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Bibliotecologa y Ciencia de la Informacin: subordinacin, exclusin o inclusin?

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Contribuciones cortas
Bibliotecologa y Ciencia de la Informacin: subordinacin,
exclusin o inclusin?
Dr. C. Radams Linares Columbi
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Resumen
Se examinan diversas variantes relacionales entre la Bibliotecologa y la Ciencia de la Informacin. Se
propone un esquema clasificatorio del vnculo entre esas disciplinas. Se sealan aspectos puntuales del
proceso de construccin histrica de ambas materias y se precisan los autores fundamentales de las
diversas posiciones.
Palabras clave: Bibliotecologa, Ciencia de la Informacin.
Abstract
Some variants of the relations existing between library sciences and information sciences are examined.
A classifying scheme of the link existing between these two disciplines is proposed. The main aspects of
the process of historical construction of both subjects are stressed and the most important authors of
different postions are dealt with..
Keywords: Library Science, Information Science.
Uno de los temas que la comunidad de especialistas del espacio informacional reconoce como polmico
es el referido a las relaciones entre la Bibliotecologa y la Ciencia de la Informacin como campos del
conocimiento. Es lamentable que, pese a este reconocimiento, no abunden los estudios que se adentren
en dicho fenmeno.
Las notas que siguen no tienen la pretensin de ofrecer respuestas a las grandes interrogantes que
envuelven este diferendo, slo se desea ofrecer algunos criterios sobre sus orgenes y peculiaridades con
el fin de atraer la atencin sobre la indiscutible actualidad y necesidad de tratar un tema imprescindible
en nuestro entorno.
Subordinacin, exclusin e inclusin son los tres trminos que pueden servir para agrupar las posiciones
de los diversos autores en torno a la relacin entre estas disciplinas informativas, con otras palabras:
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Bibliotecologa y Ciencia de la Informacin: subordinacin, exclusin o inclusin?
G La primera concibe a la Bibliotecologa como subordinada a la Ciencia de la Informacin.
G La exclusin considera que ambos son saberes independientes.
G La inclusin propone una integracin de ambos campos en un espacio nico.
La bsqueda de una explicacin para esta pluralidad de posturas obliga a una mnima aproximacin al
decursar histrico de estos espacios del conocimiento.
La Bibliotecologa se identifica como un espacio de conocimiento autnomo desde el siglo XIX, para
ser ms preciso, a partir del ao 1808, cuando Martin Scherettinger publica un estudio titulado "Ciencia
de la Biblioteca", en el que trata de fundamentar las especificidades del nuevo saber, donde su punto
focal apunta en una sola direccin: la biblioteca.
Es de destacar que la "nueva ciencia" convierte en su objeto de estudio una institucin de larga historia,
desde los orgenes de la Antigedad, por lo que parece importante revelar las razones que explican su
conversin en materia central de un rea del conocimiento en ese siglo.
Los cambios que se originaron a lo largo de los siglos XVI y XVII y que originaron lo que se dado en
llamar revolucin cientfica o explosin de la ciencia moderna fueron de orden econmico, social e
intelectual, y afectaron, tanto a los niveles cuantitativos como cualitativos de la ciencia. Una de las
consecuencias de la nueva ideologa fue la ampliacin de la comunidad cientfica y, por tanto, una
necesidad mayor de comunicacin de esta clase.
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Mientras que la propagacin de los descubrimientos cientficos en los siglos XVII y XVIII tuvo una
limitada incidencia en la vida prctica del hombre comn, en el siglo XIX comenz a notarse una
relacin estable entre ciencia y vida cotidiana con el establecimiento de la industria y la tecnologa. El
industrialismo decimonnico, promovido por la Primera Revolucin Industrial con sus smbolos ms
evidentes: ferrocarriles, textiles, mquinas de vapor y libre competencia potenci una situacin
particular en la esfera informativa y documental, muy distante del siglo XVIII, donde la elaboracin de
documentacin cientfica no conllev alteraciones significativas en los saberes y prcticas, que se
centraban en el registro, almacenamiento y difusin de la informacin documentada.
Es por ello, que el siglo XIX va a conocer una situacin informacional sin precedentes como resultado
de una explosin cientfica y tcnica generadora de una avalancha documental que exiga respuestas.
Una de las primeras seales fue el desarrollo de la Bibliografa y la creacin de un nuevo tipo de
biblioteca, la especializada.
Las bibliotecas especializadas aparecieron con unos rasgos caractersticos, que las diferenciaban de las
tradicionales (...) Sus usuarios eran personas interesadas en materias concretas, con unas necesidades de
informacin muy especificas y (...) sus colecciones eran muy variadas en cuanto al formato, incluan no
slo libros sino tambin, artculos de revistas, informes tcnicos, patentes, etctera.
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El cisma en la prctica bibliotecaria se evidencia en un diferendo importante entre bibliotecarios
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tradicionales y especializados al encarar los nuevos formatos, pblicos y demandas; merece aclararse,
que no es slo la explosin cientfico tcnica uno de los impulsores de la aparicin de un campo
especifico para estudiar lo que hoy se le llama "fenmeno bibliotecario", sino que tambin la sociedad
industrial del siglo XIX potenci un desarrollo educacional y cultural que impuls un resurgir de la
biblioteca pblica, ahora muy atenta a los pblicos que sirve.
En resumen, la Bibliotecologa como saber particular, naci en el momento sealado, como resultado de
una particular coyuntura cientfica, econmica, tecnolgica y cultural, para intentar responder a una
situacin informativa peculiar.
La llegada del siglo XX, particularmente sus tres primeras dcadas, est signada por cambios cientficos,
tecnolgicos, econmicos e informacionales que expresan una nueva situacin histrica que descansa en
una sociedad capitalista distante del modelo de libre competencia dominante en el siglo anterior.
En lo econmico, la monopolizacin comienza a ser la tendencia dominante y los avances del
pensamiento cientfico conmocionan este perodo, como lo muestra la aparicin de la Teora de la
Relatividad y la conformacin de la Mecnica Cuntica.
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As emergi un entorno informacional no muy distante de los diferendos de finales del siglo XIX, cuyo
suceso ms expresivo fue la creacin de la Documentacin como espacio de conocimiento.
Paul Otlet (1868-1944) y Henry La Fontaine (1854-1943) trabajaban desde los aos 90 del siglo XIX en
busca de una solucin al conflicto creado en el campo de la Bibliotecologa. Otlet estaba convencido de
que la nica forma de controlar y manejar las publicaciones, que crecan de manera vertiginosa, era con
la evolucin de la "vieja biblioteconoma" a una ciencia nueva, la Documentacin. Otlet fue el primero
en emplear las acepciones modernas de los trminos "documento" y "documentacin" y fue un pionero
en proponer metodologas tanto para la Bibliografa como para la Bibliometra. La Fontaine cre junto
con Otlet, en Bruselas, la Oficina Internacional de Bibliografa, que aos ms tarde se transform en el
Instituto Internacional de Bibliografa. En 1913, recibi el premio Nobel de la Paz.
En 1934, public el "Tratado de documentacin", en el que resulta significativa su percepcin sobre las
diferencias entre el libro y el documento. A su juicio, el libro no es el nico soporte de informacin y
considera imprescindible el procesamiento de los nuevos formatos - fotografas, diapositivas, fotocopias,
pelculas de cine y programas de radio.
Asent un concepto ms amplio y universal, el documento, y lo concibe de un modo nuevo, como algo
que transmite informacin, principalmente escritos de todo tipo, pero tambin "cosas" que dependen de
los usos a los que conceptualmente fueron destinados (...) Para Otlet, el documento est en el centro de
un complejo proceso de comunicacin y transmisin de conocimiento.
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Sus aportes convirtieron a la
Documentacin en otro de los antecedentes de la Ciencia de la Informacin.
En sntesis, el proceso de amplificacin de la ciencia y la tecnologa en su imbricacin con el desarrollo
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industrial, es la plataforma de un cambiante escenario informacional que afecta las prcticas
informativas y sus respectivos campos de conocimiento: Bibliografa, Bibliotecologa y Documentacin.
El acta de nacimiento de la Ciencia de la Informacin seala a 1962 como el ao de constitucin formal
de esta disciplina en Estados Unidos aunque el primer uso oficial del vocablo ocurri en 1958, al
fundarse el Institute of Information Scientists (IIS) en Gran Bretaa.
El entramado poltico y econmico del que surge la Ciencia de la Informacin como disciplina
independiente es posible resumirlo en:
G El crecimiento cientfico y tecnolgico, particularmente el derivado de la Segunda Guerra
Mundial, con el consiguiente incremento exponencial de la informacin.
G El surgimiento de tecnologas, primero, la microfilmacin y despus la computacin.
G El carcter estratgico que adquiri la informacin para las instancias polticas norteamericanas.
G La explcita confrontacin poltica entre el Este y el Oeste luego del claro desarrollo cientfico
sovitico en la carrera espacial y en la tecnologa nuclear.
G La supremaca econmica norteamericana y las consiguientes concepciones geopolticas.
Con esta plataforma obra la fundacin de la Ciencia de la Informacin en el marco de dos conferencias
celebradas en el Instituto Tecnolgico de Georgia, entre octubre de 1961 y abril de 1962.
Los encuentros se centraron en aspectos pedaggicos aunque no se excluyeron los problemas en torno a
la denominacin de la parcela en surgimiento. Se rechaza la voz Documentacin y Robert Taylor
propuso la primera definicin de Ciencia de la Informacin.
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En los coloquios participaron 59 especialistas, pero slo el 24 % eran bibliotecarios o profesionales de la
Bibliotecologa, bien es cierto, que dedicados a la informacin en ciencia y tecnologa, pero la mayora
fueron cientficos e ingenieros.
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La formacin de la primera comunidad productora y legitimadora de la Ciencia de la Informacin
identific las proposiciones iniciales de este campo del conocimiento.
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La presencia mayoritaria de ingenieros y cientficos puros impregn una manera de entender esta
disciplina, tangible en la propia denominacin del rea como ciencia, y aprovech el irrefutable prestigio
del trmino, cuya utilizacin, consecuentemente, le otorg reconocimiento y legitimidad.
La aparicin de la Ciencia de la Informacin condujo necesariamente a establecer una primera
aproximacin, al carcter de la relacin que deba existir con la Bibliotecologa. Harold Borko, uno de
los fundadores de la nueva disciplina, en un artculo publicado en 1968 y considerado con justeza como
un clsico, "Information Science, what is it?", propuso las primeras ideas sobre este aspecto.
La intencin bsica es establecer que la Ciencia de la informacin (...) investiga las propiedades y el
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comportamiento de la informacin, las fuerzas que rigen su flujo y los medios de procesarla para su
mejor accesibilidad y aprovechamiento.
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Tambin se deseaba asentar las caractersticas de sus profesionales y la relacin con la Bibliotecologa,
por lo que se argumenta que es una ciencia interdisciplinaria derivada o que est relacionada con la
Matemtica, la Lgica, la Lingstica, la Psicologa, la tecnologa de la computacin, la investigacin
operacional, las artes grficas, la comunicacin y la Bibliotecologa.
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El acercamiento a su relacin con la Bibliotecologa es decisivo en la medida que es actualmente uno de
los temas ms polmicos en la familia informacional. El tipo de conexin que se concibe es peculiar,
porque se asevera que la Bibliotecologa es uno de los aspectos aplicados de la Ciencia de la
Informacin.
En otras palabras, se afirma que las tcnicas y procedimientos bibliotecarios deben basarse en los
hallazgos tericos de la ciencia emergente.
Con este criterio, Borko inaugur lo que antes se ha calificado como una relacin de subordinacin entre
estos saberes, que ha tenido otros enfoques, como los que consideran a la Bibliotecologa como un
primer estadio de desarrollo de la Ciencia de la Informacin.
En las ltimas dcadas del siglo XX, surgieron otras reflexiones, que condujeron a una nueva posicin
relacional: la exclusin. As, se cree que existen adems diferencias significativas en varios aspectos
crticos, entre ellos: (1) la seleccin de los problemas abordados y la manera de definirlos (2) las
cuestiones tericas planteadas y los marcos de referencia tomados por la bibliotecologa -
fundamentalmente basados en teoras filosficas y de la comunicacin-, que no tienen contrapartida en
la Ciencia de la Informacin y viceversa; (3) la naturaleza y el grado de experimentacin y de desarrollo
emprico de ambas, as como los requerimientos profesionales, que tambin difieren a escala
significativa; (4) las herramientas y aproximaciones empleadas -por ejemplo, las aproximaciones
radicalmente diferentes, adoptadas en relacin con la utilizacin de la tecnologa en la recuperacin de
informacin y en la automatizacin de la biblioteca; y (5) la naturaleza y fortaleza de las relaciones
interdisciplinares establecidas, as como la dependencia con las aproximaciones interdisciplinares para el
desarrollo de la disciplina -la Bibliotecologa es mucho ms autnoma.
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Este punto de vista sintetiza adecuadamente una de las posiciones al respecto, aquella que postula que la
Bibliotecologa y la Ciencia de la Informacin son campos de conocimiento relacionados, pero
diferentes; y donde se subraya la autonoma de la Ciencia de la Informacin.
Una tercera posicin afirma la existencia de un campo donde se integran ambos espacios,
Bibliotecologa y Ciencia de la Informacin.
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Esta tendencia, inicialmente influida en el terreno de la
formacin profesional por razones administrativas, actualmente avanza hacia una comprensin de este
espacio en todos los terrenos y descansa en criterios como la existencia de un objeto comn:
informacin o documento, as como en la vigencia de un proceso informativo o documental, donde cada
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una de sus fases estn presentes en ambos espacios.
La inclusin y conformacin de un espacio integrado bsicamente por las disciplinas aludidas es una de
las posturas ms realistas sobre este particular. La prctica informacional evidencia la incuestionable
imbricacin de estos campos del conocimiento, ms all de los debates epistemolgicos en el interior de
estas materias.
Referencias bibliogrficas
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1995.pp.54.
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consolidacin de la "Ciencia de la Informacin" en el mundo anglosajn En: Garca Cuadrado A.
La investigacin en historia de las instituciones documentales: estado de la investigacin y
propuesta metodolgica. Anales de la Documentacin 1998;1(1):55-74.
3. Hobswabm E. Historia del siglo XX. Buenos Aires: Grijalbo Mondadorim, 1998. T. 2.
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ufpb.br/ Consultado: 7 de diciembre del 2003.
6. Ferry de Moraes A. Os pioneros da Ciencia da Informacao os EUA. Revista Informacao &
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Consultado: 5 de diciembre del 2003.
7. Borko H. Information Science. What is it? American Documentation 1968;19(1):3-5.
8. Saracevic T. Information Science. Journal of the American Society for Information Science &
Technology 2000;50(12):1051-63.
9. Hjorland B. Library and Information Science: practice, theory and philosophical basis.
Information Processing and Management 2000;36:501-30.
Recibido: 10 de mayo del 2004. Aprobado: 20 de mayo del 2004
Dr. C. Radams Linares Columbi
Facultad de Comunicacin. Universidad de La Habana.
Calle G No.506 entre 21 y 23. El Vedado. Plaza de la Revolucin. Ciudad de La Habana. Cuba. CP 10
400.
Correo electrnico: radames@fcom.uh.cu
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Doctor en Ciencias de la Informacin. Facultad de Comunicacin. Universidad de La Habana.
Ficha de procesamiento
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Bibliotecologa y Ciencia de la Informacin: subordinacin, exclusin o inclusin?
Cmo citar esta contribucin segn el estilo Vancouver?
Linares Columbi R. Bibliotecologa y Ciencia de la Informacin: subordinacin, exclusin o
inclusin? Acimed 2004; 12(3). Disponible en: http://bvs.sld.cu/revistas/aci/vol12_3_04/aci07304.
htm Consultado: da/mes/ao.
Trminos sugeridos para la indizacin
Segn DeCs 1
BIBLIOTECOLOGA/historia; BIBLIOTECOLOGA/clasificacin; CIENCIAS DE LA
INFORMACIN/historia; CIENCIAS DE LA INFORMACIN/clasificacin
LIBRARY SCIENCE/history; LIBRARY SCIENCE/classification; INFORMATION SCIENCE/history;
INFORMATION SCIENCE/classification
Segn DeCI 2
BIBLIOTECOLOGIA/historia; BIBLIOTECOLOGIA/clasificacin; CIENCIAS DE LA
INFORMACION/historia; CIENCIAS DE LA INFORMACION/clasificacin
LIBRARY SCIENCE/history; LIBRARY SCIENCE/classification; INFORMATION SCIENCE/history;
INFORMATION SCIENCE/clssification
1
BIREME. Descriptores en Ciencias de la Salud (DeCS). Sao Paulo: BIREME, 2004.
Disponible en: http://decs.bvs.br/E/homepagee.htm
2
Daz del Campo S. Propuesta de trminos para la indizacin en Ciencias de la Informacin.
Descriptores en Ciencias de la Informacin (DeCI). Disponible en: http://cis.sld.cu/E/tesauro.pdf

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