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Autoestima: La Olla que Nadie Vigila.


Virginia Satir.- Terapeuta Familiar

Cuando era nio, viva en una granja en Wisconsin. Detrs de la casa tenamos una
enorme olla de hierro negra, muy bonita y bien redonda, con tres patas. Mi mama haca su
propio jabn, as que durante una poca del ao la olla estaba llena de jabn. En el verano,
cuando llegaban los jornaleros, llenbamos la olla de guisado. Otras veces, mi padre la
usaba para guardar el estircol destinado al jardn de mam. Llegamos a llamarla la "La olla
triple uso", cada vez que alguien deseaba utilizarla se encontraba con dos problemas Qu
tiene la olla? Y Qu tan llena estar?

Mucho despus, cuando la gente me hablaba de sus sentimientos de autoestima - si
se sentan llenos o vacos, sucios o hasta maltratados - me acordaba de aquella vieja olla.

Un da hace varios aos, una familia se encontraba en mi oficina, y sus integrantes
trataban de explicar lo que sentan los unos respecto de los otros. Me acord de la olla negra
y les cont la historia. Pronto, los miembros de la familia empezaron a hablar de sus propias
"ollas" individuales, si contenan sentimientos de valor o de culpabilidad, vergenza, o
inutilidad.

Poco despus, este sencillo smbolo taquigrfico ayudaba a muchas de mis familias a
expresar sentimientos que haba resultado difciles de explicar antes. El padre dira "Mi olla
est alta (o llena), hoy", y el resto de la familia sabra que se senta capaz de todo, lleno de
energa y bienestar, seguro de su propia importancia. O, uno de sus hijos dira " Me siento de
olla baja (o vaca). Esto les comunicaba a todos que se senta poco importante, que estaba
cansado, o aburrido o resentido, algo antiptico. Podra hasta significar que siempre haba
tenido sensacin de valor poco: que tena que aceptar lo que fuera son quejarse.

Olla es una palabra sencilla, en este caso casi una palabra sin sentido. Lo que es
ms, empec a utilizar esta palabra mucho antes de la popularidad de la marihuana
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. As
que siento como ma. Muchas de las palabras que emplean los profesionales para hablar del
ser humano, suenan estriles y carentes de asociacin con la vida real. Las familias parecen
encontrar ms fcil expresarse en trminos de tipo " olla" y entender cuando otros expresan
esa forma. De pronto se sienten ms cmodos, libres del incongruente tab de nuestra
cultura contra la libre expresin de sentimientos. Una esposa que podra titubear en contar a
su marido que se siente incapaz, deprimida, intil, puede decir con toda libertad. no me
molestes - mi olla est por los suelos".

As, en este libro, cuando digo "olla", me refiero a la autovaloracin o autoestima y la
olla va a ser nuestro tema en este captulo.

Durante los aos que tengo de ensear a nios, de aconsejar a familias de todos
niveles econmicos y sociales, de entrenar a personas de todas clases - dadas las mltiples
experiencias cotidianas de mi vida profesional y personal, me he convencido que el factor
crucial en lo que acontece tanto dentro de las personas como entre ellas, es el concepto de
valor individual que cada quin tiene de s mimo - su olla.

Integridad, honestidad, responsabilidad, comprensin, amor - todo fluye fcilmente de
la persona de olla llena. Siente que tiene importancia, que el mundo es un lugar mejor
porque l est ah. Tiene fe en su propia competencia. Solicita la ayuda de los dems porque
tiene fe en sus propias decisiones y en que l mismo significa su mejor recurso. Al apreciar
debidamente sus propio valor, est dispuesto a aquilatar y respetar el valor de los dems.
Irradia confianza y esperanza. No tiene reglas para ninguno de sus sentimientos y se acepta
totalmente a s mismo como ser humano.
Las personas vitales se sienten de olla llena casi todo el tiempo. Es verdad que todos
tenemos momentos difciles cuando quisiramos mandar todo al demonio; el cansancio nos

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Nota del Traductor: La palabra "olla", en ingls "pot", significa tambin marihuana en ese idioma.
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abruma y el mundo nos asesta golpes con demasiado frecuencia; los problemas de la vida
repentinamente se nos hacen insoportables. Pero la persona positiva toma estos
sentimientos pasajeros de olla baja por lo que son - una crisis momentnea de la que podr
salir, una molestia que no llega a ser ms que eso.

Otras personas pasan la mayor parte de su vida en un estado de olla baja, porque
piensan que valen poco. Esperan ser engaadas, pisoteadas, menospreciadas por los
dems y como se anticipan a lo peor, le atraen y generalmente les llega. Como defensa, se
ocultan tras un muro de desconfianza y se hunden en un terrible estado de soledad y
aislamiento. As, aisladas de los dems, se vuelven apticas, indiferentes hacia s mismos y
con las personas que les rodean. Les resulta difcil ver, or y pensar con claridad y por
consiguiente, tiene mayor propensin a pisotear y despreciar a otros.

El temor es una consecuencia natural de esto desconfianza y aislamiento. El temor
limita y ciega: evita que uno se arriesgue en la bsqueda de nuevas soluciones para los
problemas y as da lugar a un comportamiento an ms autodestructivo. (El temor, por
cierto, es siempre el miedo a alguna cosa futura. He observado que tan pronto como una
persona se enfrenta o desafa a algo que teme, este temor desaparece).

Cuando la persona de olla normalmente baja sufre derrotas - de esas que pueden
desanimar momentneamente hasta la persona ms positiva - se siente desesperado.
Cmo puede alguien tan intil enfrentar dificultades as?, se pregunta. No es de
sorprenderse que en ocasiones, la persona de olla baja recurre a las drogas, el suicidio o al
asesinato. Estoy realmente convencida que gran parte del sufrimiento, de los problemas y
desastres de la vida - hasta las guerras - son el resultado de la olla baja de alguien que no
puede expresar su estado de nimo abiertamente.

Puedes recordar alguna ocasin reciente en que te sintieras con muchos nimos?
Tal vez tu jefe te subi de puesto y te aument el sueldo; o te pusiste un vestido nuevo que
te favoreci y recibiste algunos cumplidos; o arreglaste un problema difcil con uno de tus
hijos y todo sali bien. Trata de volver a ese momento y revive la sensacin que tuviste. As
es como se siente cuando tiene la olla alta.

Recuerdas otra ocasin cuando cometiste una grave falta o un error irreparable; o
que tu jefe o tu cnyuge te rega duramente; o te sentiste incapaz para enfrentar una
dificultad con los hijos? Nuevamente, vuelve al pasado y revive los sentimientos de ese
momento, aunque te resulte doloroso. As es como se siente estar de olla baja.

Sentirse deprimido no es precisamente lo mismo que estar de ella baja. Bsicamente,
olla baja significa experimentar de momento sentimientos indeseables y tratar de
comportarse como si no existieran. Se necesita mucha confianza para expresar sentimientos
de baja autoestima. Olla baja es una forma de mentiras a uno mismo y a los dems.

Ahora, reljate un instante y examina el estado actual de tu olla Est alta o baja?,
Te ha sucedido alguna cosa especial para sentirte as, o es tu estado de nimo normal?

Espero que varios miembros de tu familia hagan este experimento. Compartan sus
sentimientos. Comparen las cosas que les hacen sentir de olla baja o de olla alta. Pueden
descubrir nuevas dimensiones en las personas con quienes han convivido todos estos aos,
y sentirse ms unido.

Estoy convencido de que no existen genes que trasmiten el sentido de valor propio.
Esto se aprende. Y es en el seno familiar donde se aprende. Tu aprendiste a sentirte de olla
alta y de olla baja dentro de la familia que crearon tus padres. Y tus hijos lo aprenden en tu
propia familia en este momento.

El nio que llega al mondo no tiene pasado ni experiencia de comportamiento, y
carece de una escala de comparacin para valorarse a s mismo. Tiene que depender de las
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experiencias que adquiere con las personas que lo rodean y de los mensajes que le
comunican respecto a su valor como persona. Durante los primeros cinco o seis aos, la olla
del nio se forma casi exclusivamente en familia.

Despus, cuando empieza la escuela, intervienen otras influencias, pero la familia
sigue siendo importante durante toda su adolescencia. Otras influencias tienden a reforzar
los sentimientos de valor o falta de l que haya aprendido en el hogar; el nio de olla alta
puede sobrevivir muchos fracasos en la escuela o entre sus semejantes; el nio de olla baja
puede tener muchos xitos y seguir siendo una duda constante respecto a su propio valor.

Cada palabra, expresin facial, gesto o accin de parte de los padres transmite algn
mensaje al nio en cuanto a su valor. Resulta triste que muchos padres no se percaten del
efecto que tienen estos mensajes en los hijos, y frecuentemente ni siquiera se dan cuenta
respecto a qu mensajes les comunican. Una madre puede aceptar el ramo de flores que le
trae su nio de tres aos y decirle De dnde las sacaste?, cuando su voz y sonrisa implican
" Qu amables fuiste en trarmelas"; dnde hay flores tan bonitas? Este mensaje reforzara
los sentimientos del valor del propio nio. O podra decir Qu Bonitas!, pero agregar Las
cortaste del jardn de la seora Lpez? Insinuando que el nio habra hecho robndoselas.
Este mensaje hara que se sintiera culpable e intil. O podra decir, " Qu bonitas Dnde
las cogiste? Pero con una expresin de preocupacin y acusacin que significara, " Las
robaste del jardn de la Seora Lpez?". En este caso, esta formando la olla baja sin darse
cuenta.

Qu clase de autoestima se forma en tu familia?, empieza a comprobarlo con este
pequeo experimento.

Esta noche cuando la familia se siente a comer, trata de observar lo que pasa con tu
olla cada vez que alguno habla contigo. Habr frases por supuesto, que no tengan ningn
contenido de "olla". Pero te sorprender saber que tan slo un "psame los frijoles, por
favor", puede despertar un sentimiento de valor o de desprecio. Segn sea el tono de voz, la
expresin del rostro o el momento en que se diga (Te interrumpieron o fue una manera de
ignorar alguna de tus comentarios?).

A media cena, cambia el juego. Analiza las cosas que t dices a los dems. Tus
comentarios le levantan el nimo al otro?, Su respuestas o expresin son las que
esperabas?. De no ser as, tu cara o actitud o tus gestos pueden estar trasmitiendo un
mensaje del que no ests consciente. Procura ser espontneo y decir lo que hubieras dicho
de no estar realizando este experimento. No ser fcil. El simple hecho de estar consciente
de lo que vas a decir te llevar a comunicar cosas que refuercen la olla. Despus de todo, se
trata de las ventajas de este experimento.

A la noche siguiente, explica este pequeo juego a los miembros de la familia. Si
tiene edad suficiente, pueden leer este captulo antes de la cena. Prueben el experimento
entre todos y despus platiquen de lo que descubrieron y cmo se sintieron.

Los sentimientos positivos slo pueden florecer en un ambiente donde se toman en
cuanta las diferencias individuales, se toleran los errores, la comunicacin es abierta, y las
reglas son flexibles al tipo de ambiente que existe dentro de una familia nutridora. No es una
casualidad que los hijos de familias como stas suelen tener confianza en s mismo, o que
los nios que provienen de familias conflictivas tan frecuentemente se sienten intiles,
puesto que tienen que crecer en un medio de comunicacin "distorsionada", reglas
inflexibles, crticas de sus diferencias y castigos por los errores cometidos.
Estas mismas diferencias de autoestima pueden verse en adultos de familias
nutridoras y de conflictivas. Padres de olla alta tiene mayores probabilidades de crear
familias nutridoras y los de olla baja familias conflictivas.

Despus de aos de trabajar con familias, encuentro que ya no quiero culpar a los
padres, no importa cun tontas y destructivas sean sus acciones. Ms bien, trata de
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encontrar la manera de subir su olla. Este es el primer paso seguro para mejorar toda la
situacin familiar.

Por suerte, es posible subir la olla de cualquiera sin importar la edad. Puesto que el
sentido del valor se aprende, puede tambin modificarse para substituirlo con factores ms
positivos. Las probabilidades para este aprendizaje existen desde que se nace hasta que se
muere, as es que nunca es demasiado tarde. En cualquier momento de la vida, una persona
puede mejorar su concepto de s mismo. Es mi intencin que ste sea el mensaje ms
importante de este libro; siempre hay esperanza que la vida cambie porque siempre se
pueden aprender cosas nuevas.

El ser humano puede crecer y cambiar toda su vida. Es un poco ms difcil a medida
que envejece, y toma un poco ms de tiempo. Pero es posible cambiar y querer hacerlo, son
los dos primeros pasos principales. Seremos lentos para aprender pero todos tenemos
capacidad para educarnos.

Quiero terminar este capitulo con un fragmento en prosa, que encierra mis ideas y
sentimientos respecto al propio valor.








































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Mi declaracin de Autoestima

Yo soy. En todo el mundo no existe nadie exactamente igual a m. Hay personas que
tienen aspectos mos, pero ninguna forma el mismo conjunto mo. Por consiguiente, todo lo
que sale de m es autnticamente mo porque yo solo lo eleg.

Todo lo mo me pertenece - mi cuerpo, todo lo que hace; mi mente, con todo sus
pensamientos e ideas; mis ojos, incluyendo todas las imgenes que perciba; mis
sentimientos, cualesquiera que sean - ira, alegra, frustracin, amor, decepcin, emocin; mi
boca, y todas las palabras que de ella salen, refinadas, dulces o cortantes, correctas e
incorrectas; mi voz, fuerte o suave; y todas mis acciones, sea para otros o para mi.

Soy duea/o de mis fantasas, mis sueos, mis esperanzas, mis temores.

Son mos mis triunfos y mis xitos, todos mis fracasos y errores.

Puesto que todo lo mo me pertenece, puedo llegar a conocerme ntimamente. Al
hacerlo, puedo llegar a quererme y sentir amistad hacia todas mis partes. Puedo hacer
factible que todo lo que me concierne funciona para mis mejores intereses. S que tengo
aspectos que me desconciertan y otros que desconozco. Pero mientras yo me estime y me
quiera, puedo buscar con valor y optimismo soluciones para las incgnitas e ir
descubrindome cada vez ms.

Como quiera que parezca y suene, diga y haga lo que sea, pienso y siento en un
momento dado, todo es parte de mi ser. Esto es real y representa el lugar que ocupo en ese
momento del tiempo.

A la hora de un examen de conciencia, respecto de lo que he dicho y hecho, de lo
que he pensado y sentido, algunas cosas resultarn inadecuadas. Pero pudo descartar lo
inapropiado, conservar lo bueno e inventar algo nuevo que supla a lo descartado.
Puedo ver, or, sentir, pensar, decir y actuar. Tengo los medios para sobrevivir, para
acercarme a los dems, para ser productiva, y para lograr darle sentido y orden al mundo de
personas y cosas que me rodean.

Me pertenezco, y as puedo estructurarme

Yo soy y estoy bien.
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Reproducido con permiso del editor de V. Satir. "A Gool of Living". Etc.