ser'a todo f"e&o. 1 si por des&racia no es reli&ioso 3al&o m"y com)n en
"n alma $"e c"mple con los re$"isitos arriba mencionados3, debe tener la
reli&i-n en la cabe/a, es decir, en el rostro, en los labios, en los modales. Si es "n
hombre sincero, debe s"frir en silencio el saber $"e es "n hip-crita cons"mado. El
98;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
hombre c"yo esp'rit" detestara "na (ida seme6ante debiera abandonar Roma y
b"scar s" fort"na en otra parte. +o s8 si estoy elo&i%ndome o disc"lp%ndome,
pero de todas esas c"alidades yo pose'a s-lo "na2 la flexibilidad.
MEMA,RS 19O6*NN9 -*S*NO6* /=?<C/=0)
9;-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?B
4*NTEN1* S7S 4*NOS L94,9*S
CRITERIO
Es necesario $"e, en todo momento, "sted apare/ca como
paradi&ma de la correcci-n y la eficiencia. S"s manos n"nca se
ens"ciar%n por il'citos o desc"idos. Manten&a esa apariencia
impecable, "tili/ando a otros como testaferros o pantallas para
oc"ltar, c"ando sea necesario, s" participaci-n personal en hechos
de esta 'ndole.
/A3 PARTE0 OCULTE SUS ERRORES Y TENGA SIEMPRE UN C5IVO EDPIATORIO A MANO
+"estro b"en nombre y n"estra rep"taci-n dependen m%s de lo $"e oc"ltamos
$"e de lo $"e re(elamos. ;odo el m"ndo comete errores, pero $"ienes son
realmente h%biles y sa&aces se las arre&lan para oc"ltarlos y hacer $"e otros
car&"en con la c"lpa. En tales momentos, siempre se debiera tener a mano "n
oport"no chi(o expiatorio.
OBSERVANCIA DE LA LEY I
'acia fines del si&lo 99 d#-# cuando el poderoso i!perio 'an de la -.ina co!en;8 a
derru!barse el &ran &eneral y !inistro i!perial TsYao TsYao sur&i8 co!o el .o!bre !2s
poderoso del pa%s# 3uscando a!pliar su base de poder y librarse del Dlti!o de sus rivales
TsYao TsYao inici8 una ca!paa para obtener el control de la ,lanicie -entral de &ran
i!portancia estrat5&ica# Durante el sitio a una de las ciudades clave TsYao TsYao calcul8 !al el
tie!po >ue de!orar%a en lle&arle desde la capital el aprovisiona!iento de &ranos# 4ientras
esperaba el car&a!ento entre las tropas co!en;8 a escasear el ali!ento y TsYao TsYao se vio
obli&ado a ordenar al co!isario en "efe >ue redu"era las raciones#
TsYao TsYao >ue diri&%a su e"5rcito con riendas fir!es dispon%a de una red de infor!antes#
Los esp%as pronto le infor!aron >ue sus .o!bres estaban !uy disconfor!es y !ur!uraban
>ue el &eneral i!perial llevaba una buena vida !ientras >ue ellos apenas si ten%an suficiente
para co!er# *de!2s sospec.aban >ue >ui;2 TsYao TsYao acaparaba las raciones para 5l# Si
tales protestas se &enerali;aban TsYao TsYao deber%a enfrentar un !ot%n# Entonces lla!8 a su
carpa al co!isario en "efe#
KNecesito pedirte al&o y no debes ne&2r!eloK di"o TsYao TsYao al co!isario# KSDe >u5 se
trataTK pre&unt8 5ste# KGuiero >ue !e prestes tu cabe;a para !ostr2rsela a las tropasK
respondi8 TsYao TsYao# KQ,ero si no co!et% nin&Dn delitoRK excla!8 el co!isario# KHa lo s5 L
replic8 TsYao TsYao con un profundo suspiro de pesarL# ,ero si no te .a&o e"ecutar .abr2 un
!ot%n entre las tropas# No te preocupes despu5s de tu !uerte cuidar5 de tu fa!ilia#K El
co!isario no ten%a alternativa de !odo >ue se resi&n8 a su suerte y fue decapitado a>uel
!is!o d%a# *l ver su cabe;a ex.ibida en pDblico los soldados de"aron de !ur!urar# *l&unos
adivinaron la estrata&e!a de TsYao TsYao pero &uardaron silencio aterrados e inti!idados por
su violencia# H la !ayor%a acept8 la versi8n del &eneral acerca de >ui5n era el culpable pues
prefirieron creer en la sabidur%a y la "usticia del l%der antes >ue en su inco!petencia y su
crueldad#
9;9
Robert Greene Las 48 leyes del poder
INTERPRETACIN
TsYao TsYao ascendi8 al poder en tie!pos en extre!o turbulentos# En la luc.a por la
supre!ac%a dentro del decadente i!perio 'an .ab%an sur&ido ene!i&os en todas partes# La
batalla por el do!inio de la ,lanicie -entral result8 !2s dif%cil de lo >ue el &eneral .ab%a
i!a&inado y el dinero y las provisiones constitu%an un proble!a constante# No era de extraar
>ue ba"o se!e"ante presi8n se .ubiese olvidado de pedir a tie!po el reabasteci!iento de sus
tropas#
7na ve; >ue co!prendi8 >ue a>uella de!ora constitu%a un error !uy &rave y >ue el
e"5rcito estaba al borde del a!otina!iento TsYao TsYao ten%a dos opciones: presentar excusas
y disculpas o recurrir a un c.ivo expiatorio# -o!o co!prend%a a la perfecci8n los !ecanis!os
del poder y la i!portancia de las apariencias TsYao TsYao no titube8 un instante: busc8 la
cabe;a !2s conveniente y la .i;o cortar de in!ediato#
Es inevitable co!eter un error de tanto en tanto el !undo es de!asiado i!predecible# Sin
e!bar&o los poderosos no caen por los errores >ue co!eten sino por la for!a en >ue los
!ane"an# *l i&ual >ue un ciru"ano deben extirpar el tu!or de !anera r2pida y definitiva# Las
excusas y las disculpas son ar!as de!asiado ro!as para una operaci8n tan delicada y los
poderosos las evitan con cuidado# *l disculparse usted da lu&ar a >ue se dude de su
co!petencia y sus intenciones y sie!bra sospec.as respecto de otros posibles errores >ue
>ui;2 no .aya confesado# Las excusas no satisfacen a nadie y las disculpas inco!odan a
todos# *de!2s el error no desaparece con una disculpa s8lo se profundi;a y co!ien;a a
supurar# Lo !e"or es extirparlo de in!ediato desviando la atenci8n de nuestra persona y
focali;2ndola en un c.ivo expiatorio conveniente antes de >ue la &ente ten&a tie!po de
ponderar nuestra responsabilidad o posible inco!petencia#
Preferir'a en&a0ar a todo el m"ndo, $"e permitir $"e el m"ndo me en&a0ara a m'.
TSY*O TSY*O /<<C?AA D#-#
OBSERVANCIA DE LA LEY II
Durante varios aos -5sar 3or&ia llev8 a cabo varias ca!paas para lle&ar a do!inar &ran
parte de 9talia en no!bre de su padre el papa *le"andro# En el ao /<AA lo&r8 con>uistar la
Ro!a&na en 9talia central# La re&i8n .ab%a sido &obernada durante aos por una serie de
a!os codiciosos >ue no .ab%an .ec.o sino sa>uearla para su propio provec.o# -arente de
polic%a o fuer;as disciplinarias .ab%a ca%do en la anar>u%a y 2reas enteras eran do!inadas por
bandidos y fa!ilias >ue co!bat%an entre s%# * fin de establecer el orden -5sar desi&n8
teniente &eneral de la re&i8n a Re!irro de Orco Kun .o!bre cruel y vi&orosoK se&Dn Nicol2s
4a>uiavelo# -5sar 3or&ia le otor&8 poderes absolutos#
-on ener&%a y violencia de Orco estableci8 una "usticia severa y brutal en la Ro!a&na y
pronto la li!pi8 de casi todos los >ue viv%an al !ar&en de la ley# ,ero sol%a extrali!itarse en su
celo y al cabo de al&unos aos la poblaci8n local co!en;8 a !ur!urar contra 5l e incluso a
odiarlo# En dicie!bre de /<A? -5sar 3or&ia to!8 cartas en el asunto# En pri!er lu&ar .i;o
saber >ue no .ab%a aprobado nunca los .ec.os de crueldad y violencia co!etidos por de Orco
producto de su naturale;a brutal# Lue&o el ?? de dicie!bre encarcel8 a de Orco en la ciudad
de -esena y el d%a despu5s de Navidad los ciudadanos encontraron al despertar un extrao y
terrible espect2culo en la pla;a de la ciudad: el cuerpo decapitado de de Orco vestido con un
lu"oso tra"e y cubierto con una capa color pDrpura su cabe;a estaba clavada sobre una pica al
lado del cuerpo el cuc.illo ensan&rentado y el tac8n del verdu&o se ex.ib%an "unto a la cabe;a#
4a>uiavelo concluye as% su co!entario sobre el incidente KLa ferocidad de a>uella escena de"8
al pueblo a la ve; perple"o y satisfec.oK#
INTERPRETACIN
-5sar 3or&ia era un !aestro en el "ue&o del poder# Sie!pre planeaba varios pasos por
anticipado y tend%a a sus adversarios las tra!pas !2s .abilidosas# ,or eso 4a>uiavelo lo
destaca por sobre todos los de!2s en El Pr'ncipe#
9;2
Robert Greene Las 48 leyes del poder
-5sar previ8 con sorprendente claridad el futuro en la Ro!a&na: s8lo una "usticia brutal
lo&rar%a restaurar el orden en la re&i8n# El proceso llevar%a varios aos y al principio la &ente se
sentir%a satisfec.a# ,ero con el tie!po se &enerar%an !uc.os ene!i&os y los ciudadanos
ter!inar%an por rec.a;ar la i!posici8n de una "usticia tan i!placable# -5sar no pod%a aparecer
co!o el responsable de la situaci8n por>ue el odio de la &ente causar%a &randes proble!as en
el futuro# De !odo >ue eli&i8 al .o!bre adecuado para .acer el traba"o sucio sabiendo de
ante!ano >ue una ve; co!pletada la tarea deber%a ex.ibir la cabe;a de de Orco clavada en
una pica# El c.ivo expiatorio en este caso estaba destinado a este fin desde el pri!er
!o!ento#
En el caso de TsYao TsYao el c.ivo expiatorio era un .o!bre por entero inocente en la
Ro!a&na fue el ar!a ofensiva >ue per!iti8 a -5sar 3or&ia llevar a cabo el traba"o sucio sin
!anc.arse sus propias !anos# -on este se&undo tipo de c.ivo expiatorio lo !e"or es
apartarse del .o!bre del .ac.a dura en un !o!ento dado ya sea de"2ndolo librado a su
suerte o co!o .i;o -5sar 3or&ia llev2ndolo uno !is!o ante la "usticia# De este !odo uno no
s8lo no se involucra en el proble!a sino >ue puede aparecer co!o el >ue lo .a resuelto#
Los atenienses sol'an mantener con el &asto p)blico a "na cantidad de indi(id"os
de&radados e in)tiles, y c"ando al&"na cat%strofe a/otaba la ci"dad, como "na
peste, "na se$"'a o "na hambr"na... Fesos chi(os expiatoriosG eran exhibidos en
p)blico... y l"e&o sacrificados, aparentemente apedreados f"era de la ci"dad.
;9E AL7E+ BA<9 S9R J*4ES 1EOR1E FR*I9ER /)<(C/0(/
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
El recurso del c.ivo expiatorio es tan vie"o co!o la civili;aci8n !is!a y se encuentran
e"e!plos de ello en las culturas de todo el !undo# La idea central de estos sacrificios es la de
trasladar la culpa o el pecado a una fi&ura externa Lob"eto ani!al o ser .u!anoL >ue lue&o
es expulsada proscripta o destruida# Los anti&uos .ebreos sol%an to!ar un c.ivo vivo Mde a.% el
t5r!ino Kc.ivo expiatorioKO sobre cuya cabe;a el sacerdote apoyaba a!bas !anos !ientras
confesaba los pecados de los 'i"os de 9srael# Tras .aber transferido as% los pecados del pueblo
al c.ivo la bestia era conducida al desierto y abandonada# En el caso de los atenienses y de
los a;tecas el c.ivo expiatorio era un ser .u!ano a !enudo una persona criada y ali!entada
para ese fin# -o!o se cre%a >ue el .a!bre y la peste eran casti&os >ue los dioses i!pon%an a
los seres .u!anos por sus pecados la &ente no s8lo sufr%a por el .a!bre o la peste sino
ta!bi5n por culpa y ver&aen;a# ,ara liberarse de esa culpa la transfer%an a una persona
inocente cuya !uerte se destinaba a satisfacer a los poderes divinos y desterrar el !al de
entre la poblaci8n#
Es una reacci8n !uy .u!ana la de ne&arse a buscar en uno !is!o la culpa de un error o
un delito y en ca!bio ec.2rsela a al&o o al&uien externo# -uando la peste asolaba Tebas
Edipo busc8 la causa del !al en todas partes !enos en s% !is!o y en su propio pecado de
incesto >ue .ab%a ofendido a los dioses y provocado la peste# Esta profunda necesidad de
exteriori;ar la culpa de proyectarla en otra persona u ob"eto tiene un poder in!enso >ue el
.o!bre sa&a; sabe c8!o !ane"ar# El sacrificio es un ritual >ui;2s el !2s anti&uo de todos y
un ritual ta!bi5n es fuente de poder# Obs5rvese la for!a si!b8lica y ritual en >ue -5sar 3or&ia
.i;o ex.ibir el cad2ver en el caso del asesinato de de Orco# 4ediante a>uella esceno&raf%a la
culpa recay8 por co!pleto en el !uerto y los ciudadanos de la Ro!a&na respondieron de
in!ediato# Dado >ue el buscar la culpa afuera en lu&ar de adentro es al&o >ue nos sur&e con
tanta naturalidad nos apresura!os a aceptar la culpa del c.ivo expiatorio#
El san&riento sacrificio del c.ivo expiatorio parecer%a ser una reli>uia b2rbara del pasado
pero la pr2ctica aDn subsiste en la actualidad aun>ue en for!a indirecta y si!b8lica# Dado >ue
el poder depende de las apariencias y >uienes e"ercen el poder nunca deben parecer capaces
de co!eter errores el uso del c.ivo expiatorio si&ue siendo tan co!Dn y corriente co!o
sie!pre# SGu5 l%der !oderno .a asu!ido asu!e o asu!ir2 la responsabilidad de sus erroresT
Sie!pre busca a otros a >uienes culpar un c.ivo expiatorio >ue sacrificar# -uando fracas8 la
Revoluci8n -ultural de 4ao TseCtun& el l%der no pidi8 perd8n al pueblo c.ino sino >ue al i&ual
>ue TsYao TsYao sacrific8 al&unos c.ivos expiatorios entre ellos su secretario personal y uno
de los !2s i!portantes !ie!bros del partido -.Yen ,oCta#
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Robert Greene Las 48 leyes del poder
FranFlin D# Roosevelt ten%a reputaci8n de ser sincero .onesto y "usto# Sin e!bar&o a lo
lar&o de su carrera se vio frente a !uc.as situaciones en las >ue ser Kel c.ico buenoK .abr%a
si&nificado un desastre pol%tico# Sin e!bar&o 5l no pod%a !ostrarse co!o insti&ador o defensor
de nin&Dn tipo de "ue&o sucio# Durante veinte aos su secretario Louis 'oEe dese!pe8 el
papel de de Orco# Era 5l >uien !ane"aba los ne&ociados entre ba!balinas las !anipulaciones
de la prensa las truculentas !aniobras de las ca!paas electorales# H cada ve; >ue se
co!et%a un error o se .ac%a pDblica al&una sucia estrata&e!a >ue contradec%a la cuidada
i!a&en de Roosevelt 'oEe serv%a de c.ivo expiatorio sin >ue"arse "a!2s#
*de!2s de desviar conveniente!ente la responsabilidad y la culpa un c.ivo expiatorio
puede servir co!o una advertencia para los de!2s# En /B@/ en Francia se .ab%a fra&uado un
plan para deponer al cardenal Ric.elieu intri&a >ue lue&o se conoci8 co!o KD%a de los
9nocentesK# -asi alcan;8 el 5xito dado >ue involucraba a los niveles superiores del &obierno
incluida la reina !adre# ,ero &racias a la suerte y a su propia astucia Ric.elieu sobrevivi8#
7no de los principales conspiradores fue un tal 4arillac custodio de los sellos reales#
Ric.elieu no pod%a encarcelarlo sin i!plicar a la reina !adre una t2ctica en extre!o peli&rosa
de !odo >ue culp8 al .er!ano de 4arillac un !ariscal del e"5rcito# El .o!bre no ten%a nada
>ue ver con la conspiraci8n pero Ric.elieu te!eroso de >ue se tra!aran nuevas
conspiraciones sobre todo en el 2!bito del e"5rcito decidi8 aplicar un casti&o e"e!plar# 'i;o
"u;&ar al .er!ano de 4arillac sobre la base de falsos car&os y lo .i;o e"ecutar# De esa !anera
casti&8 indirecta!ente al verdadero culpable >ue se .ab%a cre%do prote&ido y advirti8 a
cual>uier potencial conspirador >ue no titubear%a en sacrificar a un inocente a fin de prote&er su
poder#
* veces es una t2ctica !uy inteli&ente ele&ir co!o c.ivo expiatorio a la v%cti!a !2s
inocente posible pues un inocente no tiene suficiente poder para luc.ar contra usted y sus
in&enuas protestas podr%an considerarse seal de culpa# Ten&a !uc.o cuidado sin e!bar&o
de no crear un !2rtir# Es i!portante >ue usted si&a siendo la v%cti!a el pobre l%der traicionado
por la inco!petencia de >uienes lo rodean# Si el c.ivo expiatorio parece co!o de!asiado d5bil
y el casti&o es de!asiado cruel usted puede ter!inar siendo la v%cti!a de su propio "ue&o# *
veces le convendr2 buscar un c.ivo expiatorio !2s poderoso >ue a la lar&a &enere !enos
si!pat%as#
En este sentido la .istoria .a de!ostrado una y otra ve; el valor de usar co!o c.ivo
expiatorio a una persona con la >ue se tiene estrec.a relaci8n# Esto se conoce co!o la Kca%da
del favoritoK# La !ayor%a de los reyes ten%an un favorito personal en la corte un .o!bre a >uien
distin&u%an La veces sin ra;8n aparenteL y col!aban de favores y atenciones# ,ero ese
favorito de la corte pod%a lle&ar a servir de conveniente c.ivo expiatorio en el caso de una
a!ena;a a la reputaci8n del rey# El pDblico sie!pre estaba dispuesto a creer en la culpa del
c.ivo expiatorio por>ue Spor >u5 .abr%a de sacrificar el soberano a su favorito a no ser >ue de
veras fuera culpableT H los de!2s cortesanos >ue de todos !odos no si!pati;aban con el
favorito se re&oci"aban ante su ca%da# El rey entre tanto se libraba de un .o!bre >ue >ui;2
para entonces ya sab%a de!asiado sobre 5l y >ui;2 se .ab%a vuelto arro&ante y .asta
desdeoso# Ele&ir co!o c.ivo expiatorio a una persona !uy cercana a usted tiene el !is!o
valor >ue la Kca%da del favoritoK# Si bien usted perder2 un a!i&o o un asistente a la lar&a
resulta !2s i!portante ocultar los propios errores >ue conservar a al&uien >ue tal ve; al&Dn
d%a se vuelva contra usted de todos !odos# *de!2s sie!pre podr2 encontrar un nuevo
favorito con >uien ree!pla;arlo#
IMAGEN
El c.ivo inocente# El D%a del ,erd8n el alto sacerdote lleva el c.ivo al te!plo coloca las !anos
sobre la cabe;a del ani!al y confiesa los pecados de su pueblo traslad2ndolos as% a la
inocente bestia >ue lue&o es conducida al desierto y abandonada de !odo >ue los pecados y
la culpa del pueblo desapare;can con 5l#
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Robert Greene Las 48 leyes del poder
AUTORIDAD
La insensate; no consiste en co!eter una insensate; sino en ser incapa; de ocultarla# Todos
los .o!bres co!eten errores pero el .o!bre sabio oculta las faltas co!etidas !ientras >ue el
tonto las .ace pDblicas# La reputaci8n depende !2s de lo >ue se oculta >ue de lo >ue se ve# Si
no puede ser bueno sea cuidadoso#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
4A3 PARTE0 UTILICE LA PATA DEL GATO
En la f%b"la, el mono toma la pata de s" ami&o, el &ato, y la "tili/a para sacar
casta0as del f"e&o, consi&"e as' las n"eces $"e desea, sin $"emarse las manos.
Si es preciso hacer al&o desa&radable o impop"lar, es demasiado ries&oso $"e lo
ha&a "sted mismo. En ese caso necesita "na pata de &ato, al&"ien $"e ha&a el
traba6o s"cio o peli&roso por "sted. La pata de &ato le permite conse&"ir lo $"e
"sted necesita, lastimar a $"ien "sted deba lastimar, y e(itar $"e la &ente se
percate de $"e "sted es el responsable. 9a&a $"e otros sean los e6ec"tores o los
portadores de malas n"e(as, mientras "sted s-lo trae ale&r'a y b"enas noticias.
OBSERVANCIA DE LA LEY I
En el ao <0 a#-# la futura reina -leopatra de E&ipto >ue entonces contaba die; aos de edad
fue testi&o del derroca!iento y exilio de su padre ,tolo!eo U99 a !anos de las .i"as !ayores
del fara8n es decir las propias .er!anas de -leopatra# 7na de ellas 3erenice fue la >ue
lider8 la rebeli8n y para ase&urarse de ser la Dnica en reinar sobre E&ipto encarcel8 a sus
.er!anas y asesin8 a su propio !arido# Es posible >ue fuera una !edida necesaria y pr2ctica
para reafir!ar su &obierno pero el .ec.o de >ue un !ie!bro de una fa!ilia real y nada
!enos >ue una reina e"erciera en for!a tan abierta se!e"ante violencia contra su propia
fa!ilia .orrori;8 a sus sDbditos y &ener8 una fuerte oposici8n# -uatro aos despu5s esa
oposici8n lo&r8 reinstaurar en el trono a ,tolo!eo y 5ste de in!ediato .i;o decapitar a
3erenice y las otras .er!anas#
En el ao </ a#-# ,tolo!eo U99 !uri8 de"ando co!o .erederos a sus cuatro .i"os
restantes# -o!o era tradici8n en E&ipto el !ayor de los .i"os ,tolo!eo U999 M>ue contaba
apenas die; aos de edadO se cas8 con la .er!ana !ayor -leopatra M>ue ten%a diecioc.o
aosO y la pare"a ascendi8 al trono co!o rey y reina# Nin&uno de los cuatro .i"os se sinti8
satisfec.o con esta soluci8n# Todos incluida -leopatra ansiaban !2s poder# -leopatra y
,tolo!eo co!en;aron a enfrentarse cada uno trataba de des.acerse del otro#
En el ao () a# - con la ayuda de una facci8n del &obierno >ue te!%a las a!biciones de
-leopatra ,tolo!eo lo&r8 obli&ar a su .er!ana a .uir del pa%s y de"arlo co!o Dnico
&obernante# En el exilio -leopatra co!en;8 a planear su ven&an;a# Guer%a ser la Dnica
soberana y devolver a E&ipto su pasada &loria un ob"etivo >ue se&Dn ella nin&uno de sus
.er!anos podr%a lo&rar# Sin e!bar&o !ientras ellos vivieran le resultar%a i!posible reali;ar su
sueo# ,or otra parte el e"e!plo de 3erenice le .ab%a enseado >ue nadie aceptar%a servir a
una reina >ue .ubiera asesinado a su propia fa!ilia# Ni si>uiera ,tolo!eo U999 se .ab%a
ani!ado a asesinar a -leopatra aun>ue sab%a >ue desde el exterior ella conspirar%a contra 5l#
7n ao despu5s de la expulsi8n de -leopatra el dictador ro!ano Julio -5sar lle&8 a
E&ipto decidido a convertir el pa%s en colonia ro!ana# En ese !o!ento -leopatra vislu!br8 su
oportunidad# Re&res8 a E&ipto de inc8&nito y via"8 cientos de Fil8!etros .asta alcan;ar a
-5sar en *le"andr%a# La leyenda cuenta >ue -leopatra se .i;o llevar subrepticia!ente ante
Julio -5sar enrollada en una alfo!bra >ue fue desenrollada a los pies de 5l revelando a la
"oven reina# -leopatra co!en;8 de in!ediato a e"ercer su influencia sobre el ro!ano# *pel8 a
la afici8n de -5sar a los &randes espect2culos as% co!o a su inter5s por la .istoria e&ipcia e
.i;o &ala de todos sus encantos fe!eninos# -5sar pronto sucu!bi8 a su !a&ia y restituy8 a
-leopatra al trono e&ipcio#
9;'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Los .er!anos de -leopatra estaban furiosos ya >ue ella les .ab%a &anado la partida#
,tolo!eo U999 no >uiso esperar a ver >u5 suceder%a a continuaci8n# Desde su palacio en
*le"andr%a reuni8 un &ran e"5rcito para !arc.ar contra la ciudad y atacar a -5sar# Este en
respuesta a tal a&resi8n puso a toda la fa!ilia real ba"o arresto do!iciliario# ,ero la .er!ana
!enor de -leopatra *rsinoe .uy8 del palacio to!8 el !ando de las tropas e&ipcias y se
procla!8 reina de E&ipto# En ese !o!ento -leopatra vio >ue .ab%a lle&ado su oportunidad#
-onvenci8 a -5sar de >ue liberara a ,tolo!eo del arresto do!iciliario con la condici8n de >ue
concertara una tre&ua# ,or supuesto ella sab%a >ue su .er!ano .ar%a todo lo contrario:
luc.ar%a contra *rsinoe por el do!inio del e"5rcito e&ipcio# ,ero esto no .ar%a !2s >ue
beneficiar a -leopatra pues dividir%a a la fa!ilia real# H lo !e"or de todo dar%a a -5sar la
oportunidad de derrotar y !atar a los .er!anos en batalla#
-on tropas de refuer;o lle&adas de Ro!a -5sar derrot8 pronto a los rebeldes# Durante la
retirada de los e&ipcios ,tolo!eo se a.o&8 en el Nilo# -5sar captur8 a *rsinoe y la envi8
prisionera a Ro!a# *de!2s !and8 e"ecutar a los nu!erosos ene!i&os >ue .ab%an conspirado
contra -leopatra y encarcel8 a otros >ue se .ab%an opuesto a ella# ,ara refor;ar su posici8n
co!o reina incuestionable de E&ipto -leopatra se cas8 con el Dnico .er!ano >ue >uedaba
,tolo!eo U96 >ue s8lo contaba once aos y era el !2s d5bil de todos# -uatro aos despu5s
,tolo!eo !uri8 de !anera !isteriosa >ui;2s envenenado#
En el ao (/ a#-# -leopatra e!ple8 las !is!as t2cticas >ue .ab%a utili;ado con tanto
5xito con Julio -5sar esta ve; su v%cti!a fue otro l%der ro!ano 4arco *ntonio# Despu5s de
seducirlo le dio a entender >ue su .er!ana *rsinoe >ue per!anec%a prisionera en Ro!a
.ab%a participado de una conspiraci8n para derrocarlo# 4arco *ntonio le crey8 e .i;o e"ecutar a
*rsinoe con lo cual desapareci8 la Dlti!a .er!ana >ue representaba un peli&ro para
-leopatra#
INTERPRETACIN
*fir!a la leyenda >ue el 5xito de -leopatra se debi8 a sus artes de seducci8n pero en realidad
su poder resid%a en su .abilidad para lo&rar >ue los de!2s .icieran lo >ue ella >uer%a sin darse
cuenta de >ue eran !anipulados# Julio -5sar y 4arco *ntonio no s8lo la liberaron de sus
.er!anos !2s peli&rosos L,tolo!eo U999 y *rsinoeL sino >ue die;!aron a todos sus
ene!i&os tanto en el &obierno co!o en el e"5rcito# Los dos .o!bres se convirtieron en sus
patas de &ato# ,or ella se internaron en el fue&o .icieron el traba"o sucio pero necesario al
tie!po >ue evitaron >ue ella apareciera co!o la asesina de sus .er!anos y de sus
co!patriotas e&ipcios# H al final a!bos .o!bres accedieron a los deseos de -leopatra de
&obernar E&ipto no co!o una colonia ro!ana sino co!o un reino aliado e independiente#
'icieron todo eso por ella sin darse cuenta de >ue los .ab%a !anipulado .2bil!ente: la
persuasi8n en su expresi8n !2s poderosa y sutil#
7na reina nunca debe ensuciarse las !anos con tareas desa&radables y un rey no puede
aparecer en pDblico con san&re en el rostro# Sin e!bar&o el poder no puede sobrevivir si no se
aplastan constante!ente los ene!i&os: sie!pre .abr2 pe>ueos traba"os sucios >ue .acer
para !antenerse en el trono# *l i&ual >ue -leopatra usted necesita recurrir a una pata de &ato#
Esa pata de &ato ser2 por lo &eneral al&uien externo a su c%rculo in!ediato al&uien >ue
por lo tanto dif%cil!ente se dar2 cuenta de >u5 !anera es utili;ado# Encontrar2 ese tipo de
inocentes en todas partes: personas dispuestas a .acerle favores sobre todo si usted les tira
un !%ni!o .ueso a ca!bio# ,ero !ientras llevan a cabo tareas >ue a ellos les parecer2n
inofensivas o al !enos "ustificadas estar2n despe"ando el ca!ino para usted difundiendo
infor!aci8n >ue usted les proporciona per"udicando a los rivales >ue podr%an co!petir con
usted ayudando sin darse cuenta a su causa ensuci2ndose las !anos !ientras usted las
conserva in!aculadas#
OBSERVANCIA DE LA LEY II
* fines de la d5cada de /0?A estall8 la &uerra civil en -.ina cuando el partido nacionalista y el
partido co!unista se trabaron en luc.a por obtener el control del pa%s# En /0?= -.ian& JaiC
s.eF el l%der nacionalista "ur8 !atar .asta al Dlti!o de los co!unistas de -.ina y durante los
9;6
Robert Greene Las 48 leyes del poder
aos posteriores a esta declaraci8n casi lo&r8 su ob"etivo presionando con dure;a al ene!i&o
.asta >ue entre /0@( y /0@< los obli&8 a la Lar&a 4arc.a una retirada >ue llev8 a los
co!unistas a recorrer 0#=AA Fil8!etros desde el sudeste c.ino .asta el re!oto noroeste a
trav5s de terrenos in.8spitos y durante la cual las filas co!unistas >uedaron die;!adas# *
fines de /0@B -.ian& planeaba llevar a cabo una Dlti!a ofensiva para exter!inar por co!pleto
a los co!unistas pero de pronto se enfrent8 con un !ot%n: sus propios soldados lo capturaron
y lo entre&aron a los co!unistas# S8lo le cab%a esperar lo peor#
Entre tanto sin e!bar&o los "aponeses co!en;aron a invadir -.ina y para &ran sorpresa
de -.ian& en lu&ar de .acerlo e"ecutar el l%der co!unista 4ao TseCtun& le propuso un trato:
los co!unistas lo de"ar%an en libertad y lo reconocer%an co!o co!andante de a!bas fuer;as si
acced%a a pelear con ellos contra el ene!i&o co!Dn# -.ian& >ue .ab%a esperado >ue lo
torturaran y e"ecutaran no lo&raba dar cr5dito a su suerte# Era incre%ble cuan blandas se
.ab%an vuelto las fuer;as ro"as# Sin la distracci8n de co!batir a los co!unistas en la
reta&uardia -.ian& estaba se&uro de poder derrotar a los "aponeses y al cabo de unos aos
!2s podr%a ro!per el trato y destruir con facilidad al e"5rcito ro"o# *l aceptar los t5r!inos de
4ao no ten%a nada >ue perder y s% todo >ue &anar#
Los co!unistas luc.aron contra los "aponeses con su t2ctica .abitual de &uerra de
&uerrillas !ientras los nacionalistas libraban una &uerra !2s convencional# 6arios aos
despu5s "untos consi&uieron expulsar a los "aponeses# En ese !o!ento sin e!bar&o -.ian&
co!prendi8 al fin lo >ue .ab%a planeado 4ao desde el principio# Su e"5rcito >ue .ab%a sido el
!2s per"udicado por la artiller%a "aponesa se encontraba !uy debilitado y de!orar%a aos en
recuperarse# Entre tanto los co!unistas no s8lo .ab%an evitado cual>uier enfrenta!iento
directo con los "aponeses sino >ue .ab%an aprovec.ado ese tie!po para reco!poner sus
fuer;as expandirse y &anar 2reas de influencia en toda -.ina# En cuanto concluy8 la &uerra
contra los "aponeses volvi8 a estallar la &uerra civil pero esta ve; los co!unistas rodearon a
los debilitados nacionalistas y lo&raron so!eterlos# Los "aponeses fueron co!o la pata de &ato
de 4ao: prepararon el terreno para >ue los co!unistas pudieran lue&o derrotar a -.ian& JaiC
s.eF#
INTERPRETACIN
La !ayor%a de los l%deres >ue .an apresado a un ene!i&o tan poderoso co!o -.ian& JaiCs.eF
no .abr%an dudado en e"ecutarlo# ,ero al .acerlo .abr%an perdido la oportunidad >ue 4ao
sa&a;!ente lo&r8 explotar# Sin el experi!entado -.ian& a la cabe;a de los nacionalistas la
luc.a para lo&rar la expulsi8n de los "aponeses se .abr%a prolon&ado !uc.o !2s con
resultados desastrosos# 4ao era de!asiado inteli&ente co!o para per!itir >ue la ira y la
ene!istad le arruinaran la oportunidad de !atar dos p2"aros de un tiro# En esencia 4ao utili;8
dos patas de &ato para lo&rar la victoria total# ,ri!ero tent8 con &ran .abilidad a -.ian& para
>ue se .iciese car&o de la &uerra contra los "aponeses# 4ao sab%a >ue los nacionalistas
liderados por -.ian& dar%an dura batalla y lo&rar%an expulsar a los "aponeses de -.ina si se
los liberaba de luc.ar al !is!o tie!po contra los co!unistas# Los nacionalistas fueron por lo
tanto la pri!era pata de &ato utili;ada para expulsar a los "aponeses# ,ero 4ao sab%a ta!bi5n
>ue durante la &uerra contra los invasores la artiller%a y las fuer;as a5reas "aponesas
die;!ar%an las convencionales fuer;as nacionalistas y les causar%an daos >ue los co!unistas
no podr%an causarles en d5cadas# S,or >u5 !al&astar tie!po y vidas si los "aponeses pod%an
.acer ese traba"o en for!a !uc.o !2s r2pida y eficienteT Fue esta pol%tica sa&a; de usar una
pata de &ato tras la otra lo >ue al fin condu"o al triunfo de los co!unistas#
'ay dos for!as de utili;ar la pata de &ato: para &uardar las apariencias co!o lo .i;o
-leopatra y para a.orrarse ener&%as y esfuer;os# Este Dlti!o caso en particular exi&e planear
varios pasos por adelantado y co!prender >ue un retroceso te!porario Mpor e"e!plo liberar a
-.ian&O puede producir un enor!e avance# Si usted se encuentra !o!ent2nea!ente
debilitado y necesita tie!po para recuperarse a !enudo le resultar2 Dtil utili;ar a >uienes lo
rodean tanto co!o pantalla para ocultar sus intenciones co!o de pata de &ato para >ue .a&an
el traba"o por usted# 3us>ue terceros poderosos >ue ten&an el !is!o adversario >ue usted
Maun>ue sea por ra;ones diferentesO y lue&o sa>ue provec.o de esa fuer;a superior para
asestar &olpes >ue a usted le .abr%an costado !uc.a !2s ener&%a ya >ue es !2s d5bil#
9ncluso puede inducirlos con disi!ulo a >ue abran las .ostilidades# Eli"a sie!pre al
evidente!ente a&resivo co!o potencial pata de &ato ya >ue a !enudo esos individuos est2n
9;8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
!2s dispuestos >ue otros a involucrarse en al&una pelea y usted puede ele&ir la !2s
adecuada para sus fines#
OBSERVANCIA DE LA LEY III
Juriya!a Dai;en era un adepto del -.aCnoCyu M*&ua -aliente para el T5 la cere!onia
"aponesa del t5O y estudioso de las ensean;as del &ran !aestro del t5 Sen no RiFyu#
*lrededor de /B?A Dai;en se enter8 de >ue un a!i&o suyo 'os.ino Soe!on .ab%a to!ado
prestada una &ran su!a de dinero M@AA ryoO para ayudar a un fa!iliar >ue a su ve; se .ab%a
endeudado# ,ero aun>ue Soe!on .ab%a lo&rado sacar de apuros a su fa!iliar si!ple!ente
.ab%a trasladado la car&a de la deuda a sus propios .o!bros# Dai;en conoc%a bien a Soe!on
y sab%a >ue ni le i!portaba ni entend%a !uc.o de dinero y podr%a verse en proble!as si
de!oraba en devolver el pr5sta!o >ue le .ab%a .ec.o un rico co!erciante lla!ado JaEac.iya
Sane!on# Sin e!bar&o si Dai;en le .ubiese ofrecido ayudarlo a devolver el pr5sta!o
Soe!on .abr%a re.usado por or&ullo y .asta podr%a sentirse ofendido#
-ierto d%a Dai;en visit8 a su a!i&o despu5s de recorrer el "ard%n y ad!irar las .er!osas
peon%as de Soe!on se retiraron a la sala de recibo# *ll% Dai;en vio un cuadro reali;ado por el
!aestro Jan o Tennyu# K*. Lexcla!8 Dai;enL >u5 cuadro tan espl5ndido### -reo >ue nunca
en !i vida .e visto al&o !2s bello#K *l cabo de varias ponderaciones se!e"antes Soe!on no
tuvo otra opci8n >ue re&al2rselo: K3ien si tanto te &usta espero >ue !e .a&as el favor de
aceptarloK#
*l principio Dai;en rec.a;8 el obse>uio pero ante la insistencia de Soe!on final!ente
cedi8# *l d%a si&uiente Soe!on recibi8 un pa>uete de parte de Dai;en# -onten%a un .er!oso
"arr8n aco!paado por una nota en la cual Dai;en le ped%a >ue lo aceptara co!o prueba de
su &ratitud por el cuadro >ue con tanta &enerosidad le .ab%a obse>uiado# Le explicaba >ue el
"arr8n .ab%a salido de las !anos del !is!o Sen no RiFyu y >ue llevaba una inscripci8n del
e!perador 'ideyos.i# Si a Soe!on no le a&radaba Lsu&er%a Dai;en en su notaL pod%a
re&al2rselo a un se&uidor de -.aCnoCyu### por e"e!plo al co!erciante JaEac.iya Sane!on
>ue a !enudo .ab%a expresado su deseo de poseer a>uella pie;a# KTen&o entendido L
finali;aba Dai;en en su cartaL >ue 5l tiene una .er!osa pie;a de papel Zel pa&ar5 por @AA ryo[
>ue !uc.o te &ustar%a tener en tus !anos# Gui;2 pudieras .acer un true>ue#K
-o!prendiendo la intenci8n de su &entil a!i&o Soe!on llev8 el "arr8n al acaudalado
presta!ista# KS-8!o .as conse&uido esta pie;aTK Lpre&unt8 Sane!on ad!irado cuando
Soe!on le !ostr8 el "arr8nL# * !enudo .e o%do .ablar de 5l pero 5sta es la pri!era ve; >ue
puedo verlo# QEs un tesoro tal >ue nunca se .a per!itido >ue saliera de su lu&ar de ori&enRK De
in!ediato ofreci8 ca!biar el docu!ento de la deuda por el "arr8n y dar a Soe!on otros @AA
ryo por la valiosa pie;a# ,ero Soe!on a >uien no le i!portaba el dinero s8lo >uer%a recuperar
su pa&ar5 >ue Sane!on le entre&8 con &ran placer# Soe!on corri8 a la casa de Dai;en para
a&radecerle su ayuda#
INTERPRETACIN
Juriya!a Dai;en co!prend%a >ue .acer un favor nunca es si!ple# Si se actDa en for!a
evidente y con !uc.a al.araca el destinatario se siente en deuda# Si bien esto puede dar
cierto poder a >uien .ace el favor es un poder >ue acabar2 por autodestruirse ya >ue
&enerar2 resenti!ientos y resistencia# 7n favor otor&ado de for!a indirecta y ele&ante tiene
die; veces !2s poder# Dai;en sab%a >ue si encaraba la situaci8n en for!a directa s8lo
conse&uir%a ofender a Soe!on# En ca!bio al per!itir >ue su a!i&o le obse>uiara el cuadro
lo&r8 >ue Soe!on sintiera >ue ta!bi5n 5l .ab%a co!placido a su a!i&o con un re&alo# *l final
de la .istoria las tres partes ter!inaron satisfec.as cada una a su !anera#
En esencia Dai;en interpret8 el papel de la pata del &ato la .erra!ienta >ue sac8 las
castaas del fue&o para su a!i&o# 'abr2 sentido cierto dolor al desprenderse del "arr8n pero
no s8lo obtuvo el cuadro sino Lal&o !uc.o !2s i!portanteL el poder del cortesano# El
cortesano utili;a su !ano en&uantada para !iti&ar cual>uier &olpe diri&ido contra 5l disi!ular
sus cicatrices y convertir un acto de ayuda en al&o !2s ele&ante y li!pio# *l ayudar a otros el
cortesano a la lar&a se ayuda a s% !is!o# El e"e!plo de Dai;en constituye un paradi&!a de
9;8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
c8!o se deben .acer los favores entre pares y a!i&os: nunca i!pon&a los favores >ue .a&a#
3us>ue for!as de convertirse en la pata del &ato y ayudar a sus a!i&os de !anera indirecta
sin resultar car&oso y evitando >ue el otro se sienta en deuda con usted#
+o se debe ser demasiado directo. =aya a (er el bos$"e. A los %rboles derechos
los talan, mientras $"e a los torcidos los de6an en pie.
J*7T9LH* F9LVSOFO 9ND9O S91LO 999 *# -#
CLAVES PARA ALCANZAR EL PODER
Gui;2s usted crea >ue co!o l%der una constante dili&encia y la apariencia de traba"ar !2s >ue
cual>uier otro e>uivalen a tener poder# Sin e!bar&o en la realidad estas actitudes surten el
efecto opuesto pues i!plican debilidad# S,or >u5 traba"a tantoT Tal ve; usted es inco!petente
y necesita reali;ar un esfuer;o adicional s8lo para cu!plir con sus tareas# Tal ve; usted es una
de esas personas >ue no saben dele&ar y tienen >ue !eterse en todo# En ca!bio los
verdadera!ente poderosos dan la i!presi8n de no estar nunca apresurados ni sobrecar&ados
de traba"o# 4ientras otros traba"an .asta &astarse los dedos ellos se to!an su tie!po# Saben
encontrar a la &ente adecuada >ue se .a&a car&o del esfuer;o !ientras ellas a.orran ener&%as
y co!o el !ono de la f2bula evitan !eter sus !anos entre las brasas# De la !is!a !anera
>ui;2s usted crea >ue si se encar&a usted !is!o de todo el traba"o sucio y las tareas
desa&radables i!pondr2 su poder e inspirar2 te!or# En realidad s8lo lo&rar2 >ue lo
consideren una !ala persona >ue abusa de su posici8n# La &ente verdadera!ente poderosa
conserva las !anos li!pias# S8lo se rodean de cosas a&radables y los Dnicos anuncios >ue
.acen son los de sus triunfales lo&ros#
,or supuesto con frecuencia se encontrar2 en la necesidad de invertir ener&%a o de
concretar un acto !alvado pero necesario# *Dn as% nunca deber2 aparecer co!o el autor de
dic.a acci8n# Encuentre una pata de &ato# Desarrolle el arte de usar a la persona adecuada y
lue&o des.acerse de ella cuando su funci8n co!o pata de &ato .aya concluido#
En la v%spera de una i!portante batalla fluvial -.uFo Lian& el &ran estrate&a c.ino del
si&lo 999 fue acusado falsa!ente de traba"ar en secreto para el ene!i&o# -o!o prueba de
lealtad su co!andante le orden8 producir /AA#AAA arcos para el e"5rcito en el t5r!ino de tres
d%as# De no cu!plir con la tarea ser%a e"ecutado# En lu&ar de intentar fabricar todas a>uellas
flec.as Luna tarea casi i!posibleL Lian& at8 !ano"os de .eno a los costados de una docena
de botes# *l caer la tarde a la .ora en >ue la niebla cubr%a el r%o condu"o los botes .acia el
ca!po ene!i&o# Te!eroso de una tra!pa del artero -.uFo Lian& el ene!i&o no atac8 los
botes apenas visibles con sus propias e!barcaciones sino >ue trat8 de repelerlos con una
lluvia de flec.as desde la orilla# * !edida >ue los botes de Lian& se aproxi!aban la cantidad
de flec.as disparadas se !ultiplicaba y todas >uedaban clavadas en los &ruesos !ano"os de
.eno# *l cabo de varias .oras los .o!bres ocultos a bordo condu"eron las e!barcaciones r%o
aba"o donde -.uFo Lian& los esperaba para "untar sus /AA#AAA flec.as#
-.uFo Lian& nunca .ac%a la tarea >ue otros pod%an .acer por 5l sie!pre inventaba
estrata&e!as co!o 5sta# La clave para planificar este tipo de estrate&ias radica en la
capacidad de pensar por adelantado de i!a&inarse c8!o puede lo&rar >ue otros .a&an la
tarea por usted#
7n ele!ento esencial para conse&uir >ue esta estrate&ia real!ente funcione es la
.abilidad para disi!ular el ob"etivo envolvi5ndolo en !isterio co!o los extraos botes
ene!i&os >ue e!er&%an entre la niebla# -uando su adversario no est5 se&uro de >u5 es lo >ue
usted desea lo&rar sus reacciones ter!inar2n volvi5ndose contra 5l !is!o# De .ec.o se
convertir2 en una pata de &ato al servicio de usted# Si usted disi!ula sus intenciones le
resultar2 !uc.o !2s f2cil inducir al otro a >ue actDe de !odo tal >ue ter!ine lo&rando
exacta!ente lo >ue >uer%a lo&rar usted Mpero prefer%a no .acer con sus propias !anosO# Esto
suele exi&ir una planificaci8n a !ediano y lar&o pla;o co!o una bola de billar >ue rebota
varias veces contra las bandas laterales antes de diri&irse .acia la tronera indicada#
HelloE Jid +eil el &ran estafador estadounidense de principios del si&lo UU sab%a >ue
por !uc.a .abilidad >ue e!pleara para abordar a su blanco si 5l un extrao lo abordaba
directa!ente la v%cti!a sospec.ar%a de in!ediato# ,or lo tanto +eil sie!pre buscaba a
al&uien a >uien su v%cti!a conociera una persona >ue le sirviera de pata de &ato: al&uien >ue
9;;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
por su posici8n social inferior nunca podr%a ser blanco de sus tretas y >ue por lo tanto
ta!poco resultara sospec.oso# +eil interesaba a ese .o!bre en su plan pro!eti5ndole
incre%bles ri>ue;as# -onvencido de >ue el plan era &enuino el .o!bre sol%a su&erir en for!a
espont2nea >ue ta!bi5n incluyeran en el ne&ocio a su "efe o a un a!i&o adinerado: 5stos al
poseer !2s dinero para invertir incre!entar%an el !onto total lo cual redituar%a !ayores
&anancias para todos los involucrados# * partir de a.% el .o!bre utili;ado co!o pata de &ato
tratar%a de convencer a la acaudalada v%cti!a >ue desde el principio .ab%a sido el blanco de
+eil pero >ue a.ora no sospec.ar%a tra!pa al&una dado >ue era su subordinado de confian;a
>uien lo involucraba en el ne&ocio# Este tipo de estrata&e!a constituye la !e"or for!a de
abordar a una persona de poder: utilice a un asociado o un subordinado para en&anc.ar a su
blanco ori&inal# La pata de &ato reafir!a su credibilidad y evita >ue usted pare;ca de!asiado
insistente#
La for!a !2s f2cil y efica; de utili;ar a al&uien co!o pata de &ato suele consistir en
trans!itirle deliberada!ente infor!aci8n >ue 5ste trans!itir2 al blanco real# La infor!aci8n
falseada o ficticia es una .erra!ienta i!portante sobre todo si la difunde un individuo in&enuo
de >uien nadie sospec.a# * usted le resultar2 !uy f2cil .acerse el inocente y evitar >ue
descubran >ue usted es la fuente de tal infor!aci8n#
El terapeuta estrat5&ico 4ilton '# EricFson sol%a encontrar entre sus pacientes
!atri!onios en los cuales era la !u"er la >ue deseaba .acer terapia !ientras >ue el esposo
se ne&aba# En lu&ar de &astar sus ener&%as en tratar directa!ente con el .o!bre el doctor
EricFson recib%a a la !u"er en una sesi8n individual y a !edida >ue ella .ablaba intercalaba
interpretaciones relacionadas con el co!porta!iento del !arido >ue sab%a irritar%an al .o!bre
si lle&aba a o%rla# De !anera invariable la !u"er ter!inaba contando al esposo lo >ue el
terapeuta .ab%a dic.o# *l cabo de unas se!anas el .o!bre estaba tan furioso >ue insist%a en
aco!paar a su esposa a las sesiones a fin de refutar los conceptos del !5dico#
,or Dlti!o .abr2 casos en >ue el .ec.o de ofrecerse de !anera deliberada co!o pata de
&ato le per!itir2 obtener a la lar&a &ran poder# Esta es la estrate&ia del perfecto cortesano# 7n
s%!bolo de ella es Sir +alter Ralei&. >ue en cierta oportunidad extendi8 su propio !anto
sobre el barro de la calle para >ue la reina 9sabel no se !anc.ara los ;apatos# -o!o
instru!ento >ue prote&e a su a!o o a sus pares de cosas in&ratas o peli&rosas usted &ana un
enor!e respeto >ue tarde o te!prano pa&ar2 sus dividendos# H recuerde: si usted puede
lo&rar >ue su ayuda sea sutil y discreta en lu&ar de ostentosa y pesada su reco!pensa ser2
tanto !2s satisfactoria y &eneradora de poder#
IMAGEN
La pata del &ato# Tiene lar&as &arras para su"etar su presa# Es suave y acolc.ada# *du5ese
del &ato y utilice la pata para sacar cosas del fue&o para clavar las &arras a su ene!i&o para
"u&ar con el rat8n antes de devorarlo# * veces el &ato saldr2 lasti!ado pero en la !ayor%a de
los casos no sentir2 nada#
AUTORIDAD
'a&a usted todo lo &rato y placentero y todo lo in&rato .2&alo a trav5s de terceros# -on lo
pri!ero &anar2 fa!a y favores con la se&undo evitar2 !al>uistarse con los de!2s# Los
asuntos i!portantes a veces exi&en pre!ios y casti&os# De"e >ue de usted s8lo proven&a lo
bueno y >ue lo !alo de los de!2s#
M3*LT*S*R 1R*-9:N /BA/C/B<)O
INVALIDACIN
La pata de &ato y el c.ivo expiatorio deben utili;arse con su!a cautela# Son co!o pantallas
>ue ocultan al pDblico la participaci8n de usted en los traba"os sucios# Si en al&Dn !o!ento esa
pantalla se levanta y usted es visto co!o el !anipulador co!o el titiritero toda la din2!ica se
vuelve en su contra# Los de!2s ver2n su !ano en todo y lo culpar2n de des&racias y
2--
Robert Greene Las 48 leyes del poder
situaciones turbias con las >ue no tiene nada >ue ver# 7na ve; >ue se sepa la verdad el
control de los .ec.os se le escapar2 de las !anos#
En /<=? -atalina de 45dicis reina de Francia llev8 a cabo una conspiraci8n para
des.acerse de 1aspard de -oli&ny al!irante de la ar!ada francesa y l%der de la co!unidad
de los .u&onotes Mprotestantes francesesO# -oli&ny era a!i&o del .i"o de -atalina -arlos 9U y
ella te!%a >ue e"erciera una influencia cada ve; !ayor sobre el "oven rey# De !odo >ue
dispuso >ue un inte&rante de la fa!ilia 1uise uno de los clanes reales !2s poderosos de
Francia lo asesinara#
,ero en realidad el plan de -atalina era otro: >uer%a >ue los .u&onotes culparan a los
1uise de asesinar a uno de sus l%deres y se ven&aran# De un solo &olpe borrar%a o al !enos
debilitar%a a dos rivales peli&rosos: -oli&ny y la fa!ilia 1uise# Sin e!bar&o a!bos planes
fracasaron# El asesino fall8 en su ata>ue y s8lo lo&r8 .erir a -oli&ny 5ste >ue sab%a >ue
-atalina era su ene!i&a sospec.8 >ui5n lo .ab%a !andado atacar y se lo di"o al rey# *l cabo
de un tie!po el fallido asesinato y las discusiones >ue provoc8 desencadenaron una serie de
.ec.os >ue condu"eron a una san&rienta &uerra civil entre cat8licos y protestantes >ue cul!in8
en la .orrenda !asacre de la Noc.e de San 3artolo!5 en la cual fueron asesinados !iles de
protestantes#
Si usted debe usar una pata de &ato o un c.ivo expiatorio en al&una acci8n de
consecuencias i!portantes ten&a !uc.o cuidado: el exceso puede daar# * !enudo es !2s
inteli&ente utili;ar este tipo de instru!entos in&enuos en tareas !2s inocentes en >ue los
errores de c2lculo no lle&an a causar un dao de!asiado serio#
,or Dlti!o .ay !o!entos en >ue es preferible no disi!ular nuestra participaci8n o
responsabilidad en un .ec.o deter!inado sino asu!ir la responsabilidad de al&Dn error# Si
usted tiene poder y se siente se&uro de tanto en tanto deber%a dese!pear el papel de
penitente: con !irada arrepentida pida perd8n a >uienes son !2s d5biles >ue usted# Es la
estrate&ia del rey >ue .ace ostentaci8n de sus sacrificios por el bienestar de su pueblo# De
for!a si!ilar en al&unas ocasiones >uerr2 >ue lo vean co!o un casti&ador a fin de infundir
te!or a sus subordinados# En lu&ar de utili;ar una pata de &ato usted !uestra sus propias
;arpas en un &esto a!ena;ador# Esta es sin e!bar&o una carta >ue debe "u&ar con !uc.o
cuidado y !uy raras veces# Si la !uestra de!asiado a !enudo el te!or se transfor!ar2 en
resenti!iento y odio# *ntes de >ue se d5 cuenta tales e!ociones &enerar2n contra usted una
violenta oposici8n >ue en al&Dn !o!ento podr2 derrocarlo# *costD!brese a usar la pata de
&ato: es !uc.o !2s se&uro#
EPGRAFES
La =-s!i$ia .e C6e#%
#ierto d'a, "na &ran des&racia cay- sobre el poblado de #helm. El /apatero del
p"eblo hab'a asesinado a "no de s"s clientes. 7e modo $"e f"e lle(ado ante el
6"e/, $"ien lo sentenci- a morir ahorcado. #"ando se ley- el (eredicto, "no de los
ci"dadanos se p"so de pie, exclamando2
3Si ="estra Se0or'a me permite... ><sted acaba de sentenciar a m"erte a n"estro
/apatero? Es el )nico /apatero del l"&ar y si "sted lo manda ahorcar 4$"i8n
arre&lar% n"estros /apatos5
34#-mo5 4."i8n5@ 3&rit- al "n'sono toda la poblaci-n de #helm. El 6"e/
asinti-, comprensi(o, y reconsider- s" (eredicto.
3Mi b"ena &ente de #helm, 3les di6o. Lo $"e (osotros dec's, es cierto. 7ado $"e
s-lo tenemos "n /apatero, ser'a "n &ran per6"icio para toda la com"nidad si 8ste
m"riera. #omo tenemos dos techadores en la ci"dad, en l"&ar del /apatero
ahor$"emos a "no de ellos.
A ;REAS<R1 A: !EB,S9 :ALKLARE N*T'*N *7S73EL ED# /0()#
E# %&& ' e# (a!&
Bertr%n y Rat-n, s" ami&o,
"no mono y otro &ato,
2-9
Robert Greene Las 48 leyes del poder
comensales de "na casa,
eran sier(os del mismo amo
y formaban "n b"en &r"po,
los dos, de animales malos.
+in&)n per6"icio tem'an
hacer esos dos mal(ados,
y si se hallaba en la casa
al&)n ob6eto a(eriado,
n"nca se echaba la c"lpa
a nadie del (ecindario2
Bertr%n lo robaba todo,
y Rat-n, por otro lado,
desc"idaba los ratones,
del $"eso haciendo m%s caso.
:rente a la l"mbre "n d'a
n"estros dos picarona/os
miraban asar casta0as.
Rob%rselas sin reparo
era "n ne&ocio soberbio
en el $"e encontraban ambos
"na "tilidad doblada2
el bien de ellos, de contado,
y el mal del pr-6imo l"e&o.
Bertr%n di6o al otro2 39ermano,
$"e demos hoy "n &ran &olpe
me parece necesario,
saca al p"nto esas casta0as.
Si 7ios me h"biera dotado
de modo a sacar del f"e&o
las casta0as, es bien claro
$"e ciertas $"e yo cono/co
estar'an en mis manos.
7icho y hecho, con s" pata,
y de "n modo delicado,
Rat-n aparta "n po$"ito
la ceni/a, reco&e al&o
los dedos y los extiende,
"na casta0a sacando,
l"e&o dos, tres en se&"ida.
1 s" ami&o, mientras tanto
se las (a comiendo solo.
En esto se acerca "na criada,
y n"estro par de ladrones
se pone al momento a sal(o,
mas, se&)n c"enta la historia,
no estaba contento el ato.
:PB<LAS JE*N DE L* FONT*9NE /B?/C/B0<
La $&re=a" #a $&*ra ' e# $6a$a#
9ab'a "na (e/ "na corne6a y s" pare6a, $"e hab'an constr"ido s" nido sobre "na
hi&"era. <na enorme cobra se meti- dentro del tronco h"eco y se f"e comiendo
los poll"elos, a medida $"e la corne6a los empollaba. La corne6a y s" marido no
$"er'an m"darse de all', por$"e amaban a$"el %rbol. As' $"e f"eron a (er a s"
ami&o el chacal, para $"e los aconse6ara. Qste los ay"d- a elaborar "n plan de
acci-n.
La corne6a y s" marido re(olotearon por los alrededores. #"ando la corne6a se
acerc- a "n estan$"e, (io ba0arse all' a las m"6eres de la corte del rey, las
(estimentas, perlas, collares, &emas y "na cadena de oro yac'an 6"nto a la orilla.
La corne6a tom- la cadena de oro en s" pico y (ol- r%pidamente hacia la hi&"era,
2-2
Robert Greene Las 48 leyes del poder
mientras los &"ardias e"n"cos la perse&"'an. #"ando lle&- al %rbol, de6- caer la
cadena en el h"eco del tronco. #"ando los hombres del rey treparon al %rbol para
rescatar la cadena, (ieron la cabe/a de la cobra. 7e modo $"e mataron a la
serpiente con s"s bastones, rec"peraron la cadena de oro y re&resaron al
estan$"e.
1 la corne6a y s" marido (i(ieron felices en s" $"erido %rbol.
#<E+;A 7EL PA+#9A;A+;RA S91LO 96
REL*T*DO EN ;9E #RA:; A: PABER R#1#'# S97 /0=0
C;%& .i+-.ir &!i$ias
#"ando Arnar, hi6o de alWKhattab, se con(irti- al islamismo, $"iso $"e la noticia de
s" con(ersi-n se dif"ndiera con la mayor rapide/ posible. :"e a (er a !amil, hi6o
de MaCmar alW!"mahi, famoso por la rapide/ con $"e transmit'a los secretos.
#"ando se le re(elaba al&o en confian/a, de inmediato informaba de ello a todo el
m"ndo. Arnar le di6o2
3Me he con(ertido en m"s"lm%n. Pero no di&as nada, m-ntenlo en secreto. +o
se lo menciones a nadie.
!amil sali- a la calle y comen/- a &ritar a (o/ de c"ello2
34<stedes creen $"e Arnar, hi6o de alWKhattab, no se ha con(ertido en
m"s"lm%n5 >+o lo crean? >Les ase&"ro $"e se ha con(ertido?
La noticia de la con(ersi-n de Arnar al islamismo se dif"ndi- a los c"atro (ientos,
tal como Arnar lo hab'a deseado.
;9E S<B;LE R<SE2 ;9E BAAK A: ARAB,# B,S7A+ A+7 <,LE S91LO U999
E# #&$& ' e# $-er.&
#ierto Loco perse&"'a,
tirando piedras, a "n #"erdo,
Qste se ("el(e y le dice2
3Ami&o, est% m"y bien hecho,
ten este esc"do. ;e cansas
enormemente y yo creo
$"e t" traba6o merece
&alard-n menos modesto.
Mira, ese hombre $"e all' pasa
tiene bastante dinero,
(e a diri&irle t"s dones
y recibir%s s" premio.
Sed"cido por el l"cro,
(a n"estro Loco al momento
a hacer al otro indi(id"o
el mismo ins"lto $"e al #"erdo.
Mas esta (e/ no le pa&an,
c"al la anterior, en dinero,
(arios lacayos ac"den,
echan mano al hombre n"estro
y lo desloman a palos
y le $"ebrantan los h"esos.
En las cortes de los reyes
locos como 8ste solemos hallar.
A s" amo di(ierten a costa n"estra.
47ebiera "no, para s" ch%chara acallar,
al necio con (iolencia &olpear y casti&ar5
."i/% no ten&amos la f"er/a ni la ocasi-n.
En tal caso, debemos lo&rar
$"e el necio diri6a s" a&resi-n
hacia $"ien nos p"eda (en&ar.
:PB<LAS JE*N DE L* FONT*9NE /B?/C/B0<
2-3
Robert Greene Las 48 leyes del poder
E# p<=ar& i.i&
<n mercader ten'a "n hermoso p%6aro en "na 6a"la. #"ando el hombre estaba por
(ia6ar a la ,ndia, el pa's de ori&en del a(e, le pre&"nt- si $"er'a $"e le tra6era al&o
de all'. El p%6aro le pidi- s" libertad, pero el mercader se la ne&-. Entonces el
p%6aro le pidi- $"e (isitara "na sel(a de la ,ndia y an"nciara, a los p%6aros $"e all'
encontrara en libertad, $"e 8l estaba prisionero. El mercader hi/o lo $"e el p%6aro
le hab'a pedido, pero, en c"anto h"bo hablado, "n a(e sil(estre, similar a la $"e 8l
ten'a, cay-, ex%nime, al s"elo. El mercader pens- $"e deb'a de ser "n familiar de
s" propio p%6aro, y sinti- &ran triste/a por haberle ca"sado la m"erte.
#"ando lle&- a s" casa, el p%6aro le pre&"nt- si tra'a b"enas noticias de la ,ndia.
3+o 3di6o el mercader3.temo $"e trai&o malas n"e(as. #"ando habl8 de t"
ca"ti(erio, "no de t"s familiares cay- m"erto a mis pies.
Al o'r esas palabras, el p%6aro del mercader cay- ex%nime al piso de la 6a"la.
3La noticia de la m"erte de s" familiar lo mat- de dolor, 3pens- el mercader.
Lleno de triste/a, le(ant- al a(e y la coloc- en el alf8i/ar de la (entana. 7e
inmediato el p%6aro re(i(i- y (ol- hacia el %rbol m%s pr-ximo.
3Ahora sabes $"e lo $"e considerabas "n desastre 3di6o el a(e3 f"e "na b"ena
n"e(a para m'. 1 tambi8n sabes de $"8 manera el mensa6e, la s"&erencia de
c-mo comportarme para obtener mi libertad, me f"e transmitido por medio de ti, mi
captor.
1 el a(e sali- (olando, por fin libre.
;ALES A: ;9E 7ER=,S9ES 9DR9ES S'*' /0B=
Da8i. ' Be!sa*:
A la ("elta del a0o, al tiempo $"e los reyes salen a campa0a, en(i- 7a(id a !oab
con s"s (eteranos y todo ,srael.
7errotaron a los ammonitas y p"sieron sitio a Rabb%, mientras 7a(id se $"ed- en
!er"sal8n. <n atardecer se le(ant- 7a(id de s" lecho y se paseaba por el terrado
de la casa del rey c"ando (io desde lo alto del terrado a "na m"6er $"e se estaba
ba0ando. Era "na m"6er m"y hermosa. Mand- 7a(id para informarse sobre la
m"6er y le di6eron2
3Es Betsab8, hi6a de Eliam, m"6er de <r'as el hitita...
Escribi- 7a(id "na carta a !oab y se la en(i- por medio de <r'as. En la carta
hab'a escrito2
3Poned a <r'as frente a lo m%s re0ido de la batalla y retiraos de detr%s de 8l para
$"e sea herido y m"era.
Estaba !oab asediando la ci"dad y coloc- a <r'as en el sitio en $"e sab'a $"e
estaban los hombres m%s (alientes. Los hombres de la ci"dad hicieron "na salida
y atacaron a !oab, cayeron al&"nos del e68rcito de entre los (eteranos de 7a(id, y
m"ri- tambi8n <r'as el hitita...
S"po la m"6er de <r'as $"e hab'a m"erto <r'as, s" marido, e hi/o d"elo por s"
se0or. Pasado el l"to, 7a(id en(i- por ella y la recibi- en s" casa haci8ndola s"
m"6er, ella le dio a l"/ "n hi6o.
SA+;A B,BL,A. L,BRA SE<+7A 7E SAM<EL //#
2-4
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LEH NW
?=
J7E17E -ON L* NE-ES9D*D
DE L* 1ENTE
DE TENER FE EN *L1O
,*R* -ONSE179R
SE179DORES 9N-OND9-9ON*LES
CRITERIO
La &ente tiene "na necesidad irrefrenable de creer en al&o.
#on(i8rtase en el centro focali/ador de esa necesidad, ofreci8ndoles
"na ca"sa o "na n"e(a con(icci-n a la $"e adherir. :orm)lela en
t8rminos (a&os pero plet-ricos de promesas. Enfatice el ent"siasmo
por sobre el pensamiento claro y racional. 78 a s"s n"e(os disc'p"los
rit"ales $"e reali/ar y ex'6ales sacrificios. Ante la a"sencia de "na
reli&i-n or&ani/ada y &randes ca"sas en las $"e p"edan creer, s"
n"e(o sistema de con(icciones le conferir% "n poder ina"dito.
2-'
Robert Greene Las 48 leyes del poder
LA CIENCIA DEL C5ARLATANISMO" O CMO CREAR UN CULTO EN CINCO F2CILES PASOS
*l buscar Lco!o deber2 .acerloL !5todos >ue le per!itan obtener el !2xi!o poder con el
!enor esfuer;o co!probar2 >ue el de crear se&uidores >ue lo veneren es uno de los !2s
efectivos# Tener una &ran cantidad de se&uidores abre todo tipo de posibilidades para el
en&ao# Sus se&uidores no s8lo lo venerar2n sino >ue lo defender2n de sus ene!i&os y
asu!ir2n por propia voluntad la tarea de atraer a otros >ue se unan al culto# Este tipo de poder
lo elevar2 a nuevas di!ensiones: ya no tendr2 >ue luc.ar o utili;ar subterfu&ios para lo&rar
i!poner su voluntad# 7sted ser2 ob"eto de adoraci8n y ya no podr2 co!eter errores#
Gui;2 le pare;ca >ue es una tarea %!proba conse&uir se&uidores de este tipo pero en
realidad es !uy si!ple# -o!o seres .u!anos todos tene!os una necesidad desesperada de
creer en al&o en cual>uier cosa# Esto nos vuelve funda!ental!ente cr5dulos: no pode!os
tolerar lar&os per%odos de duda o de ese vac%o >ue ori&ina la falta de al&o en >ue creer# 3asta
con >ue se nos tiente con al&una nueva causa un elixir !2&ico una f8r!ula de
enri>ueci!iento r2pido la Dlti!a tendencia tecnol8&ica o el !2s novedoso !ovi!iento art%stico
para >ue de in!ediato sal&a!os del a&ua para !order el an;uelo# Ec.e!os una !irada a la
.istoria: las cr8nicas de nuevos cultos y tendencias >ue .an atra%do !asas de se&uidores
podr%an llenar bibliotecas enteras# *l cabo de unos pocos si&los d5cadas aos o !eses
suelen parecer rid%culos pero en su !o!ento resultan tan atractivos tan trascendentes tan
divinos###
Sie!pre prontos a creer en al&o nos fabrica!os santos y reli&iones a partir de la nada#
No desperdicie esta potencial credulidad: convi5rtase en ob"eto de adoraci8n# 'a&a >ue la
&ente inicie un culto en torno de usted#
Los &randes c.arlatanes europeos de los si&los U69 y U699 do!inaban con !aestr%a el
arte de la fabricaci8n de cultos# 6iv%an al i&ual >ue nosotros a.ora en un tie!po de
transfor!aci8n: las reli&iones or&ani;adas declinaban y las ciencias ascend%an# La &ente
desesperaba por unirse alrededor de al&una nueva causa o fe# Los c.arlatanes co!en;aron a
vender de puerta en puerta sus el%xires curativos y recetas !2&icas para alcan;ar la ri>ue;a#
,asaban con rapide; de una ciudad a otra y en un principio centraban su atenci8n en
pe>ueos &rupos### .asta >ue de !anera accidental descubrieron una verdad profunda de la
naturale;a .u!ana: cuanto !ayor era el &rupo >ue convocaban a su alrededor !2s f2cil les
resultaba en&aar a la &ente#
El c.arlat2n se ubicaba en una elevada platafor!a de !adera Mde a.% el t5r!ino
KsaltabancosK o el !2s fa!iliar Ksalti!ban>uiKO y la !ultitud se apiaba a su alrededor# En tal
entorno &rupal la &ente se volv%a !uc.o !2s e!ocional y !enos capa; de ra;onar#
Si el c.arlat2n se .ubiese diri&ido a cada uno en for!a individual tal ve; lo .abr%an
considerado rid%culo pero perdidos en un &rupo se su!%an en un esp%ritu colectivo de
fascinada atenci8n# Les resultaba i!posible to!ar la distancia suficiente para ser esc5pticos#
-ual>uier punto d5bil de las ideas del c.arlat2n >uedaba oculto por el fervor del &rupo# La
pasi8n y el entusias!o se difund%an entre la !asa co!o al&o conta&ioso y la &ente
reaccionaba con violencia ante cual>uiera >ue osara se!brar al&una duda# ,ero al estudiar en
for!a consciente esta din2!ica durante d5cadas experi!entando y adapt2ndose
espont2nea!ente a estas situaciones a !edida >ue se produc%an los c.arlatanes
perfeccionaron la ciencia de atraer y !antener la fidelidad de una !ultitud convertir esa !asa
en se&uidores y a los se&uidores en practicantes de un culto#
Los artilu&ios de los c.arlatanes podr2n parecer extraos o pintorescos .oy en d%a pero entre
nosotros si&ue .abiendo !iles de c.arlatanes >ue utili;an los !is!os !5todos de probada
eficacia >ue perfeccionaran sus predecesores en los si&los pasados s8lo .an ca!biado los
no!bres de sus el%xires y la apariencia !oderni;ada de sus cultos# Encontra!os estos
c.arlatanes !odernos en todos los 2!bitos de la vida: los ne&ocios la !oda la pol%tica las
artes# 4uc.os >ui;2 continDan la tradici8n de la c.arlataner%a sin conocer si>uiera su .istoria
pero usted puede actuar de for!a !2s siste!2tica y deliberada# Le bastar2 con se&uir los
cinco pasos para la fabricaci8n de un culto >ue nuestros antepasados c.arlatanes
perfeccionaron a trav5s de los tie!pos#
2-6
Robert Greene Las 48 leyes del poder
PASO /0 LA VAGUEDAD Y LA INDEFINICIN" DOS GRANDES IMANES3
En pri!er lu&ar para crear un culto deber2 atraer la atenci8n# No debe .acerlo por !edio de
sus acciones >ue resultar2n de!asiado evidentes y f2ciles de interpretar sino a trav5s de las
palabras >ue suelen ser bru!osas y en&aosas# Sus discursos conversaciones y entrevistas
iniciales deben incluir dos ele!entos: por un lado la pro!esa de al&o &randioso y
transfor!ador y por el otro .acer &ala de una va&uedad absoluta# Esta co!binaci8n .abr2 de
&enerar todo tipo de sueos va&os e indefinidos entre los inte&rantes de su pDblico >ue .ar2n
sus propias conexiones y ver2n lo >ue deseen ver#
,ara >ue la va&uedad resulte atractiva utilice palabras de &ran resonancia pero de
si&nificado indefinido palabras llenas de ardor y entusias!o# Sie!pre es Dtil e!plear t%tulos
ri!bo!bantes para deno!inar cosas si!ples as% co!o recurrir a los nD!eros e inventar
palabras nuevas para aludir a conceptos va&os# Todo esto crea la i!presi8n de un
conoci!iento especiali;ado >ue le confiere un barni; de profundidad# ,or la !is!a ra;8n
procure >ue el ob"eto de su culto sea al&o novedoso y reciente a fin de >ue !uy pocos lo
entiendan# Si se la !ane"a con .abilidad la co!binaci8n de pro!esas va&as conceptos
bru!osos pero seductores y un ardiente entusias!o condicionar2 el 2ni!o de la &ente y
convocar2 un &rupo en torno de usted#
Si .abla con demasiada va&uedad sin e!bar&o carecer2 de credibilidad# ,ero !2s
peli&roso aDn es ser espec%fico# Si explica en detalle los beneficios >ue la &ente obtendr2 al
se&uir su culto todos esperar2n >ue los cu!pla#
-o!o corolario de su va&uedad su ele!ento de atracci8n ta!bi5n debe ser si!ple# Los
proble!as de la !ayor%a de la &ente tienen causas !uy co!ple"as: neurosis profunda!ente
arrai&adas factores sociales interconectados ra%ces >ue se re!ontan en el tie!po y son !uy
dif%ciles de desentraar# Sin e!bar&o !uy pocos tienen paciencia para ocuparse de esto# La
!ayor%a de la &ente >uiere encontrar soluciones si!ples para sus proble!as# La .abilidad de
ofrecer este tipo de soluci8n le conferir2 &ran poder y le &enerar2 una cantidad de se&uidores#
En lu&ar de las explicaciones co!ple"as de la vida real vuelva a las soluciones pri!itivas de
nuestros antepasados a los vie"os re!edios caseros a las !isteriosas panaceas#
PASO 40 ENFATICE LO VISUAL Y LO SENSUAL POR SOBRE LO INTELECTUAL3
7na ve; >ue la &ente .aya co!en;ado a con&re&arse alrededor de usted aparecer2n dos
peli&ros: el aburri!iento y el escepticis!o# El aburri!iento .ar2 >ue los adeptos lo abandonen
por otro el escepticis!o les per!itir2 distanciarse para pensar de !anera racional lo >ue usted
les ofrece y as% disipar la niebla tan art%stica!ente creada por usted y desen!ascarar la
verdad de sus ideas# Deber2 aprender a divertir a los aburridos y a !antener ale"ados a los
c%nicos#
La !e"or for!a de .acerlo es a trav5s de una buena actuaci8n u otros recursos si!ilares#
Rod5ese de lu"os deslu!bre a sus se&uidores con esplendores visuales ll5neles los o"os con
espect2culos deslu!brantes# Esto no s8lo les i!pedir2 ver cu2n absurdas son sus ideas y cuan
.ueco es su siste!a de convicciones sino >ue ta!bi5n lla!ar2 !2s la atenci8n y atraer2 a
!2s se&uidores# E!belese los sentidos: utilice incienso para el olfato !Dsica sedante para el
o%do y cuadros y &r2ficos para la vista# 9ncluso puede incentivar la !ente >ui;2 recurriendo a
al&unos novedosos ele!entos tecnol8&icos >ue dar2n a su culto una p2tina de pseudoCciencia
cual>uier cosa >ue i!pida >ue su pDblico piense# 7tilice lo ex8tico Lculturas le"anas
costu!bres for2neasL para crear efectos teatrales y .acer >ue lo !2s banal y ordinario
pare;ca seal de al&o extraordinario#
PASO E0 COPIE LAS FORMAS DE LAS RELIGIONES ORGANIZADAS PARA ESTRUCTURAR EL GRUPO3
El &rupo de sus se&uidores .a ido en au!ento .a lle&ado el !o!ento de or&ani;arlo# 3us>ue
.acerlo de !anera tal >ue eleve el esp%ritu y a la ve; reconforte# Las reli&iones or&ani;adas
e"ercen incuestionada autoridad desde .ace tie!po sobre un &ran nD!ero de &ente y si&uen
.aci5ndolo aun en nuestra 5poca supuesta!ente poco reli&iosa# *un>ue la reli&i8n en s%
2-8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
!is!a .a palidecido un tanto sus for!as si&uen trasuntando poder# Las excelsas y sa&radas
asociaciones de la reli&i8n or&ani;ada pueden explotarse .asta el infinito# 9nvente rituales para
sus se&uidores or&an%celos de !anera "er2r>uica asi&n2ndoles un ran&o espec%fico se&Dn su
&rado de santidad y d2ndoles no!bres y t%tulos >ue ten&an connotaciones reli&iosas p%dales
sacrificios >ue llenen sus arcas y au!enten su poder# ,ara enfati;ar la naturale;a cuasi
reli&iosa de su con&re&aci8n .able y actDe co!o un profeta# Despu5s de todo usted no es un
dictador usted es un sacerdote un &urD un sabio un c.a!2n o cual>uier otro t5r!ino >ue
oculte su verdadero poder entre la bru!a de la reli&i8n#
PASO 40 DISIMULE SU MENTE DE INGRESOS3
Su &rupo .a crecido y usted lo .a estructurado de !anera eclesi2stica# Sus cofres e!pie;an a
llenarse con el dinero de sus se&uidores# Sin e!bar&o nunca deben verlo co!o un l%der
ansioso de obtener dinero y el poder >ue 5ste da# Es en este !o!ento cuando usted debe
disi!ular la fuente de sus in&resos#
Sus se&uidores >uieren creer >ue si lo si&uen todo tipo de cosas positivas les caer2 en el
re&a;o# *l rodearse de lu"os usted se convierte en la prueba viviente de la solide; de esas
convicciones# Nunca revele >ue en realidad su fortuna proviene de los bolsillos de sus
se&uidores# ,rocure en ca!bio >ue pare;ca provenir de la verdad de sus !5todos# Sus
se&uidores copiar2n cada uno de sus !ovi!ientos en la convicci8n de >ue ello les dar2 los
!is!os resultados >ue a usted y ese entusias!o i!itativo los ce&ar2 al fraudulento ori&en de
su ri>ue;a#
PASO F0 ESTABLEZCA UNA DIN2MICA DE GNOSOTROS CONTRA ELLOSG3
*.ora el &rupo es &rande y pr8spero un i!2n >ue atrae !2s y !2s part%culas# Sin e!bar&o si
usted no pone !uc.o cuidado la inercia ir2 instal2ndose en su &rupo y el tie!po y la
!onoton%a ter!inar2n por des!a&neti;arlo# ,ara !antener unidos a sus se&uidores es
necesario >ue .a&a lo >ue .an .ec.o sie!pre todas las reli&iones y otros siste!as de
convicciones: crear una din2!ica de Knosotros contra ellosK#
En pri!er lu&ar ase&Drese de >ue sus se&uidores crean >ue for!an parte de un club
exclusivo unido por los la;os de los ob"etivos en co!Dn# Lue&o para refor;arlo cree la noci8n
de >ue al&Dn artero ene!i&o intenta arruinarlos una fuer;a de no creyentes >ue .ar2n
cual>uier cosa por frenarlos# *.ora cual>uier tercero >ue intente revelar la naturale;a
fraudulenta de su siste!a de convicciones podr2 ser identificado co!o !ie!bro de esas
fuer;as !ali&nas#
Si usted no tiene ene!i&os inv5ntelos# Si les da al&uien contra >uien actuar sus
se&uidores se unir2n y &anar2n en co.esi8n pues tendr2n una causa >ue defender e infieles
>ue destruir#
OBSERVANCIAS DE LA LEY
OBSERVANCIA I
En /B<@ un !ilan5s de veintisiete aos lla!ado Francesco 1iuseppe 3orri afir!8 >ue .ab%a
tenido una visi8n# Recorr%a la ciudad diciendo a todos >ue se le .ab%a aparecido el arc2n&el
4i&uel para anunciarle >ue 3orri .ab%a sido ele&ido co!o capitano &enerale del e"5rcito del
nuevo ,apa un e"5rcito >ue ocupar%a y revitali;ar%a la Tierra# *de!2s el arc2n&el .ab%a
revelado >ue a.ora 3orri ten%a el poder de ver el interior del al!a de la &ente y >ue pronto
descubrir%a la piedra filosofal una sustancia buscada desde tie!pos in!e!oriales capa; de
transfor!ar los !etales b2sicos en oro# Los a!i&os y conocidos >ue oyeron a 3orri explicar su
visi8n y >ue fueron testi&os de los ca!bios operados en 5l >uedaron i!presionados ya >ue
.asta a>uel !o!ento 3orri .ab%a dedicado su vida al vino las !u"eres y los "ue&os de a;ar#
De pronto .ab%a de"ado todo eso para su!er&irse en el estudio de la al>ui!ia y .ablar s8lo de
lo !%stico y lo oculto#
2-8
Robert Greene Las 48 leyes del poder
Esta transfor!aci8n fue tan repentina y !ila&rosa y sus palabras estaban tan plet8ricas
de entusias!o >ue 3orri co!en;8 a &enerar un &rupo de se&uidores# ,or des&racia ta!bi5n
la 9n>uisici8n italiana co!en;8 a reparar en 5l Len"uiciaban a toda persona >ue !ostrar2
inter5s por el ocultis!oL de !odo >ue abandon8 9talia y co!en;8 a recorrer Europa desde
*ustria .asta 'olanda diciendo a >uien >uisiera escuc.arlo >ue Ka >uienes !e si&an les ser2
dada toda la ale&r%aK# Donde>uiera >ue 3orri estuviese atra%a se&uidores# Su !5todo era !uy
si!ple: .ablaba de su visi8n >ue iba torn2ndose !2s elaborada en cada nuevo relato y se
ofrec%a para K!irar .acia el interiorK del al!a de cual>uiera >ue creyese en 5l M>ue eran
!uc.osO# *parente!ente en trance fi"aba la !irada durante al&unos !inutos en los o"os del
nuevo se&uidor y lue&o afir!aba .aberle visto el al!a su &rado de ilu!inaci8n y su potencial
de &rande;a espiritual# Si lo >ue 5l ve%a era pro!etedor y positivo esa persona era inte&rada a
su &rupo cada ve; !2s nu!eroso lo cual constitu%a todo un .onor#
El culto constaba de siete &rados o niveles a los cuales los disc%pulos eran asi&nados de
acuerdo con lo >ue 3orri .ab%a visto en sus al!as# 4ediante el traba"o personal y una devoci8n
total al culto pod%an &raduarse y pasar a un nivel superior# 3orri La >uien lla!aban KSu
ExcelenciaK y KDoctor 7niversalKL les exi&%a estrictos votos de pobre;a# Todos los bienes y
toda la fortuna >ue poseyeran deb%an serle entre&ados# ,ero a nadie le i!portaba ceder sus
propiedades dado >ue 3orri les .ab%a dic.o: K,ronto concluir5 con 5xito !is estudios >u%!icos
y descubrir5 la piedra filosofal >ue nos per!itir2 obtener todo el oro >ue >uerra!osK#
-on su creciente fortuna 3orri co!en;8 a ca!biar su estilo de vida# *l>uilaba la vivienda
!2s espl5ndida de la ciudad en la cual se encontrara te!poral!ente y la a!oblaba con lu"o y
la decoraba con obras de arte >ue .ab%a co!en;ado a coleccionar# Recorr%a la ciudad en un
carrua"e decorado con piedras preciosas tirado por seis !a&n%ficos caballos ne&ros# Nunca
per!anec%a !uc.o tie!po en un !is!o lu&ar y cuando desaparec%a con la excusa de >ue
deb%a buscar !2s al!as para su rebao su fa!a no .ac%a sino crecer durante su ausencia# Se
.i;o fa!oso a pesar de >ue nunca .ab%a .ec.o nada concreto#
De toda Europa lle&aban .asta 5l los cie&os los tullidos y los desesperados por>ue se
.ab%a corrido la vo; de >ue pose%a poderes curativos# 3orri no cobraba por sus servicios lo
cual lo .ac%a parecer aDn !2s !aravilloso y .ab%a >uienes afir!aban >ue en tal o cual ciudad
.ab%a llevado a cabo curaciones !ila&rosas# -on s8lo .acer una li&era alusi8n a sus lo&ros
3orri incentivaba la i!a&inaci8n de la &ente >ue !a&nificaba sus .a;aas .asta conferirles
proporciones fant2sticas# Su ri>ue;a por e"e!plo proven%a de las enor!es su!as >ue
cobraba a su creciente &rupo de disc%pulos acaudalados sin e!bar&o se supon%a >ue .ab%a
lo&rado en verdad perfeccionar su piedra filosofal# La 9&lesia aDn lo perse&u%a acus2ndolo de
.ere"%a y bru"er%a pero la respuesta de 3orri a esos car&os se li!it8 a un arro&ante silencio#
Esto no .i;o sino au!entar su reputaci8n y apasionar aDn !2s a sus se&uidores# Despu5s de
todo s8lo los &randes son perse&uidos# S-u2ntos .ab%an co!prendido a Jesucristo en su
tie!poT No .ac%a falta >ue 3orri di"era palabra al&una: sus se&uidores co!en;aron a lla!ar al
,apa Kel *nticristoK#
H as% el poder de 3orri fue creciendo y creciendo .asta >ue un d%a abandon8 la ciudad
de *!sterda! Mdonde se .ab%a instalado desde .ac%a un tie!poO llevando consi&o enor!es
su!as de dinero prestado y dia!antes cuya custodia le .ab%an confiado# M3orri afir!aba >ue
pod%a .acer desaparecer las fallas de los dia!antes &racias al poder de su !ente dotada#O
Estuvo pr8fu&o durante un tie!po .asta >ue la 9n>uisici8n lo&r8 dar con 5l# 3orri pas8 los
Dlti!os veinte aos de su vida en una prisi8n ro!ana# ,ero la fe de la &ente en sus poderes
ocultos era tan &rande >ue .asta el d%a de su !uerte lo visitaron acaudalados feli&reses entre
los >ue se contaba la reina -ristina de Suecia# ,rovey5ndolo de dinero y !ateriales esos
visitantes le per!itieron prose&uir su bDs>ueda de la evasiva piedra filosofal#
INTERPRETACIN
*l parecer antes de for!ar su culto 3orri se top8 con un descubri!iento crucial# -ansado de
su vida libertina decidi8 abandonarla y dedicarse al ocultis!o al&o >ue en verdad le
interesaba# Sin e!bar&o debi8 de .aber co!probado >ue cuando alud%a a una experiencia
!%stica Men lu&ar de al a&ota!iento f%sicoO co!o causa y fuente de su conversi8n las personas
de todos los niveles sociales ansiaban o%r !2s al respecto# *l co!prender el poder >ue
obtendr%a si atribu%a ese ca!bio a al&o externo y !isterioso si&ui8 adelante con sus visiones
2-;
Robert Greene Las 48 leyes del poder
fra&uadas# -uanto !2s &randiosa era la visi8n >ue afir!aba .aber tenido y !ayores los
sacrificios >ue exi&%a a sus se&uidores tanto !2s atractiva y cre%ble parec%a tornarse su
.istoria#
Recuerde: * la &ente no le interesa la verdadera causa de un ca!bio#
No >uieren saber >ue es fruto de un arduo traba"o o de al&o tan banal co!o el
a&ota!iento la depresi8n o el aburri!iento# Se !ueren por creer en al&o ro!2ntico al&o del
otro !undo# Guieren o%r .ablar de 2n&eles y experiencias extracorp8reas# Deles el &usto# D5 a
entender >ue su ca!bio personal se debe a una ra;8n !%stica y envu5lvala en colores
et5reos: de in!ediato &enerar2 un &ran &rupo de se&uidores# *d2ptese a las necesidades de la
&ente: el 4es%as debe refle"ar los deseos de sus se&uidores# H sie!pre apunte alto# -uanto
!2s &rande y auda; sea la ilusi8n tanto !e"or#
OBSERVANCIA II
* !ediados del si&lo U999 se corri8 la vo; entre la alta sociedad europea de >ue un !5dico
rural sui;o 4ic.ael Sc.appac. practicaba un tipo diferente de !edicina: utili;aba polvos
sanadores obtenidos de fuentes naturales para llevar a cabo curaciones !ila&rosas# 4uy
pronto &ran cantidad de personas acaudaladas de todo el continente afectadas de
enfer!edades tanto serias co!o banales .ac%an el dif%cil pere&rina"e .asta la villa alpina de
Lan&nau donde viv%a y traba"aba Sc.appac.# Durante su dificultosa ca!inata por las
!ontaas los visitantes ten%an oportunidad de conocer los !2s espl5ndidos paisa"es naturales
de toda Europa# -uando lle&aban a Lan&nau ya se sent%an transfor!ados y ca!ino a la
curaci8n#
Sc.appac. a >uien lla!aban si!ple!ente el KDoctor de las 4ontaasK ten%a una
pe>uea far!acia en el poblado# El lu&ar fue convirti5ndose en todo un espect2culo: !ultitudes
provenientes de los pa%ses !2s diversos se a&olpaban en el pe>ueo recinto en cuyas
paredes cubiertas por estanter%as se ex.ib%an las coloridas botellitas >ue conten%an las
!edicinas .ec.as a base de .ierbas# 4ientras >ue la !ayor%a de los !5dicos de la 5poca
recetaban pociones de sabor espantoso e inco!prensibles deno!inaciones latinas Mco!o aDn
ocurre .oy en d%aO los re!edios de Sc.appac. ostentaban no!bres co!o KEl aceite de la
ale&r%aK KFlorecillas para el cora;8nK o K*nti!onstruoK y todas ten%an sabor dulce y a&radable#
Los visitantes de Lan&nau deb%an esperar con paciencia para lo&rar una consulta con el
Doctor de las 4ontaas dado >ue a diario lle&aban a la far!acia unos oc.enta !ensa"eros
para entre&ar frascos de orina de pacientes de toda Europa# Sc.appac. afir!aba >ue pod%a
dia&nosticar una enfer!edad con s8lo observar una !uestra de orina y leer una descripci8n
escrita de la enfer!edad en cuesti8n# M,or supuesto le%a la descripci8n con su!a atenci8n
antes de prescribir una !edicina deter!inada#O -uando al fin dispon%a de al&Dn rato libre Mel
estudio de las !uestras de orina le insu!%a la !ayor parte de su tie!poO lla!aba al visitante a
su consultorio en la far!acia# Exa!inaba la !uestra de orina del paciente y explicaba >ue el
aspecto de 5sta le revelar%a todo cuanto necesitaba saber# *fir!aba >ue la &ente del ca!po
tiene un sexto sentido para esas cosas y >ue tal sabidur%a ven%a de la existencia si!ple y
pl2cida del ca!pesino >ue no sab%a de las co!plicaciones de la vida urbana# Las consultas
personales inclu%an ta!bi5n una c.arla sobre c8!o lo&rar una !ayor ar!on%a entre el esp%ritu
y la naturale;a#
Sc.appac. .ab%a ideado varias for!as de trata!iento cada una por co!pleto diferente
de las pr2cticas !5dicas .abituales de la 5poca# ,or e"e!plo cre%a en la terapia !ediante
s.ocF el5ctrico# * >uienes le pre&untaban si eso no se contradec%a con su fe en el poder
curativo de la naturale;a Sc.appac. explicaba >ue la electricidad es un fen8!eno natural y
>ue 5l no .ac%a !2s >ue i!itar la fuer;a del rayo# 7no de sus pacientes afir!8 >ue lo .abitaban
siete de!onios el !5dico lo cur8 con s.ocFs el5ctricos y !ientras se los ad!inistraba
excla!aba >ue pod%a ver a los de!onios saliendo uno a uno del cuerpo del enfer!o# Otro
.o!bre di"o >ue .ab%a tra&ado un carro car&ado de .eno con el conductor incluido lo >ue le
causaba intensos dolores en el pec.o# El Doctor de las 4ontaas lo escuc.8 con paciencia
afir!8 >ue pod%a o%r el c.as>uido de un l2ti&o en el abdo!en del .o!bre y le ad!inistr8 un
sedante y un pur&ante# El .o!bre se dur!i8 en una silla ante la puerta de la far!acia# En
cuanto se despert8 se puso a vo!itar y !ientras lo .ac%a vio pasar por all% a toda velocidad
un carro car&ado de .eno Mel Doctor de las 4ontaas lo .ab%a contratado ex profesoO y el
29-
Robert Greene Las 48 leyes del poder
c.as>uido del l2ti&o >ue es&ri!%a el conductor le .i;o sentir >ue de al&una for!a lo .ab%a
expulsado &racias a la cura ad!inistrada por el !5dico#
-on el correr de los aos la fa!a del Doctor de las 4ontaas fue creciendo# Lo
consultaban los poderosos Lincluso el escritor ale!2n 1oet.e .i;o la ca!inata .asta su aldea
L y se convirti8 en el centro de un culto a la naturale;a en el cual todo lo natural era
considerado di&no de veneraci8n# Sc.appac. se procuraba crear efectos >ue entretuviesen e
inspirasen a sus pacientes# 7n profesor >ue lo visit8 en cierta oportunidad escribi8 al respecto:
K7no se encuentra aco!paado "ue&a a las cartas a veces con una "oven a veces se ofrece
un concierto a veces un al!uer;o o una cena o se presenta un espect2culo de ballet# De
!anera placentera el sitio reDne la libertad de la naturale;a y los placeres del bea" monde y
aun>ue el doctor no pudiese curar nin&Dn tipo de enfer!edad al !enos cura la .ipocondr%a y
los vapores .ist5ricosK#
INTERPRETACIN
Sc.appac. .ab%a co!en;ado su carrera co!o !5dico de pueblo co!Dn y corriente# * veces
utili;aba en su pr2ctica al&unos de los re!edios caseros co!unes en la aldea con los >ue se
.ab%a criado y en apariencia observ8 al&unos resultados positivos ya >ue pronto a>uellas
tinturas ve&etales y for!as naturales de sanar se convirtieron en su especialidad# *de!2s su
for!a natural de sanar surt%a un profundo efecto psicol8&ico en sus pacientes# 4ientras >ue las
dro&as .abituales de la 5poca &eneraban te!or y dolor los trata!ientos de Sc.appac. eran
&ratos y sedantes# La consi&uiente !e"ora del estado de 2ni!o del paciente constitu%a un
ele!ento crucial en las curaciones >ue lo&raba# Sus pacientes estaban tan convencidos de sus
.abilidades curativas >ue esa !is!a convicci8n los ayudaba a curarse# En lu&ar de burlarse
de las explicaciones irracionales >ue !uc.os daban acerca de su !alestar Sc.appac.
utili;aba la .ipocondr%a para si!ular .aber reali;ado una &ran curaci8n#
El caso del Doctor de las 4ontaas nos ensea una valiosa lecci8n en lo relativo a los
se&uidores devotos# En pri!er lu&ar usted deber2 encontrar la for!a de atraer la voluntad de
la &ente y .acer >ue la fe de ellos en su poder sea tan fuerte co!o para i!a&inar todo tipo de
beneficios# Esa fe tiene un poder transfor!ador en s% !is!a pero usted deber2 ase&urarse de
>ue sea usted y no la voluntad personal del individuo lo >ue se considere el a&ente de la
transfor!aci8n# Encuentre una fe una causa o una fantas%a >ue concite la apasionada fe de
sus se&uidores y ellos i!a&inar2n todo el resto y lo venerar2n co!o su sanador su profeta
un &enio o lo >ue usted >uiera#
En se&undo lu&ar Sc.appac. nos ensea el perenne poder de la fe en la naturale;a y en
la sencille;# La naturale;a en realidad abunda en ele!entos aterradores: plantas venenosas
ani!ales feroces pla&as y desastres repentinos# La fe en la fuer;a sanadora y reconfortante de
la naturale;a es un !ito artificial un ro!anticis!o# ,ero la atracci8n >ue e"erce todo lo natural
en especial en tie!pos turbulentos y co!ple"os puede ser una fuente de &ran poder si usted
sabe explotarla#
Sin e!bar&o es i!perativo >ue esa atracci8n se !ane"e en for!a adecuada# 9nvente una
especie de teatro de la naturale;a en el >ue usted el director eli"a las caracter%sticas >ue se
adecDen al ro!anticis!o de su 5poca# El Doctor de las 4ontaas dese!pe8 su papel a la
perfecci8n al enfati;ar su sabidur%a y su intuici8n telDrica y poner en escena sus curaciones
co!o si se tratase de obras de teatro# Sc.appac. no se fusion8 si!bi8tica!ente con la
naturale;a sino >ue la transfor!8 en un culto en una construcci8n artificial# -rear un efecto
KnaturalK re>uiere traba"o y esfuer;o pues es preciso convertir la naturale;a en al&o teatral y
deliciosa!ente pa&ano# De lo contrario nadie se percatar2 de ella# Ta!bi5n la naturale;a tiene
>ue adecuarse a las tendencias y !oderni;arse#
OBSERVANCIA III
En /=)) a la edad de cincuenta y cinco aos el !5dico y cient%fico Fran; 4es!er se
encontraba en una encruci"ada# 'ab%a sido pionero en los estudios relacionados con el
!a&netis!o ani!al Lla creencia en >ue los ani!ales contienen sustancias !a&n5ticas y en
>ue un !5dico o un especialista pueden lo&rar curaciones !ila&rosas traba"ando sobre esas
299
Robert Greene Las 48 leyes del poder
sustancias !a&neti;adasL pero en 6iena donde viv%a sus teor%as s8lo .ab%an sido ob"eto de
burla ridiculi;adas por los !5dicos tradicionales y reconocidos# 4es!er afir!aba >ue .ab%a
curado a !uc.as !u"eres v%cti!as de convulsiones y su !ayor lo&ro .abr%a sido la restituci8n
de la vista a una nia cie&a# ,ero otro !5dico >ue exa!in8 a la nia declar8 >ue 5sta estaba
tan cie&a co!o antes una evaluaci8n con la >ue la propia paciente coincidi8# 4es!er replic8
>ue sus ene!i&os intentaban desacreditarlo y >ue .ab%an convencido a la "oven de >ue di"era
lo >ue ellos >uer%an# Tal afir!aci8n produ"o !2s burlas# Era evidente >ue los desapasionados y
realistas vieneses no constitu%an el pDblico adecuado para sus teor%as de !odo >ue 4es!er
decidi8 trasladarse a ,ar%s y co!en;ar all% una nueva vida#
En a>uella ciudad 4es!er al>uil8 un espl5ndido departa!ento y lo decor8 en for!a
apropiada# Los vitrales de color >ue .ab%a en casi todas las ventanas creaban un cli!a
reli&ioso y los espe"os >ue cubr%an las paredes produc%an un efecto .ipn8tico# El !5dico
anunci8 >ue en su departa!ento .ar%a de!ostraciones de los poderes del !a&netis!o ani!al
e invit8 a las personas ps%>uica o f%sica!ente enfer!as a experi!entar sus poderes# 4uy
pronto parisienses de toda condici8n social Mpero sobre todo !u"eres >ue parec%an !2s
atra%das por a>uella idea >ue los .o!bresO pa&aban entrada para experi!entar los !ila&ros
pro!etidos por 4es!er#
En el departa!ento reinaban aro!as a flor de naran"o y ex8ticos inciensos dise!inados
!ediante ventiletes especiales# -uando los iniciados in&resaban en el sal8n donde ten%a lu&ar
la de!ostraci8n o%an !Dsica de arpa y los arrulladores sonidos de un c2ntico de !u"er
proveniente de otra .abitaci8n# En el centro del sal8n .ab%a un &ran recipiente ovalado lleno de
a&ua !a&neti;ada se&Dn afir!aba 4es!er# De unas perforaciones practicadas en la tapa
!et2lica del recipiente sal%an lar&as varillas !8viles de .ierro# Se ped%a a los visitantes >ue se
sentaran alrededor del recipiente colocaran a>uellas varillas de .ierro !a&neti;adas contra la
parte del cuerpo en la >ue sent%an dolor o ten%an al&Dn proble!a y lue&o se to!aran de las
!anos con sus vecinos sentados todos lo !2s cerca posible para ayudar a >ue la fuer;a
!a&n5tica circulara entre sus cuerpos#
4es!er abandonaba el recinto y unos Kasistentes !a&neti;adoresK todos .o!bres
"8venes apuestos y robustos entraban con "arras de a&ua !a&neti;ada >ue salpicaban sobre
los pacientes lue&o frotaban el fluido sanador sobre los cuerpos !asa"e2ndolo sobre la piel y
los induc%an a entrar en un estado se!i.ipn8tico# *l cabo de pocos !inutos una especie de
delirio se apoderaba de las !u"eres# *l&unas sollo;aban otras &ritaban y se tiraban de los
cabellos otras se ec.aban a re%r .ist5rica!ente# -uando el delirio lle&aba a su punto
cul!inante 4es!er volv%a a entrar en el sal8n vestido con una tDnica de seda con flores
bordadas en .ilo dorado y llevando en la !ano una vara !a&n5tica blanca# -a!inando
alrededor del recipiente pasaba la vara sobre los pacientes y los serenaba .asta restituir la
cal!a# 42s adelante !uc.as !u"eres atribuyeron el extrao poder >ue 4es!er e"erc%a sobre
ellas a su !irada penetrante >ue se&Dn dec%an excitaba o a>uietaba los fluidos !a&n5ticos
de sus cuerpos#
*l cabo de al&unos !eses de su lle&ada a ,ar%s 4es!er se .ab%a convertido en el furor
del !o!ento# Entre sus se&uidores se contaba la propia 4ar%a *ntonieta reina de Francia y
esposa de Luis U69# Lo !is!o >ue en 6iena ta!bi5n a>u% fue condenado por la facultad de
!edicina oficial pero no le i!port8# Sus se&uidores tanto alu!nos co!o pacientes iban en
au!ento y todos le pa&aban !uy bien#
4es!er expandi8 sus teor%as y procla!8 >ue toda la .u!anidad pod%a ponerse en
ar!on%a &racias a la fuer;a del !a&netis!o un concepto >ue result8 !uy atractivo durante el
per%odo de la Revoluci8n Francesa# El culto al !es!eris!o se difundi8 por todo el pa%s en
!uc.as ciudades e!pe;aron a sur&ir KSociedades de *r!on%aK >ue llevaban a cabo
experi!entos con el !a&netis!o# -on el tie!po dic.as sociedades ad>uirieron !ala fa!a ya
>ue sol%an conducirlas individuos libertinos >ue convert%an las sesiones en una especie de
or&%a &rupal#
En el apo&eo de la popularidad de 4es!er una co!isi8n cient%fica francesa public8 un
infor!e basado en aos de pruebas con la teor%a del !a&netis!o ani!al# Se .ab%a lle&ado a la
conclusi8n de >ue los efectos del !a&netis!o sobre el cuerpo proven%an en realidad de una
suerte de .isteria &rupal y autosu&esti8n# El infor!e !uy bien docu!entado arruin8 la
reputaci8n de 4es!er en Francia# *bandon8 el pa%s y se retir8 de sus actividades# Sin
292
Robert Greene Las 48 leyes del poder
e!bar&o pocos aos despu5s sur&ieron i!itadores en toda Europa y as% volvi8 a difundirse el
culto al !es!eris!o cuyos fieles eran !2s nu!erosos >ue nunca#
INTERPRETACIN
La carrera de 4es!er puede dividirse en dos partes# Durante el tie!po >ue vivi8 en 6iena
estaba fir!e!ente convencido de la valide; de su teor%a e .i;o todo lo posible para
de!ostrarla# ,ero su creciente frustraci8n y la desaprobaci8n de sus cole&as lo llevaron a
recurrir a otra estrate&ia# ,ri!ero se !ud8 a ,ar%s donde nadie lo conoc%a por lo cual sus
extrava&antes teor%as cayeron en terreno !2s f5rtil# Lue&o apel8 al a!or de los franceses por
el teatro y el espect2culo y convirti8 su departa!ento en una especie de !undo !2&ico con
una sobrecar&a sensorial de aro!as atracciones visuales y efectos sonoros >ue fascinaban a
sus clientes# H lo !2s i!portante de todo: a partir de a>uel !o!ento s8lo practic8 el
!a&netis!o en for!a &rupal# El &rupo le brindaba el entorno en el cual el !a&netis!o surtir%a
el efecto adecuado dado >ue un creyente conta&iaba al otro y el con"unto anulaba al individuo
>ue dudara#
De esa !anera 4es!er de"8 de ser un convencido defensor de la teor%a del !a&netis!o
para interpretar el papel de c.arlat2n al utili;ar todo tipo de trucos con el fin de cautivar a su
pDblico#
La principal de esas estrata&e!as era la de especular con la sexualidad repri!ida >ue
bulle ba"o la superficie de cual>uier entorno &rupal# En todo &rupo existe un deseo de unidad
social un an.elo !2s anti&uo >ue la civili;aci8n >ue cla!a por>ue lo despierten# Este deseo
puede ser so!etido ba"o una causa unificadora pero subyace co!o una sexualidad repri!ida
>ue el c.arlat2n sabe explotar y !anipular para >ue sirva a sus propios fines#
Psta es la lecci8n >ue nos ensea 4es!er: nuestra tendencia a dudar la distancia >ue
nos per!ite ra;onar se debilita cuando nos uni!os a un &rupo# La calide; y el cli!a
conta&ioso de un &rupo arrastran al individuo esc5ptico# Este es el poder >ue usted obtiene al
crear un culto# *de!2s al "u&ar con la sexualidad repri!ida de los de!2s los induce a
confundir esos senti!ientos de excitaci8n con una prueba del poder !%stico >ue usted e"erce
sobre ellos# 7sted &ana incre%ble poder al traba"ar con el inconsciente deseo de la &ente de
alcan;ar una especie de pa&ana y pro!iscua unidad#
Recuerde ta!bi5n >ue los cultos !2s eficaces !e;clan la reli&i8n con la ciencia# To!e la
Dlti!a !oda o tendencia tecnol8&ica y !5;clela con una causa noble una fe !%stica una
nueva for!a de sanar# Las interpretaciones >ue .ar2 la &ente de su culto .%brido se
desbocar2n y ter!inar2n atribuy5ndole poderes >ue a usted nunca se le .abr%an ocurrido#
IMAGEN
El i!2n# 7na fuer;a invisible .ace >ue el i!2n atrai&a .acia 5l ob"etos >ue a su ve; ter!inan
!a&neti;ados y atraen otros ob"etos con lo >ue el poder !a&n5tico del con"unto va en
constante au!ento# ,ero si se retira el ori&inal todo el con"unto se des!orona# -onvi5rtase en
el i!2n en la fuer;a invisible >ue atrae la i!a&inaci8n de la &ente y le confiere co.esi8n# 7na
ve; >ue se .aya apiado a su alrededor no .abr2 poder capa; de ale"arlos#
AUTORIDAD
El c.arlat2n lo&ra su &ran poder con s8lo abrir al pr8"i!o la posibilidad de creer en lo >ue
sie!pre .a deseado### Los cr5dulos no pueden !antener su distancia se apian en torno del
.acedor de !ila&ros in&resan en el 2!bito de su aura personal y se rinden a la ilusi8n con
pesada sole!nidad co!o &anado#
M1RETE DE FR*N-ES-OO
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Robert Greene Las 48 leyes del poder
INVALIDACIN
7na de las ra;ones de &enerar se&uidores es >ue un &rupo suele ser !2s f2cil de en&aar >ue
un individuo y por lo tanto le conferir2 a usted !uc.o !2s poder# Esto sin e!bar&o i!plica un
ries&o: si en al&Dn !o!ento el &rupo adivina el fraude usted deber2 enfrentarse no con una
sola persona en&aada sino con una !uc.edu!bre furiosa >ue lo destro;ar2 con la !is!a
avide; con >ue antes lo si&ui8# Los c.arlatanes corr%an constante!ente ese ries&o y sie!pre
estaban preparados para .uir de la ciudad en cuanto se descubriera >ue sus el%xires no serv%an
para nada o >ue sus ideas eran un fraude# Si eran de!asiado lentos ter!inaban pa&ando su
c.arlataner%a con la vida# *l "u&ar con las !ultitudes usted "ue&a con fue&o debe estar
sie!pre atento a la !2s !%ni!a c.ispa de duda a cual>uier ene!i&o >ue pueda volver a la
!ultitud contra usted# -uando "ue&a con las e!ociones de una !uc.edu!bre debe saber
adaptarse y sintoni;ar de in!ediato los distintos estados de 2ni!o y deseos &enerados por el
&rupo# 7tilice esp%as antic%pese a los .ec.os y ten&a sie!pre las vali"as preparadas#
,or eso >ui;2s en ocasiones prefiera tratar con la &ente en for!a individual# *islar a una
persona de su entorno .abitual puede producir el !is!o efecto >ue insertarla en un &rupo: la
for!a !2s susceptible a la su&esti8n y a la inti!idaci8n# Eli"a al incauto adecuado y si en al&Dn
!o!ento 5s