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HABEN DIE AZTEKEN WIRKLICH MASSENWEISE MENSCHEN GEOPFERT?

ODER HANDELT ES SICH UM


AUSGEBURTEN DER PHANTASIE? UM EINE RECHTFERTIGUNG FR DIE VERBRECHEN DER SPANISCHEN
KONQUISTADOREN? IM KOLUMBUSJAHR UNTERNIMMT ES EIN SCHWEIZER FORSCHER, IN EINER QUELLEN- UND
IDEOLOGIEKRITISCHEN STUDIE EINEN ALTEN MYTHOS ZU DEMONTIEREN

Die Lge des Hernn Cortes
VON PETER HASSLER
Eine Aura schauerlicher Faszination umgibt die Kultur der Azteken, die zu Beginn des 16.
Jahrhunderts eine der grten Stdte der damaligen Welt besiedelten: Mexico-Tenochtitlan.
Sie wurde 1521 von spanischen Eroberern unter Hernn Cortes und deren indianischen
Verbndeten dem Erdboden gleichgemacht. Zur Rechtfertigung ihrer zerstrerischen
Aktionen hat die Propaganda der Konquistadoren einen fr das christliche Empfinden
abscheulichen Kult angefhrt: die aztekische Praxis der Menschenopfer.
Auch die spanischen Chronisten und Missionare, ja sogar die indianischen Konvertiten
berichten darber wiederholt in ihren Werken. Selbst wenn die darin genannten Zahlen
von der Wissenschaft als weit bertrieben kritisiert worden sind, so gelten die
Menschenopfer im Kult der Azteken dennoch als gesicherte Tatsache.
Nach weitverbreiteter Lehrmeinung haben die Azteken, die sich selber als Nahua oder
Mexica bezeichneten, ihre Opfer vornehmlich aus Gefangenen rekrutiert. Hierzu htten sie
besondere Kriege, sogenannte Blumenkriege, organisiert, deren Ziel und Zweck es war,
mglichst viele gegnerische Krieger gefangenzusetzen, um sie den aztekischen Gttern, vor
allem dem (Kriegs-)Gott Huitzilopochtli, zu opfern. Dabei habe man die Gefangenen
rcklings ber einen Opferstein gelegt, ihnen mit einem Steinmesser die Brust
aufgeschnitten und das (noch zuckende) Herz herausgerissen. Ferner seien Sklaven,
seltener auch Frauen und Kinder, auf diese Weise geopfert worden.
Neben dieser angeblich am hufigsten praktizierten Kardioektomie werden andere
Opferformen genannt, bei welchen die Ttung durch Enthaupten, Erschieen mit Pfeilen
oder (Wurf-)Speeren oder in einem ungleichen Zweikampf geschah. Eine besondere
Stellung im Kult der Azteken, so wird behauptet, nahm das Menschenschinden ein: Dem
Opfer wurde die Haut abgezogen, in welche ein Priester schlpfte, um in diesem makabren
Aufzug einen kultischen Tanz aufzufhren (vgl. Abb.
1). Nicht nur den Azteken, sondern auch anderen Vlkern Mesoamerikas
(Mexikos und Mittelamerikas) so den Mixteken und den Maya werden derartige
(Ttungs-)Rituale, insbesondere das Herzopfer, nachgesagt. An Theorien und Erklrungen
zur Motivation fr diese archaischen Kulte mangelt es nicht. So nennen einige Forscher
religise Grnde, andere vermuten, aus kulturmaterialistischer Sicht, eine machtpolitische
Repression oder die Regulation einer berbevlkerung. Eine wegen ihrer Absurditt oft
kritisierte Hypothese trug Michael Harner vor: Die Menschenopfer und der sich daran
anschlieende Kannibalismus seien kologisch notwendig gewesen, weil die Menschen an
chronischem Proteinmangel gelitten htten; der Genu von Menschenfleisch soll angeblich
dem aztekischen Adel vorbehalten geblieben sein. ber Menschenopfer bei den Azteken
wurde eine Flle von meist kleineren Artikeln geschrieben. Auch in Gesamtdarstellungen
der aztekischen Kultur fehlt kaum ein Kapitel darber; ebenso findet sich in
Geschichtsbchern, Lexika und selbst historischen Abrissen meist ein Hinweis auf diese
Opfer. Obwohl so oft von Menschenopfern die Rede ist, trifft man doch kaum auf
Quellenkritik, auch nicht in den (nur in geringer Zahl vorhandenen) Buchmonographien.
Es drngt sich daher die Notwendigkeit auf, die Quellen einmal kritisch zu durchleuchten.
Als klassischer Augenzeugenbericht ber ein (Massen-)Menschenopfer bei den Azteken
werden hufig die Schilderungen von Bernal Diaz del Castillo, einem schreibkundigen
Soldaten im Tro von Corts, zitiert:
Wir schauten hinber zur groen Pyramide ... und sahen, wie sie [die Azteken] ...unsere
Kameraden ... mit Gewalt die Treppen hinaufschleppten und sich anschickten, diese [die
spanischen Gefangenen] zu opfern ... Nachdem sie getanzt hatten, legten sie sie dann rcklings
ber recht schmale, zur Opferung hergerichtete Steine, und mit Feuerstein-Messern sgten sie ihnen
die Brust auf, rissen ihnen das Herz (noch) zuckend heraus und boten es den Gtzen ... dar. (Dann)
stieen sie die Krper mit den Fen die Stufen hinunter. Unten warteten weitere blutrnstige
Priester, die ihnen Arme und Beine abschnitten und die Gesichter huteten. (Diese Hute) gerbten
sie wie Handschuhleder. Samt ihren Barten bewahrten sie sie auf, um mit ihnen Feste zu feiern,
whrend (derer) sie ein Gelage veranstalteten und das Fleisch (der Geopferten) mit Chilmole [einer
scharfen Sauce] verschlangen. (bersetzt aus: Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera
de la conquista de Nueva Espaa, Capitulo 152, in spter Erinnerung aufgezeichnet
zwischen 1552 und 1557, posthum erschienen in Madrid 1632; Nachdruck: Mexiko 1974.)
Der Schauplatz, der Haupttempel in der Inselstadt Tenochtitlan, lag vom
Beobachtungsstandort der angeblichen Augenzeugen, dem Lager an den Ufern in der Nhe
von Tlacopan, etwa sechs bis acht Kilometer Luftdistanz entfernt. Daher konnte Bernal
Daz, obwohl er sich auf mehrere Zeugen berief, weder etwas gesehen noch gehrt haben.
Um gar die berichteten Ereignisse am Fue der Tempelpyramide mitzuverfolgen, htte er
sich in dem durch Mauern eingefriedeten heiligen Tempelbezirk befinden mssen; die
Umstnde erlaubten dies aber nicht. Den Azteken war es nmlich gelungen, die von
mehreren Seiten angreifenden Spanier und deren indianische Verbndete
zurckzuschlagen und eine Brigantine zu kapern. Hierbei nahmen sie etwa fnfzig Spanier
gefangen, deren vermeintliche Opferung Bernal Daz spter so phantasiereich beschrieb.
Die Spanier und ihre indianischen Helfer hatten sich nach dieser Niederlage in ihre Lager
zurckziehen mssen.
Bernal Diaz ist jedoch nicht der Erfinder dieser Ritualmordlge: Hernn Cortes schrieb sie
1522 in einer etwas krzeren Fassung in seiner Tercera Carta de Relacin an Kaiser Karl
V. Er durfte gewi sein, damit in Europa auf offene Ohren zu treffen, grassierten doch
gerade dort seit dem 15./16. Jahrhundert bereits Ritualmordlgen ber die Juden, die man
soeben zusammen mit den Mauren von der iberischen Halbinsel vertrieben hatte. (In
unserem Jahrhundert haben sich auch die Nazis bei ihren Hetzkampagnen gegen die Juden
dieses alten Topos der Barbarei bedient.)
In der Tat, der Lge des Hernn Cortes war ein berwltigender Erfolg beschieden: Fast
fnfhundert Jahre lang konnte sie unbeschadet berdauern. Juan Gins de Seplveda, der
Gegenspieler des Indianer-Verteidigers Fray Bartolome de las Casas, benutzte solche
Berichte ber Menschenopfer und Kannibalismus Praktiken also, die er selber nie
beobachtet hatte als Grundlage fr seine rassistischen Schriften, mit denen er versuchte,
den indianischen Vlkern das Menschsein abzusprechen und ihre Unterwerfung oder
Ausrottung zu rechtfertigen.
Zu den Lgen der Konquistadoren kommen noch einige wenige ausfhrlichere Berichte
aus zweiter Hand, also Geschichten vom Hrensagen; man findet sie in den Schriften der
spanischen Missionare und der indianischen Konvertiten, welche in proselytischem Eifer
gegen die alte Religion wetterten. Daneben gibt es eine Flle von stereotypen Phrasen, zum
Beispiel die Wendung und sie opferten sie. Offensichtlich hat jedoch nie ein Spanier oder
ein indianischer Konvertit tatschlich die Opferung eines Menschen beobachtet!
Die einzigen konkreten Aussagen darber, wer wen wann wo und wie geopfert haben
soll, entstammen nicht etwa dem aztekischen Kulturbereich, sondern jenem der Maya in
Yukatan. Diese Schilderungen sind in den Akten der Inquisitionsprozesse von 1561/65,
welche der fanatische Pater Diego de Landa leitete, aufgezeichnet. Pater Diego gilt als
Hauptinformant in Sachen Maya-Kultur. Er war es auch, der die Bibliotheken der Maya
plndern und etliche Hieroglyphenhandschriften verbrennen lie.
Die besagten Gestndnisse ber Menschenopfer jedoch wurden den Indianern unter der
Folter durch stereotype Befragungen abgepret. Diese Prozedur wurde jeweils so lange
fortgesetzt, bis die gewnschte Antwort kam oder der Gepeinigte starb. Die Aussagen der
gequlten Indianer entbehren somit jeglicher Beweiskraft und sind fr die Ethnographie
wertlos.
Neben den Schriftquellen existieren viele archologische Zeugnisse wie Skulpturen,
Fresken, Malereien und Bilderhandschriften, die sowohl von den Spaniern als auch von
indianischen Konvertiten und von Anthropologen mit Menschenopfern in Verbindung
gebracht wurden. Jedoch sind bildliche Darstellungen von Herzen oder auch von Ttungen
noch lange kein Beweis, da tatschlich Menschen geopfert worden sind.
Fr solche Darstellungen gbe es gengend andere Interpretationen: etwa Mythos oder
Legende; die Darstellung bildhafter Rede (Allegorie, Symbol, Metapher); womglich eine
profane Exekution; auch Mord. Ebensowenig knnen bearbeitete Menschenknochen als
Beweis fr die Existenz von Menschenopfern dienen, da es sich auch um Reliquien oder
andere Kultobjekte handeln knnte, die keineswegs an die Opferung von Menschen
erinnern. Zum Beispiel gibt es in Ritualen des tantrischen Buddhismus Schdelschalen und
Knochen trompeten.
Die Forschung hat sich bislang auf die erwhnten Lgen und die Geschichten vom
Hrensagen abgesttzt und dann entsprechend die archologischen Zeugnisse, die
mexikanischen Bilderhandschriften sowie bestimmte Maya-Hieroglyphen interpretiert. Der
Zirkelschlu ist klar: Die Spanier bekamen Darstellungen auf Skulpturen, Fresken,
Malereien und Bilderhandschriften zu Gesicht, die sie als Menschenopfer deuteten, und die
Anthropologen wiederum verwendeten die spanischen Berichte zur Interpretation dieser
oder hnlicher Sachquellen, ohne die schriftlichen Zeugnisse je kritisch und systematisch
hinterfragt zu haben, aller Ungereimtheiten und Widersprche zum Trotz.
Vereinzelt gibt es auch weniger triviale Deutungen. So hat zum Beispiel der sterreicher
Karl Anton Nowotny aus Bilderhandschriften zur Geschichte des Frsten 8-Hirsch
Jaguarklaue einen Mord im Schwitzbad herausgelesen, was man lange Zeit als ein
Herzopfer im Tempel angesehen hatte. Die Symbolforscherin Leslie J. Frst hat
Darstellungen im Codex Vindobonensis Mexicanus 1, bei denen andere Interpreten
sogleich an Menschenopfer dachten, als magische Handlungen entlarvt: So wird eine
Agave, welche eine weibliche Gottheit verkrpert, enthauptet (vgl. Abb. 2), wie dies in
den Ritualen zur Herstellung des Rauschtrankes Pulque in symbolischer Weise geschieht.
Andere Darstellungen erlutert die Forscherin als (magische) Ttungen personifizierter
Steine.
Wie man Abbildungen von Selbstenthauptungen (vgl. Abb. 3) oder andere Bildgeschichten,
die offensichtlich jeglichen physischen Realismus entbehren, jemals als Menschenopfer
deuten konnte, drfte knftigen Generationen wohl ein Rtsel sein.
Einen anderen wichtigen symbolischen Hintergrund fr die Ttungsdarstellungen hat man
bis heute noch berhaupt nicht bercksichtigt die Initiation (eine feierliche Einweisung).
Zwar ist in der Fachliteratur von den Schamanen im vorkolumbischen Mesoamerika die
Rede, jedoch kaum von deren Initiationsriten. Dabei sind gerade sie Schlsselereignisse: Im
Mittelpunkt des Rituals steht der mystische Tod. Der Kandidat stirbt und erneuert sich.
Dieser Tod durch Imagination oder symbolische Handlungen nimmt oft dramatische
Formen an, etwa als Zerstckelung oder als Verschlingen durch ein Ungeheuer. Auf
diese Symbolik hin sind die Ttungsdarstellungen und die Todessymbole in der
indianischen Hochkultur Mesoamerikas bisher noch nicht untersucht worden, obschon es
dort mehrere Mythen gibt, in denen durch Sterben neues Leben entsteht.
Und was wohl hat es mit Tod und Auferstehung der beiden Helden Hunahpu und
Xbalanque auf sich, wovon im berhmten Heiligen Buch der Quich-Indianer (in
Guatemala), dem Popol Vuh, erzhlt wird? Nach einem hitzigen Ballwettspiel mit den
Frsten der Unterwelt, so die Sage, sollten die beiden Helden gettet werden. Sie strzten
sich jedoch selber in die Backgrube und auferstanden erneuert aus ihren pulverisierten
Gebeinen. Danach besiegten sie die Frsten der Unterwelt und verwandelten sich
schlielich in Sonne und Mond. Ist das tdliche Ballspiel nicht doch mythisch-symbolisch
zu verstehen?
Das Ballspiel gehrte im brigen zu den Charakteristika der Kulturen Mesoamerikas.
Wren die Berichte ber Ttungen der Verlierer- oder der Siegermannschaft wrtlich zu
nehmen, htte sich dieses Spiel wohl nicht nur wegen Nachwuchsmangels, sondern auch
aus konomischen Grnden kaum lange halten knnen. Denn es ist eine kostspielige und
letztlich wenig sinnvolle Angelegenheit, dauernd Spezialisten auszubilden, welche hernach
umgebracht werden sollen.
Der Tod ist nicht nur ein Thema im (mythischen) Ballspiel, sondern auch in manchen
Kultdiamen der Azteken. Bei den Jahresfesten wurde unehliches Geschehen nachgestaltet.
Dazu mute man nicht notwendig mythische Ttungen bei lebendigem Leibe vornehmen
der Bhnentod ist schlielich keine Erfindung der Neuzeit. Gerade die in den Quellen
geschilderten impraktikablen Handlungen zeigen, da theatralische Ttungen gemeint
sind. Da wird zum Beispiel beschrieben, wie man die Brust aufschneidet: Von Brustwarze
zu Brustwarze oder etwas darunter, wie es bei Fray Bernardino de Sahagun steht, und
zwar mittels eines Steinmessers. Oder es wird jemand mit alleiniger Hilfe des Steinmessers
enthauptet! Oder man ffnet damit sogar die eigene Brust. Anscheinend besonders
Tapferen gelingt mit dem Steinmesser sogar eine Selbstenthauptung!
In diese Kategorie gehrt wohl auch das Ritual des Menschenschindens: Einem Darsteller
wird die Haut rasch und in einem Stck allenfalls die Haut des Kopfes separat
abgezogen, damit ein Priester in diesen skindress schlpfen kann, um darin einen bis zu
zwanzig Tage dauernden kultischen Tanz aufzufhren.
Man mu dabei bedenken, welcher Aufwand von der Reinigung bis zur Gerbung fr die
Prparation einer Tierhaut notwendig ist, damit diese geschmeidig bleibt. Auch wre ein
Schnitt lediglich dem Rckgrat entlang, wie man ihn auf Skulpturen beobachten kann,
kaum praktikabel gewesen (vgl. Abb. 1). Folglich kann dastlacaxipeualiztli, wie das
Menschenschinden im Aztekischen genannt wurde, kaum anders als metaphorisch-
symbolisch verstanden werden, war doch gerade die Sprache der Azteken fr ihre
vielfltige bildhafte Rede bekannt. So verbirgt sich hinter yollotli eztli (Herz und Blut)
nichts Blutrnstiges, sondern eine Metapher fr ein begehrtes Getrnk, nmlich den Kakao!
Das Herz ist nicht nur im europischen Kulturraum ein symboltrchtiges Organ. Auch in
indianischen Sprachen verbinden sich damit Assoziationen von Gemt und Seele. Fr das
in der Literatur so oft erwhnte Herzopfer ist brigens in keiner indianischen Sprache
Mesoamerikas ein eigenes Wort berliefert. Selbst im Aztekischen nicht, obwohl gerade in
dieser Sprache Rituale in minuziser Weise durch besondere Bezeichnungen differenziert
werden. So trifft man fr das Herzopfer lediglich auf den allgemeinen Begriff
Menschentten/-morden(tlacamictliliztli). Noch kein bersetzer des Aztekischen hat je
Rechenschaft darber abgelegt, warum er mictia (tten) als opfern bertrgt, wenn
Indianer Spanier umbringen, im umgekehrten Fall jedoch dieses Wort mit tten
wiedergibt.
Die Seele aus dem Leibe schneiden ist nun einmal kein chirurgischer Akt. So erklrt sich
vielleicht, warum Herzopfer in Mesoamerika nie beobachtet worden sind und warum
man keine Massendeponien all der angeblichen Hekatomben von Geopferten gefunden hat.
Schlielich hat auch der Huitzilopochtli-Mythos, der immer noch als Grundlage fr die
angeblichen Menschenopfer bei den Azteken herhalten mu, nichts mit einem Opfer zu
tun. Die Gttin Coatlicue wurde durch eine Daunenfeder schwanger. Ihre Shne, die
Centzonhuitznaua, und deren ltere Schwester Coyolxauqui glaubten ihr nicht und wollten
ihre vermeintlich unehrenhafte Mutter tten. Doch bevor den Geschwistern dies gelang,
wurde Huitzilopochtli in voller Kriegsmontur geboren. Er vernichtete seine lteren
Brder und zerstckelte seine bse Schwester Coyolxauqui.
Von einem Ttungsritual im Sinne einer Opferhandlung kann bei diesem Kampf der Gtter
wahrlich keine Rede sein. Dies hat zwar Eduard Seier (1849-1922), ein Pionier der
Mexikanistik, schon zu Beginn dieses Jahrhunderts erkannt, aber weder er noch andere
Wissenschaftler zogen daraus Konsequenzen. Noch etwas hat man bersehen: Der
Stammesgott der Azteken, der in der Literatur, auch in der Belletristik, als so blutrnstig
dargestellt wird, lie sich whrend des Festes Tlaxochimaco anscheinend auch durch
harmlose Blumen zufriedenstellen. Whrend des ihm geweihten Panquetzaliztli-Festes
haben die Feiernden sein Abbild in der Form einer Teigfigur gefangengenommen und in
einer Art Eucharistie verspeist.
Das Resmee: Nach sorgfltigem und systematischem Studium der Quellen lassen sich keine
institutionalisierten (Massen-)Menschenopfer nachweisen. Das Phnomen ist also nicht das
angebliche Opfer, sondern allen Widersprchen in den Quellen zum Trotz der immer
noch tief verwurzelte Glaube daran.
Mit dem hier vorgestellten Thema setzt sich der Autor ausfhrlich in einem soeben erschienenen
Buch auseinander: Menschenopfer bei den Azteken? Eine quellen- und ideologiekritische Studie;
Reihe XIX, Volkskunde/Vlkerkunde, Abt. B: Ethnologie, Bd. 30; Verlag Peter Lang, Bern 1992.
Peter Hassler, Jahrgang 1954, studierte in Bonn Altamerikanistik, Indologie und Tibetologie und
machte ein Doktorat in Ethnologie an der Universitt Zrich. Seine Forschungsschwerpunkte sind
Ethnohistorie und Religionsethnologie.