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CAPTULO SEGUNDO

DE LA PRECEPTIVA LITERARIA DURANTE LA PRIMERA


DEL SIGLO XVIII (REINADOS DE FELIPE V Y FERNANDO VI).-
TENTATIVAS DE INTRODUCCIN DEL GUSTO FRANCS.-
ITTNDA<:;lU>N Y PRIMEROS TRABAJOS DE LA ACADEMIA ESPAOLA.-
>TNim-IES DEL P. FEIJO SOBRE LA CRTICA LITERARIA.- EL <<DIARIO
LOS LITERATOS>>.- APARICIN DE LA POTICA DE LUZN.-
CONTRO,VERSIIA DE LUZN CON EL DIARIO DE LOS LITERATOS.-
OBRAS POSTERIORES DE LUZN: SUS MEMORIAS LITERARIAS DE
LOS REFORMADORES DEL GUSTO Y PARTIDARIOS DE LA POTICA
RESISTENCIA QUE ENCUENTRAN, NUNCA APAGADA DEL TODO
EL SIGLO XVIII.- NASARRE Y SU PRLOGO A LAS COMEDIAS
CERVANTES.- RPLICAS DE ZAVALETA, NIETO MOLINA, MARUJN Y
DISCURSOS DE MONTIANO Y LUYANDO SOBRE LAS TRAGEDIAS
IMPUGNACIONES QUE PROMUEVEN.- ORGENES DE LA
'UllMA CASTELLANA DE VELZQUEZ.- LA ACADEMIA DEL BUEN
: PORCEL.- LOS REFORMADORES DE LA PROSA Y LOS ERUDITOS
MAYANS, SARMIENTO, ISLA, SNCHEZ, ETC.: CARCTER MS
NACIONAL DE SUS ESCRITOS
lEN puede afirmarse, sin recelo de paradoja, que no fu la mudanza de dinasta en
Espaa el hecho que determin de una manera ms eficaz el cambio profundsimo
verificado en nuestros hbitos y gustos literarios durante la centuria prxima pa-
sada, y que el mismo hecho se hubiera realizado ms o menos pronto, con mayor o
intensidad, aunque la dinasta de Austria u otra cualquiera distinta de la francesa hubiese
en Espaa. No fu una moda cortesana, frvola y pasajera la que trajo triunfantes las
ideas crticas: fu un movimiento comn a toda Europa en el siglo XVIII, y del cual no se
ni Italia, ni Inglaterra, ni Alemania, donde no existan las razones polticas que pare-
n favonece1rle en Espaa. Desde mediados del siglo XVII, haba comenzado a afrancesarse la
inglesa, quiz la ms original e independiente de todas las literaturas modernas. Los
cmicos de la restauracin quieren ser, a su manera ruda y cnica, imitadores de Moliere;
tragedia y en la crtica dramtica Dryden intenta combinar la regularidad francesa con
movimiento y animacin del antiguo drama nacional. Todavia en esta primera adapta-
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Obras completas de Menndez
cin del gusto francs se nota el sabor acre y dnro del terruo donde se implanta; pero
racin ms adelante, cuando al desorden y a la licencia suceden el orden y la rgida discin]fi,
moral como literaria, los poetas del tiempo de la reina Ana y hasta los ensayistas y
que son lo ms independiente y caracterstico de la literatura de esta poca, intentant mod,,],
gusto a ejemplo del de sus vecinos del Estrecho, y as Pope rehace la Potica de Boileau,
famoso poema heroi-cmico, y Addisson se somete a la montona y abstracta re:utlfi<iad'
1
ca en su Catn, y hasta los predicadores, as de la iglesia oficial como presbiterianos y
alardean de pisar las huellas de Massillon y de Bossuet, en cuanto lo consiente la sequeda
dogma protestante. Verdad es que si Inglaterra recibe mucho de Francia a principios del
XVIII, no es menos lo que la da y comunica, especialmente en el orden especulativo y
verificndose as por primera vez un cambio de ideas entre aquellos dos grandes pueblos.
ya lo he dicho: la influencia de Inglaterra en Francia dnrante ese periodo es cientfica,
y religiosa, o ms bien irreligiosa: la influencia de Francia en Inglaterra es de todo punto
ria. Por mucho que sea lo que Voltaire tom de Swift, de Prior y de otros humoristas, y por
positiva que parezca la influencia ejercida por la novela de Richardson en las teoras de
y por la poesa descriptiva y familiar de los ingleses, en no pocos escritores de fines del
puede negarse que el sentido de la crtica dominante en Inglaterra por ms de una ce11turia,
como podemos estudiarle en Addisson, en Pope, en Blair y en tantos otros, era el sentido
crtica francesa de la era de Luis XIV, aunque muy nacionalizada a veces y discretamente
nada con la admiracin fervorosa por Milton y otros clsicos indgenas formados en la
de los latinos e italianos, y con ciertas concesiones al genio de Shakespeare, que nunca
todo derribadas ni abatidas sus aras.
En Alemania, donde no haba los mismos elementos de resistencia que en Inglaterra,
faltar la conciencia nacional en medio del fraccionamiento y desmembracin de tantos
pequeos y dbiles, el triunfo de la escuela francesa tenia que ser completo, y ciertamente lo
hasta los das de Lessing. Perdida y olvidada de todo punto la gloriosa tradicin de la
germnica de la Edad Media, y no habiendo producido el siglo XVI ms creacin propirunert
alemana que el protestantismo, haba habido verdadera solucin de continuidad en el espinnt.l
aquel pueblo despus de la guerra de treinta aos, imponindose con desptico seoro, no
gusto francs, sino la misma lengua francesa, empleada en obras eminentes por espritus tan
des y tan germnicos como Leibnitz, el cual, no obstante figur,lo mismo que Cristiano
entre los apologistas de su lengua nativa. De Federico el Grande, sabido es con qu desdn
la poesa alemana, y con qu fervor buscaba los aplausos de Pars, y mayormente los de
componiendo en lengua francesa, no ya slo los detestables e infinitos versos que son el lado
co de su gran figura, sino sus monumentales libros de historia, de arte militar y de poltica.
no llegaban a tanto como aquel rey, protector asiduo de cuanto abate o filosofante francs
iba a llamar a las puertas de la Academia de Berln; pero aunque escribieran en alemn, y
como verdaderos clsicos, bien mostraban en su sistema literario y en el total de la
escuela en que se haban formado. As, por grandes que sean el ingenio, la gracia
del autor de Don Silvia, de Agathon, de Los Abderitanos y de tantas otras composiciones
y risueas, nadie puede negar que Wieland es un Voltaire alemn, con ms fantasa que su
pero con intencin y trascendencia harto menores. Grande es, sin duda, la originalidad del
de las ideas estticas JI. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
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>nico, P''ru hasta para conquistar su independencia tuvo que acudir por armas a los arsenales
y de otros franceses, tan admirados por Lessing y por Goethe.
Si esto aconteca en las razas septentrionales, apartadas siempre de la corriente francesa
hondas antipatas, qu no haba de suceder en los pases latinos, los cuales, por largo
de la Edad Media, haban tenido una literatura comn, cuyo centro estaba en Francia?
<nme:no semejante vuelve a verificarse en el siglo XVIII. Quien lee a Algarotti, a Bettinelli, a
"''' cree leer prosa francesa con palabras italianas. En tales escritores el galicismo de ideas
oal:rbr;as llega a ser escandaloso, y ha sido preciso todo el enrgico esfuerzo de reaccin que
del siglo XVIII iniciaron Parini y Monti para borrar tales manchas del noble rostro de la
de las lenguas modernas. Goldoni, cuando no hace profesin de veneciano, escribien-
dialecto y copiando las costumbres de sn pueblo natal, es un Moliere menos potico que
y lleg a escribir una comedia de las mejores suyas en la lengua de Francia, que l en
aos llamaba su verdadera patria. Ms original fu Metastasio, porque a ello le con-
el gnero lrico-dramtico que cultiv, exento hasta cierto punto de la servidumbre de las
pero en las trazas y en los planes, ya que no en el estilo, se ajust bastante a la regularidad
si bien en la teora no dej de mostrarse inclinado a ciertas novedades con leve sabor
ronar1ticas. Pero era talla tirana del espritu del siglo, que hasta los ms feroces miso-galos,
m orototix fu Alfieri, al paso que se pasaban la vida maldiciendo de los franceses y de su in-
Italia, y de la corrupcin de la lengua toscana, se mostraban luego al escribir tan fran-
como cualquier otro, en cosas harto ms substanciales que un vocablo o una construccin
As nadie duda hoy que con todas sus generosas pretensiones de constituir nn teatro
y de legitima estirpe clsica, la tragedia de Alfieri es una hijuela de la tragedia francesa,
desventaja de ser menos potica, menos variada y menos humana, consistiendo todas las
LOVacioJles, generalmente desgraciadas, del frreo poeta de As ti en haber empobrecido, hasta
en los huesos, una forma potica ya de suyo poco amplia y poco libre.
No tenemos que avergonzarnos, pues, los espaoles de haber recibido, quiz en menor
que otros pueblos, un influjo que, en el estado de postracin y abatimiento a que haban
nuestras letras, no poda menos de ser beneficioso, y que, por otra parte, vena a ser el
del que nosotros habamos ejercido en Francia desde la segunda mitad del siglo XVI
la segunda mitad del siglo XVII. Con el adveniuliento de Felipe V, o sin l, el resultado hu-
sido el mismo, puesto que obedecamos a una ley general de la cultura europea, que en di-
siglos da a diferentes pueblos el carcter y la fuerza de iniciadores, sin que esto implique
para el influido, sino nicamente comunin intelectual, til y fecunda, que trueca unas
las ideas, como cambia el comercio los frutos de la tierra y los de la industria.
Se ha exagerado el desconocimiento de la literatura francesa por los que le suponen abso-
y general durante el siglo xvn. Es cierto qne entonces ramos nosotros los influyentes y los
los influidos; pero aunque no los tomsemos por guas y maestros, no faltaba quien
Lope de Vega saba algo de francs, y cita con grande elogio a Ronsard (Ronsardo,
l dice) y a Desportes, concediendo al primero, jefe de la plyade francesa del siglo xvi,
en su literatura semejante al del Petrarca en Italia y al de Garcilaso en Espaa, juicio
por la crtica moderna, que por boca de Sainte-Beuve y de los crticos romnti-
Y hoy de los poetas parnasistas, ha vuelto a levantar las aras de Ronsard, tan maltratado
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por Boileau y otros espritus exactos y prosaicos, aclamando al poeta de Vendme
maestro de ritmo. y de estilo potico. Tampoco eran desconocidos en Espaa del siglo
Ciertos hbros ascel!cos franceses, tales como la Phllotea o Introduccwn a la vida
San Francisco de Sales, puesta en castellano, con escasa fidelidad por cierto, nada men
por D. Francisco de Quevedo. El mismo Quevedo cita varias veces a Montaigne (a quien
Miguel de Montaa), de cuyos ensayos hay una traduccin manuscrita del mismo siglo
hecha por Diego de Cisneros. Adems de Montaigne, se abrieron camino por el Pirineo
moralistas, y sera curioso averiguar, concordando fechas, si las semejanzas que se
entre ciertos pensamientos del ingeniossimo P. Baltasar Gracin, tan estimado .,n, -'
los extranjeros, y otros de las Mximas de La Rochefoucauld, de los Caracteres de La
etc., son originalmente de procedencia francesa o espaola; averiguacin en que no
tenerme ahora. Conforme el siglo XVII avanza, comienzan a ser menos raras las citas y
traducciones de obras francesas, algunas de ellas clsicas y celebrrimas. Diamante
Espaa el Cid de Corneille con el ttulo de El Honrador de su padre. Acompaando a
da de Caldern Hado y divisa, se represent en el Retiro el3 de Marzo de 1680 un
farsa intitulada El labrador gentilhombre, que viene a ser, como su ignorado autor lo
una imitacin de la principal escena de Bourgeois gentil-homme de Moliere, estrenado
aos antes. No entraremos aqu en la cuestin del Heraclio y de En esta vida todo es
y todo es mentira, en la cual, si todas las probabilidades morales estn de parte de
los datos cronolgicos conocidos hasta ahora favorecen a la originalidad de Cc,rneille.lln
po de Carlos II se public tambin una traduccin del Artamenes o Gran Ciro, de
selle de Scudry, as como a principios de aquel siglo las historias trgicas de Bandello
sido puestas en castellano, no del original, sino de la traduccin o arreglo francs de
lo mismo que aconteci en Inglaterra. Pudiramos ir rastreando algunos otros indicios,
quiz el ms elocuente de todos sea el haber llegado el conocimiento de la lengua francesa
nuestras apartadas posesiones de Amrica, como lo patentiza el hecho de haberse rer,resent:
en Lima, antes de 1710, una imitacin de la Rodoguna de Corneille, y un entrems calca
bre Las Mujeres Sabias de Moliere, obras una y otra del famoso polgrafo D. Pedro de
Barnuevo. Verdad es que Peralta Barnuevo era un hombre excepcional, a quien el P. Feijo
como verdadero monstruo de erudicin.
Estas obras de Peralta Barnuevo, aun sin contar con El Honrador de Diamante, nos
rizan para separarnos del vulgar sentir que pone la primera aparicin del drama francs
nosotros en el Cinna, traducido en variedad de metros, y no destinado a la reJreserlta<:ir1, p
el marqus de San Juan D. Francisco de Pizarra y Piccolomini, en 1713; traduccin algo
cuidada, aunque literal con exceso, y, en suma, obra de buen estudio. Por de pronto tuvo
imitadores, pero fu bastante apreciada, y reimpresa en 1731. En el Teatro segua domi:nartd
antigua escuela nacional, sostenida por algunos poetas de no vulgares dotes, como Za1mora, 1
nndez de Len, Caizares. Pero ya en ellos mismos, y aun contra su voluntad, si bien se
empiezan a notarse como sntomas de algo nuevo, y una tendencia que no va hacia la
francesa, pero que en algunos puntos pudiera, sin grande esfuerzo, darse la mano con ella.
entindase bien que aun esta tendencia no la reciben Zamora y Caizares del teatro francs,
de ciertos gneros del teatro indgena, tenidas hasta entonces por inferiores y
las ideas estticas II. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 833
comedia de figurn, aunque no pueda calificarse de verdadera comedia de carcter,
comedia de caricaturas groseramente abultadas, y aunque se despee a la continua en
de la nfima farsa, no est tan lejana, como parece, de las farsas de Moliere, y revela
cierto espritu de observacin moral, que en algunos pasos del teatro de Zamora y
llega a convertirse en espritu cmico de buena ley, el cual produce algo ms que una
Por eso los ms intolerantes reformadores del gusto en el siglo XVIII solan tratar
indulgencia a estos poetas, perdonndoles sus infinitos plagios del teatro de Lope y
y sus dramas heroicos y caballerescos, en gracia de estas caricaturas o figurones,
ajustaban ms al gusto prosaico, dominador tirnico de nuestras letras en el siglo XVIII.
no es caso infrecuente encontrar salvados de la proscripcin general que cay sobre
antiguo y maravilloso teatro, El Hechizado por fuerza, El Dmine Lucas, etc., no tanto
gracia indisputable, cuanto por ser rudo esbozo de la comedia de costumbres sin ideal y
:rancte2:a, nica que aquellos preceptistas admitan y preconizaban.
,,(:a.izares, por ms que en todo descienda de los antiguos maestros a quienes saqueaba
ni escrpulo alguno, tuvo la veleidad de mostrar una vez a su auditorio lo que eran las
segn el francs estilo, y con esta mira hizo antes de 1716 una extrasima imitacin
JTwenw de Racine, aadindola un par de graciosos que alternan familiarmente con Aqui-
A:arrtenn. No menos absurda es otra imitacin, que ms adelante hizo del Temstocles
convirtindole en zarzuela con el ttulo de No hay con la patria venganza y
ns1:ocles en Persia.
Aliado de estos ensayos de adaptacin, prematuros y algo brbaros, anegados por otra
en la inmensa corriente de las obras, casi todas malas, algunas medianas y una que otra
alabanza relativa, que produca en su decrepitud el teatro nacional, comenzaba a apare-
bien con escaso squito y sin llegar nunca a las tablas, alguna que otra traduccin directa,
de los ocios de tal o cual humanista. As, en 1752, un D. Juan de Trigueros, que se disfraz
seudnimo de D. Saturio de Iguren, public, traducido en prosa el Britnico de Racine,
tecien<io los elogios de Luzn, Montiano y dems reformadores.
Slo a quien conozca muy superficialmente nuestra historia literaria del siglo xvm po-
que tan poco como esto adelantase el gusto francs en el teatro durante el largo
de cincuenta aos; y es que, no solamente tena en contra el gusto popular, que antes
aparicin de la Raquel de Huerta, jams quiso tolerar en el teatro ninguno de los fros en-
trgicos que abortaban los preceptistas, sino que adems la nueva escuela dramtica,
se anunciase con grande estrpito en la esfera de la teora, se vi por mucho tiempo
de todo amparo y proteccin oficial, dado que sta, en el reinado de Fernando VI, no se
de ningn modo a las tragedias o comedias segn el francs estilo, sino a los pomposos
de la pera italiana, que alcanzaron en los teatros reales tal brillantez y magnifi-
que cuando leemos hoy sus descripciones nos parece asistir a alguna escena de encanta-
de aquellas de los cuentos persas, rabes o trtaros. Entonces, y para contrabalancear la
de los admiradores exclusivos del gusto de Racine y de Corneille, penetr en Espaa,
por todos los prestigios de la msica, de la declamacin, de la danza y del lujo ulico,
que por su ndole mixta se haba librado bastante bien de la tirana de las Poticas,
que, teniendo por suyo un mundo ideal y fantstico pas de quimeras y de ensueos, nadie
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se cuidaba en l de la verosimilitud moral ni de la verosimilitud material, sino del halago
odos y de los ojos. Bajo este aspecto no cabe dudar que la pera mantuvo en todos los
verdadera escuela de libertad artstica, contraria de todo en todo a las rigideces aomrnarrte<"
torrees los librettos tenan un carcter verdaderamente literario, y no haba en la Europa
un poeta superior ni igual a Metastasio. Sus peras, que no podan recomendarse
por el profundo estudio de los caracteres, tenan, sin embargo, afectos verdaderos,
veces y muy lindamente expresados, movimientos e intenciones dramticas, nica cosa
en un gnero donde todo se ha de apuntar y en nada se puede insistir, arte y desernh<>r<
la intriga, y sobre todo un tesoro de poesa pintoresca y meldica, de que nadie daba
en medio de aquel diluvio de prosasmo. La misma pobreza relativa de vocabulario con
librettos italianos tenan que escribirse por las condiciones especiales que requieren las
que han de ser puestas en msica, los hacan fciles y agradablemente comprensibles
los hijos de la raza latina. As y todo, era costumbre traducirlos, bien o mal, y por tal carnuro s
garizaron e influyeron en Espaa las obras de Metastasio. Luzn abri el camino, tradU<:ien,!l
horas La Clemencia de Tito. No tuvieron la misma fortuna los restantes librettos del uustr:eru
De ellos se apoder un mdico italiano, D. Orlando Boncuore, cuyas traducciones mt:rorr,s
1
Moratin, otros tantos modelos de extravagancia y ridiculeZ>>'. Conste, de todas suertes,
aplauso y boga alcanzados por el teatro musical italiano deben contarse entre los obstcrrlos
impidieron que aqu arraigase el sistema dramtico francs, reducindole a pura re<:re<rci
los eruditos, aunque entre los ensayos de traduccin Uams representados) lleg a u e n c ~
notables como la Atalia de D. Eugenio de Llaguno, por primera vez impresa en 1754, obra
no slo la parte de dilogo, sino la lrica de los coros, est interpretada con verdadero
perdonamos la dureza y falta de ritmo de algunos versos.
A acelerar el cambio de las ideas literarias contribuy tambin desde 1714la
de la Real Academia Espaola, con estatutos calcados sobre los de la francesa, lo
quiere decir que mostrase jams la nuestra pretensiones de reglamentar el gusto, ni
cediese en sus actos literarios con el criterio estrecho y pedaggico que algunos
en oyendo el nombre de Academia, conforme a la opinin que de tales cuerpos suele
el vulgo. Pocas instituciones ha habido menos acadmicas en tal concepto que la
Sobre todo lo concerniente a este gnero de representaciones debe leerse el erudito libro de D. Luis
Crnica de la pera italiana en Madrid desde el ao 1738 hasta nuestros das, con un prlogo histrico
Francisco Asenjo Barbieri .. Madrid, imprenta de Minuesa, 1878.
Consta en la coleccin de sus obras que Metastasio compuso expresamente para nuestro teatrotar"'"
(1751) y la Niteti (1756). Metastasio se enlaza por varios conceptos con nuestra historia literaria del
Tuvo en Viena estrechas relaciones de amistad con varios espaoles, especialmente con nuestro
ilustre poeta Conde de Torre-Palma, con un cierto conde Manuel de Torres, partidario de la dinasta
consejero de Carlos VI y refugiado en Trieste despus de la guerra de Sucesin, personaje de gran
historia de la instruccin pblica de Austria. (Vid. la obra del barn Helfert Die Osterreichische Voi'kss,thu,l<,
1), y finalmente con la condesa Mariana de Altham, valenciana de nacimiento, y gran protectora a el uoec,,'
cual aseguran algunos que lleg a contraer Metastasio matrimonio secreto. Vid. sobre todas estas co;oas<:W
volumen intitulado Alcune lettere inedite di Pietro Metastasio, pubblicate dagli autografi da Attilio Hortis.
tipografa del LloydAustro-Ungarico, 1876).
las ideas estticas II. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
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Fundada, sobre todo, para hacer el inventario de la lengua, para depurarla y acriso-
vicios que un siglo de decadencia literaria la haba legado, y para oponer un dique
ya temible del galicismo, su misin fu, y tena que ser, filolgica ms bien que
ni esttica, y slo de un modo muy remoto poda influir en la direccin del gusto de pro-
. jams se le ocurri legislar en la esfera retrica; y en la gramatical y lexicogrfica
.IDJ um criterio tan ancho y aun con gusto tan inseguro, que lo que ms asombra en nues-
Diccionario, vulgarmente llamado de autoridades, es el copioso nmero de ejemplos,
de ellos bien extravagantes, tomados de los escritores ms culteranos, ms conceptistas
equivoquistas del siglo xvn y de los primeros aos del xvm
3
, empleados muchas veces
:elerer>cra innecesaria y desacordada respecto de otros autores limpios, tersos y elegantisi-
siglo XVI, que haban usado las mismas palabras y deban servir de autoridad en aquel
lo cual demuestra cun lejanos andaban aquellos egregios fundadores de rendir ser-
parias a la correccin francesa; prefiriendo, al contrario, aun dentro del gusto nacional,
contrario a todo canon de preceptistas y a toda disciplina acadmica. Impresos los seis
um<ent:tles volmenes del Diccionario desde 1726 hasta 1739, son testimonio fehaciente,
au1: ot1ro alguno, de la persistencia de las escuelas poticas nacionales, aun las ms deprava-
:pc,mwo. Cules no debieron de ser los obstculos con que tropez la empresa crtica de
cuando vemos a la primera generacin acadmica quemar todava incienso en las aras
\lllt:rlem de Ribera, de Cncer, de la Monja de Mjico y de Len Marchante! Apareca, pues,
:aa,emta Espaola, ms bien como un cuerpo conservador de la buena y mala tradicin
que como un cuerpo de humanistas afrancesados, por ms que de Francia viniera el
y hasta el nombre mismo de la Academia, y por ms que su fundador, el Marqus de
de quien hace el implacable Saint -Simon tan magnficos elogios, presentndolo como
de virtud, honor probidad, buena fe, lealtad, valor y caballerosidad, fuera un espritu
a la cultura extranjera y en relaciones frecuentes con muchos sabios de Europa,
el mismo Saint -Simon refiere.
La Academia no pens formalmente en redactar una Potica, por ms que algunos escri-
lo afirmasen en son de burla. Demasiado prudente para arrojarse a dar ley en materias
y que deben reservarse siempre a la iniciativa individual, no tuvo otras relaciones
aa iliteratura propiamente dicha que la de haber reimpreso, como textos de lengua, algunos
clsicos, y la de haber anunciado de vez en cuando, desde 1777, premios de oratoria y
ciertamente que ni en una ni en otra cosa di muestras de intolerancia, puesto que en-
grave y austero carcter de las tareas acadmicas desde sus principios bien lo manifiesta uno de sus ms
individuos, D. Juan de Iriarte, en uno de los discursos que all ley: "Dexemos a la Italia, vicioso plantel
AcaLdernia> tan extravagantes en sus escritos como en sus nombres, el prolixo, intil afn ... de exprimir y
conceptos poticos, y la vana e infructuosa gloria de estar hablando en verso por espacio de dos siglos ... No
en el exceso de la Academia Francesa, cuya multitud de cortesanas arengas, de panegricas oraciones
motivo a un clebre autor moderno (Voltaire) para decir que aquella Academia haba empleado todo su
en sacar a luz cincuenta tomos de cumplimientos ... (Obras sueltas, pg. 329 del tomo JI).
de las autoridades ya lo not con acritud Mayans en las Actas de Leipzig, publicadas por Menckenio (tomo
1731, mes de septiembre, pg. 432): Non raro utuntur testimoniis proletariorum scriptorum utpote qui
trecentos sibi tamquam Hispanae linguae magistros operis into praefixerunf>,.
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tre los modelos de lengua prefiri a Cervantes, uno de los menos acadmicos, y uno de
en quienes las reglas gramaticales sufren ms continuas excepciones o infracciones, si
tantas como Clemencn crea. Y en materia de premios, tampoco dieron muestra de un
muy rgido ni muy clsico los que en dos ocasiones sucesivas desairaron a D. Leandro
en otra anterior a su padre, y honraron en cambio con sus sufragios y sus coronas a esc:ritorest
geniales, excntricos y temerarios como Vaca de Guzmn, Forner y Vargas Pon ce, es decir,
lo ms prximo a la libertad literaria, y lo que ms rea con el tacto y la mesura que
inseparable de un tribunal acadmico. Ni deja de ser significativo el hecho de no hal1e'n"'"''
cido nunca a aquella docta corporacin los escritores ms acadmicos y ms correctos del
pasado, tales como D. Toms de Iriarte, Moratn, Gomez Hermosilla, y haberlo sido, en
Alvarez de Toledo, Torrepalma, fray Juan de la Concepcin, Porcel, Huerta, Cienfuegos,
todos, o de ingenios semiculteranos, o de precursores del romanticismo.
Por otra parte, es evidente que los cambios y revoluciones literarias no salen ni
salir nunca de las academias, cuerpos de libre discusin e indagacin, donde todos
casi todos ensean, y donde es muy difcil reducir a unidad los varios pensamientos
tades. Ahora bien: sin esta unidad de pensamiento, nunca puede ser eficaz la accin de
sobre el gusto de su siglo. Por haberla tenido, lo alcanz Luzn, y despus de l otros crticos
le eran muy inferiores en todo, v.gr., Montiano y Nasarre; al paso que la Academia
que los cont en el nmero de los suyos, ni lo consigui ni lo intent siquiera, saiisl<echa C<ln il
fluir de una manera ms indirecta, y en realidad ms permanente, por lo mismo que
alejada de las luchas y preocupaciones del momento, en la difusin del buen gusto,
la lectura de los modelos y el estudio cada vez ms reflexivo y cientfico de la lengua
instrumento primero de la ejecucin, ya que no de la concepcin literaria. No ms que
la Academia, ni para ms que esto fu establecida, y si Moratn, que tena que vengar
agravios de ella, la acusa de no haber contribuido a los progresos de la oratoria y de la
no faltar hoy quien por ello cabalmente la elogie, admirando el tino y el espritu castizo
que acert a hacerse superior al dogmatismo, necesario y til, pero transitorio, de ""'""' """'"
de reforma, manteniendo, entretanto, ntegra su autoridad sin comprometerla ni de:;pr.estigia:rl<
con intransigencias de escuela; y logr de este modo llegar al siglo XIX como una instituc<
esencialmente espaola, que no tena motivos para rechazar a nadie que de buena fe
el arte nacional; y de hecho lo mostr, abriendo sus puertas a los poetas romnticos de 1834,
necesidad de borrar ella una tilde de lo que en sus escritos oficiales haba estampado.
Claro es que en las definiciones de un Diccionario, por muy breves y muy
sean, siempre han de traslucirse las ideas de una poca y el nivel cientfico que sus autores
zaban.As, limitndonos a nuestro asunto, no deja de ofrecer curiosidad el cotejo de las
definiciones estticas del Diccionario con las que hoy vemos en sus pginas. Por todo el
sado, la Academia Espaola, sujetndose a las ideas del P. Andr, estuvo definiendo la lwrmm:w
perfeccin que resulta de la proporcin y simetra de las partes, con que se hace agradable a
vista. El concepto de la belleza, que no se consideraba como palabra sinnima, sino como
cie subordinada, se restringa a la proporcin justa de las partes del cuerpo, y
rostro, acompaada de cierta gracia y donaire que la hace agradable y respetuosa. Yara Ja allU5"'
Academia, por consiguiente, la gracia era elemento esencial de la belleza, y esta belleza
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lstirlglla de lo que el Diccionario de entonces llama lindeza. Por otro lado, confundase la
la perfeccin, definiendo lo hermoso aquello que es perfecto, bello, agradable a la vista
en su especie. Todava el Diccionario de 1843 conserva este concepto de <<proporcin
partes con el todo, y del todo con las partes, si bien ponindole al lado de otro ms com-
Conjunto de cualidades, que hacen a una cosa excelente y agradable en su lnea>>. Su-
buen acuerdo la sinonimia de hermosura y lindeza, y admite la de belleza y hermosura'.
Instituciones no menos castizas que la Academia Espaola, pero no dedicadas en sus prin-
a tareas propiamente literarias a pesar de su ttulo, fueron las Reales Academias de Bue-
de Barcelona y de Sevilla, que tales como se mostraron en el siglo pasado, ms bien
llevar el nombre de Academias de Historia y Arqueologa. La primera, que ya tena
desde los ltimos aos de la monarqua austriaca, con el nombre conceptuoso de
de los Desconfiados y el lema Tuta, quia diffidens, recibi nueva organizacin y ca-
""""""'" 1 en 1729, y estatutos y nombre y proteccin regia en 1751. Sus antiguas constitucio-
imponen como primera obligacin el cultivo de la Historia de Catalua, y slo en ltimo
de la Retrica y Poesa. Desde su origen se ha mantenido fiel a este programa, y el fruto
granado de sus tareas durante el siglo XVIII fu un magnfico tratado de crtica historial,
por su director el Marqus de Lli, obra de muy diverso objeto que las antiguas artes
de Fox Morcillo, Costa, Luis Cabrera y Fr. jernimo de San Jos, puesto que stas ms
versaban sobre la forma esttica que sobre la materia de la historia, al paso que el libro de la
IBace.lonesa contiene reglas y documentos, no para escribir artsticamente la historia,
indagar la verdad de los hechos y poner en su punto el valor de los testiruonios. La obra
i.M<rrq>us de Lli, muy superior al Norte Crtico del P. Segura, publicado algunos aos antes
1737), es uno de los ms brillantes testimonios del positivo adelanto de la cultura espaola
neciia<ios de la centuria pasada, adelanto que, por lo que toca y pertenece a la crtica historial,
atribuirse, tanto o ms que a los ejemplos extranjeros, a la tradicin indgena, nunca inte-
los Nicols Antonio, Lucas Corts, Mondjar, Berganza, Mayans, Perreras y Flrez.
Tampoco la Academia Sevillana de Buenas Letras, instalada en 1752, aspir a influir en
dir<ecciin del gusto, a la sazn mseramente pervertido en la metrpoli hispalense, sino que
en las tareas arqueolgicas, como lo testifica el volumen de Memorias que di a luz
El moviruiento literario que a fines de aquel siglo promovieron Arjona, Reinoso, Lista,
y sus compaeros, tuvo por centro otras academias particulares, la Horaciana primero,
oe< "'"'Humanas despus
5
.
De un modo mucho ms directo y eficaz que las Academias contribuy en el siglo pa-
excitar y remover el espritu crtico en diversos sentidos la aparicin de varios papeles
De las posteriores definiciones estticas del Diccionario nada dir, porque no las considero definitivas, y creo que
de sufrir muy sustanciales modificaciones en una prxima edicin, persistiendo la Academia en su buen
propsito de no convertir su Diccionario en rgano de ninguna escuela.
Aparte de estas Academias, quedaron en proyecto otras varias. El Marqus de Villena, tuvo el propsito de una
general de Ciencias y Artes, proyecto que fracas, pero que fu renovado con igual falta de xito en el reinado de
Fernando VI, patrocinando la idea hombres tan eminentes como Jorge Juan, Ulloa y D. Luis Velzquez. Tambin
fracas, de resultas de un dictamen de la Universidad de Salamanca, suscrito por el mercenario P. Rivera, la
Academia del Buen Gusto, que pensaron establecer en Zaragoza el Conde de Fuentes y otros.
838
peridicos, desde el reinado de Felipe V en adelante. Hay uno, sobre todo, tan nnpotrtarrte '" ,.,
tan gloriosa historia, que por si slo marca una fecha en nuestra historia literaria, como
otra la aparicin de la Potica de Luzn. Tal fu el famoso Diario de los Literatos de
revista trimestral que comenz a salir de molde el da l. o de 173 7, con ttulo y objeto
mente anlogos a los del]ournal des Savants, de Pars, proponindose, como ste lo re
2
tlrz:ahi
desde 1655, y sigue practicndolo en nuestros das, hacer largos extractos, anlisis
un tiempo mesurados y severos, de todas las obras dignas de atencin que fuesen apareciend,t
Firman la dedicatoria al Rey, y figuraban en el Diario como redactores habituales, D.
co Manuel de Huerta y Vega, D. Juan Martnez Salafranca y D. Leopoldo jernimo
ms conocidos y ms dignos de alabanza por el Diario que por ninguna otra de las obras
que pusieron mano, puesto que Huerta, autor de unos Anales de Galicia y de una Historia
la Espaa primitiva, dej tristsima fama como colector y divulgador de las patraas de Pellice>'
y otros falsarios, mereciendo por ello que la Academia de la Historia le prohibiese continuar
enmaraadas lucubraciones, y que Godoy Alcntara haya escrito su nombre en la tablilla d
Historia de los falsos cronicones. De D. Leopoldo jernimo Puig, beneficiado de la ,
5
""'" <le!,
Pino en Barcelona, slo conocemos leves opsculos y la noticia nada favorable de que
apandillado con los mulos del P. Feijo, especialmente con D. Salvador joseph Maer, a
elogi en un psimo soneto. En cuanto a Salafranca, slo s que public dos tomitos de
celneas o Memorias eruditas para la crtica de Artes y Ciencias, que jorge Pitillas
fustigado en el primer borrador de su stira, cambiando luego todo el pasaje por respetos
amistad y porque la stira iba a salir en el mismo Diario de los Literatos, y que Forner,
SU habitual dureza, Califica de <<CUerpeciliOS de noticiaS COpiadaS tUmUltuariamente>>. uo.uol<
endeblez de las obras de los tres diaristas ostensibles, y, por decirlo as, "'J"utr>uutt'>,>corrt&;
explicarnos el singular mrito del Diario, la profunda variedad de conocimientos que en
artculos se ostenta, el tino habitual de sus juicios, la slida doctrina, superior a veces a la
mismo P. Feijo, la firmeza y el bro del estilo, la ausencia de temor con que declararon
a toda casta de preocupaciones, la familiaridad que manifiestan tener con lo ms selecto de
cultura extranjera, la unidad firme de propsitos, y tantas cualidades como se admiran
das en los siete volmenes de esta publicacin verdaderamente monumental, que concit
iras de todos los malos escritores de Espaa, y fu uno de los ms grandes y positivos ser-vicios"i
a la cultura nacional? Cmo es que Salafranca, Puig y Huerta aparecen aqu tan notables,, y
todo lo dems tan pequeos? Ser que a veces la voluntad resueltamente encaminada al
puede agrandar las ms medianas facultades intelectuales y darles un temple y un vigor
antes no tenan? Ser que la verdad lleva en s misma tal fuerza, que basta para enalt>ecerlll
que se siente con valor para profesarla? O ser ms bien que detrs de esos oscuros
tas, que durante dos aos resistieron valerosamente al furor vengativo de sus enemigos
se complacan en sus persecuciones y adversidades, haba escritores de otra talla y de
peso, pero ms cautos, que supieron guardar el cuerpo o no darle sino en las grandes on>do''"
nes? Sabemos positivamente que en el Diario colaboraron personas extraas a su wlacciJI,zj
tales como D. Juan de Iriarte, latinista y helenista famoso, y el vigoroso y castizo satrico
Jos Gerardo de Hervs, que firm con dos diversos pseudnimos: Jorge Pi tillas y Don
Herrera de faspeds. Tuvo adems el Diario, en la esfera oficial, poderosos protectores,
de las ideas estticas JI. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 839
Campillo, los cuales no lograron, sin embargo, prolongar la vida de aquella publi-
amagada siempre por los feroces resentimientos del genus irritabile vatum.
No era, sin embargo, el Diario de los Literatos lo que hoy llamaramos un peridico de
Nunca o rara vez, y esto siempre provocado, como en su polmica con Mayans, se dej
de las personalidades. Slo Hervs ejerci la stira acerba, pero puramente literaria,
tercetos de su famosa stira, y en las dos irnicas y chistosas cartas contra el poema de
Antonio Abad o el sol de los Anacoretas de D. Pedro Nolasco Ocejo, y contra el Rasgo
verdica epiphonema del doctor D. Joaqun Casses, rezagados abortos gongorinos, que
me:recan tratarse en serio.
Fuera de estos casos excepcionales, el Diario de los Literatos fu una revista acadmica,
revista sabia. Extractaba menudamente las obras sometidas a su juicio, y las ms de las ve-
vez de formularle directamente, dejaba que el lector le infiriese por si de los datos que en
exposicin se le facilitaban. Ms atentos los maristas a las obras cientficas y filosficas
alas de recreacin y amena literatura, y forzados por la ndole enciclopdica de su trabajo a
en breve espacio sobre las materias ms dismiles, no acometieron de frente la cuestin
sino en el anlisis de la Potica de Luzn, manifestando en los dems artculos ms
:n t<:nden<:ias generales de buen gusto, sin detrimento del espritu nacional y con grandes con-
a la tradicin del siglo XVII, que instintos de reforma a la manera francesa o italiana que
y Montiano preconizaban. Menos resueltos que el padre Feijo, casi se les puede afiliar en
rescuela. t,rar muy audaces en todo lo histrico y filosfico, como que se haban propuesto por
a los ms independientes periodistas refugiados en Holanda en el siglo XVII; no dudan-
en colmar los elogios al famoso Bayle, varn de admirable erudicin y felicisimo ingenia>>,
et'uclitsin"m' Juan Leclerc y a jacobo Basnage. A esto unan verdadero espritu eclctico, y
que vale ms, es decir, un espritu de equidad inflexible, no reido de ninguna suerte con
estimacin y el amor filial a las cosas de su tierra. As lo, mostraron principalmente en
controversia con Luzn; pero el mismo sentido predomina en todos sus escasos artculos
de obras poticas. Por entonces una D." Theresa de Guzmn, que tena lonja en la Puerta
Sol, haba renovado la buena memoria de Tirso y de Alarcn, reimprimiendo con bastante
algunas de sus comedias, muy raras ya, y muy olvidadas a fines del siglo xvn por el des-
predominio de la escuela de Caldern. Los diaristas dan cuenta en el primer nmero o
de su peridico de la comedia de D. Juan Ruiz de Alarcn, La Crueldad por el honor,
ilatindose gustosos, antes que ningn otro critico espaol ni extranjero, puesto que los dems
emrrestro siglo pasado hicieron caso omiso de aquel excelente y terenciano poeta, a pesar de ser
prximo al tipo de comedia que ellos daban por nico, en elogios del singular mrito de
americano, uno de aquellos felices Ingenios que dieron leyes a la Comedia Espaola,
su memoria venerable entre los que respetamos por los primeros Maestros del
frases que subrayo de propsito, por lo mucho que contrastan con todo lo que vamos a
en el mismo Luzn y en Montiano y en Nasarre y en Velzquez. Y prosiguen elogiando las
cee/entes piezas cmicas de Alarcn, su estilo dulce, numeroso, puro, elegante y de la mayor
'ropiea
1
ad. las sentencias y pensamientos profundos y de una viveza muy singular, la gracia-
aguda y sazonada y la disposicin ingeniosa de los lances, muy acomodada al gusto de
nacin que se deleita ms con lo admirable que con lo verosmil.
840
Quienes de tan cariosa manera juzgaban el teatro espaol de la Edad de Oro
que mirasen con cierta simpata, mezclada de compasin si se quiere, a los ltimos a'eg<:neJca
retoos del arte nacional. As les vemos pasar como sobre ascuas por los enormes ucsaruerru
D. Diego de Torres, para recomendar en l la abundancia maravillosa de lengua>>, <da
castellana menos impura que se halla en las obras de los Espaoles modernos>>, el
sus perodos desafectado, sin que por esto dexe de ser hermoso>>, y, finalmente, algo de
donayre y desenfado que reina en los discursos y expresiones del grande
Quevedo>>. Qu mucho, si hasta encontraban disculpa y elogio para sermones culteranos
los de un fraile de San Francisco que titul a los suyos Eco Harmonioso del Clarn Ev;mg]c
o los de un mercenario descalzo, que llamaba a la Magdalena Damaza de rumbo>> y
de mucho tolda>> o los de Fr. joseph de la Asuncin, cuya calidad se muestra en su mismo
Voces sonoras evanglicas, que salen a luz en sermones de varios asuntos convocando
militante Iglesia a sus Obreros Apostlicos, para que se sienten a la mesa de la SaiJid1"ra
gurada que est dispuesta para que registren, como Mysticas Aves, lo que est oculto
las letras del Abecedario Evanglico?'.
El enrgico y castizo satrico que se escondi bajo el nombre de jorge Pitillas, era, a
pecho de la pureza de su estilo, el ms influido por la cultura francesa entre todos los
del Diario. Los acicalados tercetos de su stira primera y nica, contra los malos e."-r;+<wo
este siglo, han sido forjados y caldeados, como prob el Sr. Cuelo, en el horno de la inslJira,cil
de Boileau, por ms que nuestro satrico afecte no citar en notas un slo texto francs, y si
chos de poetas latinos, que son cabalmente los mismos que en las ediciones crticas de
6 Diario de los lteratos de Espaa, en que se reducen a compendio los escritos de los Autores Espaoles, y
juicio de sus obras desde el ao 1737 (hasta el tercer trimestre inclusive de 1738). En Madrid, por Arttonio ;,
Antonio Sanz, e Imp. Real; 1737-1742: 7 volmenes 8.
0
El Diario de los Literatos, como todas las obras importantes del siglo xvnr, provoc gran nmero
impugnaciones y escritos polmicos. Entre ellos pueden recordarse, a ttulo de curiosidad biiJliogrficas, h
siguientes:
-El triunvirato de Roma, nuevamente aparecido en los dominios de Espaa. Carta sobre el Diario de
Literatos (por Ventura de la Fuente y Valds). Madrid, 1738.
-Conversacin sobre el Diario de los Literatos de Espaa: la public D. Plcido Veranio (pseudnimo de
Gregario Mayans, el cual responde a la crtica harto acerba que los diaristas haban hecho de sus Orgenes
lengua castellana). Madrid, por Juan de Ziga, 1737, 8.
0
, 132 pginas Los diaristas tomaron sa11grienta vengan)
de este ataque de Mayns en el torno III de su publicacin, pginas 189 a 386. El artculo-contestacin
Salafranca.
-Apologa contra el Diario de los Literatos de Espaa: su autor el M. Rdo. P Fr. jacinto Segura (dominico
Valencia) ... Valencia, por Joseph Lucas, 8.
0
, 275 pgs. (Responde el P. Segura a los reparos puestos a su
Crtico). Replicaron los diaristas en el tomo V, pginas 270 a 346.
-Ni Hrcules contra tres. Impgnase el Diario de los Literatos de Espaa, a costa de D. Juan Flix Francisco
Rivarola y Pineda Rodrguez de Crdenas ... -Madrid, Imp. de Alfonso de Mora, 1737.
Desde el primer tomo ya figuraron como nicos directores de la publicacin Salafranca y Puig, Huerta
Vega se enemist con ellos, y entr a colaborar en el Mercurio Literario, que fu reciamente impugnado por
diaristas.
Entre los mss. de la Biblioteca Nacional (T. 108 de la numeracin antigua) hay una coleccin de
relativos al Diario.
las ideas estticas 11. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 841
al pie de las pginas. As y todo, la stira resulta muy castellana, y la asimilacin muy
y desembarazada, como si Hervs y Boileau hubiesen pensado las mismas cosas en el
punto, y cada cual segn el genio de su lengua nativa. Cabalmente uno de los vicios ms
rrgam<:nte censurados en esta stira es el galicismo:
Hablo francs aquello que me basta
Para que no me entiendan, ni yo entienda,
y fermentar la castellana pasta ... .
Casi al mismo tiempo que los Diaristas su obra, prosegua el P. Feijo con mayor cons-
y amplitud la suya, no dejando a vida error del vulgo ni error de los sabios. Ya cono-
sus librrimas doctrinas de Esttica general, de las cuales nacan lgicamente afirma-
literarias no menos arrojadas y opuestas al comn sentir de los preceptistas. Quien
que los poetas sean muy cuerdos, quiere que no haya poetas, escriba:
7
el furor es el
de la poesa; el rapto de la mente es el vuelo de la pluma: impetus ille sacer, qui vatum
nutrit, que dijo Ovidim>. En los poetas franceses, aada, se ve que por afectar ser muy
en sus pensamientos, dejan sus composiciones muy lnguidas, cortan a las musas
o con el peso del juicio les abaten al suelo las plumas. En esto, a lo menos, no se dir
el P. Feijo adoleca de flaqueza de juicio, arrimado siempre a la luz de los escritores
lnc<"e'"' como se dej decir Alcal Galiana. Ni implica contradiccin alguna el lamentarse,
otra parte, de la corrupcin literaria y del estilo asquerosamente entumecido de su tiempo,
lelc;toc<e con la amena y lcida regularidad de la prosa francesa, y defender valerosamente
neologismos cientficos que tena por necesarios, clamando al propio tiempo contra
,,,,.,.,,,r;" introduccin de voces forasteras que debieran ser decomisadas como idioma de
en estos reinos. Su teora en este punto, no hablo de la prctica, en que alguna
claudic innecesariamente, no poda ser ms racional, ni de ms ancha base. En menos
siglo, escriba, se han aadido ms de mil voces latinas a la lengua francesa, y otras tan-
y muchas ms, entre latinas y francesas, a la castellana ... Si tantas adiciones hasta ahora
lcitas, por qu no lo sern otras ahora? Pensar que ya la lengua castellana, u otra
del mundo, tiene toda la extensin posible o necesaria, slo cabe en quien ignora que
imne11sa la amplitud de ideas, para cuya expresin se requieren infinitas voces. La eleccin
'"''"'""'que, colocadas en el perodo, tienen ms hermosura o ms energa, piden numen
el cual no se adquiere con preceptos o reglas.
No menos enemigo que del afectado purismo se muestra el P. Feijo de las ideas vulgar-
admitidas acerca de la nobleza del estilo. Para l la distincin entre voces plebeyas y voces
es mucho ms caprichosa y arbitraria que fundada en motivo alguno racional: Ciertos
generalsimamente quieren excluir del estilo serio todas aquellas locuciones o
que, o por haberlas introducido la gente baja, o porque slo entre ella tienen frecuente uso,
contrado cierta especie de humildad o de sordidez plebeya; y un docto moderno Mayans
ser la ms alta perfeccin del estilo de don Diego Saavedra, no hallarse jams en sus
Paralelo de las lenguas castellana y francesa (tomo 1 del Theatro Crtico).
842
escritos ninguno de los vulgarismos que hacin Quevedo en el Cuento de Cuentos, ni
mejantes a aqullos. Es muy hermoso y culto ciertamente el estilo de D. Diego Saavedra, pero
lo es por eso, antes afirmo que aun podra ser ms elegante y enrgico, aunque se
en l algunos de aquellos vulgarismos.
Extremando estas ideas suyas, en el fondo tan racionales y sensatas, llegaba el P.
hasta caer en el error vulgar de rechazar los Diccionarios, si con ellos entendan sus autores
el lenguaje, como si esta fijacin hubiera de entenderse en el sentido de que elDiccionario
una arca para en adelante cerrada. <<No hay escritor de verdadero ingenio (exclamaba) que
da contenerle dentro de los limites del Diccionario>>
8
A estos gritos de insubordinacin lingstica, la ms peligrosa y la ms innecesaria
todas para el verdadero genio, que cuenta siempre entre sus dones el de la paciencia en la
forzosa y viril con el material artstico, corresponden las opiniones, paradjicas a veces,
cionarias siempre, que el padre Feijo sostiene respecto de todos los gneros literarios.
Bien se puede decir de l que removi en Espaa tantas ideas estticas como La
Fontenelle y Diderot en Francia, mezclando, como ellos, en extrao conjunto las
felices con los desbarros a que es tan propenso el espritu de indagacin y de aventura,
a veces hasta en sus cadas. Por ejemplo, no cabe duda que el padre Feijo, ms ledo en
libros que en las Poticas y Retricas de la antigua escuela, confunda lastimosamente el tr:mirl(lj
fbula, que indica en los antiguos preceptistas el plan y composicin total de la obra, con
cin o con el mito.As le vemos, en el prrafo XV del discurso Glorias de Espaa, con
de dar la preferencia a Lucano sobre Virgilio, guindose ms bien por disculpable amor
que por legtimo sentimiento artstico, discutir gravemente si la ficcin, que l da por
de fbula, es o no de esencia en la poesa. l se decide por lo segundo, porque en el onmer cao
habra que descontar del nmero de los poetas a Lucrecio, a Manilio y al mismo Virgilio
Gergicas. La ficcin, ni aun es perfeccin accidental de la poesa; antes sin terneJcid11d o:e pued!
decir que es corrupcin suya. Fndolo en que los antiqusimos poetas ... no tuvieron por
ni mezclaron en sus versos fbulas (Lino, Orfeo,Amphion, etc.). La poesa en su priroera
lucin tena por objeto deleitar instruyendo; mas con el tiempo se dirigi nicamente al
abandonando la instruccin ... Aun para deleitar se les pas la sazn a las fbulas mJtol<lgH:as .. ::
Despus que aquella insensata creencia se fu extirpando ... es preciso cesase la admiracin
con ella el deleite. Hase visto error ms fecundo? La confusin de la fbula y de la ficcin
como por la mano al P. Feijo a sentar uno de los dogmas capitales de la escuela ronontica, 1
rechazar en poesa las ficciones mitolgicas.
Dado el enlace de sus ideas, el P. Feijo no poda ser adversario del Teatro Espaol. Y no
es, en efecto. En el mismo discurso afirma que la poesa cmica moderna casi enteramente
debe a Espaa, y rechaza la idea de que los franceses hayan dado ms regularidad y verisirnilio
tuda nuestras fbulas. La Princesa de Elide de Moliere es in disimulado y claro trasunto
desdn con el desdn de Moreto, sin que haya ms regularidad en la comedia francesa ni
irregularidad que notar en la espaola. La verisimilitud es una misma; slo se distinguen
dos comedias en la expresin de los afectos, y en esto excede infinito la espaola a la france:sa.
8 Vid. carta XXXIII (sobre la introduccin de voces nuevas) en el tomo l de las Cartas Eruditas y Crticas.
ffitoria1e ,,,ideas estticas 11. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
843
De la disputa sobre Lucano, en que el P. Feijo llev la peor parte, acosado por las ingenio-
censuras del jesuita P. Joaqun de Aguirre, en su opsculo El Prncipe de los Poetas, Virgilio
las pretensiones de Lucano (Madrid, 1742), naci otra ms importante sobre el consti-
esencial de la poesa'. Slo en sta hizo hincapi el P. Feijo, como ms acomodada a la
filosfica de su talento, en quien las facultades racionales y discursivas ejercan mucho
poder que los deleites estticos. En el fondo sostena la causa de Lucano por el mero hecho
haber sido Lucano espaol, sin darse l muy buena cuenta de las razones de arte que hacen
Virgilio sea un poeta perfecto en su lnea y eternamente adorable, y Lucano slo un gran
de decadencia, montono y fatigossiroo de leer, por la continua afectacin declamatoria
su estilo, aprendido en las tristes y caliginosas escuelas de su tiempo. No comprenda que, aun
an,:ediendo, como algunos concedern sin esfuerzo, que Lucano tuviera en potencia no menor
potico que Virgilio, es iroposible que un poema enteramente poltico e histrico, donde
jams la cuerda del sentiroiento, pueda ocupar nunca en la estimacin de la humanidad
igual al de una obra que expresa en versos hermossimos afectos y pasiones humanas, de
eternas y comprensibles en todo lugar y tiempo. No advirti que la Farsalia, a pesar de sus
dudables bellezas oratorias y del espritu de grandeza que toda ella respira, y a pesar de belle-
.s dL"CJciptiva1Sde primer orden y detalles pintorescos que anuncian un arte nuevo, es un poema
j:stidio:so y oscursiroo, rido en medio de la prodigalidad de color, enigmtico y tenebroso,
adems, sus versos el defecto mayor que pueden tener versos algunos en el mundo, es
el de ser todos iguales, igualmente llenos, igualmente robustos y altisonantes, acuados
en el mismo troquel.
El P. Feijo, que, a despecho de sus aciertos tericos no senta verdaderamente la poesa, y
el mrito de la Farsalia por la elocuencia de sus discursos y por la exactitud histrica
relato, iroaginaba que el tener en menos los crticos a Lucano procedia de no haber intro-
ste fbulas en su poema, sin acordarse de que Lucano, si bien abandon el uso de la
nitologa clsica, por parecerle absurda en un tema histrico y reciente, exorn su poema mos-
en esto ms que en ninguna otra cosa ingenio verdaderamente creador, y a su manera
poeta, con otras supersticiones orientales y occidentales, como la hechicera de Tesalia y la
evocacin del cuerpo muerto, o los prodigios del bosque drudico de Marsella; y ech
tambin de personificaciones alegricas de seres abstractos; v.gr.: el espectro de Roma que
presenta a Csar a orillas del Rubicn. Pero el P. Feijo andaba completamente ofuscado en
:stacu1"tin, por no entender los trminos tcnicos, y as, cuando el P. Aguirre le objetaba que
Farsalia, poema estrictamente histrico, no era una fbula, es decir, un verdadero cuerpo de
potica, una verdadera composicin de arte, como la Eneida, sino una versificacin, o
un tema de retrica puesto en verso con mayor o menor elocuencia y poesa de estilo, el P.
entenda que fbula quiere decir ficcin, y negaba con calor que la ficcin fuese el cons-
esencial de la poesa, hacindole consistir, por el contrario, en el enthusiasmo. A esto
era verdad no negada por sus adversarios, que, siendo la Poesa un arte perfectamente
a la Pintura ( ut Pictura Poesis ), igualmente podrn ser objetos propios del Poeta, como
del Pintor, los hechos o personajes verdaderos y reales que los fabulosos.
Vid. Carta XIX del tomo V de las Eruditas, que son continuacin del Theatro Crtico, y adems la V del tomo III.
844
Obras completas de Me>nndezPel
Considerado el enthusiasmo como constitutivo esencial de la poesa, le defina ueparte.1
su causa, imaginacin inflamada con aquella especie de fuego a quien los mismos poetas
nombre de furor divino>>; y de parte del efecto, le haca consistir en <<Un lenguaje elevado
puesto de locuciones ms enrgicas, de figuras ms brillantes, de imgenes ms grandiosas'
vivas>>; es decir, en una poesa puramente de estilo, nica que l admiraba en Lucano. En
la versificacin, la consideraba de esencia en la poesa, como parcial constitutivo de ella.
Repito que el P. Aguirre lleva en esta cuestin la mejor parte. Cuando Feijo, pesisl:iendii
en su singular y errneo criterio de la exactitud histrica, exclamaba: <<Virgilio versific
nes, Lucano realidades ... ojal todos los poetas heroicos hubieran hecho lo mismo que
pues supiramos de la antigedad infinitas cosas que ahora ignoramos y siempre,, gn<JrarenJc
como si la misin de la Poesa fuese llenar los vacos y reparar los olvidos de la Historia, y,
tuviese ella en s su valor y finalidad propia e intrnseca, el P. Aguirre le responda con pnJi:uJJd.a
sentido que <<en ese caso no tendramos ni historiadores ni poetas>>. Con este alfilerazo, el
lgrafo ovetense perdi todo concierto, y mostr bien a las claras cun poco le llegaban al
estas cosas de la Poesa. <<Y bien: qu falta nos haran los poetas? ... Le que un francs, no
acuerdo si era Voiture o Malherbe, sola decir que un buen poeta, en una repblica o reino,
era ms apreciable ni mereca ms estimacin que un buen jugador de bolos ... >>. Nada se
al desdn con que el prosaico espritu del P. Feijo habla de <das patraas que en versos
tes present Grecia a las naciones>>. Toda gran cualidad lleva consigo aparejado algn
gravsimo, y no hubiera sido poco milagroso que un sentido comn tan poderoso, pero a
tan vulgar, como el que haba en el padre Feijo, hubiese acertado a ponderar rectamente
obras de la fantasa, y a sorprender el origen de sus misteriosas creaciones. Digmoslo claro: el
Feijo, tena tan perverso gusto, que para l eran obras maestras e inmortales las de la fmno:a'c
Magdalena Scudry, y anunciaba gravemente que de las stiras que contra ella se escribiercm<><
no quedara memoria alguna, mientras que el Ciro y la Casandra desafiaran las te1npest:1des
de los siglos.
Tambin sostuvo el P. Feijo que la elocuencia era naturaleza y no arte
10
, proposicin
dentsima, pero de la cual sac las ms temerarias consecuencias, las cuales como ya
notado en otra parte, haran fuerza, no ya solamente contra la Retrica, sino contra toda
humana, puesto que todas suponen y exigen una facultad preexistente, que el arte educa, rige
disciplina. El P. Feijo confiesa que nunca perdi el tiempo en estudiar las reglas de la Reltca:
que nunca trat de formarse un estilo: tal cual es, bueno o malo, de esta o de aquella especie,
le busqu yo, l se me vino>>. No niega slo la eficacia de los preceptos,niega la utilidad de la
!acin, de la lectura, del ejercicio, mezclando con todo esto, que dicho en trminos tan abo:olt1tos .;
no puede ser ms falso, consideraciones profundas y verdaderas, que van contra
retrico y contra la falsa inteligencia del principio de imitacin. <<Sin la naturalidad
no slo excelente, pero ni aun medianamente bueno. Qu digo ni aun medianamente bw!nOf:
Ni aun tolerable. Es la naturalidad una perfeccin, una gracia, sin la cual todo es imperfecto
desgraciado ... A todas las acciones humanas da un bao de ridiculez la afectacin ... Es
que cada uno se contente en todas sus acciones con aquel ayre y modo que influye su org:nica
10 Carta IV del tomo II.
de las ideas estticas JI. Cap. 11. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
845
disposicin ... Si con eso desagrada, mucho ms desagradar si sobre se emplasta la
Lo ms que se puede pretender es corregir los defectos que provienen, no de la na-
sino de la educacin, o del habitual trato con malos ejemplares. Y no logra poco quien
.. Es una imaginacin muy sujeta a engao la de la pretendida imitacin del estilo de
0
aquel autor. Piensan algunos que imitan, y ni aun remedan ... Quiere uno. imitar el estilo
enrgico de tal escritor, y saca el suyo spero, bronco y desabndo. Arrnnase otro a un
dulce, y, sin coger la dulzura, cae en la languidez. Otro al estilo sentencioso, y en vez de
sentencias, profiere fastidiosas vulgaridades. Otros al ingenioso, como sr elmgemo
aprenderse o estudiarse ... Otros al sublime, que es lo mismo que querer volar quien no
alas, porque ve volar al pjaro que las tiene ... Qu son realmente estos muladares, smo
ridculos monos de otros hombres? ... A un espritu que Dios hizo para ello, naturalmente
resentan el orden y distribucin qne debe dar a la materia sobre que quiere escribir, la
p ms oportuna de las clusulas, la cadencia ms airosa de los perodos, las voces
propias, las expresiones ms vivas, las figuras ms bellas ... No hay geometra para medir si
metfora, v.gr.; sali ajustada a las reglas ... Del mrsmo modo que el que no !rene bastante
para discurrir bien, discurre defectuosamente por lo comn, por ms que
las reglas sumulsticas, y el que lo tiene, discurre con aCierto, aunque las 1gnore; m mas
el que no tiene gen:io, nunca es elocuente, por ms que haya estudiado las reglas de la
y lo es el que Jo tiene, aunque no haya puesto los ojos nilos odos en los preceptos de este
Lo ms que yo podr permitir, y lo permitr con alguna repugnan.CJa, es que el estudw
reglas sirva para evitar algunos groseros defectos. Mas nunca pasare qne pueda produm
rnn.ur'" La gala de las expresiones, la agudeza de los conceptos, la hermosura de las la
de las sentencias, se las ha de hallar cada cual en el fondo del prop10 talento. S1 ahr no
,
5
erJCuent:ra, no las busque en otra parte. Ah:i estn depositadas las semillas de esas flores, Y ese
el terreno donde han de brotar, sin otro influjo que el que, acalorada del asunto, les da la nna-
... Los ejemplos son hazaas de otros ingenios que no imitar sino quien tenga
igual a la suya. Qu importa que yo vea cmo se remonta el aguiJa a la segunda regwn
aire? Podr por eso elevarme a la misma altura no teniendo la misma fuerza?>>.
En apologa brillante y deslumbradora de su propio estilo, uno de los menos ret?-
y menos acicalados, y al mismo tiempo ms fciles, amenos y sueltos, el Maestro Feroo
con la singular satisfaccin de s propio que le acompa y le sostuvo s1empre en sus
nntunteralbleo campaas cientficas. No duda en proponerse a s mismo por modelo: sm repa-
que mucho de lo que l califica de nimia y viciosa afectacin puede ser, en espmtu menos
ltlctH:os que el suyo, y menos atentos a lo prctico, a lo til y a lo inmediato, amor recogtdo,
ilencioo;o y rarsimo a la belleza del estilo, culto respetuoso de la forma, y anhelo por arrancar
las palabras bellezas semejantes a las del mrmol. Que no todas las palabras se escnben
olrune1ote para ensear, ni basta el vulgar esmero de la simplicidad y de la llaneza para hacer
discurso oratorio 0 potico un ser orgnico y animado, que respire, y se mueva, y hable con
penetrantes e inmortales. La opinin del P. Feijo, por lo mismo que es tan por
:9 na1s1mo que encierra una parte de verdad, por lo mismo que halaga la pereza de los espmtus
cierrtticos y de Jos espritus literarios atropellados y fciles, debe rechazarse severamente, en
envuelve la ruina, no ya de la Retrica, sino del arte mismo de la palabra, <<de aquel arte
846
Obras completas de Menndez
racional de animar los pensamientos, de mover los afectos, de excitar las pasiones y de
la verdad ms clara y manifiesta>>, como lo dice muy bien el mdico Piquer, que impugn
opinin del P. Feijo, en su excelente tratado de Lgica''. Sin el arte adquirido por unos u
procedimientos, que en esto cabe racional disputa, pero arte, al fin, ejercitado con
consagracin y sin tregua ni descanso, se producirn rasgos elocuentes, pero nunca la
elocuente, la verdadera creacin esttica.
Lo que en todos estos escritos del P. Feijo palpita, y lo que los bace simpticos en meaiod
sus errores y ligerezas, es la reivindicacin constante, sistemtica y apasionada de los aerechos
libertades del genio, as en la ciencia como en el arte. En este punto, el contraste de sus
con las de Luzn es palmario y evidente, pudiendo considerarse al uno y al otro como
respectivamente de las dos escuelas literarias que llenaron con sus luchas todo el siglo XVIII.
De Luzn conocemos ya los principios estticos generales; no sus doctrinas
tes a la tcnica literaria. Su libro, que goz autoridad de cdigo por ms de una centuria,
luego olvidado y proscrito durante la poca romntica, ha sido ampliamente vengado de
desdenes por aventajados crticos contemporneos, tales como el seor Cuelo y el Sr.
y Gonzlez. Uno y otro han dejado fuera de toda duda que, lejos de ser Luzn un repetidor
de las poticas de los franceses, su clasicismo es mucho ms italiano que francs, y uu>ere n,
aparta profundamente del de Boileau en puntos tan esenciales como admitir o rechazar lo
ravilloso cristiano a ttulo de fuente de inspiracin potica. Por otra parte, basta abrir el
notar su traza y disposicin, las citas y autoridades en que Luzn se complace, los modelos
recomienda y los libros que extracta, para convencerse de que, en efecto, la Potica de
compuesta primitivamente (1728) en lengua italiana y en seis discursos, con el ttulo de
namenti sopra la Poesa'', refleja exclusivamente el modo de pensar reinante en las Acaaenua
de Npoles y de Palermo, y que por esta razn y otras muchas se parece ms a las poticas
nuestro siglo xvr, penetradas de influencia italiana, como la del Pinciano o la de Cascales,
no a las obras crticas de Boileau, D' Aubignac, Le Bossu y Batteux, las cuales en alma y
intentaron trasplantar algunos discpulos y sucesores de Luzn a nuestro suelo.
11 Pg.133. Tambin Forner, sobrino de Piquer, en las Exequias de la lengua castellana, protesta indignado
los enormes absurdos que el P. Feijo dej impresos en materias de potica, oratoria y mtodos anloguLos.
haba saludado (escribe) cuanto la antigedad docta nos dej para el estudio y ejercicio de la elocuencia
o, lo que es lo mismo, de la facundia natural, ayudada del arte y pronunci contra ella un


por otro motivo, sino porque Feijo crea de s mismo ser elocuente sin haber estudiado el arte ... Los
de todas las artes estn envueltos en la constitucin del hombre, y si por esto no hubieran de suplirse
a la influencia natural, vanamente se cansaran los poetas en estudiar, los filsofos en observar y establecer
reglas lgicas que dirigen al entendimiento en la averiguacin y exposicin de la verdad, puesto que
barbero ni escritor peridico que no raciocine bien a veces, sin lgica artificial ni cosa que lo valga ... Noporcue::
el entendimiento tenga necesidad de tales auxilios para ejercitar sus operaciones, sino para ejercitarlas
No son los citados en el texto los nicos escritos del P. Feijo donde se encuentran mximas de
literario. Tambin hay algunas en sus Reflexiones sobre la historia, en ciertos prrafos del discurso Gloras
Espafla, etc. En este ltimo leemos, por ejemplo, la notable advertencia siguiente: (<La anlisis de una
toca al critico o censor que reflejamente quiera examinarla despus. Anticiparla el orador es deshacer su
obra al mismo tiempo que la fabrica.
12 As lo testifica el bigrafo de Luzn (pg. 31).
de las deas estticas II. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo xv111 847
El clasicismo italiano ha sido siempre mucho ms libre, ms variado, menos convencional,
rgido y meticuloso, y por decirlo todo de una vez, ms potico y menos oratorio que el
francs. Las ventajas de Luzn, ingenio poco inventivo, pero de gran seso, se derivan
ncilJalmente de las buenas fuentes en que bebi, y que muy pronto comenzamos a abandonar
espac>Jes, aislndonos precisamente de aquella literatura que entre todas las de Europa tiene
imilitudes y afinidades con la castellana, y puede prestarnos mejores y menos ocasionados
. Luzn, ms bien que como el primero de los crticos de la escuela francesa, debe ser
y estimado como el ltimo de los crticos de la antigua escuela talo-espaola a la cual
!trrtanece fiel en todo lo esencial y caracterstico, teniendo sobre el Pinciano o sobre Cascales
de haber alcanzado una cultura ms varia y ms extenso conocimiento de extraas
tratur<ts, como la francesa y la inglesa.
Sobre la originalidad relativa del libro de Luzn, se han manifestado no leves sospechas.
(White) dice redondamente que la Potica del humanista aragons es una traduccin
del tratado Delia perfetta Poesa, de Muratori, tan fiel al original, que a Blanco le sirvi para
por s slo el italiano cotejando ambos libros
13
Hemos comparado muy despacio la obra
con el tratado de Muratofil', y no hallarnos el plagio que da a entender Blanco (White).
que de todos los autores que Luzn tuvo a la vista, fu Muratori el preferido, y aquel de
acept mayor nmero de ideas y de doctrinas; pero citndole siempre, corrigindole algu-
veces, y siguindole a la letra muy pocas. As, de Muratori esta tomado el sistema de la imi-
de lo universal y de lo particular, que, sin embargo, obtiene del talento filosfico de Luzn
esruTolJos originales; la doctrina del fin de la Poesa, y el considerarla como hija o ministra de
.Filos<Jfa moral; todo lo relativo a las fuentes del deleite potico, a la distincin de dos especies
!Pverdad. cierta o probable, y de dos verosimilitudes, una popular y otra noble; los preceptos que
ncami:nan a hallar materia nueva y maravillosa por medio del ingenio y de la fantasa, regulados
.. r--- la teora de la perfeccin o depuracin de la naturaleza; la distincin de tres especies
imgenes o dolos; la preferencia dada a la imitacin universal sobre la particular; la defin-
del ingenio y de la fantasa potica; en suma, casi todo lo fundamental y lo que es Esttica
Pero con estas doctrinas combin otras ideas sueltas, tomadas de diversos autores italianos,
de ellos antiguos como los comentadores de la Potica de Aristteles, Pier Vettori (Victo-
Paulo Benio, Antonio Minturno, y otros, los ms, contemporneos suyos, como el famoso
lriscon,sultc Gravina (Delia ragione potica), e! conde Monsignani (De imitatione poetica), Orsi,
Quadrio. De los franceses nicamente cita, y stos con mucha menos frecuencia,
Rel'r:a del P. Larny, la Potica de Boileau, las Reflexiones del padre Rapin, las anotaciones de
al texto de Aristteles, los discursos de Corneille sobre el poema dramtico, y el tratado del
Lvuoousobre el poema pico, que califica de excelente. En ideas generales sobre la Belleza, ya
que explot a Crousaz, alemn de origen, si bien escribi en lengua francesa.
Vid. Life of Reverend foseph Blanco- White, publicada por Thom. vol.I, pg. 21.
Delia perfetta poesa italiana spiagata e dimonstrata con varie osservazioni, e con varii giudizii sopra alcuni
componimenti altrui da Ludovico Antonio Muratori, bibliotecario del Serenis. sig. Duca di Modena ... Con le
annotazioni critiche dell'Abate Anton. Maria Salvini ... In Venezia, 1770, nella stamperia Colletti, dos volmenes,
4."
848
Hay, pues, mucha, muchsima labor de taracea en el libro de Luzn, y pueden
captulo por captulo los hilos que han entrado a componer la trama. As se explican
repeticiones y las contradicciones que han credo advertir algunos. La Potica fu un libro
su tiempo, quiz puede serlo todava en algunos de sus captulos, porque la verdad nunca es
se recomienda, adems, por una erudicin positiva y slida y por un modo de exposicin, n
sabrido y seco, corno da a entender Quintana, sino amplio y ameno. Pero reconocindole de
grado todas estas virtudes y otras ms, especialmente la discrecin y el buen gusto habituales
que juzga la parte clsica o italiana de nuestra literatura y la discrecin y tacto en los
con que comprueba y hace espaola la doctrina, el ms apasionado de Luzn no pu<Jraco
11
ce
1
;,
verdadera originalidad crtica. Luzn es un compilador en la mayor parte de su obra; pero
compilador inteligente, que sabe cuanto se saba en Italia y Francia en su tiempo, y que
asirnilrselo con discernimiento propio. De todas maneras, conste que la Potica de Luzn
una traduccin, ni mucho menos, de la Potica de Aristteles, corno pretende D. Alberto
cual sin duda la haba ledo en sus mocedades y la haba olvidado despus
15
La Potica de
no tiene con los inmortales fragmentos del Estagirita ms relaciones que las que tiene
otra potica clsica, quiero decir, la adopcin de algunas leyes estticas de carcter uni.versa
eterno, y tambin la mala interpretacin de algunas observaciones de valor purarneiJtehisltri
Ni es cierto tampoco, corno escribe Fernando Wolfl', que Luzn hubiera bebido la pursima
del Parnaso francs a las orillas del Sena mismo, puesto que Luzn no fu a Pars hasta
aos despus de haber impreso su Potica, cuyos primeros materiales son, como queda
italianos. En el mismo yerro incurri D. Antonio Alcal Galiana en sus lecciones sobre la
tura del siglo xvm
17
, asentando en trminos rotundos que Luzn 11hubo de dirigirse a
corno el pas de donde entonces vena la luz ... ,y que all estudi la Potica de Aristteles,
los comentarios que le haban puesto los escritores franceses, y domando la teora del P. Le
sobre el poema pico, la puso en castellano y la agreg a la de Aristteles>>, afirmaciones todas
contrarias a la verdad de los hechos que casi nos hacen sospechar que los literatos de pnnuows
nuestro siglo, aunque tan cercanos a Luzn por el tiempo, no tenan de su persona y de sus
ms que una idea confusa y superficial, ni lean ya la Potica, ni la consideraban como un
sino como una fecha. Tal haba sido el contagio de la escuela francesa, que haba acabado por
ponernos los propios preceptistas de allende, dejando en la oscuridad y en el olvido a los
espaoles que haban contribuido a acelerar su triunfo. Quiz la relativa independencia de
quiz lo mucho que tiene de latino y de italiano ms bien que de francs, contribuy al
que en los ltimos aos del siglo XVIII se miraba su libro, desdn del cual se advierten huellas
en el mismo Quintana, que, por otra parte, habla de l con ms conocimiento y con algn
no slo respecto del valor histrico de la empresa que realiz, sino respecto del valor ii" 1trnse<
del libro, que justamente apellida 11sano y seguro en principios, oportuno y sobrio en enJdi<dil)
en doctrina, juicioso en el plan y claro en el estilO>>, aunque de ningn modo se le puede
lo que despus aade, es a saber: que est escrito sin amenidad alguna y que inspira poco
15 Ensayos lteraros y crticos, torno 11, pg. 226.
16 Floresta de rimas modernas castellanas, tomo I, pgs. 3 y 4.
17 Pgina 38.
de [as ideas estticas JI. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 849
que la mayor amenidad y el mayor inters de un libro didctico consisten precisamente
cualidades de orden lcido, de claridad, de sobriedad, etc., que l mismo acaba de otorgar
"eJtista de Zaragoza. Yo confieso que la lectura de esa Potica jams me ha fastidiado, sino
y divertido, y a todos los que la han ledo con alguna atencin oigo decir lo mismo.
La Potica de Luzn presenta notables variantes en sus dos ediciones, la de Zaragoza, 1737,
abultado volumen en folio, y la de Madrid, 1789, en dos volmenes en 8.' La prinlera es
que Luzn dirigi por s mismo, y as podernos creer que refleja con ms exactitud su
)ami
1
ento, pero es mucho ms incompleta. En la segunda entendieron los hijos y tambin
y discpulos del autor, y de un modo muy especial D. Eugenio de Llaguno y Ami-
que se encarg de colocar en sus lugares respectivos las copiosas adiciones y captulos
que Luzn haba dejado entre sus papeles. Generalmente hablando, estas adiciones y
mejoran el texto, y suelen referirse a libros que Luzn no haba ledo antes, v. gr.,
Perdido, de Milton, que l di a conocer por prinlera vez en Espaa, traduciendo al-
fragmentos, o bien a noticias histricas acerca de nuestra antigua poesa y versificacin.
alguna vez, aunque rara, advertimos pequeas supresiones de carcter muy sospechoso.
prinlera edicin, Luzo, bien porque as lo sintiera, bien por no atacar de frente la opinin
haca notables concesiones al teatro espaol. Por ejemplo, de Caldern deca: 11Admiro
de su locucin que, sin ser jams obscura ni afectada, es siempre elegante, y especial-
me parece digna de muchos encomios la manera y traza ingeniosa con que este autor,
dulcemente suspenso a su auditorio, ha sabido enredar los lances de sus comedias,
1
art:icu.larme:nte de las que llamamos de capa y espada, entre las cuales hay algunas donde
ftrilt!C<DS tienen muy poco o nada que reprender, y mucho que admirar y elogian>. Todo este
ha desaparecido en la segunda edicin
18
Es que Luzn cambi de parecer con los aos,
de admirar a Caldern, o es que Llaguno tuvo la osada de alterar el texto en apoyo de sus
!IDIOn<$, ms radicalmente neoclsicas que las de Luzn? Hoy es inlposible averiguarlo, pero
conjetura nos parece ms probable, y de todas suertes el hecho es curiossimo.
La Potica de Luzn se divide en cuatro libros, concernientes, el primero, al origen, pro-
y esencia de la poesa, el segundo a la utilidad y deleite de ella, el tercero a los poemas
ll!llan<:os, y el cuarto a los picos. De los gneros menores no hay tratado especial, pero a
se refiere la mayor parte de la doctrina del segundo libro. No obstante, cuando la Potica
!.puibli.c por prinlera vez, advirtieron muchos esta falta, y Luzn se propuso remediarla, co-
lem:an<1C por escribir un tratado de la stira, que hubo de extraviarse o qued incompleto,
que un captulo sobre la declamacin, cuya ausencia haban notado los Padres de
en su Diario
19

Ya antes de divulgarse en 1737 la Potica, haban corrido entre los apasionados del arte
voces desfavorables a las doctrinas que en ella inculcaba su autor, y especialmente al
que haca de algunos famosos poetas espaoles, corno Gngora y Caldern. Los tiempos
Corresponde al captulo XV del libro III.
La Potica o Reglas de la Poesa en general y de sus principales especies. Zaragoza, E Revilla, 1737, 503 pginas.
-La Potica, etc., etc., ... por D. Ignacio de Luzn Claramunt de Suelves y Gurrea: corregida y aumentada por su
mismo autor. Madrid, en la imprenta de D.Antonio de Sancha, 1789,2 tomos.
850 Obras completas de Menndez
no estaban maduros an para los innovadores, y Luzn, que descenda a la arena el pnlmero.t
na que recibir en su escudo los primeros golpes. As es que en el prlogo, en vez de proc<ider<
la inmodestia y fanfarria que luego mostraron Nasarre, Velzquez y D. Nicols Mora1tn
1
, Plroq
abroquelarse con mil precauciones oratorias, pidiendo humildemente que no se estimen
novedades sus opiniones, puesto que hace ms de dos mil aos estaban, en todo lo
escritas por Aristteles y epilogadas por Horario, y generalmente aprobadas y seguidas
en todas las naciones cultas, adems de ser tan antiguas corno la razn misma, de la cu<U reclhi
su mayor validez y fundamento. Bueno fuera que desechramos el oro de Indias porque
de un Nuevo Mundo, y que por antipata a las novedades hubiera an quien cerrase los ojos
no ver la circulacin de la sangre, o las tubas fallopianas, o los vasos lcteos, u otros
mientas utilsimos. El pasaje es curioso para mostrar el estado del gusto y de la cultura
nosotros, y lo que tena de atrevido el propsito de Luzn, que hoy nos parece poco ms
hbil y docto propagandista de lugares comunes.
Del mismo modo procura ponerse bien con los apasionados de Caldern y de Sals,
mezcla extraa de estos dos nombres, entre los cuales no cabe paridad alguna, demuestra
la confusin de las ideas crticas era en Luzn no menor que en sus adversarios. vcuunom
de Sals, historiador atildado y retrico, es un poeta dramtico muy de segundo orden,
por cierto buen gusto relativo, ya muy raro en la poca en que floreci, pero falto enten
1
m<ml
de originalidad y de arranque, y por ningn concepto merecedor de andar aliado de un
nio corno Caldern. Pero lo cierto es que a principios del siglo XVIII los dos nombres
juntos, y Luzn se disculpa iguahnente de haber notado lunares en el uno y en el otro:
en nuestro caso, escribe, y son notables sus frases, lo mismo que en un motn popular, en
apaciguamiento la justicia suele prender y castigar a los primeros que encuentra, aunque
no sean los ms culpados: es cierto que no lo son ni Caldern ni Sals, y as el desprecio
que algunos hablan de nuestras comedias, se deber con ms razon aplicar a otros autores
inferior nota y de clase muy distinta>>. Quines seran stos? Probablemente Tirso o
de quienes no se dice una palabra en esta Potica, donde Sals es elogiado a cada paso!
desconocimiento tan completo de nuestra historia literaria el que tenan o afectaban
crticos del siglo XVIII!
Los errores de Luzn no hay para qu sealarlos muy menudarnente: son los del
rno de su tiempo, y desde las primeras pginas del libro se revelan. Decir que el fin de la
es el mismo de la filosofa moral, y que pueden darse odas y poemas que tengan por nico
la exposicin de lo til, era comenzar negando el arte mismo del cual se iban a dar pn,cejptOi!)
arruinar de un golpe toda la labor de nuestros escolsticos, que Luzn no haba ledo y""''"'"
hieran podido darle muy buenas lecciones sobre la independencia del Arte. A Luzn le extravla,,
como a todos los tericos de su siglo, la tendencia docente y moralizadora. Cree de buena fe
Homero escribi sus poemas <<para explicar a los entendimientos ms incultos las verdades de
moral, de la poltica, y tambin, corno muchos sienten, de la filosofa natural y de la teclof:a" f
aade cndidamente, con el P. Le Bossu en la mano, que la mayor utilidad de la Ilada cortsisl:e e;
mostrar cun necesaria sea la unin y concordia entre los jefes de un ejrcito, de donde
que Homero <<en la poltica y en la moral consigui su fin, pero no es tan cierto que igalrnerte
le consiguiese en la filosofa y teologa, porque los filsofos ya saban por figuras y smbolos
de las ideas estticas II. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 851
Homero les esconda en sus versos>>
20
Con este criterio esotrico y pedaggico, aplaude a
obispos griegos de quienes se cuenta, con verdad o sin ella, que condenaron a las llamas
de los poetas lricos, porque de tales obras <<corno dirigidas totalmente al deleyte y
'etenin1ie1oto, no poda sacarse utilidad alguna>>.
Cree tambin Luzn, como muchos de su siglo, que la poesa naci entre los pastores, y se
primero en asuntos buclicos, <<corno, por ejemplo, la grey, el prado, los rboles, la hierba,
, .. y otras cosas semejantes, de donde pas luego a los sacerdotes egipcios y cal deos,
Ja hicieron velo de altsimas verdades especulativas. Sera tarea tan fcil como intil el
en este gnero de errores, que por otra parte Luzn no invent ni ech a volar el primero.
fijarnos en aquellos rasgos que muestran a Luzn corno verdadero predecesor de
crtica ms racional y ms adelantada.
Y, ante todo, el libro de Luzn dista loto coelo de los tratados empricos, que tanto aburr-
en nuestra literatura corno en la italiana y francesa. No hay precepto que l no razone
no procure dar una base filosfica. El libro de Luzn es, a todas luces, y mejor o peor
un ensayo de esttica literaria, un tratado de filosofa del arte. El autor afirma la unidad
Potica en cuanto a sus fundamentos: Uno es el arte de componer bien en verso, comn
para todas las naciones y para todos los tiempos, as corno es una la oratoria en todas
pero al lado de esta unidad en los principios no olvida ni desconoce el carcter relativo
de la obra de arte, ni tampoco las influencias del medio. <<El clima, las costumbres, los
genios, influyen de ordinario hasta en los escritos y diversifican las obras y el estilo
ma. mLu<m de los de otra.
Aunque Luzn prefiere los poemas que tienen por objeto la enseanza mezclada con el
producen alguna utilidad extraa al arte, no por eso desconoce, antes ensea en tr-
expresos, que puede haber excelentsima poesa que no se proponga otro fin que el deleyte
De la misma suerte, admite, corno legtimas, de la manera que en otra parte hemos visto,
imitacin ideal o de lo universal, que l prefiere, corno la imitacin de lo particular. Y en su
de la poesa procura admitirlo y concordado todo: <mitacin de la naturaleza en lo
o en lo particular, hecha en verso, para utilidad o para deleyte de los hombres o para uno
juntamente. Con apariencias naturalistas es idealista acrrimo: (<nadie ignora que con la
Tambin crea Luzn (tomo 1, pg. 99) que la utilidad de la Tragedia consista en que los prncipes aprendiesen a
moderar su ambicin, su ira y otras pasiones, con los ejemplos que all se representan de Prncipes cados de una
suma felicidad a una extrema miseria)), y consideraba el poema dramtico como <<Una escuela provechossima
que ensea a conocer lo que es corte y lo que son cortesanos, y a descifrar las dobleces de la fina poltica y de ese
monstruo que llaman razn de Estado)). No conozco espritu ms prosaico que el de estos covachuelistas del siglo
pasado, aun los de ms talento y los mejores. Quin piensa en tales cosas cuando lee a Sfocles o a Caldern?
Para comprender a qu extravos arrastra la intrusin en la Esttica de conceptos extraos a ella, baste decir
que Luzn impone a su poeta la obligacin de instruir a sus lectores, siempre que tenga ocasin, qa en la moral,
ya en la poltica, ya en la milicia, ya en la economa y en los avisos de un padre de familia, ya en la geografa>,
etc. (Tomo I, pg. 107.) Es deplorable la influencia que ejercieron estos consejos en la plaga de poemas didcticos
que inund a Espaa en el siglo xvm. Cascales haba protestado con mucha elocuencia, como a su tiempo vimos,
contra la supuesta poesa didasclica.
852
Obras completas ueMenntd": )>
cultura del arte parece que toda la naturaleza se desbasta y se labra, y ostenta en todo mas
y aseo
21

_A pesar de amor snyo al alio y al aseo, Luzn es grande e ilustrado apologista


candideces homencas, y se extasia con las costumbres sencillas de aquella dichosa
que los reyes hacan, ya de cocineros, ya de trinchantes, ya de cocheros, y en que las
como Nausica iban sin algn melindre a lavar su ropa al ro, y era noble ejercicio de
y prncipes apacentar su ganadm>.
No menos sensato y digno de alabanza, aunque no tan original como algunos han
to, se muestra al reprobar el uso inoportuno de las fbulas mitolgicas en asuntos
cristianos, como contrario a la verisimilitud potica: esto los poetas cristianos ...
jeron con razn en la Epopeya ngeles buenos y malos, magos, encantadores y otras
este gnero, que en el ya mudado sistema de la Religin eran ms crebles para el vulgo .. ,
Camoens me parece algo reparable la introduccin de jpiter, Venus, Baca, etc., en un
de tal asunto y escrito para leerse entre cristianos. Pero entindase bien: lo qne Luzn
como absurdo e inverismil, es el hacer intervenir en un poema moderno a las deidades
licas quanto a los atributos divinos, es decir, considerados como seres teolgicos existe
1
nte
activos, no el valerse, quanto a lo fsico y moral, de aquellas expresiones de los gentiles
estn ya universalmente recibidas y usadas como adorno propio de la poesa ... De modo,
Luzn, para explicar ms claramente su doctrina, que no hallo dificultad ni reparo alguno en
un poeta christiano, si ha de hablar de una borrasca, diga en frase potica, que Neptuno
conmovi su reino. La opinin de Luzn no es sustancialmente diversa de la de Boileau: lo
hace es limitarla y rectificarla, admitiendo, por otra parte, en trminos expresos que la
se sostiene por la fbula y vive de la ficcin. Luzn mny rara vez signe resneltamente opiniCIUI
contrarias al vulgar sentir de los preceptistas. As es que no admite la poesa en prosa que
turno, Benio, Pinciano, Cascales, Cervantes y tantos otros haban recibido de buen grado, y
ye del campo del arte todas las prosas, aunque imiten costumbres, acciones o afc:ctc>s h.urrtan<lS
El buen juicio de Luzn brilla hasta en pormenores a primera vista insignificantes.
ejemplo, legitima como eminentemente potico el empleo de los eptetos homricos
el de los pies ligeros, Minerva la de los ojos garzos), y su repeticin cuantas veces se
el sujeto a quien convienen. En esto como en todo lo dems, estaba mucho ms adelantado
nuestros helenistas de principios de este siglo, v.gr.: Hermosilla, el cual, al encontrarse con
les eptetos en la Ilada, los rodea o procura variarlos, o los embebe en la corriente de la
huyendo de la repeticin pura y neta, que es uno de los caracteres ms universales de la
pico-popular de todos tiempos y naciones.
21 Ntese tambin este pasaje (tomo I, pg. 77), muy digno para tenerse en cuenta para la ve.rda.de"a inteli;genr:iade
la doctrina de Luzn:
El Poeta, queriendo representar a nuestros ojos la virtud en su mayor belleza ... y el vicio en roe'"''"'"""'"'
no se contenta con imitar la virtud y el valor de un individuo, como de Alcibades, de Epaminondas, de
y de otros varones insignes ... , sino que, dando de mano a estos particulares, que le parecen siempre
consulta a la idea ms perfecta que ha concebido en su mente de aquel carcter o genio que quiere
adornando de todas las virtudes y perfecciones que para su intento tiene ideadas una de las personas de su
o de su tragedia, ofrece en ella un perfecto dechado a todos los que quisieren copiarle en sus costumbres
las ideas estticas II. Cap. Il. Preceptiva Lteraria. Siglo xvm 853
posicin de Luzn respecto del teatro espaol no poda ser otra de la que fu, dadas las
de su espritu crtico ms slido que brillante, los antecedentes de su educacin latino
corrientes ya irresistibles de la poca, el prosasmo llevado en triunfo, el ideal correcto
lagirco que en toda Europa comenzaba a imponerse al arte, el predominio de las conve-
sociales y acadmicas erigidas en ley suprema, el absoluto olvido de todo elemento
en la apreciacin literaria, la imposicin de frmulas y recetas de carcter imperativo y
sustitu das a la pura y sincera emocin esttica, la regularidad fra y simtrica, que, ex-
en obras ms o menos apreciables, pero, en suma, propias de un cierto estadio social
cierta poca, e incomprensibles y faltas de sentido fuera de l, pretenda condenar como
creacin de la fantasa que no encajase dentro del molde de esa literatura oratoria
de esa prosa sensata y animada, que por mucho tiempo fu la nica poesa francesa. Y,
Luzn no fu tan all: en su tratado de la poesa dramtica hay, es cierto, injusticia
lenl:e,ltayen'Ones crasos de hecho y de derecho, hay verdadera prevencin y animosidad con-
teatro de Lope, y mucho ms contra el de Caldern; pero no hay el ignorante fanatismo, el
y antirracional que hace casi ilegibles los opsculos crticos de Nasarre, de D. Nicols
de Clavija y Fajardo, de Marchena y de tantos otros. Luzn sabe ms, y piensa mejor y
espaol que ellos. Reconoce muchas buenas calidades en la dramtica espaola; llama a
llena gran poeta a Lope de Vega, y hombre extraordinario por la extensin, variedad y
de su ingenio, por la copia y suavidad de su versificacin, y a sus obras inmenso
de preciosidades poticas, de naturalidad y buen estilo; no escatima los elogios al
y seductor lenguaje de los galanes de Caldern, a la invencin y enredo complicadisi-
de sus fbulas; reconoce en ellas el arte primero de todos, que es el de interesar a los espec-
y llevarlos de escena en escena, con ansia de ver el fin, circunstancia esencialsima de
se pueden gloriar muchos poetas de otras naciones, grandes observadores de las reglas.
y Rojas, a quien slo considera como poeta cmico, todava obtienen mayor gracia a sus
acercarse ms a la comedia de carcter. De Alarcn y Tirso no dice una palabra, segura-
por no haber conocido sus obras, ya rarsimas en aquella fecha. En suma: el que quisiera
de las concesiones de Luzn y tejer slo con sus escritos una apologa de la antigua
espaola, no dejara de encontrar en la Potica bastantes materiales para su intento.
Luzn no quiere consentir en las absurdas ideas de Nasarre y Montiano, que suponan
de un teatro espaol erudito, fiel observador de los preceptos y ejemplos de grie-
y romanos, anttesis perfecta del desarreglado arte nacional. Para Luzn no hay ms teatro
que el de Lope, Caldern y sus secuaces, digno de aplauso en unas cosas y de censura
otras, pero siempre <<popular, libre, sin sujecin a las reglas de los antiguos. Nuestra poesa
castellana no tuvo jams Potica, dice en otra parte Luzn. Proposicin ms brillante
!e sli<b creemos haber demostrado en esta obra lo contrario. Toma Luzn, como tantos otros,
documento crtico de gran precio el humorstico desenfado de Lope de Vega, intitulado Arte
de hacer comedias, tantas veces contradicho por el mismo Lope y por sus discpulos en
mucho ms serias y ms profundas, las cuales Luzn da muestras de ignorar de todo
y que le hubieran salvado de muchos errores en que lastimosamente cae por no conocer
de nuestra antigua comedia; que teora hubo en ella, como la hay, en todo movimiento
aun en los que a primera vista parecen ms irregulares.
854
En lo que pudiramos llamar crtica negativa, es decir, en la censura de los defectos
comunes y palpables de nuestras antiguas comedias, Luzn suele acertar, y se le puede
zn en casi todo, sin que esto implique cosa alguna en pro ni en contra de nuestro teatro
la crtica de Luzn es tan menuda y tan de pormenor, y de tal manera deja intacto el '
las obras que analiza, que la verdadera crtica queda por hacer despus de estos reparos
nicos. Para l, la ignorancia de lo que llama arte, es decir, de las estriles disquisiciones
llena su libro tercero, y en las cuales ningn poeta encontrar por cierto luz ni enseanza
nada, le parece un pecado capital e irremisible. Olvidndose de la bellsima teora de la
militud popular o artstica, con la cual, siguiendo a Muratori, haba defendido en su
libro todos los caprichos de la imaginativa que largamente se permitieron el Ariosto y
autores de poemas y libros caballerescos, se empea aqu en proscribir las aventuras <<qu
tienen ser en la imaginacin del poeta que las invent, y en sujetar la fbula de las coine<lia
una cierta verosimilitud material y prosaica, condenando de un golpe gneros enteros,
comedias mitolgicas, las comedias de santos, la mayor parte de las heroicas, y todas
en que interviene de una manera u otra lo sobrenatural y lo maravilloso. De esta manera
tringe caprichosamente la fbula cmica a no ser ms que el trasunto poco o nada
de los accidentes de la vida comn, sin admitir tampoco en las comedias de costumbres
alguno que salga de la ms trivial y diaria realidad, aunque puedan darse, y de hecho se
el mundo casos mucho ms raros y estupendos que cuantos imagina el arte. En lo cual
ve que Luzn, arrebatado por el furor censorio y por deducciones y consecuencias falsas
doctrina, a la cual repito que es infiel en casi todo este libro, no slo condena el teatro
sino de rechazo todos los teatros del mundo, incluso el teatro francs, dado que no son
frecuentes ni muy verosiruiles en la vida los de Rodoguna ni los de Fedra. Y si se responde
para Luzn es una la verosimilitud de la tragedia y otra la de la comedia, responder que
nombre de comedia, que impropiamente les dieron sus autores, confunde Luzn una pmcim
composiciones del teatro espaol que son verdaderos dramas trgicos, y que deben ser
y absueltos por las mismas reglas que legitiman la verosimilitud de las tragedias griegas y
tragedias francesas, y de todas las tragedias posibles, aunque se acepte la caprichosa
de Luzn, el cual, separndose aqu profundamente de la doctrina de Aristteles, restrirtge:J
tragedia a ser <<representacin dramtica de una gran mudanza de fortuna acaecida a
prncipes y personajes de gran calidad y dignidad, cuyas cadas, muertes, peligros y
exciten terror y compasin en los niruos del auditorio, y los curen y purguen de estas y
pasiones, sirviendo de ejemplo y escarnio a todos, pero especialmente a los reyes y
de mayor autoridad>>.
De nada de esto, exceptuando el principio tico de la purificacin de las pasiones,
tro en el texto de Stagirita, y era no pequeo atrevimiento querer amparar bajo su pa!Jelln
concepto de tragedia cortesana y ulica, que si puede ser la de los jardines de Versalles,
fu, ni por asomo, la de las fiestas de Baco.
Para comprender hasta dnde llega la negacin del elemento potico en las teoras
ticas de Luzn, baste decir que recomienda <<como muy arreglado y metdico>> para la
cin de una comedia el sistema del P. Le Bossu, que consista en escoger ante todo una
para ensearla alegricamente en el poema, y hallado el punto de moral que ha de
de las ideas estticas II. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 855
lo v cirniento a la fbula, reducirla a una accin que sea general e imitada de las acciones ver-
de los hombres, y que contenga alegricamente la dicha mxirua>>. Qu comedias tan
y regocijadas se obtendran por este procedimiento! Ciertamente, con tales principios
no es posible admirar mucho a Lope ni a Caldern.
Con sus ideas de verosimilitud material y tangible, es claro que Luzn haba de llevar al
grado de rigor y nimiedad el famoso precepto de las unidades dramticas. Ms lgico y
intolerante que el autor del famoso verso:
Una accin sola, en un lugar y un da>,,
correspondencia exacta del tiempo de la accin con el tiempo de la representacin, me-
por reloj. Como la representacin ms larga no dura arriba de cuatro horas, tampoco se
admitir en el teatro acciones que excedan mucho de ese trmino: Luzn lo precepta en
expresos, por la singular razn de que siendo esos dos perodos de tiempo, el uno o ri-
el otro copia, se deben asemejar lo ms que se pueda.Aqu Luzn tropieza con el famoso
de sol de la Potica de Aristteles, y para librarse de tan formidable argumento, sale
con decir que el texto debe estar incorrecto o interpolado. Tal juego de cubiletes hacan
crticos aristotlicos con la autoridad de Aristteles siempre que les estorbaba! Si hubiesen
el verdadero sentido de la Potica, all hubieran podido aprender que el giro de sol
un precepto, y que Aristteles distingue perfectamente el tiempo real del tiempo que pode-
llamar esttico, y estirua la ms perfecta fbula la que ms ampliamente se dilate conforme
naturaleza, hasta producir el cambio de felicidad en desdicha o al contrario. Qu mayor
para el teatro espaol o para el de Shakespeare?
Es de ver y admirar, como rasgo de poca y de escuela, el ardor que Luzn pone en esta
pueril, y cun a regaadientes concede una o dos horas ms, hasta que hacindose cargo
dificultad de encontrar argumentos que encajen en tan estrecho molde, acaba, como todos
:so,;terledon:s de esta absurda teora, por dar a los poetas un modo de eludirla y falsearla, que
en no hablar nunca de das ni de horas, y apartar de la mente del espectador la nocin
mempo. En cuanto a la unidad de lugar, de la cual Aristteles no dice una palabra, Luzn tiene
un poco ms ancha, y aunque el rigor de la ley pide un lugar estable y fijo, tiene por
leve y perdonable el de quien ponga un acto de comedia en el Coso de Zaragoza y otro en la
Pilar. Pero hasta aqu llega su tolerancia, y reprende gravemente a no s qu preceptista
que conceda al dramaturgo licencia para pasear a sus personajes por toda la ciudad y
dos o tres leguas a la redonda. Para Luzn, ya esto es un intolerable abuso, lo mismo que las
uta.:i011es de escena, que l quiere sustituir con ciertos tablados y divisiones horizontales ima-
por el Dr. jernimo Varuffaldi, y cien veces ms contrarias a toda ilusin y verosimilitud
los cambios de decoracin ms frecuentes" y rpidos.
En cuanto a la doctrina de la purificacin de las pasiones, Luzn sigue al pie de la letra el sentir de D. Jusepe
Antonio Gonzlez de Salas (Vid. Vol. 1, cap. X, cita 26), y aade las observaciones siguientes: ((No hay duda que
la demasiada alegra, los objetos externos y los varios deseos disipan mucho el nimo, le distraen y enajenan
de suerte que raras veces entra en s mismo ni se recoge a tratar consigo a solas ... Con la tristeza pues, y con el
856 Obras completas de Menndez
A la pobre luz de estas intolerancias de escuela hizo Luzn la crtica del teatro
encarnizndose con las infracciones repetidas de las unidades, con los anacronismos
dislates geogrficos, sin olvidar tampoco aquellos reparos ticos de que no hay teatro
que est exento, y que de todos modos tienen poco que hacer en una Potica. Con copiar
parte de los anatemas que lanzaron sobre las comedias de Moliere los dos grandes
sagrados de su tiempo, Bossuet y Bourdaloue, hubieran tenido de sobra para contestar
toriosamente a Luzn los partidarios de nuestro antiguo drama. Todo bien conside
1
cado,
escarnecimiento de los afectos nobles y generosos y las burlas que recaen en menosprecio
fervor religioso o de la autoridad paterna, o de la fidelidad conyugal, traen peores COI!sec:u
1
cias sociales que los excesos del punto de honor vindicativo, expresin y degeneracin
de un alto sentido de dignidad propia y humana.
En el terreno puramente literario, la nica observacin de Luzn que implica ve,,,.,"
trascendencia crtica es la que se refiere a la palidez, monotona y leve estudio de los
en nuestra dramtica: observacin injusta de todo punto si se la aplica a Tirso, a fl.l<!mon,
cierto punto a Mareta, y aun a algunas obras excepcionales de Lope y de Caldern, pero
toda su fuerza si se limita al mayor nmero de las obras de ste, singularmente las cornedias,
capa y espada, y a infinitas de los autores de segundo orden.
Ni siquiera el ejemplo y la doctrina de Pedro Corneille son bastantes para que
el gnero de las tragicomedias o comedias heroicas, antes las condena como abuso inl<7letl
contra lo natural y lo verismil, y como un nuevo monstruo no conocido de los
Para Luzn no hay cosa ms antiptica que la mezcla de lo trgico con lo cmico, porque
riendo lograr juntos los fines de la Tragedia y de la Comedia, no se logra ninguno<>.
La teora del poema pico en Luzn es un mixto de las ideas de Benio y del P. Le
acordes entrambos en que la epopeya debe servir de instruccin especialmente a los
capitanes de ejrcito, a los que manden y gobiernen, en lo que conduce para las buenas
lumbres y para vivir una vida feliz. Debajo de la alegora de la fbula debe ensearse
importante mxima moral, o proponer la idea de un perfecto hroe militar. De este
epopeya vendra a ser la poesa didctica de los cuarteles, y una especie de suplemento
ordenanzas. Lo extrao es que aliado de estas inepcias, que Luzn, a lo menos, tiene el
de no haber inventado, encontremos un singular captulo en que Luzn patrocina y hace
nocin del hroe pico, dada por el doctsimo Juan Bautista Vico, y exprime, por decirlo
jugo de su libro de la Ciencia Nueva, tan desconocido entonces en la mayor parte de Europa;
cuya influencia fu tan tarda. Pero a haberse penetrado Luzn verdaderamente de la
de su presunto maestro, cmo hubiera podido empezar un captulo con palabras de
acabarle con otras del P. Le Bossu?
Tal mezcla de luz y de sombras es caracterstica del libro de Luzn, cuyos mritos
expuesto lealmente, sin dejar de poner a la vista sus imperfecciones, de las cuales, por su
cin y por el espritu de su tiempo, apenas podemos decirle responsable. Tal como es la
taciturno recogimiento que infunde y desea la tragedia en los nimos de los oyentes, se logra este tan
retiro del alma en s misma, se templa la excesiva alegria, etc., etc.
De suerte, que Luzn consideraba los espectculos trgicos, como un suplemento de los ejercicios espiritual
las ideas estticas II. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 857
d!ctorm e incoherente en muchas cosas, y radicalmente falsa en otras, no produjo mejor
lit<erario el siglo xvm; y cualquiera que sea el mrito de Hermosilla, de Martnez de
y de los ltimos preceptistas de la escuela neoclsica, no puede negar nadie que con
los examine, que la riqueza filosfica y tcnica del libro de Luzn aparece en ellos
darmente mermada, y que nada encontrarnos ni en el Arte de Hablar, ni siquiera en la
Potica del vate granadino, que aventaje ni se acerque en trascendencia esttica a las
y slidas doctrinas que en sus dos primeros libros, los mejores de la obra, expone
sobre la imitacin de lo universal y de lo particular, sobre los oficios del ingenio y de la
tasJ.a, '.u"" la exornacin de la materia por medio del artificio. En su lnea, y como expresin
del pensamiento de una escuela, la Potica de Luzn no ha sido superada, ni rectificada,
como tampoco lo ha sido la Retrica de Mayns y Sisear, pudiendo estimarse ambos
como las dos columnas de la preceptiva literaria del siglo xvm.
Las opiniones crticas de Luzn, muy sealadamente las que profesaba sobre nuestro anti-
y tambin la condenacin del gongorismo, todava dominante, a pesar de las oportu-
,salvedlades que haca reconociendo el indudable mrito de Gngora como poeta lrico, no po-
de suscitar recia contienda y protestas del sentimiento nacional herido. Puede decirse
~ e s l t f>oi<'micaempez an antes que la Potica hubiese salido de casa del impresor. Adjuntas
primera edicin van dos aprobaciones, por otra parte muy encomisticas, de los Rdos. PP.
Manuel Gallinero y Miguel Navarro, los cuales, a pesar de ser grandes amigos y admi-
de Luzn, intentaron poner algn correctivo a las exageraciones de su crtica y volver
honra, que suponan atropellada, de los antiguos autores castellanos. El padre Gallinero se
en trminos rotundos de la opinin de Luzn y de los crticos transpirenaicos, afirman-
ms o menos como el P. Feijo, que el rigor de tales crticos proceda de no considerar
reglas pueden mejorarse con la artificiosa adicin de otros primores>>, de donde infera
habiendo alcanzado nuestros poetas los primores del arte, que en tiempo de Aristteles no
an toda su perfeccin y hermosura, no deban tenerse por desordenado extravo, sino, al
por audacia generosa, las novedades y bizarras de los nuestros. Y puesto ya en este
recordaba con discrecin a Luzn que iguales reparos de infraccin de las reglas del arte
dirigido en su tiempo a Moliere, y que ste se haba defendido mostrando bien poco
a los preceptistas. El P. Navarro, atenuando tambin las censuras de Luzn contra nuestros
eta:;, proc:edia more scholastico, extractando las doctrinas de San Agustn sobre el concepto de
y de Santo Toms sobre el concepto del arte. Excuso advertir que estas aprobaciones
levantado espritu fueron suprimidas y condenadas al olvido, como dos monumentos de
pedantera y de barbarie, en la segunda edicin de la Potica, dirigida en 1789 por el
Llaguno, que trat la obra de Luzn con tan poca conciencia como el Victoria/ de D.
Nio y otros libros que imprimi.
Pero ni Llaguno, ni sus amigos pudieron borrar de la memoria de las gentes la docta cri-
que haban hecho de la Potica los redactores del Diario de los Literatos en el tomo IV de
'meritc>ria publicacin. Este artculo consta no menos que de 113 pginas, y es obra de dos
La parte meramente expositiva y de extracto pertenece a D. Juan Martnez de Salafran-
parte crtica fu redactada por el bibliotecario D. Juan de Iriarte, uno de los hombres ms
de aquella centuria, consumado gramtico y latinista, autor de ingeniosos epigramas
858 Obras completas de MenndepeJi
en la lengua madre y en la castellana, y de un bien digerido catlogo de los manuscritos
gas de la Real Biblioteca de Madrid. Don Juan de lriarte, que haba recibido en los coJegi<ls
jesuitas de Pars y Ruan su educacin literaria, discpulo del P. Pore, que fu tambin
de Voltaire, no poda ser muy hostil a los principios crticos profesados por su amigo
pero tanto poda en l el sentimiento nacional, que, aun haciendo grandes elogios de la
se negaba resueltamente a asentir con el autor en lo que tocaba al mrito de nuestros
y emprenda la defensa de la tragicomedia espaola, de la poesa en prosa, del teatro de
de Vega, y hasta de los versos ms enigmticos de Gngora
23
. Luzn haba calificado el
Nuevo, de Lope, de libro cuyos fundamentos y principios se oponen directamente a la
y a las reglas de Aristteles. Don Juan de Iriarte quiere probar que Lope no compuso su
para apoyar la novedad de sus comedias, ni se propuso levantar nueva potica contra la
Aristteles y Horacio, cuyos preceptos en todo lo esencial, recomienda expresamente e
en muchas partes de su obra, debiendo estimarse las contradicciones que en sta se
como elegantes rasgos de ingenioso despejo y bizarra. Hace notar el influjo de la CJ>nm:rac
(sic) en nuestros antiguos teatros, y la necesidad en que se vieron nuestros poetas de
rarse al gusto popular, aun protestando de L La obra de Lope, ms es arte nuevo de
comedias, que de hacerlas.
Luzn haba despedazado con verdadera saa de reformador, entonces necesaria,
mtico soneto de Gngora en loor de Luis de Babbia, escogindole entre otros ciento
dechado de la ms perversa y caliginosa poesa. Don Juan de Iriarte apura los esfuerzos
23 Diario de los Literatos, tomo IV, pginas 1 a 113. En la biografa de D. Juan de Iriarte, que precede a sus
Sueltas (1774), se especifican cules son los artculos del Diario que le pertenecen (tomo I, pliego F, sin
Iriarte propenda a lo conceptuoso, aun dentro del gusto francs. Dedic nada menos que ocho epigramas
a la alabanza de Fontenelle. Son de materia artstica (dicho sea de paso) los tres siguientes dsticos de
Iriarte sobre el desnudo en la escultura, que concepto notables por la elegancia de la diccin:
XXXVIII.
((Parcite, Pictores, obscenas pingere partes.
Fit meretrix vestra casta Minerva manu.
XXXIX.
Naturam haud sequeris, pingis qui turpia, Pictor.
Quod Natura tegit, debet et arte tegi.
XL.
Quid juvat in statuis obscena ostendere membra?
An lignum, an saxum, qui videt ista, putas?)).
La educacin extranjera nunca extingui en D. Juan de Iriarte el vivo sentimiento de na<;ionalidlad.De Josq
afectadamente remedaban el habla literaria y costumbres de los franceses, se burl en este otro epigrama,
ms picaresco de lo que el docto bibliotecario sola permitirse:
Gallicus Hispanis habitus, saltatio, vestis,
Lingua, cibus, morbus Gallicus ipse placet.
Entre otros opsculos crticos de D. Juan de Iriarte, recopilados en el tomo II de sus Obras Sueltas,
citarse la justa y severa censura que hizo de unas endechas muy conceptuosas y muy celebradas de lJ.r"""''"'
Sals, a la conversin de San Francisco de Borja.
de las ideas estticas 11. Cap.IL Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 859
!IlC!SiClaa para defender el soneto de Gngora, y realmente saca ilesas de las garras censo-
Luzn algunas frases poticas y figuradas de buena ley, como los claveros celestiales,
de la historia y la llave de los tiempos; pero compromete en mal hora su causa,
emprende dar racional sentido a este terceto, monstruoso embolismo de imgenes,
el cual tanto sudaron Salcedo Coronel y los dems intrpretes de Gngora, entendindole
de la inmortalidad que comunica la imprenta, y otros de la cada de !caro:
Ella a sus nombres puertas inmortales
Abre, no de caduca, no, memoria,
Que sombras sella en tmulos de espuma.
Lo ms brillante y lo ms slido del articulo del Diario es la defensa de la tragicomedia,
por Luzn como gnero monstruoso y brbaro.lriarte le recuerda que <<los antiguos
una especie de drama que participa de la Tragedia y de la Comedia, y que admite
de personas ilustres y vulgares, de sucesos serios y jocosos, como se observa en el
vh1vtn'on de Planto, y en el Cyclope de Eurpides, y deba acontecer en los dramas satricos
segn lo que de ellos sabemos, y segn lo que indica la misma Potica de Horacio, de
bien claramente se deduce que en tales representaciones alternaban los Reyes y los
con los Stiros y los Faunos, y con la gravedad trgica, el donaire y la malicia cmica
subida de tono>>.
A estos argumentos de autoridad aade otros de razn, derivados de la esencia misma
dramtico: No parece tan extrao ni tan violento el drama que une lo serio con
porque, no siendo el drama ms que una imitacin o representacin de las acciones
humanos, y encontrndose no pocos de stos mezclados de lances serios y graves, y de
y graciosos chistes, con intervencin de personas grandes y plebeyas, qu repug-
ni qu monstruosidad puede haber para que acciones y sucesos de esta calidad se
ies<enten! Y si en el teatro de la vida humana pasan y suceden verdaderas tragicomedias,
razn no las podr haber fingidas o imitadas en el Theatro de la Poesa, suponiendo
su representacin se observen las condiciones y leyes del decoro y de la propiedad? Ni
el inconveniente que se opone de que los donayres cmicos interrumpen y destruyen la
de los afectos trgicos, porque lo mismo sucede dentro de la Tragedia y de la Comedia,
los afectos de lstima, de ternura y de amor, destruyen los de ira, furor y odio ... Es-
otras reflexiones abren la puerta a un dilatado discurso, en que pudiera demostrar que
de las mximas que los crticos establecen por leyes generales de la Dramtica,
ms que fueros particulares del genio y gusto de cada siglo y de cada nacin, como
acr,edita la historia del Theatro antiguo y moderno ... Fuera de que parece demasiado
Jr ouerer aadir a la Comedia, sobre las tres unidades a que est sujeta, otra unidad cuarta,
la unidad de especie, de suerte que no pueda haber ms de una especie de Comedia, no
orandost que los romanos tuvieron tantas especies diferentes de Comedias, unas Pretex-
otras Togatas, otras Atelanas, otras Tabernarias, etc., segn la diversa clase y calidad
asuntos y personas, segn su mayor o menor gravedad y varia composicin de lo serio
860 Obras completas de Menndez)>,
Pgina de crtica verdaderamente sensata y admirable, pero que no fu la nica
mismo sentido escribieron los apologistas de la tradicin nacional, nunca muerta ni
el siglo xvm, como ya hemos comenzado a notar y seguiremos viendo! Claro es que,
Iriarte de tan libre y racional manera, no poda menos de diferir de la sentencia de Luzn
de la unidad de tiempo. No slo califica de pretensin arbitraria la de las cuatro horas, sino
en redondo, afirma que el estrechar los lmites de la accin no es sino sofocar y oprimir el
ni o, y cortar los vuelos a la pluma del poeta, <<con lo cual llega a malograrse lo substancial
dramas, que es el artificio de la Fbula.
Aunque todos estos reparos venan envueltos en una lluvia de flores derramada sobre
los libros de la Potica, Luzn no dej de sentir la punta del acero, y como no era la mctdestia:
prenda distintiva de su carcter, hubo de responder en descomedido tono con cierto folleto
imprimi en Pamplona, en 17 41, trabajado a medias entre l y su amigo D. )os Ignacio de
menares y Aramburu, oidor de la Cmara de Comptos, disfrazndose el primero con el
imperfecto de D. Iigo de Lanuza, y el segundo, de quien son todas las notas, con el de
Po Gilasecas Modens. Luzn se defiende con habilidad en lo relativo a Gngora y a
as en la parte terica, donde tena peor causa, y donde se empea en contestar a las m:on,e<r
autoridades.As, v.gr., para probar la ilegitimidad de la tragicomedia, sienta el principio de
la poesa dramtica se debe preferir lo verismil, aunque imposible o falso, a lo verdadero
y para comprobarlo, cita a Cascales, Cervantes (en el Persiles, lib. 11, cap. 11), Scalgero,
Dacier y Juan Bautista Vico
24

El gusto de Luzn se fu afrancesando ms cada da, despus de su viaje a Pars


secretario de embajada con el duque de Huscar, desde 1747 a 1750. Buena prueba de
ofrece su curioso libro intitulado Memorias Literarias de Pars, que imprimi, dedcado
Rvago, confesor de Fernando VI, en 1751. En este libro discurre Luzn de un modo
y ameno, pero con menos pureza de lengua que en sus obras anteriores, sobre los
mientas de enseanza en Pars, sobre el estado de las Letras y de las Ciencias, eJeciatrnen
de la Fsica y de la Qumica, de las Matemticas, de la Medicina y de la Historia Natural,
las Academias y las Escuelas militares, sobre las Bibliotecas y las Imprentas, todo con el
ardiente y simptico enttrsiasmo por la cultura, y mostrndose superior a la mayor parte
preocupaciones de su siglo. Consideraba, por strptresto, a Pars como <<el centro de las
y Artes, de las Bellas Letras, de la erudicin, de la delicadeza y del buen gustO>>. Clamaba
la incomunicacin cientfica de unos pueblos con otros: <<Las Ciencias y las Artes tocan hoy
perfeccin: mil descubrimientos, mil inventos, mil mquinas, mil nuevos mtodos
las dificultades y facilitan los estudios: en todas partes, en todas lenguas se habla, se -- ___,c ... o.
tficamente: el templo de la sabidura es ya accesible a todos ... Todo alienta, todo mii!U)'e, toocrs
comunica>>. La figura de Luzn crece mucho a nuestros ojos con este candoroso e insaciable
de ciencia que ya en su edad madura, y como si acabara de descubrirse un mundo nuevo
su espritu, le lleva lo mismo al curso de fsica experimental del abate Nollet o al de
24 Discurso apologtico de D.Iigo de Lanuza, donde procura satisfacer los reparos de los seores diaristas
Potica de D. Ignacio de Luzn. Van aadidas algunas notas, sacadas de carta escrita al autor por Henrico
Gilasecas Modens. Pamplona, J. J. Martnez, 1741, 8.
0
, 144 pginas.
ideas estticas JI. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 861
que a la representacin de las tragedias de Crbillon y de Voltaire, o a los salones en
SiJ11peraba Diderot. Todo lo indaga y escudria, desde las cartillas en que aprenden los mu-
M;1 a1eer, hasta la organizacin del Teatro de la Comedia Francesa, y todo procura referirlo
de su nacin.
1 entusiasmo de Luzn por los franceses, que le hace prorrumpir a la continua en pomposos
no le ciega, sin embargo, para reconocer en aquella brillante cultura ciertos defectos
de decadencias. As, v.gr., se duele del abandono de las letras clsicas, comparndolas
con el floreciente estado en que durante su mocedad las haba visto en Italia, si bien hace
al mrito de varios humanistas de Pars, tales como el abate Olivet y el P. Pore. Sobre la
francesa expone consideraciones bastante atinadas, empezando por reconocer que quiz
y particularmente la Provenza, puede gloriarse de haber sido la primera en inventar
la poesa vulgar, sirviendo de modelo a otras naciones>>; proposicin hoy plenamente
por el estudio de la Edad Media, pero entonces de muy pocos sabida ni alcanzada.
a los poetas qne ley y trat personahnente, con Voltaire es muy prdigo de alabanzas,
[cedlin1dole el primer lugar entre los ingenios contemporneos. Su poema la Henriade, sus
sus epstolas y otras muchas obras en verso y en prosa, le han adquirido una fama igual
y emulacin de los que le han satyrizadocruelmente ... El ingenio vivo y fecundo de
est siempre en accin y produciendo algo. Las novelas de Zadig y de Babuc, que han
poco ha, son suyas, como lo manifiesta el estilo y la ingeniosa discrecin con que estn
... Mr. de Voltaire tendr ahora poco ms de cincuenta aos; es corts, discreto y delicado
conversacin; de ingenio muy agudo, de fantasa muy viva y muy fecunda, juntando a estas
naturales mucho estudio y asidua leccin, una erudicin universal y el conocimiento
lenguas: en suma, un gran poeta, por ms que sus mulos o sus mismos Escritos, le
rebajado parte de su mrito y de su fama>>. No puede uno menos de sonrerse cuando con-
que este retrato de Voltaire, trazado sin duda de buena fe y slo con una intencin literaria,
que en la religiosidad de Luzn nadie ha puesto tilde ni reparo, fu dedicado al confesor del
losl.sin1o rey Fernando VL Verdad es que la fama de la impiedad de Voltaire no haba llegado
a donde lleg en su escandalosa vejez, y muchos, de los cuales, sin duda, era Luzn, le
tid<"al>an nicamente como un escritor ameno, aunque algo atrevido y licencioso.
Luzn haba defendido con extraordinario calor en su Potica la teora de los gneros
pero en Pars cambi de parecer, en vista de las obras de La Chause y de Diderot, se hizo
partidario de la comedia sentimental o lacrimatoria, y al ao siguiente de su vuelta
imprimi, dedicada a la Marquesa de Sarria, en cuya casa se tena la clebre Academia
Gusto, una traduccin de Le prjug la mode, de La Chause, con el ttulo de
contra la moda, acompaada de un prlogo entusiasta. Crea Luzu, y lo afirma eu
o m1errtori'a 1S, que este gnero de dramas sentimentales o tragedias urbanas podan competir
'las obras ms clebres que hubiesen aparecido en teatro alguno del mundo, y siguiendo las
de Diderot, condenaba por afectado y altisonante el estilo sentencioso de las tragedias
anunciando que si esa falsa sublimidad segua en aumento, muy pronto se perdera en
toda naturalidad de estilo y toda nocin de verdadera elocuencia. Y an va ms all,
condena todas las modernas Fedras, Electras, Jfigenias, y todos los Orestes y los Edi-
en palabras tales y tan curiosas, que deben transcribirse aqu, por lo mismo que proceden
862 Obras completas de Menndez:
de un preceptista de los que por tradicin llamamos helados y sistemticos, y para
carmiento de los que quieren condensar en una frmula toda la vitalidad del pensamiento
hombre: <<Los poetas franceses, queriendo emular, y aun superar la fama de los trgicos
se propusieron los mismos asuntos ... Pero no repararon que los assuntos que eran
en la antigua Athenas y en la antigua Roma, son ahora totalmente inverismiles en
en todas partes. Ya el pueblo no cree en Orculos, ni en la clera de los falsos Dioses, ni
Manes que quieren ser aplacados; ni se tiene por virtud heroyca el vengarlos y aplac;l!lo,s
la sangre de sus agresores, ni la historia fabulosa de los tiempos oscuros y heroicos
hallar crdito en el auditorio presente. Tal vez esta razn ha sido la que ha contribuido
al poco aplauso que ha tenido el moderno Orestes de Voltaire. Y yo miro como una
prodigio del ingenio y del arte el efecto y la conmocin que produce siempre que se
la Phedra de Racine, y las lgrimas que obligan a derramar a todo el auditorio algunas
escenas. El que lea este trozo enteramente romntico, y considere cun difcil es de
rendir el envejecido error antiguo, no dejar de conceder a Luzn el ttulo de hombre
dado el nivel intelectual en que le toc vivir, sin cultura propia e indgena entre los suyos, y
cultura de transicin entre los extraos.
Y esta cultura, as como no la rechazaba por prejuicio o engreimiento nacional,
le seduca y fascinaba en todas sus partes como sedujo y fascin a tantos otros extrartjeros, 1
fueron a Pars como atrados por un canto de sirena. Luzn apenas daba valor alguno a la
fa francesa del siglo pasado. <<En Pars todo el mundo estudia la Physica, y la estudia muy
pero pocos o ninguno aprenden ni llegan a saber una verdadera Lgica, ni una ve1rdader:ah
taphsica. No he odo jams hablar ni de Bacon de Verulamio, ni de Wolfio; si algunos
a Leibnitz, es por lo que tuvo de gran matemtico; de Locke no se hace mucho caso,
algunos de que no fu buen gemetra. Nadie habla ni se acuerda de Platn, como si tal
no hubiese habido en el mundo. Y cuanto a Aristteles, bien podr asegurar, sin recelo de
arme, que nadie ha ledo ni lee sus obras originales, sin embargo de que todos las
De aqu resulta que ordinariamente, en las obras que salen en Pars, se hallar falta de
de solidez en los discursos, en los cuales slo ha trabajado la imaginacin viva del autor ...
ma Religin no est segura de estos asaltos repentinos ... Y como la falta de Lgica y de
sica es general, todo pasa, cualquiera opinin algo brillante halla aplauso y apoyo, y
descubrir el erran>. Ni tampoco se dej llevar del general deslumbramiento que en su
producan los adelantos prodigiosos de las ciencias matemticas y fsicas, ni del desprecio
sus cultivadores mostraban hacia las otras artes: <<La Historia, la Poesa, la Erudicin,
das con una theora del movimiento de los satlites de jpiter, son como un juego de
concepto de estos mathemticos. No s si en esto aciertan: yo creo que na>>
25

El mayor mrito de Luzn en estas Memorias consiste en haber sabido distinguir


cultura francesa de su tiempo el oro del hierro y el hierro del barro. As le omos quejarseanr
gamente de aquella turba de novelas licenciosas que fueron plaga del siglo pasado, Y
25 La penetracin crtica de Luzn era tan grande, que en otro pasaje de estas Memorias llama la atencin
fillogos sobre las particularidades del dialecto roumanche del pas de los Grisones, y sus semejanzas
con otras lenguas neolatinas, y especialmente con el cataln.
de las ideas estticas II. Cap. JJ. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
863
Jos libros de caballeras desterrados por el Quijote. <<Por fin aquellos libros inspiraban la
a las armas, el valor, la intrepidez, la buena fe, el sufrimiento y el preferir la muerte a
virtudes que hacan siempre mucha falta a la nacin que las perdiera ... Las novelas
por el contrario, no inspiran sino amores, placeres y lascivias, assuntos tanto ms
cuanto ms las costumbres de casi toda Europa estn inclinadas ya con demasa a las
y al ocio
26

Luzn contribuy ms que otro alguno a lanzar a la literatura espaola en la general corriente
lo cual en cierto modo era inevitable, dada la msera postracin de nuestras letras y el
cada da mayor del espritu nacional
27
Pero aun siendo Luzn ingenio tan han-
marcado con el sello de la imitacin extraa, sus doctrinas crticas parecen un dechado
aoli;;mo y de tolerancia si se las compara con las de otros eruditos amigos suyos, que con
estrpito y alarde de fuerza se dieron a seguir el camino abierto por la Potica, tomando de
'" ''en,res lados, y exagerndolos hasta un grado de violencia y fanatismo casi increble.
Entre estos escritores son dignos de especial mencin D. Bias Antonio Nasarre y Frriz,
de Montiano y Luyan do y D. Luis joseph Velzquez, medianos crticos todos y muy
a Luzn en alteza y novedad de pensamientos, aunque dignos de buena memoria por
lrazortes.
bibliotecario D. Bias Nasarre, aragons como Luzn, y a quien ste honr nada menos
los eptetos de escritor sabio y elocuente, es uno de aquellos personajes literarios de
muy difcilmente llega a hacerse cargo la posteridad, pasadas las circunstancias que
transitoria fama. Los pocos escritos suyos que conocemos estn afeados casi todos, o
erudicin indigesta y trasnochada, o por una extravagancia que raya en lo ridculo. Y,
literarias de Pars: actual estado y mthodo de sus estudios. Al Rmo. P Francisco de Rvago, de la
de Jess, confessor del Rey nuestro Seor, etc. .. Por D. Ignacio de Luzn, Superintendente de la Real
,asa aewwnec1a Ministro de la Real Junta de Comercio, etc ... Con licencia en Madrid. En la imprenta de D. Gabriel
.. Ao de 1751, 8."
Es muy notable, as por las ideas como por el estilo, la aprobacin de este volumen, suscrita por D. Juan de
uno de los ms razonables oradores sagrados de aquella edad. Contiene una especie de teora del buen
muy original, pero juiciosa y bien expuesta. Sobre todo, encuentro digno de alabanza el prrafo siguiente:
<<La que llamamos seguir las reglas, no es el acomodar a nuestros usas y costumbres las ideas y calidades de
sujetos que ya murieron, sino el inclinar y disponer los nimos de los presentes a que entren en el genio, ideas
de los Antiguos, conservndoles cuidadosamente todo lo que les es propio y caracterstico, sin atribuirles
modas, sin confundir lo pasado con lo presente.
de todos los escritos hasta aqui citados, Luzn dej algunos otros de materia crtica, enumerados por
y por Latassa; v.gr.: Retrica de las conversaciones (ms.); Ragionamenti sopra la Poesa (primer esbozo
' Sogno d'il buon gusto (ms); Cartas latinas a los Diaristas de Trvoux en defensa de la literatura
(se imprimieron en Zaragoza en 1743, pero no hemos llegado a verlas); estudio sobre el Catilina de
(ms.); Disertacin sobre la gloga, contra Fontenelle, etc., etc.
c ~ e c e de curiosidad, para el estudio de las ideas en el siglo xvnr, cotejar el libro de Luzn con otro de muy
asunto, que escribi en tiempo de Carlos III el Duque de Almodvar, traductor de Raynal:
~ c a d a Epistolar sobre el estado de las Letras en Francia, su fecha en Pars, ao de 1780. Por D. Francisco
ao de 1781. A beneficio de la Real Sociedad Econmica de Madrid.
autor fu molestado por la Inquisicin como enciclopedista, aunque en este libro hace bastantes distingos y
severo con los autores irreligiosos.
864 Obras completas de Menndez
sin embargo, sus contemporneos no iban del todo descaminados en tenerle por hombre
vulgar. En la Academia Espaola pocos trabajaron ms que l eu los aos inmediatos a
cin. Como bibligrafo y palegrafo honra su nombre el largo prlogo que estamp al
la Polygraphia Universal de D. Cristbal Rodrguez, historiando las variaciones de la
espaola desde las monedas autnomas hasta el siglo xvr. Como jurisconsulto, supo unir el
dio de la arqueologa y de las humanidades con el de los textos legales, y figur no smmc:Irniei
en el escuadrn de los Finestres y Mayans, merced a los cuales nunca se extingui del
aulas espaolas la luz que en otras edades haban encendido Antonio Agustn y Antonio
Covarrubias, Fernandez de Retes y Ramos del Manzano.
De intento hemos hecho conmemoracin de estas buenas partes del entendimiento
cacin de Nas arre, para que parezca mayor el contraste con lo absurdo y descaminado de
ti ca literaria, en la cual apenas se percibe el ms remoto vislumbre de un pensamiento
e impera y campea a sus anchas el ms increble mal gusto. Reimprimi el Quijote aeA.ve,ll'
da, que l y su amigo Montiano juzgaban mucho ms entretenido y chistoso que el de
Reimprimi tambin las Comedias de Cervantes, no porque le gustasen, sino al
parecan malas, y ni siquiera las tena por comedias, de donde infera que Cervantes las
compuesto como parodias intencionadas del estilo y gusto de Lope de Vega. La especie
estrambtica, que parece imposible que haya cabido en cerebro de hombre sano. jzguese
se quiera de las comedias de Cervantes, nadie que las examine de buena fe, y que lea el
en que su inmortal autor se queja tan amargamente de no encontrar actores que se las
sentasen, y a duras penas librero que quisiera sacarlas a luz, dudar ni por un momento
fueron escritas en serio. Y por qu no haban de serlo? Entre los innumerables dramalur)!
anteriores a Lope de Vega, quin es el que puede entrar en comparacin con Cerv,ml<". s
exceptan acaso Torres Naharro, y Micael de Carvajal? Prescindiendo de la grandiosa
Numancia, que todava no estaba impresa ni descubierta cuando Nasarre escriba,
haba de avergonzarse Cervantes ni nadie de ser autor de una comedia de costumbres tan
ni osa y amena como La Entretenida, de una comedia de carcter tan original como
Urde malas, de una comedia de moros y cristianos tan bizarra y pintoresca como El
Espaol, de un drama novelesco tan interesante y fantstico como El Rufin dichoso,
serie de entremeses que son cada cual, sobre todo los escritos en prosa, un tesoro de lengua
fiel y acabado trasunto de las costumbres populares?
Pero en esas comedias no se guardan las unidades, deca Nasarre, y por eso es
que Cervantes haya podido escribirlas de buena fe, l que tanto haba inculcado en el
necesidad de observarlas. Ya dijimos en el tomo 11, y no hemos de repetir aqu, de qu
tan natural y tan sencilla se explica para nosotros esta aparente contradiccin de
Pero no advirti Nasarre que en el mismo libro que imprima, en el dilogo de la 'urin.<idi
y de la Comedia, se haba encargado Cervantes de satisfacerle y de explicarle el cambio f
impugnarse a s mismo?
A decir verdad, la reimpresin de las comedias de Cervantes no fu para D. Blas
ms que un pretexto escogido con poca fortuna para desahogar su bilis contra el teatro
llano, y especialmente contra Lope y Caldern. Despus de insinuar que las tales
Cervantes son una especie de Quijote dramtico, aunque la irona est en ellas ms
[as ideas estticas JI. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 865
despus de alabar lo bien puesto de los desaciertos y lo perfectamente imitado de los
y necedades, elogios que de fijo hubieran sacado fuera de s a Cervantes, la emprende
bibliotecario con los extranjeros que haban dicho mal de nuestra escena, y se propone
.n<t,rarles que su crtica es justa si se refieren a Lope y a Caldern y a otros autorcillos as
10
ca u1w""' pero que de ninguna manera es aplicable a otras comedias excelentes y recn-
pla1utnas y terencianas, que don Bias tena recogidas y allegadas, y que se propona ir
en coleccin. Este era, segn Nasarre, el verdadero teatro espaol, tal y tan rico, que
contar en l ms comedias arregladas y conformes al Arte que en los teatros italiano,
e ingls juntos. No sabemos con mucha seguridad a qu comedias aluda Nasarre; pero
pasajes de su prlogo puede inferirse que tena a la vista algo del teatro anterior a
especialmente las Celestinas", la Propaladia y las comedias de Lope de Rueda, y siendo,
era, D. Bias acrrimo partidario del realismo dramtico en su acepcin ms estrecha, es
reproduccin fiel de accidentes y costumbres de la vida ordinaria, lamentaba que
>tmte,tro. desde Lope en adelante, hubiese abandonado este rumbo, inclinndose al gnero
As es que de los dramticos posteriores a Lope, slo manifiesta alguna estimacin
Roxas, La Hoz, Sals y Caizares, en cuanto se acercaron alguna vez al tipo de co-
de costumbres que l se haba forjado, es a saber: <<una accin de pasatiempo y risa, en
personas humildes, tales como oficiales, truhanes, mozos, esclavos, rameras,
,;olciaclos y mercaderes.
Con arreglo a estos desatinados principios, va tejiendo Nasarre una especie de historia
pen1<li81da del teatro espaol, en la cual asienta, entre otros infinitos errores, que <dos ra-
Moros fueron insignes en las representaciones, que tambin a ellos debe atribuirse la
de la rima; que <<los Trovadores fueron los primeros que compusieron comedias en
vulgar, y que cuando Lope de Vega comenz a escribir, las comedias eran ya adultas y
y l las volvi a las mantillas. Para Caldern no tiene ms que palabras de vilipendio.
son una interpretacin cmica de la Sagrada Escritura, llena de alegoras y metfo-
tVic>lerttas de anacronismos horribles>>, mezcla monstruosa de lo sagrado y lo profano. Sus
le parecan, no slo contrarias a toda verosimilitud y escritas en estilo ditirmbico y
ontamce, ajeno de la llaneza de la conversacin, sino adems inmoralisimas y de mal ejemplo
mancebos y doncellas, por los amoros, escondites, duelos y venganzas. Y esto lo deca
para quien la comedia prototipo haba de ser aquella en que intervinieran rameras y
Lo peor que encontraba en Caldern, era haber creado un mundo ideal de caballeros
y de hombres imaginarios, y haber puesto toda la atencin en el enredo y ninguna en
aracteres.
con especial encarecimiento la Selvagia, la Florinea y la Euphrosina. De esta ltima (traducida del portugus
por el capitn D. Fernando de Ballesteros y Saavedra), hizo una reimpresin en 1735, ocultando su
en la dedicatoria con el de D. Domingo Terruo Quexilloso. Llama a la obra que reimprime (<comedia
pero potica y con sus nmeros y harmona: libro raro y de exquisito gusto, de invencin dichosa, de
COnoposi,,;,r elegante y que pinta con vivos colores las personas que representa, ponindolas sobre el Theatro al
decencia ... Los personajes ms parecen vivos que representados ... .
866 Obras completas de Menndez
A esto se reduce el famoso discurso de Nasarre, puesto que todo lo restante est
a la letra, o de las Tablas de Cascales, o del Herclito y Demcrito de Antonio Lpez de
Si las opiniones de Luzn, tan mesuradas en fondo y forma, haban suscitado tal contrad,
del espritu nacional herido, cul no haba de ser la que promoviese este otro moerti,
alegato, tan henchido de satisfaccin propia y de pedantera? Nada menos que cuatro
naciones de la obra de Nasarre conozco, publicadas todas en el corto espacio de dos
fijo que no fueron stas las nicas, puesto que, no existiendo bibliografa del siglo
la casualidad nos va proporcionando los materiales para construirla. Rompi las hostilidar
joseph Carrillo, con un coloquio satrico de no poco donaire intitulado La Sinrazn
y beata de Lavapis, y muy pronto unieron sus voces con la suya D. Juan Marujn y D.
Nieto y Malina, en dos papeles volantes, que fueron como anuncio del importantsimo
farragoso Discurso crtico sobre el origen, calidad y estado presente de las comedias de
contra el dictamen que las supone corrompidas, obra del abogado D. Tomas de Erauso y
que ocult su nombre llamndose un Ingenio de esta cort
0
Los escritos polmicos de
Marujn y Nieto Malina, apenas merecen atencin de la crtica sino como documentos
cos de la viva resistencia del espritu nacional contra la invasin de las nuevas ideas
as el de Zabaleta, que tiene valor propio y verdadera elevacin de sentido esttico en
pasajes. Marujn era un coplero de nfima laya, audaz y violentsimo, fanfarrn y pend<,nc
armado de aquel fervor de controversia que es uno de los rasgos del siglo xvm, como de
las pocas de transicin. No careca de conocimientos en las literaturas extranjeras, puest
tradujo la Dido de Metastasio; pero sus aficiones y sus resabios le llevaban a la escuela
29 Comedas y Entremeses de Miguel de Cervantes Saavedra, el Autor del D. Quixote, divididas en dos tomas,
disertacin o prlogo sobre las Comedias de Espafla. Ao 1749. Con licencia. En Madrid, en la imprenta
Martn. Dos tomos, 4.
0
Al primero antecede el discurso preliminar de Nasarre, que tiene 26 hojas sin foliar. Aprob este
asintiendo a las imaginaciones de Nasarre, el famoso Fr. Juan de la Concepcin, cuyo gusto competa con el
Baste decir que Wla de las cosas que mayor admiracin le causaban en el Quixote, era el nombre aeKoc:mm
30 La Sinrazn impugnada, y beata de Lavapis. Coloquio critico, apuntado al disparatado
(segn nos dice su autor) a las Comedias de Miguel de Cervantes. Compuesto por D. foseph Carrillo. Madrid,
4.'
-El romance de Marujn est inserto (en su mayor parte, en el captulo XI del excelente yriquisin10Jiasq
de la poesa castellana en el siglo XVIII, de De Leopoldo A. de Cueto.
en prossa, escritas a varios assumptos, y divididas en cinco discursos: compuestos por D. Francisca
de Malina, natural de la Ciudad de Cdiz ... Con licencia: en Madrid, en la Imprenta de Pantalen
I. Discurso en defensa de las Comedias de Frey Lope Flix de Vega Carpio, y en contra del Prlogo
lee en el primer tomo de las de Miguel de Cervantes Saavedra.
H. Discurso segundo joco-serio. Ridcula Inventiva. Academia de los Poetas.
Ill. Verdades que parecen disparates. Crtica contra los escritos y escritores de este tiempo.
IV El Azote Critico, por D. Gil Batuecas.
V. Defensa del papel que di a luz D. Antonio Rezano, en contra del disforme papeln de D. '"''" fln"'"w
Castrillo y Villamor.
Adems de estos papeles, que suelen andar reunidos en un volumen, public Nieto otro de critica que
visto.
-Los Crticos de Madrid, en defensa de las comedias antiguas y en contra de las modernas. Madrid,
867
de la cual ri fieras batallas, con ms osada que ciencia ni discernimiento.
de Nasarre le hiri en lo ms vivo de su alma, hacindole prorrumpir en un
:nl:enniiiatle y desaliado, en que maltrata a su sabor a Nasarre, disfrazando muy poco su
:rthre oor el de Licenciado Arenas, y haciendo descubiertamente la apologa, no de la comedia
sino de la ignorancia y del salvajismo literario. Y como Nasarre haba mezclado bien
en la cuestin el gran nombre de Cervantes, Marujn, que deba de entender de una
harto singular el patriotismo, la emprende con el Quijote, tratndole de obra funesta, que
destruido el espritu caballeresco de la nacin, y dado armas a los extranjeros para que la
oendtasen As lo dice en versos tan pedestres y deplorables como todos los dems:
El fuerte fu de Cervantes,
Aquel andante designio
En que di golpe tan fuerte,
Que a todos nos dej heridos.
Aplaudi Espaa la obra
No advirtiendo, inadvertidos,
Que era del honor de Espaa,
Su autor, verdugo y cuchillo;
Contando all vilipendios.
De la nacin repetidos,
De ridculo marcando
De Espaa el valor temido ...
El volumen remitiendo
A los reinos convecinos,
Hicieron de Espaa burla
Sus amigos y enemigos,
Y sta es la causa por qu
Fueron tan bien recibidos
Estos libros en la Europa,
Reimpresos y traducidos,
Y en lminas dibujados,
Y en los tapices tejidos,
En estatuas abultados
Y en las piedras esculpidos ... ''.
Qu defensores de Espaa los que comenzaban por derribar el ara del mayor ingenio
Y cun lejanos estaban de sospechar que precisamente el Quijote tena entre sus
868 Obras completas de Menndez
tales excelencias la de ser una protesta del buen sentido de nuestra raza contra el mundo
fantstico de la caballera andante, antiptico siempre al genio latino Y en mal hora tra:sp,m
1
a Italia y a Espaa, que muy pronto dieron cuenta de l con blanda y risuea irona!
Nieto Molina vala ms, y era escritor de otro orden que Marujn, aunque de una
semejante. Escriba versos de donaire en la pura lengua del siglo xvn, como si para l no
sen franceses en el mundo, ni se hubiera escrito la Potica de Boileau. En lo bueno y en lo
era un escritor anacrnico en ms de sesenta aos. Quiz es en fecha el ltimo de los
burlescos genuinamente espaoles, puesto que era mucho ms joven u e Gerardo Lobo,
Villarroel y Benegasi, y alcanz, segn toda probabilidad, los ltimos aos del siglo. Su
la Perromaquia (1765), que titul Fantasa potica en redondillas; su coleccin de
mitolgicas, tambin en metros cortos, intitulada El Fabulero (1764); en suma, todo lo
conocemos de l, parece de jacinto Polo, de Cncer o de Anastasia Pantalen, con gusto
malo y no menor abundancia de diccin pintoresca.
Un hombre como Nieto Malina, que admiraba a Gngora hasta en sus extravos y en
errores, sin perjuicio de no imitarle en ellos, y le llamaba asombro de los lricos, no pu<uaue
impunes las predicaciones galo-clsicas de Nasarre. As es que le combati con crtica ms
tiva que punzante en varios papelejos de poco fuste, donde hay instinto de poeta ms que
de crtico.
Pero en el Discurso crtico de Zabaleta, que de intento he reservado para lo ltimo,
algo ms que instinto: hay, aunque en forma ruda e indigesta, una exposicin anticipada
doctrinas que luego se llamaron romnticas. Este Discurso, que, segn refiere Huerta,
vida a Nas arre, no es una invectiva personal como de tal noticia pudiera inferirse, sino
dadera potica dramtica, desaseada y brbara en el estilo, de tal modo que apenas puede
ntegra sin un poderoso esfuerzo de voluntad; pero llena de pensamientos propios y
que casi dejan atrs los que hemos ledo en Luzn y en D. Juan de Iriarte. El autor declama
cho; pero a veces razona bien sus desenfrenadas admiraciones. Una parte de sus arlunrrento
el espritu general de su crtica, los debe, sin duda, a los antiguos apologistas de Lope, a
al maestro Alonso Snchez, a Ricardo del Turia, a Barreda, a Caramuel. Como ellos, pulveriza
sistema de las unidades, y defiende como nica ley dramtica la imitacin de la natur,alez
pero no en el sentido exclusivo y estrecho de grosera verosimilitud material en que la
Nasarre y los dems pedagogos de su estofa, sino segn el concepto ms amplio y fec:undo<
cabe en la voz verosmil y en la voz naturaleza. <<No alcanza el examen del os ojos para
de aquellas calidades, que se imitan por virtud de un espritu dispuesto naturalmente a tales
ducciones, y as es menester el auxilio del entendimiento ... , que esfuerza el primor sobre lo
se descubre en la naturaleza ... Yo encuentro verdaderas y regulares imitaciones de la vida Y
pasiones en las comedias espaolas ... Es la naturaleza causa segunda universal de inmensidad
efectos. Es el propio ser y esencia de las cosas. Es una invisible virtud que concurre
mente a la produccin, aumento y existencia de todas las entidades ... Su grandeza
variedad ... Sus asombros incomprensibles son similitudes que en la limitacin de lo llmrnarro
0
pian el alto ser de lo divino ... No tienen medida. No se sujetan a lmite, porque su vasto Y
dito imperio jams se di a partido con los entendimientos humanos ... Siendo tal su
virtud cmo hemos de creer que los antiguos cmicos lograsen, en sus obras, agotarla, ni
ideas estticas II. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
869
retratos en escritos tan reducidos y limitados? ... Si la Naturaleza no obra simple-
y con separacin, los casos melanclicos, graves, risueos, viciosos, torpes, morales, por
,illritndola o contrahacindola, se la ha de proponer con tan impertinentes distinciones y
icular:idade:;? Si su grandeza est en su variedad, cmo puede estar ligada su imitacin a
invariables? ... Si en la Naturaleza no hay puerta falsa ni coto fijo a las acciones, a los
ni a los lugares, por qu se les ha de sealar con tanto rigor a las representaciones que
em1eaan< ... Acaso distingue de personas ni de medios ni de calidades? No favorece con
a todos? No son todos individuos suyos, y ninguno superior en la sujecin a sus leyes
rivilegios! Pues por qu ha de haber imitaciones con exclusin de unos y admisin de otros?
tener por verdaderos remedos de la Naturaleza aquellos en que se ven de bulto imita-
valiente puntualidad y viveza, sus ms notables perfecciones, aquellos en que se registra
ill:rgrosa variedad de sus obras, aquellos en que se advierten indicios de su alta facultad, de
oonainto, de su providencia, de su abundancia, de sus producciones y de sus influjos ... Los
Plautos y Terencios quedronse con sus tablas, pinceles y colores a las puertas de la Na-
a los umbrales, a los alrededores, y por eso no pudieron hacer pinturas de sus centros,
interioridades, de sus perfecciones y de sus verdaderas esencias ... Lo verismil no slo
estrecha a la reducida linea de lo que ordinariamente sucede, sino que se extiende a todo
es capaz de suceder, aunque sea extraordinario, por ser cierto que para ser verismil no
)nenester ms que la apariencia de verdad, y caminar con esta semejanza hasta donde raya o
rayar lo verdadero. De esta forma se nos descubren para lo verismil todos los anchos
de la posibilidad: pues donde puede haber ser y existencia, habr verdad, y en
initacrn hay respectivamente similitud ... El precepto de las unidades es embarazoso e
, ,r ___ con l se hace imposible la cabal representacin de muchos, muchsimos casos que,
ni en su ficcin, se sujetaron a unidades ... Si hubo quien asignase a la Comedia
artificiosas condiciones, acaso seran entonces ajustadas respecto de las piezas para que se
y los usos, las materias, las invenciones y los gustos de aquellos tiempos. Hgase
la debida distincin ... que as se conocer la sinrazn con que se piden estos requisitos a
rCc>mt!di:rs Espaolas. El Arte ha de franquear al hombre medios y facilidades para la ejecu-
de lo que intenta hacer; y si el mismo Arte le ministra estorbos y repugnancias a la Accin,
rmora, escollo y pantano del ingenio. Y al fin no se diga que es regla, sino prisin que
y sujeta con crueles grillos toda la facultad del discurso al lmite de su estrechez. Inventar
reglas y artificios para lo difcil y no para lo til, es querer correr y atarse ... Yo estoy bien
el Arte establezca preceptos ,leyes y reglas de suma dificultad, de admirable y extraordi-
artificio, pero sea proporcionada la utilidad, sea patente el fruto y la conveniencia ... Si las
son imitacin de la Naturaleza, es preciso que las reglas vayan encaminadas al fin de
imiten con puntualidad y priruor. Pues, cmo se verifica esto, cuando las unidades opri-
el entendimiento, estrechan la facultad y limitan los hechos? Puede ser precepto justo y
)m<)d<Ldo ala imitacin el que precisa a que en tres horas se represente suceso de tres aos? ...
qu ha de truncar el poeta la serie de sucesos que componen una accin? ... Si la Naturaleza
tasa, lmite ni trmino invariable a las acciones, a los tiempos ni a los lugares, por qu
podr ser lcita la imposicin de leyes tan pesadas a sus imitaciones? Y defendiendo la
de lo trgico y lo cmico, aade: Cmo se pretende hacer imitaciones de la Naturaleza,
870 Obras completas de Menndez
desfigurndola el semblante y descuartizndola los hechos? Se vi alguna vez suceso
quien no alternase la risa? Se vi placer sin pena, gozo sin gusto, felicidad sin amargura?
mismos Gentiles colocaron juntas en un mismo templo, y en una misma ara, a las diosas
felicidad y de la angustia ... Qu se logra con imitar una parte mnima del inmenso todo>,
Tambin impugn Zabaleta con singular energa y lgica el vulgar pretexto de la .
escnica, tan invocado por los preceptistas franceses. Ann los ms lerdos e ignorantes
!adores, saben distinguir y conocer muy bien que cuanto ven sobre el tablado es
no realidad, es pintado y no vivo, y es artificiosamente imitado y no existente. Y no
repugnante all la apariencia o imitacin de un hecho, de un lugar, de un tiempo y de
naje, tampoco puede parecerles dura la pluralidad de todas estas cosas. Antes bien, les parecerfil:
defectuoso lo contrario, as por la prudente consideracin de estar el arte diminuto en el
como porque la curiosidad humana no encuentra placer si no apura todo lo que
y lo que puede prometerse dentro de una lnea ... Quin podr creer que le divierta
desnudez de un caso simple que la variedad y adorno de enlazados sucesos?.
En estos principios est fundada la defensa de Caldern, que puede resumirse en las
guientes frases, tomadas de otro lugar del discurso: Culpar a Caldern porque escribi libre
imitar a nadie ... y porque todas sus comedias son de caballeros pundonorosos y aletrrtaios
Damas nobles, al principio altivas, serias y recatadas, y despus amantes, zelosas y apacibles.
verdaderamente convertir la luz en sombra y la virtud en vicio. Si Caldern quiso, en el anclmnl$1
campo de la Naturaleza, elegir para sus imitaciones nuevo rumbo, objetos altos, passiones
ilustres hechos, e idioma culto, no slo no debe ser culpado, sino que merece ser aplaudido ...
qu haba de humillarse servilmente contra su mismo espritu noble ala imitacin de lo que,
entender, mereca olvido, reforma y acaso desprecio? ... Si l estudiaba en las aulas de la muy
y escondida Naturaleza, no era necedad seguir las enseanzas de los que no la ent.en<liercon?''
No me admira que D. Bias Nasarre se muriera menos de la gota que del pesar que
la lectura de este discurso, donde su famoso prlogo queda literalmente hecho trizas. Bohl
Faber sac del libro de Zavaleta una buena parte de los argumentos que emple en su
romntica, donde le menciona varias veces con singular elogio, vindicndole del afectado
dn de nuestros crticos galo-clsicos del siglo pasado, los cuales no supieron responder
hermoso arranque de patriotismo y de libertad esttica, sino poniendo en ridculo al libro y
autor, a lo cual, por desgracia, se prestaban harto sus formas literarias, que exceptuando
pasajes que el calor del sentimiento y la elevacin de las ideas animan, continuamente
ran en macarrnicas y frailunas. Pero aquellos estudiosos a quienes no aterran las espinas
gusto de cada edad, cuando se trata de sorprender las vicisitudes del pensamiento de
31 Discurso Crtico sobre el origen, calidad y estado presente de las Comedias de Espaa, contra el dictamen
las supone corrompidas, y en favor de sus ms famosos escritores el Doctor Frey Lope Flix de Vega Carpio
Pedro Caldern de la Barca. Escrito por un Ingenio de esta corte, quien le dedica a la M. l. la Seora
de la Torrecilla, etc. En Madrid, en la Imp. de Juan de Ziga, ao 1750, 4.
0
, 350 pginas. A este libro
larguisimas aprobaciones y dictmenes de graves telogos amigos del autor, los cuales abundan cahrros:amen
sus ideas acerca del teatro antiguo, y maltratan sin conmiseracin al pobre Nasarre. En alguna parte he lefd
el Erauso y Zabaleta que firma el prlogo o carta-circular de este libro es un seudnimo de D.Ignado
Ornguren, marqus de la Ohneda.
iria aetas ideas estticas 11. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo XVIll 871
:va,;ados, deben pasar con respeto por delante de este Discurso, y observar en l la vena de
J!llt!ClSIIlV indigena que durante todo el siglo XVIII va resbalando silenciosamente por el
de nuestras letras, hasta venir a desembocar grande y majestuoso en el mar de la crtica
de la cual todos estos olvidados y calumniados autores son heraldos y precursores
5
ameno> conscientes. Quin ha de dudar hoy entre Nasarre y Zabaleta, ni deja de reconocer
segundo a uno de los nuestros, al paso que el primero se nos presenta como un brbaro
de edades pretritas?
No debemos juzgar con tanta dureza a D. Agustn de Montiano y Luyan do, docto escritor
y primer director de la Academia de la Historia, y hombre de reconocida
y mrito en varias disciplinas, aunque de fantasa pobre y yerta. Empez por seguir el
Sto .con1ceJtuosodel siglo anterior, en su poemita El robo de Di na (1727); pero en edad madu-
totalmente de rumbo, sentando plaza entre los reformadores de las letras, con cndi-
1 pretensi,ontes de dar, no ya slo preceptos, sino tambin ejemplares y dechados en todo linaje
. Era aventajado en el estudio de las humanidades, y es el nico elogio que podemos
jce:de;rle. Su crtica no adolece jams de la fantica intemperancia de Nasarre, pero tampoco
a las consideraciones trascendentales que ennoblecen y hacen tolerable la de Luzn. La
'M<Jntian1o es puramente retrica y externa, y de muy bajo vuelo, pero no afecta menosprecio
la literatura nacional: al contrario, trata de defenderla a su modo. Partidario de los gneros
y sin mezcla, emprendi probar contra un annimo francs que Espaa haba producido
nsi,ferablle rtrnerco de excelentes tragedias; pero como careca de todo sentido histrico, y slo
a las formas y apariencias ms externas, no fu a buscar esas tragedias en el innurne-
tesoro de comedias nuestras que, con nombre de tales, son por los afectos y por la accin
rda<ien)s poemas trgicos como los de Shakespeare, sino que fu rebuscando afanosamente
ensayos no representables y las imitaciones de tragedias griegas y romanas hechas por los
1102mi,,tas del buen siglo, con lo cual crey haber triunfado y haber dado idea del verdadero
trgico espaol, cuando no tocaba la cuestin ni por semejas. Alguna vez, sin embargo,
que los rayos de la verdad llegaron a herirle, y hay pasaje de su primer discurso en que no
reconocer que las llamadas tragicomedias de Lope difieren esencialmente muy poco de
que el mismo Lope apellid tragedias, y que tambin son caracteres y pasiones trgicas las
dominan en El Tetrarca de Jerusaln, en Reinar despus de morir, y en otras composi-
de varios autores, de las cuales confiesa el mismo Montiano que producen singularsimos
de terror y compasin en el nimo de los oyentes. Esta, y no otra, era la verdadera trage-
eS]Jafiol:a,y a sta debi reducir su defensa Montiano, la cual result tan balda, por no decir
absurda, como si un francs, en vez de citar por muestra del teatro de su nacin a Corneille
Racine, hiciera grandes ponderaciones de )odelle y de Garnier, y de las tragedias de los eru-
de la plyade del siglo XVI. A vueltas de sus disquisiciones histricas, en que no se puede
que hay bastantes cosas tiles, repetidas despus con escasa variacin por otros crticos,
pecialrnetote por Martnez de la Rosa, el cual en su apndice sobre la Tragedia espaola sigue
de cerca el mtodo y los juicios de Montiano, mejorndole siempre, mezcla de vez en
el erudito D. Agustn reflexiones tericas, calcadas con poca originalidad sobre el texto
poticas clsicas, entre las cuales muestra singular predileccin por la del Pinciano y la de
Profesa singular respeto a la ley de las unidades "que no son, como algunos creen, esta-
872
Obras completas de <Vlenn,dez,J\
blecidas por voluntariedad o capricho, sino por la naturaleza y la razn>>, y con arre 1
terio juzga y califica las obras ajenas, sin escatimar elogios a las ms dbiles y peorg
0
a
Siempre que sus autores hayan hecho estudio de sujetarse a esa supersticin estril, As
puestas en las nubes la Nise Lastimosa de Bermdez, y la Elisa Dido, y hasta el Atil
de Virus, y juzgadas con singular indulgencia monstruosidades como el Hrcules a
Lpez de Zrate, al paso que el autor se encarniza con El Duque de Viseo, y con el
venganza de Lope; no por otra razn sino por la falta de las consabidas unidades
Montiano no les hace otro reparo ni chico ni grande. Fcil oficio era el de la crtica
y con tales procedimientos, ms propios de un libro de cuentas caseras y econmicas
una Potica. Sin embargo, no es todo intil en los Discursos sobre tas tragedias
El segundo especialmente, que viene a ser un tratado de declamacin y aparato escnico,
verdadero mrito para su tiempo, aunque el autor muestra haber sacado de Riccoboni lo
de su doctrina. Alguna vez tambin, y por excepcin, se arroja a separarse un tanto del
los crticos, pero apoyndose siempre en los zancos de Luzn o de algn otro que lo dijo
porque no era don Agustn hombre para inventar nada. As, no tiene reparo en censurar
poco posibles y menos verismiles los argumentos trgicos tomados de fbulas mitolgi,ca
. Para confirmar su doctrina escribi Montiano dos tragedias, Virginia y Atauifo,
Simas en su contextura a todas las reglas, o, por mejor decir, infieles y contrarias a la prumer<t
todas, que es interesar y agradar a quien las lea u oiga en el teatro. Innecesario parece ad
1
rertirn
estas llamadas tragedias no fueron representadas nunca, pero son ms que imepeS<ent:abl,es;,
de todo punto ilegibles. No s cmo Martnez de la Rosa tuvo valor para elogiar su ve
1
Sincac
llana, fcil y nutrida. No conozco en castellano versos sueltos peores que los de M<mbimo, dltll
unas veces, arrastrados casi siempre, mal acentuados de continuo, y hasta mal medidos. A
esto se agrega el ningn inters escnico y el continuo prosasmo y bajezas del esillo. Claro es
tales obras haban de contribuir poco al triunfo de la escuela que preconizaban; y no iban
fuera de camino los espectadores prefiriendo a tan glaciales ejercicios de retrica los peores y
disparatados abortos, no ya de Zamora y Caizares, sino de los nfimos copleros de la poca
Felipe V y Fernando VI, del sastre Salvo y Vela, de Lobera y Mendieta, de Frumento y Bm:taniant
porque al menos en estos ridiculos autores hay inters de enredo y algo que remeda o
vida, mientras que en Montiano y otros preceptistas de su laya est muerto todo, lengua,
cacin y pensamientos. Entre El Sastre de Astracn y la Virginia nos quedamos con El
de Astracn, y hacan muy bien los contemporneos en irse tras de El Mgico de Salerno,
querer or hablar del Ataulfo, con perdn sea dicho de Moratn y de Martnez de la Rosa.
Y, sin embargo, para escarmiento de los que confan a ciegas en el juicio de los extrar1jer<>s
estas dos tragedias Virginia y Atauifo, que ni en su tiempo, ni despus, ni nunca han
ser ledas con sufrimiento por ningn espaol, no slo fueron traducidas al francs y altffi<,ntl
recomendadas por su traductor D'Hermilly, sino que merecieron extenso anlisis y singul.arc
elogios, a lo menos la primera, de parte de quin?, del mayor crtico dramtico de aquel
y quiz de todos los siglos, del gran Lessing, que en su Theatralische Bibliothek (les.
extractaba con mucho aprecio la Virginia, aadiendo que el numen trgico de
tiano poda competir con el de los ms sealados trgicos franceses. Para que nos fiemos en
elogios ni en las censuras que vienen de Alemania o de Pars! En realidad, nadie siente bien
ideas estticas JI. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 873
de sn propia lengua, o la de ciertas obras de inters tan universal y hnmano, que per-
cuando no podemos apreciar la forma. Verdad es que Lessing no saba en 1751 tanto
como supo despus, y as, en el nmero 68 de la Dramaturgia le vemos volver sobre
juicio, y declarar que admira la Virginia mucho menos que antes y que no se atreve
pieza espaola, aunque est escrita en castellano, porque es un simple ensayo a la
los franceses, regular y glacial. Y aade, despus estas palabras, que marcan la trans-
completa de sns ideas en 1768: Si la segunda tragedia del Sr. Montiano no es mejor;
poetas espaoles que siguen la misma escuela no consiguen pasar ms adelante, no
que yo estime ms y lea con preferencia a Lope, a Caldern y a sus antiguos cmicos.
En Espaa, la Virginia y el discurso que la antecede fueron objeto de un ataque saudo y
que contrastaba con la ndole pacfica e inofensiva del excelente Montiano. Las brba-
costunlbr,es literarias del siglo pasado no respetaban ni la anciauidad ni el mrito. El mulo
1<f
011
tiali10 que se firma Don Jaime Doms (nombre no s si verdadero o supuesto), al paso que
la Virginia, lo cual no debi de costarle gran trabajo, se manifiesta partidario del teatro
a quien supone injuriado en el prlogo de Montiano, calificando as a ste, como a sus
Luzn y Nasarre, de triunvirato potico
32
, que haba formado una liga contra el crdito
de la antigua Espaa. A esta carta replic Montiano con otra, impresa a nombre de Do-
Luis de Guevara, reiterando sus censuras el mismo Doms o un amigo suyo en otro ops-
el ttulo de Crisis, <<papeles todos no importantes para nadie (dice con razn Ticknor),
sus propios autores),,
Lo que s es verdaderamente singular, y debe citarse como clara muestra de la confusin de
asreinar1teen esta poca de transicin y de importaciones extranjeras por penuria de espritu
es que el Arcade Leghinto Dulichio, a los ocho aos mal contados de la publicacin de
dej de ser adorador del gusto francs, y se hizo partidario del teatro ingls, que sin
.uc;curso s,ovn' ws Tragedias Espaolas de D. Agustn de Montiano y Luyando, del Consejo de S. M. su Secretario de
la Cmara de Gracia y Justicia y Estado de Castilla, Director perpetuo por S. M. de la Real Academia de la Historia,
y Acadmico de la Real Academia Espaola ... En Madrid: en la Imprenta del Mercurio, por Joseph de Orga, ao de
1750. (El Discurso tiene 122 pginas, y al fin va la Virginia).
-Discurso JI sobre las Tragedias Espaolas. De D. Agustn de Montiano, etc., etc., entre los Arcades de Roma
Leghinto Dulichio ... Madrid, en la Imprenta del Mercurio, etc. Ao de 1753. (Tiene llB pginas, y al fin el
Athaulpho).
al Sr. D. Agustn de Montiano y Luyando, del Consejo de S. M ... Por D. Jaime Doms. En Barcelona, calle
y casa de la Imprenta, 1753, B.o (La edicin parece extranjera y clandestina, puesto que no tiene aprobaciones ni
licencia). 99 pginas.
de la carta que se supone impressa en Barcelona y escrita por D. Jaime Doms, contra el discurso
sobre las tragedias espaolas y la tragedia Virginia del Sr. D. Agustn de Montiano, etc., etc. La ofrece al juicio de los
inteligentes y desapassionados Domingo Luis de Guevara. Madrid, 1753, B.
0
, 66 pginas.
-Crisis de un folleto cuyo ttulo es Examen de la Carta, etc., en carta que escribe D. Faustino de Quevedo a un
amigo suyo. Salamanca, 1754,72 pginas, B.o
Montiano dej manuscritas disertaciones sobre la gloga y otros gneros de poesa. En el tomo 1I de las
Memorias de la Academia de Buenas Letras de Sevilla pueden verse sus Notas para el uso de la stira (gnero
literario que a l le pareca un monstruo de perniciosas calidades), y all tambin un extenso elogio biogrfico de
Montiano, escrito por su discpulo y secuaz de su prosasmo D. Cndido Mara Trigueros.
874
Obras completas de l\1enndezpeJ
duda conoca en su original, puesto que las traducciones de Letourneur tardaron muchos
en publicarse. El hecho no admite duda. Una dama de la corte, de quien slo cor
1
ocemo.<
iniciales M. H.
33
haba traducido en verso la Andrmaca de Racine, y se la mand a
en 1759; Montiano hizo algunas correcciones, y se la devolvi con una carta, que est
con la misma tragedia y con otras poesas de la autora. All se leen estas formales
Yo segu algn tiempo la opinin de los franceses, pero abrac despus la inglesa, aurlqu.e
varias moderaciones, que he juzgado convenir a la verosimilitud y a no perder la ilusin
Montiano, partidario de Shakespeare! O entendera por teatro ingls el de Dryden y el
de Addisson? Esto ltimo debe de ser.
Con Luzn, Nasarre y Montiano debe ser mencionado, aunque en ltimo trmino
perteneciente al grupo de los primitivos reformadores, el ilustre arquelogo e '
lagneo don Luis )oseph de Velzquez, a quien dieron justa fama su viaje literario por los
vos de Espaa, sus trabajos harto prematuros de interpretacin de los alfabetos de las
autnomas de Espaa, sus colecciones numismticas, y la tentativa, muy notable para su
de reconstruir la historia de la Espaa Ante-Romana juntando los dispersos fragmentos de
historiadores y gegrafos clsicos, y aclarando los unos por los otros. Estos son sus verdor!-.
ttulos al agradecimiento de la posteridad. Para la crtica no tena ni verdadera vocacin,
delicado, ni estudio suficiente, ni ideas propias. Su librillo de los Orgenes de la Poesa Ca;;tellafl4
a pesar de la reputacin de que goz algn tiempo fuera de Espaa, no por mritos pn!pHlS,S!llj
por las copiosas adiciones con que le exorn, duplicando su volumen, Dieze, profesor de
tinguen, es (considerado en su original castellano) un cuaderno de especies vulgares,
muchas de ellas, y mal hiladas. Como libro de erudicin, ha envejecido de todo punta, y
hoy prestar servicio alguno al estudioso de nuestra bibliografa. Como libro de crtica, es
ms infeliz. Velzquez, exagerando sobre las exageraciones de Nasarre, de quien servilJmf10IJ
copia sus noticias, no slo califica de corruptores de la dramtica espaola a Lope de Veg
Caldern, sino que lamenta que Nasarre haya perdido su tiempo en desacreditar lo que
los doctos siempre lo ha estado, y nunca llegar a estarlo para con el vulgo. Por su puesto
Velzquez pone en las nubes las soporferas tragedias de Montiano, haciendo propio el juicio
los PP. redactores de las Memorias de Trvoux, con quienes parece que todos estos refiorn1adorl
teman hecho un contrato de alabanzas mutuas, y el todava ms desatinado del P. Isla que
uno de los prlogos de su traduccin del Ao Christiano lleg a estampar que Montiano era
Sphocles Espaol, que puede competir con el Griego>>, y que <<lejos de intar a los dos
trgicos Cornelio (sic por Corneille) y Racine, descubre y enmienda sus defectos>>
35

33 Segn el Sr. Serrano y Sanz en su reciente y laureada Biblografa de las escritoras espaolas, se llamaba
Margarita Hickey y Pellizoni.
34 Poesas Varias sagradas, morales y profanas o amorosas: con dos poemas picos en elogio del capitn ""'""'u'.
Pedro Cevallos; con tres tragedias francesas, traducidas al castellano: una de ellas la Andrmaca, de
varias piezas en prosa de otros autores. Obras todas de una dama de esta corte. (M. H.) Madrid, Imp. Real,
35 Orgenes de la Poesa Castellana, por D. Luis foseph Velzquez, Cavallero de la Orden de Santiago, de la
Real de la Historia, y de la de Inscripciones, Medallas y Bellas Letras de Pars. Segunda edicin. En Mlaga: por
herederos de Francisco Martnez de Aguilar, 4.
0
, 1797. (La 1 o edicin es de 1754, y tambin de Mlaga).
de las ideas estticas II. Cap. II. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 875
As andaba el gusto entre los ms ingeniosos de Espaa. Velzquez tena tan absoluta falta
potico, que cuando reinlprinli los delicados y melanclicos versos de Francisco de la
se empe en atriburselos a su printivo editor Quevedo, sin reparar en el abismo que hay
ndole literaria de ambos poetas. Montiano y Luzn creyeron a pies juntillas en el descu-
de Velzquez, as como el mismo Montiano y Nasarre no haban temido deshonrarse
estampando que, cotejadas ambas partes del Quijote entre s, <<ningn hombre
juicio podra declararse en favor de Cervantes>>. Y estos hombres pasaban por prototipos de
de sabidura! Llega uno a dudar del entendinliento humano cuando ve inlpresas tales
y advierte que no produjeron universal indignacin y protesta en la sociedad literaria de
Al contrario, Luzn, Montiano, Nasarre y Velzquez (siento tener que mezclar aqu al
con los ltimos), eran tenidas entre la gente culta por orculos y legisladores de las
. Todos ellos formaron parte de la clebre Academia del Buen Gusto, que por los aos
a 1751 reuna en su casa de la calle del Turco la discreta Condesa de Lemas y Marquesa
concurriendo a ella la Duquesa de Arcos y otras damas no menos ilustres. En esta
vinieron a confluir otras, por lo general de corta vida e influjo, que en aos an-
haban existido en Madrid y en otras partes, especialmente la Academia del Trpode,
diez aos en Granada, sostenida por los esfuerzos de su fundador el Conde de Torre-
de su amigo el cannigo Porcel y de otros poetas, que seguan por entonces ms bien el
del siglo XVII que el del xvm, mostrando una lozana de imaginacin, una tendencia a la
y sonoridad del lenguaje, y una gala de versificacin no exentas de resabios culteranos,
que recordaba en. algn modo el gallardo, brillante y pintoresco estilo de aquellos poetas
amtdir1os y antequeranos de las Flores de Espinosa, qne abrieron y facilitaron el camino a
en lo bueno y tambin en algo de lo malo. Otra muestra del gusto que imperaba en
Academia nos la da la noticia de haber tomado sus socios nombres de los libros de ca-
llamndose, v. gr., Porcel, el Caballero de los Jabales (con alusin a su apellido), y
el Caballero de la Verde Espada, el Caballero de la Cuita, el Caballero de la Pea
el Caballero de la Luenga Andanza, etc., etc.
Los elementos que de esta Academia pasaron a la madrilea del Buen Gusto, sirvieron para
tawLwet en ella un dualismo de opiniones y de prcticas literarias, que fcilmente se discierne
sus actas originales, comparando, v.gr., los versos del Conde de Torre-Palma, tan robustos
sonoros, pero a veces tan tenebrosos como los del mismo Gngora; o los de Porcel, que
a veces tan prdiga fantasa descriptiva, con las humildes y abatidas prosas rinladas
Lnu,uuauu, de Velzquez o del mismo Luzn, tan mediano poeta como crtico feliz. La misma
que se observa en los procedimientos se nota en las teoras, puesto que, por un lado,
Traducida por Dieze con este ttulo:
-Geschichte der Spanischen Dichtungskunst. Aus dem Spanischen bersetzt und mit Anmerkungen erlautert
von johann Andreas Dieze. Goettingen: V. Bossiegel, 1769,8.
0
En las Actas de la Academia del Buen Gusto se conservan otras dos disertaciones de Velzquez; una sobre la
tragedia, con singular elogio de la Virginia de Montiano, que llama muestra de todas las perfecciones: otra sobre el
constitutivo esencial de la poesa, que l hace consistir en la expresin de lo grande y de lo magnifico.
876 Obras completas de Menndez
vemos a Montiano leer en aquella Academia su primer discurso sobre las tragedias
y su Virginia; a Luzn dar a conocer las novedades dramatrgicas de La Chausse; a
condenar speramente las tragicomedias espaolas; y, al propio tiempo, sin ofensa de
la misma culta y amistosa reunin de que Montiano era secretario, levantar su voz el granadlin
Porcel en una especie de vejamen o juicio luntico, como l dice, de los escritos de sus cornpaft,
ros, para combatir de frente a Boileau y sentar sin rebozo alguno teoras tan adversas a la
clsica como las del P. Feijo o las del Discurso de Zabaleta, afirmando, entre otras cosas
la potica no es ms que opinin, que la poesa es genial, y que, a excepcin de algunas '
generales y de la sindresis universal que tiene todo hombre sensato, el poeta no debe
otra ley que la de su genio ... . <<Se ha de precipitar libre el espritu de los poetas
36
; por eso
pintan al Pegaso con alas y no con freno, y es desatino ponrsele, como intenta el que m<Jderna
mente ha erigido el Parnaso francs>>. Porcel no era extrao a la cultura transpirenaica,
que imit o tradujo el Lutrin del mismo Boileau, a quien maltrata; pero ni por su educacin
por las tendencias de su ingenio perteneca a la escuela de Luzn. Al principio de su
coleccin de glogas venatorias inditas hasta nuestros das
37
, pero que le dieron en su
singularsima fama, Porcel confiesa que <<ha procurado imitar a los mejores poetas latinos y
tellanos: de stos a Garcilaso, y en especial al incomparable cordobs D. Luis de Gngora
de los entendimientos no vulgares), de quien te confieso hallars algunos rasgos de luz que
las sombras de mi poema>>.
No es justo, por consiguiente, mirar la Academia del Buen Gusto como una ci.Ud<tdeH
impenetrable del gusto galo-clsico. Precisamente su gloria consiste en la tolerancia que
all las voluntades, las modific, y lim las asperezas por el roce, preparando para los das
Carlos III el advenimiento de una poesa que en ciertas obras selectas de determinadas
(D. Nicols Moratin, Melndez, el maestro Gonzlez, etc.) fu a un tiempo nacional y correclla,
espaola y no gongorina, racional y no afrancesada.
La Academia de la Marquesa de Sarria es, sin duda, el fenmeno literario ms notable
reinado de Fernando VI. Recorriendo la lista, por desgracia incompleta, de los acadmicos,
toque no se han podido descifrar algunos de los pseudnimos que usaban (fieles en esto,
en todo lo dems, a los ejemplos de las Academias poticas italianas y espaolas de los ""'u'u'
yxvn), aparecen en verdadera minora por su nmero, aunque no por su influjo, los aung<J><l<
Potica neoclsica. De un lado estaban El Humilde (Montiano ), El Amuso (Nasarre), El Pe1e<'Tinlt
(Luzn), El Martimo (Velzquez), y enfrente de ellos (prescindiendo de muchos aficionadas,
lo general de clara estirpe), figuraban El Difcil (Torre-Palma), El justo Desconfiado (el Cortde C!C'
Sal duea), autor de dos largos poemas enteramente gongorinos, El Aventurero (Porcel), JO'-"""'''
gano (D. )os de Villarroel, coplero chabacano y chistoso); el Marqus de la Olmeda, que
poco ms o menos, las mismas cualidades; D. Francisco Scotti, autor dramtico de los de la
gua escuela, y otros ms oscuros autores de versos conceptuosos, equivoquistas y cullteran<JS,<[Ut:
36 Repeticin de una frase de Petronio.
37 Las ha sacado del olvido, con tantas otras curiosidades de historia literaria del siglo XVIII, el Excmo. Sr.]). L<oopc<ld
A. de Cueto, marqus de Valmar.
de las ideas estticas II. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 877
en las Actas de la Academia
38
ms que los ensayos de los humanistas. Pero, como sucede
que de una parte hay ideas generales y unidad de operaciones, y de otra indisciplina y
y hbitos y preocupaciones ms bien que teoras, el prestigio de stas contrapesaba la
Lerz, u<, nmero, e imprima a la Academia cierta direccin colectiva, que contrastaba grande-
con el gusto personal de la mayor parte de los socios.
Independientemente de estos crculos, donde se daba especial, por no decir exclusiva, aten-
poesa lirica, trabajaban algunos eruditos, sin propsito esttico, considerando las letras
materia arqueolgica, y prestndoles, en este concepto, muy positivos servicios, sin tomar
en pro ni en contra de las escuelas crticas reinantes, pero contribuyendo, a su modo, a con-
viva la tradicin literaria espaola de pocas anteriores a la total corrupcin y decadencia
La crtica histrica, tan viva y floreciente en aquel siglo de duda y de anlisis, no poda
de llevar tarde o temprano su antorcha al problema de nuestros orgenes literarios. Ya
con qu poca fortuna lo intent Velzquez. Simultneamente, y con una erudicin mucho
ms segura, aunque mazorral e indigesta, acometi la misma empresa el ilustre benedic-
gallego Fr. Martn Sarmiento, tipo perfecto de la antigua erudicin monacal, no modificada
por el mtodo y el rigor crtico que resplandece en los trabajos de los PP. Flrez y Risco.
Sarmiento, varn extraordinariamente noticioso, e incansable y frreo en el trabajo de leer
extractar, pas la vida escribiendo, o, por mejor decir, tomando apuntes, no para el pblico,
para recreo propio y de sus amigos. Los monjes de su convento de San Martn publicaron
en el estado en que las encontraron, y as se form el volumen, harto desordenado, de
s Jifen1oriaspara la historia de la poesa y poetas espaoles, esfuerzo notabilsimo para su
donde, a vueltas de inexcusables errores, y de una absoluta carencia de toda literatura,
ay adivmacmnes histricas verdaderamente asombrosas; v.gr.: la del influjo del elemento galle-
espaola, influencia malamente negada por D. Toms Antonio Snchez,
hoy fuera de toda duda por el hallazgo de los dos maravillosos Cancioneros de Roma.
En difundir las glorias de nuestro siglo XVI y renovar por la estampa las obras de sus escri-
nadie excedi al ilustre jurisconsulto valenciano don Gregario Mayans y Sisear, varn de
rguiisinla vida (1699-1781), que le vali de un extranjero el dictado de Nestor de la literatura
Pocos hombres produjo el siglo XVIII tan verdaderamente doctos y tan benemritos
su patria. Ciertos defectos de carcter, una excesiva satisfaccin de s propio, el alejamiento
inlnnb'"in en que vivi de la corte, y la circunstancia de haber escrito en lengua latina y no
el vulgo algunas de sus mejores obras, le impidieron ejercer tan decisiva influencia en la
de los estudios corno la que l deseaba y corno la que ejercieron otros muy inferiores
en saber y en extensin de miras. Y fu dolor grande, porque nadie como Mayans estaba
del espritu de nuestra antigua cultura, y nadie, en aquel siglo en que todo tenda a
importacin y al remedo, supo conservarse tan fiel a las enseanzas de nuestros grandes
especialmente de Luis Vives, de nuestros jurisconsultos del siglo XVI, de nuestros hu-
de la misma era, de nuestros crticos histricos del reinado de Carlos Il; sin cerrar, por
Las Actas (desgraciadamente no completas) de esta Academia existen en la riqusima biblioteca de D. Pascual de
Gayangos, incorporada a la Nacional. Ha sacado de ellas todo el jugo posible el seor Cueto en su estudio tantas
veces citado.
878
eso, los ojos a la luz de la cultura moderna, ni la voluntad al trato de los doctos de otros
que le estimaron y honraron mucho ms que los de su propia tierra. Voltaire le peda dal:o.ssnh.
nuestra literatura, y le llamaba en sus libros insigne y famoso, y en las obras de Gerardo
rnann, de David Clment, de Orto Mencken, de Muratori, de Heineccio, a quienes asisti en
respectivas investigaciones, vive honrada y venerada su memoria. Prescindiendo de lo que le
ben la historia patria y la ciencia del derecho romano, campo principal de sus esludios:, C<>nven,
aqu hacer mrito de sus trabajos de colector literario y de preceptista, extraos en realidad a
ciencia esttica, que Mayans no cultiv nunca, careciendo como careca del sentido del
que no dejaron de contribuir a que nuestros futuros crticos y tratadistas de Retrica y
tomasen en sus cnones y ejemplos una direccin clsica ms bien latino-hispana que
El restablecimiento de la buena prosa castellana fu siempre uno de los objetos predilectos
actividad de Mayans. l no puede decirse que fuera un escritor en el riguroso sentido de la
bra: siempre fueron mejores sus preceptos que su estilo: limaba con harto ms cuidado y
su prosa latina que su prosa castellana, y en sta atenda mucho ms a la substancia de !ascos,
que a las palabras, lo cual parece bien extrao en un retrico de profesin. No haba llegado
formarse estilo propio, y, como todos los hombres de inmensa lectura, fcilmente se coJotagalba
del modo de decir ajeno, resultando de aqu falta de unidad y de carcter propio en el suvo, <u
as y todo tiene su valor relativo, no slo por lo abundante, natural y desembarazado, sino
que hizo estudio especial de huir de los resabios del siglo anterior, y tampoco se contagi
del galicismo. La lengua en l es generalmente sana, y la doctrina retrica es tan pura
lengua, basndose exclusivamente en Aristteles, en Cicern, en Quintiliano, en Luis Vives,
el Brocense. Forner ha hecho plena justicia a Mayans, en sus Exequias: <<Procur m'mtener
propagar la propiedad y pureza de nuestra lengua en un tiempo en que no se hablaba sino
raba ... Escribi una Retrica castellana, valindose de ejemplos de autores espaoles,
puros y elegantes. No puede decirse ms, ni es ste pequeo mrito. Para prepararse a la
posicin de su voluminosa Retrica, por primera vez impresa en 1757, Mayans haba
desde su primera juventud otras obras con el mismo intento de reforma patritica: en 1725
Oracin en alabanza de las obras de D. Diego Saavedra Fajardo
39
, cuya Repblica Literaria
lariz mucho en varias ediciones que hizo de ella desde 1730
40
; en 1727 otra Oracin nw'PYhmtlJ'
a seguir la verdadera idea de la Eloqencia Espaola
41
; en 1733 El orador christiano ideado
tres dilogos
42
; en 1737la primera Vida de Miguel de Cervantes, al frente de la magnfica
londinense del Quijote, la primera digna del libro y de su inmortal autor; en 1737los Ori've,ICS<fe
la Lengua, y en ellos el clebre dilogo de Juan de Valds; en 1739 un tomo de Ensayos Ora,torio>
todos de oratoria acadmica, y bien poco elocuentes dentro de ella
43
; en 1753 el Catlogo
39 Valencia, por Antonio Bordzar de Artazu, 1725, 4.
0
; Madrid, por Juan de Zfiiga, 1739, 8. 0 , y luego en los
oratorios.
40 Valencia, por Antonio Valle, 1730.- Madrid, por Juan de Ziga, 1735, ambas en 8.
0
; hay otras posteriores.
41 Valencia, por Bordzar, 1727,4. o_ Len de Francia, por los hermanos de Ville y Luis Chalmette, 1733,
luego varias veces con otras obras de Mayans, v.gr., sus Orgenes, y sus Ensayos oratorios.
42 Valencia, por Bordzar, 1733.
43 Madrid, por Juan de Ziga, 1739.
de las ideas estticas JI. Cap. IJ. Preceptva Literaria. Siglo XVIII 879
los libros espaoles de Gramtica, Retrica y Potica, que tema en su magnfica biblio-
(Specimen bibliothecae Hispano-Majansianae)#. Si a stos se agregan otros muchos trabajos
ster'ior,es a la Retrica, especialmente las reimpresiones del Organum Rhetoricum de Nebrija
las Instituciones Oratorias de Nez (1774), y las verdaderamente monumentales de todas
de Luis Vives y del Brocense, se comprender con cunta razn he afirmado que nadie
con la constancia y el saber que Mayans en la restauracin de la prosa castellana y en
,vulgarizacin de la doctrina de los humanistas del Renacimiento. Y todava consta que dej
manuscritos una Retrica en latin y una Potica en castellano.
Es fcil encontrar lagunas notables y rasgos de pedantera en la crtica de Mayans. Sirva de
el llamar a las novelas jocosidad milesia, y decir de Cervantes que se aventaj a Helio-
en la eutrapelia, dando, adems, clarsimas muestras de preferir al Quijote el Persiles, por
<<obra de mayor invencin y artificio, y de estilo ms sublime, si bien la encuentra
popular y menos graciosa. O cuando nos dice muy gravemente, para ponderar el mrito
Galatea, qne con esta obra <<no tenemos que envidiar a la voracidad del tiempo las Erticas
amorosos de Aristteles, de sus dos discpulos Clearco y Theophrasto, y de Aristn Ceo,
peripatticm>. Pero aun en los libros donde ms claudica en este punto, se observan
crticas nada vulgares; as, por ejemplo, fu el primero en notar que gran parte del
cmico del Quijote estriba en el contraste entre lo que las cosas son en s y lo que pare-
en la fantasa de Don Quijote. Y tambin es prueba del tino y buen instinto de Mayans y
mucho conocimiento que tena de la antigua literatura castellana, el afirmar, como afirma,
<<D. Pedro Caldern ni en la invencin, ni en el estilo es comparable con Lope de Vega
45
,
par:indose en esto del vulgar sentir de su tiempo, as entre los mulos del teatro espaol, como
sus defensores. Ni le maravillaba tampoco, como a Luzn, que hubiese comedias en prosa,
las latinas casi todas estn compuestas en versos ymbicos, tan semejantes a la prosa, que
veces apenas se distinguen de ella ... Y las mejores comedias que tenemos en espaol, que
la Celestina y la Euphrosina, estn escritas en Prosa>>. No podr calificarse de hombre vulgar
en pleno siglo xvm tena a la Celestina por la mejor comedia castellana, opinin de que
participan muchos, pero que entonces era tan inusitada y malsonante. Con igual audacia
que <<si la Ilada es una fbula heroica escrita en verso, la novela de Don Quijote es una
pica escrita en prosa, porque la pica, corno dijo Cervantes, <<tan bien puede escribirse
prosa corno en verso. No manifiesta menos arrojo en sus opiniones acerca de la novela, la
segn Mayans, es un verdadero mundo potico, un poema complejo que los abraza todos,
ser ya epopeya cuando se propone un tipo o idea perfecta, como Aquiles o Don Quijote,
r come,dia, ya gloga, ya stira, ya entrems y aun otra diversidad de composiciones. A veces los
Specimen Bibliothecae Hispano-Majansianae sive Idea novi Catalogi Critici operum Scriptorum Hispanorum quae
habet in sua Bibliotheca Gregorus Maiansius Generosus Valentinus. Ex Musaeo Davids Clements. Hannoveriae,
impensis Jo. Guil. Schmidi, 1753,4.
0
Libro de los ms tiles de Mayans, y ya bastante escaso.
Hay extensos catlogos de las innumerables publicaciones mayansianas en las Bibliotecas de Ximeno, Fuster
y Sempere y Guarinos.
Vida de Cervantes, Edicin del librero Padilla, 1750, pgina 81.
880
graves eruditos, retrados del cultivo de la literatura amena y militante, suelen tener sobre
ideas ms originales y menos estrechas que los literatos de profesin
46

Como haca Mayans singular y honrosa gala de juutar y leer viejos y raros libros
les, que muy pocos de sus contemporneos conocan sino por relacin lejana, l fu el
en llamar la atencin sobre las preciosidades enterradas en el Cancionero general de
celebrando con extraordinarios elogios el maravilloso juicio y gravedad de Hernn Prez
Guzmn y jorge Manrique, el ingenio, discrecin y gracia de su to Gmez, de Hernn
de Nicols Nez, de don Luis de Vivero, del comendador Escriv, del Vizconde de Altamira,
el natural decir de todos ellos, suelto, castizo y agradable. Y estimador siempre del dulce
de los metros cortos nacionales, aun en escritores ms recientes, ponderaba la festividad
Castillejo, la urbanidad de Glvez Montalvo, y los felicsimos e inimitables romances
de D. Luis de Gngora.
De este continuo trato y convivencia con los modelos de nuestra habla recibe su
por no decir nico, precio la Rethrica de Mayans, enmaraadsimo bosque de eu!W>ClOJQ C<tstU
y recndita, elegido casi siempre con mucho discernimiento. Ni en el mtodo ni en la
tiene este libro la menor relacin o semejanza con los cursos franceses de humanidades, a
cuales el autor era extrao. Los preceptistas ms modernos que cita son Scalgero y Vossh
que Mayans se propuso, y l mismo lo declara en el prlogo, fu hacer hablar en cas,tellano
Aristteles, Hermgenes y Longino, a Cicern, Cornificio y Quintiliano, entendidos y ex:>licacd1
tal como los explicaban Nebrija, Vives, Matamoros, Fr. Luis de Granada, Nez y el
Nada de cuanto se halla en aquellos antiguos y excelentes tratadistas del arte de la palabra,
echa de menos en la enorme compilacin de Mayans, donde estn reunidos y concordados
dos ellos, pero tampoco da nn paso ms adelante ni tiene una sola idea original. La difusin
estilo de esta Retrica la impidi popularizarse y descender a la enseanza, aunque mttcht)S
saquearon. El estudioso de la propiedad y hermosura de nuestra lengua, encontrar siempre
sus pginas provechoso deleite, y acertar mucho no detenindose en los preceptos, y
derecho a los ejemplos
17
, que dan al libro aspecto de centn, pero que le hacen ina,pn>ciable.
46 Todas estas proposiciones estn entresacadas de la Vida de Miguel de Cervantes Saavedra, natural d<> M<zdri,d (,
Autor, don Gregario Mayans i Sisear, Bibliotecario del Rei Nuestro Seor, etc. Quinta Impressin, segn
Ao de 1750.- Madrid. A costa de D. Pedro Alonso i Padilla, 8.
0
47 Rhetrica de Don Gregario Mayans y Sisear: con licenca. En Valencia, por los herederos de Jernimo
1757, dos tomos, 4.
0
, que pasan cada uno de 500 pginas.
Omito, como lo he hecho en los dos siglos anteriores, la indicacin de muchas retricas vulgares, y
nuevo contienen. En el siglo xvm corrieron con algn aprecio la Rhetrica castellana, en la qual se
modo de hablar bien, etc., de D. Alonso Pabn y Guerrero (Madrid, 1764), y el Compendio de Rhetrica,
y castellana, ilustrada con exemplos selectos y algunas reflexiones sobre la oratoria del plpito, por Don
de Muruzbal, catedrtico de Retrica de los Reales Estudios de San Isidro (Madrid, 1781), Muruzball e1
buen profesor, que parece haber adoptado un mtodo semejante al de Rollin. Public adems una
segn las reglas de Rhetrica, de la oracin de Cicern en defensa de la ley Manilia (Madrid, 1775), por D.
lb arra.
Los esfuerzos de Mayans, Capmany y dems preceptistas castizos, no bastaron a sobreponerse a
de libros de texto extranjeros que en esta, como en todas las disciplinas, fu grande en aquel siglo. At111
mismos Jesutas desterraron de sus aulas el tratado del P. Cipriano Surez, para adoptar la Retrica
de las ideas estticas JI. Cap. JI. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
881
,a c
1
restorrtatia de cerca de mil pginas. Con ella y el Theatro de la eloqencia se tiene en poco
lo ms selecto de nuestra prosa. No hay libros de su gnero ms tiles ni ms dignos de
;om,en<tar:;e a los jvenes para la disciplina del estilo, que ms que con reglas ridas se forma
pre>SeDLeta de los modelos vivos.
Mencionados los trabajos retricos de Mayans, no es posible omitir el recuerdo de los
en el mismo reinado de Fernando VI se hicieron con propsito de reformar la elocuencia
entonces ms lastimosamente degradada y pervertida que ningn otro gnero literario,
otribU'Iendo a tal ruina su mismo carcter popular, y el infinito nmero de sus cultivadores,
siempre escogidos entre los ms doctos y de ms refinado gusto.
Todos los vicios de la decadencia literaria, el culteranismo, el conceptismo, el equivoquis-
o,laenodlCIOn indigesta y de aparato, las metforas descomunales, los vanos alardes de sutileza,
coucentrado en el plpito adquiriendo doble realce y escandalosas proporciones, por
que era mayor el contraste entre los bajos quilates del estilo y la grandeza sublime de
Olvidados los grandes ejemplos que en tiempos ms felices haban dado los Tomases
los Avilas y Granadas, los Lanuzas y Riveras, y hasta el mismo P. Vieira, que tena
extraordinarias dotes de orador en medio de las sombras y desigualdades de su gusto, slo
en la primera mitad del siglo xvm admiracin y aplauso aquellos increbles abortos
pedantera y de la demencia, que se bautizaban con los nombres harto expresivos de Flo-
Sacro, que en el celestial, ameno, frondoso Parnaso de la Iglesia riega la Aganipe Sagrada:
Trompeta evanglica, alfange apostlico y martillo de pecadores. Una monstruosa mezcla
""''uuu"'""' gentlicas y cristianas, de textos de la Sagrada Escritura, violenta y torcidamente
por mero sonsonete, y revueltos con citas de los poetas ms profanos; una erudicin
y de mundo simblico, estril de todo punto para el aprovechamiento moral de los
ocupaban, o, ms bien, profanaban la ctedra del Espritu Santo, con grave escndalo
los espritus piadosos y bien intencionados. Pero ni el Orador Cristiano de Mayans, ni
, "'="nc> del P. Feijo, ni las pastorales de muchos prelados, hubiesen sido de todo punto
1cac:esnara acabar con aquella lepra, que slo en una nacin de tan robusta fe cristiana como la
cccoc"L ce e ser daosa nicamente bajo el aspecto literario y no trascender a las costumbres,
)lohulJieJravenido en su auxilio el cauterio de la stira, tampoco del mejor gusto, algo mazorral
pero por esto mismo acomodada a los vicios que se propona desterrar. En 1758 apa-
el primer tomo del Fr. Gerundio de Campazas, autorizado con doctas cartas apologticas
'Mcmtitano y Luyan do, del maestro Fr. Alonso Cano, del bibliotecario Santander y Zorrilla, y de
doctos varones, los cuales en trminos amargos se lamentaban de la corrupcin del plpi-
tres dias el libro estaba agotado. La stira bufonesca y recargada, pero verdaderamente
del P. Isla, varn en quien el donaire era ms espontneo que culto, malogrndose a ve-
Domingo de Colonia, y las Instituciones Poticas del P. Jos Juvencio (Jouvancy), que juntos se imprimieron en
Villagarca, en 1726, popularizndose mucho despus en repetidas ediciones. Y, ciertamente que lo merecan
por lo claros y concisos, por la pureza de su latinidad y por la abundancia de buenos ejemplos. Pueden tomarse
como tipo de la llamada, en bueno y mal sentido, retrica de colegio y literatura jesutica. Que no fueron
olvidados despus de la expulsin de los Padres, nos lo prueba la elegante edicin semielzeviriana que de
ambos tratados se hizo en Madrid, 1773, Imprenta Real de la Gaceta. Hoy mismo no perder el tiempo en
leerlos el que quiera enterarse rpidamente de las reglas ms fundamentales de la preceptiva clsica.
882
Obras completas de Me:nndezp.,
ces por acumulacin y redundancia, y tendiendo ms a producir la inextinguible carcaJ<tda,
la inteligente sonrisa, haba herido en lo vivo, produciendo, no una de esas breves
que eran el pan cotidiano de los literatos del siglo pasado, sino una formidable ten
1
pestad
folletos y diatribas, en que se mezclaban y sobreponan a la cuestin oratoria otras de
versa ndole, disensiones y rencillas entre las varias familias monsticas, y a.nirna:lversilme;,
ya comenzaban a apuntar contra los Jesuitas. A punto llegaron las cosas de tener que
Santo Oficio, por un edicto de 1760, escribir ni en pro ni en contra de la famosa Historia
Gerundio, recogiendo de paso cuantos papeles se haban divulgado acerca de ella,
hecha de la calificacin que cada uno de ellos mereciera. El Fr. Gerundio, tal como es,
lugar relevante en la historia de la literatura espaola del siglo XVIII. La doctrina del P.
la oratoria sagrada, es slida y firme, harto mejor que los ejemplos que quiso darnos el P.
sus propios y olvidados sermones. La stira es abundante, copiosa, de legtimo gracejo
no muy pasado por la cendra, vulgar y grotesco a veces, pero irresistible en sus buenos
que son las parodias y las descripciones de costumbres rsticas, escolsticas y tr:
dadas con tosco pincel, pero con singular semejanza. El mayor defecto de la obra es su
lubrido de novela y de tratado de retrica eclesistica: lo serio daa a lo jocoso, y lo
serio, como en todos los libros que con forma de stira persiguen un fin de utilidad inrnedliat
P. Isla alcanz totalmente el suyo, y si no brotaron grandes predicadores en el siglo xvm,
a nadie era dado producirlos en una edad que viva de imitacin ms que de propia
y que sustituy las antiguas extravagancias con la imitacin servil de los sermonarios
logr a lo menos, que el plpito recobrase su austera dignidad en manos de los u'""u, .oul.ane
Climent, Arma, Bertrn, Lorenzana, Vela, Tavira, Heredero y otros muchos oradores
dos, correctos, cultos, y a veces no faltos de cierta elevacin y de cierto bro, aunque
helada literatura de los ms de ellos bast a encender en el alma de los oyentes ni la ms
centella de aquel fuego que tan fcilmente prenda en las muchedumbres al sonar el acento
pirado del P. Calatayud o de Fray Diego de Cdliz, orador de tan portentoso efecto en sus
palabras, como apagado y mortecino en las letras que estan1paba sobre el papel
48

48 Con objeto de dar reglas para la oratoria sagrada, se publicaron durante el siglo XVIII varios tratados
en su tiempo tiles, aunque hoy de escaso inters literario. Tales fueron el Discurso de D.l'edro AntmlO S
catedrtico de Teologa de Santiago, sobre la eloqencia sagrada en Espaa (Madrid, 1778), uecontiene b
noticias bibliogrficas sobre los oradores sagrados del siglo de oro; los Avisos del Arzobispo de roucuu,Lm'
a los predicadores de su archidicesis, impresos en la coleccin de sus Pastorales y Cartas ... (Madrid,
Predicador: tratado dividido en tres partes, al qua[ preceden unas reflexiones sobre los abusos
y medios de su reforma (Madrid, 1782), por D. Antonio Snchez Valverde; el Aparato de elocuenc"' 1
los oradores, por D. Leonardo Soler de Comell, magistral de Orihuela (1789), etc., etc. En 1770, el
Barcelona, Climent, mand imprimir una excelente traduccin castellana de la Retrica Eclesistica de
de Granada. Sobre el estado de la elocuencia sagrada en el siglo xvm hay algunos datos en los discursos
ante la Academia Espaola, por D. Antonio Ferrer del Ro y D. Juan Eugenio Hartzenbusch en la reoepcion
primero.
CAPTULO TERCERO
!1\K"-v'"LvDE LA PRECEPTIVA LITERARIA DURANTE LA SEGUNDA MITAD
SIGLO XVIII Y PRIMEROS AOS DEL XIX.- TRIUNFO DE LA ESCUELA


TERTULIA DE LA FONDA DE SAN SEBASTIN.- GUERRA CONTRA
AUTOS SACRAMENTALES Y EL DRAMA CALDERONIANO: CLAVIJO
(EL PENSADOR>>), MORATN EL PADRE (DESENGAOS AL TEATRO
"'-"'L" , .. - CADALSO,AYALA,CONTI,DONTOMSDEIRIARTE,DONVICENTE
ROS.- LOS DEFENSORES DE LA TRADICIN ESPAOLA: SEDANO,
NIPHO.- TENTATIVAS PARA REFUNDIR EL ANTIGUO TEATRO
llrLIJ:\Kv-:>, SEBASTIN Y LATRE, ARELLANO, ETCTERA).- POLMICAS DE
CON SAMANIEGO, FORNER Y OTROS.- ORIGINALIDAD CRTICA DE
"'""-EL TEATRO POPULAR: DON RAMN DE LA CRUZ: SUS DOCTRINAS
IDEAS LITERARIAS DE LOS JESUTAS ESPAOLES DESTERRADOS A
ANDRS, LAMPILLAS, SERRANO, EXIMEN O, ARTEAGA, MONTENGN,
ALEGRE, ETC., ETC.- LA ESCUELA SALMANTINA, SU CARCTER
INFLUENCIA DE JOVELLANOS.- POTICA DE SNCHEZ
RBEiROt.- QUINTANA CONSIDERADO COMO CRTICO.- LAS VARIEDADES
CIENCllAS, LITERATURA Y ARTES>>.- LA <<RETRICA>> DE BLAIR.- MORATN
Y LA REFORMA DEL TEATRO.- GRUPO LITERARIO DE MORATN
TINEO, HERMOSILLA, PREZ DEL CAMINO, ETC.- LA ESCUELA
'.'LL-""-"' SUS TENDENCIAS ESTTICAS: REINOSO, LISTA, BLANCO, ETC-
LITERARIO>> DE SEVILLA.- POLMICAS DE BLANCO CON
Y DE REINOSO CON GONZLEZ CARVAJAL- GRUPO LITERARIO
'"""'"-"u.": MARTNEZ DE LA ROSA, BURGOS.- GRUPOS LITERARIOS DE
v.rucm''"'-""'LrH"J.-TENTATIVASDECRTICAINDEPENDIENTE:
HELENISTAS (BERGUIZAS, ESTALA, ETC).- TRADUCCIONES DE LAS
"""""" DE ARISTTELES, HORACIO, BOILEAU, ETC., ETC.- LOS CRTICOS
VERNEY (<<EL BARBADIO>>), CANDIDO LUSITANO, DIAS
CORREA GAR;;Ao, BOCAGE, FILINTO, RIBEIRO DOS SANTOS, JOS
DE MACEDO.- LA CRTICA EN AMRICA: EL DOCTOR ESPEJO Y SU
OBRA INDITA <<EL NUEVO LUCIANO DE QUITO>>
884 Obras completas de Menndez
AL fu el desarrollo de la preceptiva literaria durante los reinados de Felipe
Fernando VI. Tal era su estado al ascender al trono espaol Carlos III en
nuevo reinado seala el apogeo de la cultura francesa, y en l se recogieron
los frutos, buenos y malos, de cuanto se haba sembrado en los dos antericl!'f
Nuestros gobernantes de aquel perodo dieron inusitado favor y proteccin oficial al grupo
los reformadores, consignando en actos pblicos y en leyes el triunfo de algunos de los
pios crticos por ellos sustentados. Aranda, Roda y Llaguno, el ltimo de los cuales cultiv;Ibaco
gusto y entendimiento las letras y la historia de las artes, y haba comenzado a darse a
como hbil traductor de Racine, miraron con extraordinaria simpata los esfuerzos encanrrm;
dos a la creacin de un teatro clsico, y envalentonaron a los eruditos que con tal propsito
bajaban. Se estableci hacia 1768 en los sitios reales un teatro donde se representaron,
traducidas por don Toms de Iriarte, tragedias de Voltaire, comedias de Moliere, de D<,toucl
de Gresset, de Chamfort, y de otros muchos autores franceses. El Conde de Aranda mejor
!ida y el aparato teatral de los llamados corrales de la corte, y favoreci la representacin
obras de la nueva escuela, casi siempre rechazadas por los actores, y recibidas con sig.nificati\0
bien justa indiferencia por el pblico.
Pero la medida ms radical que por entonces se dict, y la que ms al descubierto
el espritu dominante en el Gobierno y en los poetas y crticos que a sus rdenes "'""''h
en la creacin o trasplantacin de una literatura acadmica, o, por mejor decir, admil1istrati
es la real cdula de II de junio de 1765, que prohibi en todo el reino la representacin de
Autos Sacramentales. Para preparar el terreno haban juntado sus esfuerzos en los tres
anteriores dos literatos, protegidos de una manera especial por Aran da, y de quienes cas1 pute
decirse que expresaban el pensamiento oficial en esta cuestin.
Los Autos Sacramentales, que para el pblico de aquel tiempo eran exclusiv;rmente los,
Caldern, puesto que los antiguos no se representaban ni se lean, y posteriores apenas los
por lo menos tales que compitiesen con los del gran poeta madrileo, haban salido
bien librados en las primeras hostilidades contra el teatro espaol. Ya hemos visto que
los elogia en trminos bastantemente expresivos. Y aunque Nas arre, en su famoso pniloo, ll
haba calificado de monstruosa amalgama de lo sagrado y lo profano, la mism,a dlestemLpla.nzLd
ataque y el cmulo de inepcias con que iba mezclado, le quit autoridad e impidi que
mella en el nimo de los aficionados a aquel devoto espectculo, que vena a serlo entonces
el pueblo espaol, sin distincin de clases ni categoras.
Pero en tiempo de Carlos III las ideas galicanas haban andado mucho camino, y as
materia de asombro que en 1762 apareciese un ataque en forma contra los Autos Sa.cramental
solicitando ahincadamente su prohibicin, en nombre de los intereses de la religin y del
Era el solicitante don Jos Clavija y Fajardo, nacido en las islas Canarias y educado en
donde haba tratado a Voltaire y a Buffon, cuya Historia Natural puso en castellano con
pureza de lengua. Clavija haba vuelto de Francia con un espritu enciclopedista harto
ciado, que ms adelante le vali algunos disgustos con la Inquisicin. Pero por entonces tod
sonrea. Beaumarchais no haba venido todava desde Pars a inquietarle, pidindole
de la honra de su hermana. En 1762 Clavija disfrutaba del favor y de la proteccin de la
especialmente de Aran da y de Grimaldi, y subvencionado por ellos traduca del francs
de las ideas estticas, II. Cap. III. Preceptva Literara. Siglo xvm 885
cuya difusin se consideraba til en aquel tiempo de literatura reglamentada: un da los
de Massillon, otro la Andrmaca de Racme o El Vanaglorioso de Destouches. Adems,
al frente de los teatros de Madrid con el ttulo de director, ejerca el cargo de secretario en
de Historia Natural y compona el Mercurio en la secretara de Estado. Todos estos
reunidos contribuan a dar mucha autoridad a todo lo que sala de su pluma porque
emanado de ms altas esferas. En 1762 comenz Clavija a imprimir, con el ttulo de El
un peridico, o ms bien, una serie de ensayos que salan peridicamente, a imitacin
: Sp,ectator de Addison en ttulo, forma y objeto. La coleccin entera consta de siete tomos y
c"''"nto y seis pensamientos, la mayor parte sobre asuntos de moral y de poltica. En uno de
adems de repetir el dicho de Nasarre que los Lpez (sic), los Calderones y los Solises
corrompido nuestra escena>>, la emprende con los Autos Sacramentales, diciendo, entre
cosas, lo siguiente
1
:
Los Autos se pueden considerar en dos respectos, por lo tocante a las bellas letras y por lo
a la religin, cuyos misterios representan ... Si se consideran por lo tocante a las Bellas
no ser pequeo embarazo la clase de poesa a que corresponden, pues atendida su mate-
i'<nlfti"ficilo en ninguna pueden tener lugar. Por su materia estn exentos de ser comprendidos
Poesa Profana. Los Sagrados Misterios de nuestra Religin y las respetables verdades del
estn infinitamente distantes, y son diametralmente opuestas a toda profanidad ... No
condenar toda poesa religiosa ... Moiss, Job y David nos dejaron los mejores modelos
poesa, que destmaron a cantar las maravillas del Altsimo y sus misericordias ... Pruden-
hfuvenc:o consagraron casi las primicias de su poesa a celebrar los triunfos de los mrtires
las alabanzas del Criador, sm que en ninguna de estas obras se vean autorizadas las
que notamos en los autos, ni personalizados los entes Metaphysicos ni las sustancias
No es menos difcil sealar la clase de poesa a que corresponden estas producciones,
no pudiendo llamarse poema pico ni lrico, tampoco pueden tener el nombre de poema
faltndoles para todo esto los requisitos que han dictado la razn y el buen gusto,
han enseado los maestros del Arte ... Vienen a ser los Autos unos dilogos alegricos
en metro ... que quieren poner al alcance de nuestra comprehensin lo que dejara de
soberanamente grande, si nuestra razn humillada fuera capaz de concebirlo ... Los Autos,
en cierto modo las ceremonias y asuntos ms sagrados, parece que quieren elevar el
tLIU na.sra una esfera muy distante de su institucin, o rebajar el Santuario, queriendo trasladar
inmundo la ctedra y el sacerdocio ... A qu catlico que haga mediano uso de su
oun uexa1ca de causar repugnancia ver, desde que entra en un corral de comedias, pintada una
sobre la cortina? Quin que no tenga ideas muy baxas de su religin, podr sufrir que
gentes tan profanas representen las personas de la Trmidad Santsima? Que una mujer
algunas veces tendr pocos crditos de casta, represente a la Pursima Virgen? ... El poner
del pueblo grosero e ignorante estas figuras, lejos de producir en l el respeto y temor
ren:nci"al debido a tales misterios, slo sirve a hacrselos en cierto modo familiares, y a que
. el nm. 9 de El Pensador.
886 Obras completas de Menndez
confundan la figura con el figurado, y la imagen con el prototipo ... Otro de los defectos
comunes en los Autos es la mezcla de cosas sagradas y profanas.
De todo esto infera Clavija y Fajardo, que los Autos eran unas farsas espirituales,
soberano deba prohibir como ofensivas y perniciosas al Catolicismo y a la Katzon>>,, DC>r ,,.,.,,
que ayudaban a continuar el concepto de brbaros que hemos adquirido entre las
El sentimiento popular se levant indignado contra los insultos que le diriga, so
piedad, el afrancesado y volteriano periodista. Salieron contra Clavija una porcin de
que don Leandro Moratn califica a carga cerrada de necios, y que nosotros nos gu;ardar.
muy mucho de calificar de igual modo, a juzgar por el nico que conocemos, y cuyo
autor, en esta cuestin, dicho sea con paz de don Leandro, calaba mucho ms hondo que su
y que Clavija.
El enrgico defensor del teatro nacional a quien aludo, y de quien, como de todos
siguieron el mismo rumbo, ha hecho caso omiso primero el fanatismo de escuela y
pereza de nuestros eruditos, se llamaba don Juan Christval Romea y Tapia, y publi1:ah
oposicin a El Pensador y a todos los de su laya, un peridico denominado El Escritor sin
que no debi de ser tan mal recibido del pblico castizo, cuando, habindose dado a luz en
los once discursos de que consta, todava fueron reimpresos en 1790, pasadas y ohid<td.,; va
circunstancias a que se referan', honor que no alcanzaron ni El Pensador ni los Desenraiios1
Moratin, que el licenciado Romea impugna.
Quin no ve, exclamaba este ignorado predecesor de Bolh de Faber, que los que se
defectos en Caldern, esos disparates, ese ardor con que pint cosas ideales e ii' 1Ve1rosm
fueron efecto de que ste era el gusto de la nacin, ms inclinada a sutilezas que a lo pal:ti<:o
Yo no s en qu consistir que nadie ha podido igualar los disparates de Caldern, solbrehal1e
intentado tantos: sin duda tiene algo de sublime, dentro de los que se conciben defectos .. ,
guno de esos crticos se atreve a componer una comedia tan mal como Caldern, come>ondr
diez mejor que Moliere. Lanzado este reto, que recuerda el de Lessing cuando se comororm
a reformar todas las piezas de Corneille, propona como la obra tipo del teatro espaol La
es sueo, y repitiendo los argumentos de Zabaleta, exclamaba: <<Quin ignora que cada
tiene su genio, sus propiedades, traje, idioma, vicios, virtudes y carcter, y que, por corisigier
las diversiones son y deben de ser distintas? Si nos diferenciamos en las operaciones
por qu no nos hemos de diferenciar en el modo de aplaudirlas o de vituperadas, que
el objeto de la comedia?>>.
2 Debo el conocimiento de este importante peridico a los amistosos oficios del seor don Luis r,men"'
inteligente bibligrafo y colector de todo gnero de opsculos y papeles volantes que puedan servirpa"da Ibis
del teatro y de los espectculos populares en Espaa. La edicin con que el seor Carmena me ha obs"quiac
la segunda.
-El Escritor sin ttulo ... Traducido del Espaol al Castellano, por el Licenciado don Vicente
Amor.- Madrid, 1790, en la Imprenta de Benito Cano.
El mismo seor Carmena posee el segundo discurso de la edicin de 1763, donde est deshecho el
y escrito ntegro el nombre de don Juan Christval Romea y Tapia. En el nmero to de la misma
tambin he visto, no aparece ms que el seudnimo.
de las ideas estticas, II. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 887
Contra Clavija y Fajardo, prueba con slida erudicin el licenciado Romea que los Autos
legitima poesa sagrada: que el sistema alegrico en que se basan, tiene altsimos exemplos
poesa de los Sagrados Libros (Cntico de los Cnticos, etc.), y en los primitivos poetas
v. gr., en la Psychomaquia de Prudencia. En David, Job, Moiss y Salomn encon-
autorizadas las alegoras y personalizados los entes metafsicos ... Todo el cntico de
se reduce a otra cosa que a estimular los montes, los frutos, las aguas, las plantas y
cosas insensibles a bendecir y exaltar la grandeza del Criador? jeremas no dice que los
de Sin lloran? No es un verdadero drama alegrico el Cantar de los Cantares? ...
Autos de Caldern son dramas y muy dramas, como Jo es el Christus Patiens atribudo a
Gregario Nazianceno, que, no slo trata del sacrificio incruento y tremendo de nuestros
sino del mismo sacrificio cruento como efectivamente sucedi en la cruz,.
Despus de esta brillante defensa del arte alegrico, se haca cargo El Escritor sin ttulo
supuesta profanacin que sufran en la escena los Misterios, y por la cual mostraba tan
escndalo El Pensador. Y exclamaba con verdadera elocuencia su antagonista, que
la ndole de su estilo y erudicin bien claro demuestra ser telogo: <<No se dedign Dios lo-
forma de siervo, pues cmo ser extrao que lo represente el siervo cuya forma tom? Los
y figuras en que se ha querido retratar el Divino Ser han sido muchas veces tan humildes
el cordero, tan fuertes como el Len, tan duras como la piedra, y tan flexibles como la
.. El hombre ms malo no est redimido con la sangre preciossima de Cristo, y adoptado
su gloria, si consigue la penitencia final? El Dios de las misericordias no tom nuestra
y elev la hlllllanidad sobre lo que cabe en la imaginacin? Por qu he de presumir
samaritanos los que tienen la misma marca que yo? Y aun cuando lo sean, por qu no
prescindir (siquiera el rato que con la mayor fuerza, estudio y propiedad, estn haciendo
de que todos somos indignos?>>
El que con tal elevacin discurre y escribe, coincidiendo en no pocos ni vulgares conceptos
magnfico discurso que sobre los Autos compuso en nuestros das el elocuente y cristiano
de Gonzlez Pedroso, bien merece un calificativo muy distinto del de necio, mal que le
al discretsimo Inarco Celenio, que en todo lo que escribi de la literatura de su tiempo
de sobra obedecer a sus personales manas y preocupaciones de hombre de secta, y, acle-
en esta ocasin al amor filial ofendido por la dureza con que el Escritor sin ttulo maltrata
Nicols Moratn.
Con los esfuerzos de Romea y Tapia junt los suyos un escritor proletario en todo el rigor
frase, pero de incansable actividad y celo por el bien pblico, y de un espritu patritico tan
que muchas veces le hizo acertar en su crtica ms que los encopetados humanistas de
\ uemr,o. Este escritor, aragons de nacimiento, era don Francisco Mariano Nipho, el pestilente
que dice Moratn, el famlico Nipho, tantas veces mencionado en las stiras de aquel tiem-
detestable poeta lrico y dramtico, pero hombre bueno, candoroso y excelente, periodista
y compilador eterno, escritor de tijera, aunque til en su clase, y gran vulgarizador
gnero de noticias agrcolas, industriales y mercantiles, literarias, histricas y polticas.
redact ntegros diez o doce peridicos, entre ellos el Diario curioso erudito y comercial,
y econmico, La Estafeta de Londres, el Correo general histrico, literario y econmico de
,,nu<ro>a El Pensador Christiano (Nipho era enemigo jurado de la ilnpiedad y de los encielo-
888
pedistas), el Diario Extranjero, El Erudito Investigador, El Novelero de los Estrados y lertul,r.i
Diario Universal de las Bagatelas, El Correo general de Espaa (protegido por la Real
Comercio), El Bufn de la Corte, y, finalmente, El Caxn de Sastre, que es para nosotros
importante. En todos ellos y en una infinidad de papeles volantes y libros de poco fuste
blic desde 1759 hasta 1790 revel bien a las claras sus rancias aficiones literarias y el desdn
que miraba a los innovadores. Bolh de Faber elogia el espritu de un folleto de Nipho
La nacin espaola defendida de los insultos del Pensador y sus secuaces
3
En el Diario Extranjero', publicado un ao antes, haba insertado ya juicios enconli
cos de varias comedias de Caldern, a quien llama <<admirable poeta, nunca ms gJo,rioso
0
cuando ms rnpugnado, pero no vencido ... No hay duda que Caldern tuvo como hombre
defectos, pero an no he visto mano que los haya corregido. Nipho inaugur en este
crtica de teatros, que nadie haba ejercitado hasta entonces en Espaa, por lo menos de
manera regular y peridica.
Desde 1760 haba comenzado a repartir, con el extrao y plebeyo ttulo de Caxn de
tre literato, o percha de maulero erudito, con muchos retales buenos, mejores y medianos,
graciosos y honestos, para evitar las funestas conseqencias del ocio, una coleccin cuno:sisim
piezas inditas o raras de antiguos escritores espaoles, coleccin que mereci el favor del
co de Nipho, que era bastante numeroso, como lo prueba el hecho de haber tenido 'lw' ucero
1781 rernpresin de los seis tomos de que consta. El sentimiento nacional miraba siempre
simpata a sus defensores, por mala y chabacanamente que le defendiesen. Nipho era b!t>li:llJ
biblifilo bastante afortunado para haberse hecho con piezas muy raras, que fielmente
en su libro, y aunque su gusto no era muy de fiar, a veces acert en la eleccin, dando, de
suertes, el primer ensayo que vi el siglo xvm de una Antologa de poetas espaoles, mucho
prxrna, por el espritu de libertad que en ella domina, a lo que luego fu la riqusrna Flores!ac
Bolh de Faber, que a las que formaron con alardes de rigorismo clsico Sedan o, Estala y sus
boradores. El famlico y tabernario Nipho haba llegado a ser poseedor de libros que el
del Parnaso Espaol no da muestras de haber conocido ni por el forro, y as, en el Caxn
abundan los extractos del Cancionero general, los de Castillejo y Gregario Silvestre, y aun
muchos ms peregrinos, v.gr., los que toma de la Therica de virtudes de don Francisco de
tilla, o de las Tracas de Fray Marcelo de Lebrixa, o de los Avisos Sentenciosos de Luis ue1muur
En llamar la atencin sobre este gnero de literatura fu nico en su siglo, y de aqu procede
3 Madrid, 1764,214 pginas.
4 Diario Extranjero. Noticias importantes y gustosas para los verdaderos apasionados de artes y
etc. Por D. Francisco lviariano Nipho.- Madrid, imp. de Gabriel Ramrez, 1763. Este Diario es en
parte una serie de retazos traducidos del francs, aunque el autor deplora amargamente la influencia
los libros y doctrinas de Francia: Por efecto de muchos libros perniciosos que ha adoptado la Moda, cmo
de Voltaire, Rousseau, Helvetius, se experimenta mucha frialdad de fe en estos reinos. Los artculos
son originales de Nipho. Desde la pgina 149 comenz a insertar una especie de potica dramtica,
principalmente estas cuestiones: Comparacin de los teatros antiguos con los modernos.- Efectos que
la pasin de amor, demasiado exagerada, y por lo comn aplaudida en el teatro. Reflexiones
renovacin del teatro.- Las mujeres del teatro.- Principal motivo de la reformacin del teatro.-
que se pueden hallar para su reforma.- Todo lo que dice es bastante sensato, aunque poco original.
las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
889
aprecio con que Bolh habl siempre de l, aprecio que contrasta de un modo singular con
enu:est,os que tradicionalmente le han propinado nuestros crticos
5
Trabada ya la pelea sobre los Autos Sacramentales, entre El Pensador de un lado, y Nipho y
sin ttulo del otro, vino a deshora a comunicar nuevos bros a la falange de los precep-
galoclsicos la presencia de un poeta, cuyo auxilio deba de series tanto ms eficaz cuanto
entonces no haban logrado contar en sus filas ms que desmayados y prosaicos versi-
Este poeta, en quien por caso extrao, aunque no nicos en pocas de transicin como
las doctrinas literarias que haca alarde de profesar aparecan en abierta discordancia
su enteramente espaola y romntica, era don Nicols Fernndez de Mo-
en quien la posteridad aplaude precisamente aquello por donde viene a asemejarse a los
poetas que l execraba sin perjuicio de estudiarlos continuamente. Nadie lee hoy otra
de Moratn el padre, ni otra ninguna cosa es posible leer, sino sus gallardsimos romances
y caballerescos, el de Abelcadir y Galiana, el de D. Sancho en Zamora, el paso de armas
jacques Borgon con el Duque de Medina-Sidonia, las celebradas quintillas de la
de Toros, que parecen cadas de la pluma de Lope' con menos rnpetuoso raudal, pero con
de sastre, etc., etc. Nuevamente corregido y aumentado por D Francisco Mariano Nipho . .. En
en la Imprenta de Miguel Escribano. Ao de 1781. (El sexto tomo dice 1782). Seis tomos en 8. 0 Los
del peridico llevaban los extravagantes ttulos de cosidos y retales. En el cosido 4. o del tomo IV y en
de los siguientes insert Nipho una especie de tratadillo sobre el Buen Gusto, tomado de Batteux, de un
italiano y de todas partes.
que se vea en un ejemplo curioso, y hasta ahora no advertido, de qu manera calcaba don Nicols Moratn
tono, la diccin y la factura de los versos de Lope, cotjense las preciosas quintillas, que todos sabemos de
me>norra, <:onlas siguientes que tomo del canto VIII del olvidado Isidro de Lope:
Alcayde de la frontera
Y su famoso adalid,
Sangre y reliquias del Cid,
Un Gracin Ramrez era
Caballero de Madrid.
( .. )
Este hidalgo, por servilla,
Llegaba, que es maravilla,
Mil veces en guerra incierta
De Visagra hasta la puerta,
Y del Tajo hasta la orilla.
No entraba en estas prohezas,
Aunque eran empresas locas,
Sin traher, muchas pocas,
Al Alcayde las cabezas,
Y Doa Clara las tocas.
Los moros, que eran jeces
De sus hazaas y preces,
Rayo espaol le nombraban,
Hijo del Cid le llamaban,
Y Santiago algunas veces.
890 Obras completas de Menndez
ms limpia corriente; las octavas de las Naves de Corts, cuya riqueza y desembarazo descri>t!
renuevan la memoria del mismo Lope y de Valbuena; y, finalmente, la oda pindrica a un
dor de toros, levantado por l a la cuadriga de los triunfadores de Ele a. Y, sin embargo, este
nacional ms que otro alguno de aquel siglo, y que debe a los restos y desperdicios de la
nacional toda su legtima gloria; este inconsciente precursor de los romances histricos y
leyendas del Duque de Rivas y de Zorrilla, era en teora el ms violento, el ms furibundo
cuantos entonces juraban por la autoridad de Boileau; y aun se esforzaba en llevar al
doctrinas en obras ridas y muertas, que sus contemporneos no queran or y que la
ha olvidado de todo punto. En dos stiras de su juventud leemos estos versos, que Na:sane hub
ra adoptado por expresin cabal de su doctrina, a haber sido capaz de hacerlos:
No adviertes cmo audaz se desenfrena
La juventud de Espaa corrompida
De Caldern por la fecunda vena?
N o ves la virtud siempre oprimida
Por su musa en el cmico teatro,
Y la maldad premiada y aplaudida?
Y desde el Tajo aurfero hasta el Batro
Est vuestra nacin desestimada,
Porque as lo quisieron tres cuatro?
No ves el arte cmica ignorada
Y si la accin empieza en Filipinas,
En Lima en Getafe es acabada?
(Stira!.').
( ... )
Mas qu admira maldad tan manifiesta
Si en Espaa no tienen mayor arte
Todo era apretar los pies
En viendo por largo trecho
Relucir su despecho
Las bandas en el pavs
Y la cruz roja en el pecho.
Era de miembros gentiles,
De ojos claros y sutiles,
Bello el rostro, el pelo rizo, etc.
( .. )
Y as, despues de unos das
Que en alegres correras
Honr su brazo y espada,
Le prendieron en celada,
Entre Cabaas y Olas, etc., eto).
A cuntos han alimentado las migajas de la opulenta mesa del Fnix de los Ingenios!
{as ideas estticas, JI. Cap. JI!. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
Que la imaginacin ms descompuesta?
Arrima los preceptos una parte
Quien pretende escribir una comedia,
y en tres jornadas actos la reparte.
Finge ser el principio en Ni comedia,
y acabando el suceso en Barcelona,
En Filipinas en Tetun la media.
Una fbula inventa fanfarrona
En que, agradando al pblico profano,
La moral instruccin y arte abandona.
Hace al galn soberbio e inhumano,
Espadachin, sofstico, embustero,
Jugador, jurador, falso liviano.
No le falta un amigo compaero
Que, agregados los dos, cuchilladas,
Se burlen del alcalde ms severo.
Persiguen las doncellas y casadas
Con escndalo horrible, profanando
Las casas ms honestas y guardadas.
Pone un tercero y cuarto de otro bando
Opuestos a los dos antecedentes
Con quien se andan continuo acuchillando.
( .. )
Ve all la libertad apetecida
La ms honesta dama y recatada,
Y aplaudirse la infame y libre vida.
La autoridad paterna despreciada,
Y sacar, a pesar de sus parientes,
La dama de la casa ms guardada.
Los papeles, los ruegos indecentes
Los criados y amigos, los terceros,
Las viejas alcahuetas impudentes.
( ... )
All se aprende el licencioso trato,
La vanidad, soberbia escandalosa,
Y el horrible y fantstico aparato.
( ... )
No aparente verdad representada
Vers, ni una accin sola en una pieza,
Que en un lugar y tiempo sea acabada.
Acaba en Flandes, si en Madrid empieza;
Psanse aos cientos millares,
891
892
Y la una accin con otra se tropieza.
Las antiguas costumbres populares
Se mezclan con las nuestras ms modernas,
Ms estimadas cuanto ms vulgares.
Las que al principio son personas tiernas,
En el medio son jvenes, crecidos,
Y al fin, por vejez ya, tiemblan las piernas.
( ... )
Un lacayo vers ser muy prudente,
Y si no toma el amo sus consejos,
Arquear las cejas y arrugar la frente.
( ... )
A Terencio y Planto no los nombres,
Que hay ignorante aqu que los desprecia,
Por ser su estilo llano: no te asombres.
Es la cultura lo que ms se aprecia,
Y las frases que no se comprehenden
Se aplauden ms que el vidrio de Venecia'-
Fuera de Cervantes, no haba tenido hasta entonces la escena espaola enemigo de
ingenio y donaire. Lo que haba dicho en buenos versos, lo repiti en mediana prosa en la
!acin que precede a su Petimetra { 1762), comedia insulsa, aunque escrita, segn reza la
da, con todas las reglas del arte, y quizs por esto mismo. Flumisbo Thermodonciaco, que
llamaba don Nicols entre los Arcades de Roma, la emprende en esta disertacin con los
diantes que no haban querido admitirle su soporfero poema, prefiriendo los disparates con
estpidos copleros infestaban las tablas. Los extranjeros, y algunos naturales, dice M"'""" ,,
burlan de nuestras comedias, y aun ha habido quien afirme que no tenemos una perfecta ...
agradar al pueblo no es preciso abandonar el arte, y si alguna comedia o tragedia escrita sin
agradare, no es por la precisa circunstancia de que estn desarregladas, pues si las tales
siciones tuvieran el arte, seran el doble aplaudidas ... Los errores de las comedias espaolas
tantos, que en algn modo disculpan a los extranjeros, quienes con ridculas mofas y stiras
han burlado de nuestros grandes autores, sin que les hayan valido tantos y tan orcmcle"nrhnm
como se ven en sus dramas, porque como la obra est mal concertada en todo el cuerpo,
libra de la crtica alguna parte, por ms que no est daada>>. Y luego, invocando la autoridad
Aristteles y los testimonios de Cervantes, de Cascales, de Luzn y de Montiano, se encarmz:a ce
las infracciones de las unidades de tiempo y de lugar, citando como ejemplo singular de
triloga de los Pizarras, de Tirso de Molina; censura la acumulacin de lances en las comedia.s dl
profundo Caldern, que abus de la inmensa fantasa con que prdigamente le dot naturai'ez
7 Estas stiras no estn en el tomo de Obras Pstumas de don Nicols Moratn que imprimi su hijo
en Barcelona (1821), pero s en El Poeta, peridico de versos, que publicaba Moratn (padre) en 1764,
se han reproducido en el segundo tomo de la Biblioteca de Autores Espaoles.
las ideas estticas, II. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 893
la siguiente observacin, que no carece de perspicacia crtica, y que es el nico fun-
un poco grave que se ha podido alegar en favor de la doctrina de las unidades: Toda
.,.,d.undarlna superflua e inverosmil de accin y de enredo, es originada de la libertad que
de que dure la accin lo que ellos quieren, pues si la redujeran a los lmites del arte, u o
en tan poco tiempo desatar tantos enredos, y, si alguno lo consegua, tropezaba con la
lerosin1ili1tud, porque es imposible, o a lo menos muy extrao, que en un da y e.u u.u paraje le
a un hombre tantos acasos. El resto de la crtica de Moratn no ofrece novedad alguna
el famoso captulo de Luzn, a quien se atreve a llamar gran poeta, queriendo decir, sin
maestro de potica.l.usiste mucho en la instruccin moral, que es el alma de la come-
en su fin, que es ensear deleitando, y en todas las dems vulgaridades que ya hemos visto
saciedad en otros, y que volveremos a ver, lo ms rpidamente que podamos, en muchos
No hay cosa que fructifique tanto como los lugares comunes, mxime si son absurdos.
el fin de su diatriba parece como que siente el ingenioso Flumisbo, en el fondo de su alma
castellano, ciertos remordimientos y como que se propone desagraviar a los grandes
a quienes haba ultrajado. As le vernos tributar extremados encomios a la facilidad
y a la elegancia sonora de Lope, a la prodigiosa afluencia de Caldern, por cuya boca
suavidades las Musas>>, a la <<discrecin>> de Montalbn, de Rojas, de Moreto, de Canda-
Sals, y decir que estos insignes hombres>> abandonaron el arte, no por ignorancia, sino
capricho y novedad, y que en sus mismas comedias>> desarregladas se encuentran cosas
habiendo muchas que quedaran totalmente buenas con poqusimo reparo, algunas
itatadirle' o quitarles una sola palabra
8
Nadie quiso representar La Petimetra, ni en Madrid, ni en Cdiz, donde tambin lo in-
un apasionado del autor. El cual, atribuyendo su fracaso dramtico a la boga y prestigio
conservaba la antigua escena, lanz contra ella sucesivamente tres folletos con el ttulo de
senf!m1os al teatro espaol, con la principal mira ostensible de apoyar a El Pensador en su
contra los Autos Sacramentales, hasta conseguir la prohibicin de ellos. En el primer
senf!ao, que es un ataque general contra el sistema dramtico de Caldern, Moratn da por
las palabras obra buena y obra arreglada al arte. Por este cmodo principio, qu
de Shakespeare, ni de Tirso, ni de Esquilo podra competir con la Virginia y el Ataulfo de
o con la insoportable Lucrecia del mismo don Nicols, donde la accin dura a son
:am,pmla el tiempo material de la representacin, y se desenvuelve en cuatro palmos de tie-
El teatro espaol, aada, haciendo corno todos estos reformadores grande hincapi en el
tico, es la escuela de la maldad, el espejo de la lascivia, el retrato de la desenvoltura, la
del desuello, el ejemplar de la inobediencia, insultos, travesuras y picardas. Quisiera
su hijo fuese un rompeesquinas, matasiete, perdonavidas, que galantease una dama a
hlllad<ts, alborotando la calle y escandalizando el pueblo, foragido de la justicia, sin amistad,
sin Dios?>> Las antiguas costumbres haban pasado, y el teatro que las representaba tena
. La Pe!'im<>lra se ha reimpreso en el segundo tomo de Autores Espaoles, pero no la disertacin preliminar, que es
importante para la historia. Nunca podr censurar bastante esta mana de muchos editores de mutilar
principios, preliminares y notas de los libros, que a veces interesan ms que el texto. Hasta las portadas deben
:, reproducirse a la letra.
894
que resultar forzosamente ininteligible para una generacin que senta y pensaba de
1

1
a
1
,;,
modo, estimando ctedra de maldad la que en su tiempo haba sido ctedra de virtud,
y de cortesa. La justicia y la paz pblica quiz ganaban en ello: la poesa slo tena que
el cambio. De todas suertes, estos desaforados ataques nos prueban, ms que otra cosa
que el espritu que haba dado vida a nuestro drama profano estaba muerto, as como la
contra los Autos y la prohibicin de ellos coincida por ley fatal, con aquel enfriamiento de
en estos reinos, de que se queja tan expresivamente el pobre y honrado Nipho, mal poeta
se quiera, pero espaol a las derechas y cristiano rancio.
Repitiendo las insensatas lucubraciones de Nasarre, lanzaba don Nicols Moratn
la frente de Lope de Vega la nota de primer corrompedor del teatro, juntamente con
de Virus, y la nota de segundo corrompedor sobre Caldern, citando de no muy buena fe,
muestra del modo falso y desvariado con que el gran poeta sola expresar las pasiones y
gurar la naturaleza, aquellos primeros y absurdos versos de La Vida es sueo, aadiien,do (
sorna: <<Yo quisiera saber si una mujer que cae despeada por un monte con un caballo,
de quejarse donde le duele y pedir favor, le dice todas aquellas impropias pedanteras,
entiende el auditorio corno el caballo: si algn apasionado de Caldern se apea por las
llame al suyo hipgrifo violento, y ver cmo se alivia.
Esta crtica es aguda y no infundada; pero Moratn pierde toda razn y todo
en los Desengaos segundo y tercero, dedicados casi exclusivamente a fustigar al Escrito
ttulo, y a negar, por razones de un materialismo pueril, la legitimidad de toda poesa
ca: Parece desgracia de la nacin que siempre hayamos de estar con los ojos cer-ratlos, po,r<
apenas uno pretende abrirlos, cuando mil obstinados en lo que aprendieron nos vuelven ;J de
en tinieblas ... La disputa sobre los Autos no se terminar mientras que sus defensores
desnuden de la manifiesta pasin que los domina ... Sabe qu cosa es Poesa, y en qu
divide? Sabe cul es la Dramtica o representable? Cul su artificio? De qu partes
Qu circunstancias debe tener? Qu reglas debe observar? Los autores que en mtes1cranac
y en las extraas la han tratado desde los ms remotos siglos? Si sabe todas estas cosas,que
saben pocos, podremos entendernos. No conoce que va expuesto a decir mil disparates?
ve que no es posible entendernos por su falta de principios?>>. Cunta fanfarria y cunta
faccin de s mismo! Don Nicols interroga al pobre Escritor sin ttulo, el cual da mrtestra
saber de estas cosas mucho ms que l, en el mismo tono, a un tiempo pedantesco y
con que don Pedro el del Caf echa sus reprimendas al msero autor de El Cerco de
Qu motivos tiene usted para acertar? Qu ha estudiado usted? Quin le ha msen,a<u
arte! Qu modelos se ha propuesto usted para la imitacin? ... Qu! No hay ms que

Este arte tan decantado, y que en manos del hijo de Moratn lleg a producir dos
perfectas dentro de un crculo estrechsimo, cuando se encontraba en presencia de otro
ms alto vuelo, no acertaba a juzgarle sino con la pobreza que revelan estas palabras,
del segundo Des en gano al teatro espanol: Es posible que hable la Primavera? Ha odo
su vida una palabra al Apetito? Sabe usted cmo es el metal de voz de la Rosa? ... ; uz:aran
posible que se junten a hablar personajes divinos y humanos de muy distintos siglos Y
naciones, verbigracia, la Trinidad Suprema, el demonio, San Pablo, Adam, San Agu><w, J
las ideas estticas, II. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 895
tales, cometiendo horrorosos e insufribles anacronismos? Esto y nada ms que esto
, '''"otr en las representaciones eucarsticas, o slo esto le dejaban ver sus preocupaciones
de escuela, por ms que en secreto protestase contra ello su alma de poeta castizo,
ird;ndole que en otros tiempos haba sido devoto espectador de los Autos, hasta que cay en
de que le haban en ganado unas tas suyas'.
El Escritor sin ttulo no se di por vencido con tan ruines argumentos, y volvi a la carga;
no ya contra El Pensador, sino contra el Desengaador del teatro. Y puso ms claro que
da que era cornunsirno en todos los poetas de alguna nota fingir sentido al que no
;."'""".e' a los brutos y alma a las cosas inanimadas, corno lo prueban las fbulas espicas,
ejemplos de Virgilio, de Lucano, etC>>. l, que, segn Moratn, no saba lo que era poe-
dernot;tr que Moratn confunda miserablemente la verdad con la verosimilitud potica,
ambos trminos como sinnimos, contra la doctrina expresa de Aristteles, segn la
puede ser defecto contra el arte la verdad no verosmil. Demostr tambin que entre los
y mejores maestros del arte haba sido recibido el juntar en composiciones alegricas y
personas de diversos siglos, divinas y humanas, sin recelo de incurrir en anacronis-
!.Ptoc<edi,enclo Caldern por abstracciones, qu repugnancia tendr el que (supuesto que se
voz y cuerpo a la Gracia y a la Culpa) hable la una y la otra responda? Ni qu cosa ms
que poner a los ojos del hombre el horror de la Culpa y la hermosura de la Gracia, para
;vi,ncloLJS de bulto, destierre de su corazn el mayor de los monstruos por la belleza ms
de todas?.
Pero toda esta resistencia tan firme y tan bien encaminada no sirvi para retardar ni un
la muerte inminente de los Autos, que de hecho muertos estaban mucho tiempo antes,
que nadie era capaz de escribirlos. El Gobierno de aquella era se haba empeado en ci-
a viva fuerza: prohibi los Autos, hizo callar a sus defensores, y oblig a los cmicos, a
reS<,nt;tr, c:on insufrible hasto del pblico, traducciones del francs, o tragedias de escuela sin
calor, ni energa, como la Hormesinda del mismo Moratn, el Sancho Garca de Cadalso,
, ,..,"'" Numancia de Ayala, a la cual salv de total ruina el inters patritico de algunos
Entonces naci la famosa tertulia de la Fonda de San Sebastin, que por algunos aos di
al arte patrio. Nacida como amena reunin de amigos para solazarse tratando de teatros,
de amores y de versos, adquiri muy pronto ms grave carcter, viniendo a influir de un
eficaz en los progresos del gustow. Eran los ms asiduos concurrentes Moratin el padre,
l!g11acio Lpez de Ayala, catedrtico de potica en los Reales Estudios de San Isidro, y autor
clebre tragedia Numancia Destruda; el coronel don )os Cadalso; el botnico don Casi-
Grnez Ortega, poeta latino de escaso numen; don )uan Bautista Muoz, historiador del
Mundo; el infatigable erudito valenciano don Francisco Cerd y Rico, discpulo y mulo
multiplicado las citas de estos discursos, no slo por su valor histrico, sino por ser ya muy rara la nica
que hay de ellos en tres cuadernos, que juntos hacen 80 pginas sin lugar ni ao (1762). Moratn
bliCJ adems otro folleto, intitulado Respuesta al romance liso y llano y defensa del Pensador. Nada de esto
includo en el tomo de Rivadeneyra.
Leandro Moratn da muy curiosos pormenores sobre esta tertulia, en la Vida de su padre que precede a la
de las obras de ste.
896
de Mayans en volver a la luz excelentes libros antiguos; el cultsimo artillero don Vicente
Ros, insigne por su elogio biogrfico de Cervantes y por otros excelentes opsculos;
Vascoucellos, secretario de la Academia de la Historia, del cual son las notas crticas que
la edicin de la Repblica Literaria de Saavedra, hecha por Benito Cano en 1788
11
; don
de Iriarte, un don Mariano Pizzi, que pasaba entonces por arabista y slo se hizo notable por
falsificaciones, y varios eruditos italianos residentes en Madrid, especialmente
autor de una Historia crtica de los teatros, en aquel tiempo muy estimada; don Juan
Conti, que puso en lengua toscana con singular elegancia y armona muchos versos de
Garcilaso, Fray Luis de Len y otros poetas clsicos nuestros
12
, y don Ignacio Bernascone,
del prlogo de la Hormesinda de Moratn
13
Por la simple enumeracin de los tertul:ian
1
Jo
puede comprender que predominaba entre ellos ms bien la corriente latino-itlica
clasicismo francs, excepto en la cuestin dramtica. Cuando se habla de los restauraclore:s.
nuestra poesa en el siglo pasado, se olvida con mucha frecuencia esta distincin eS<:UCJial;lJ
En la lrica nada debieron a Francia, ni puede citarse entre ellos uno slo que demuestre
conocimiento o imitacin de las obras de Malherbe, de Juan Bautista Rousseau y dems
lricos, por lo general muy medianos, que hasta entonces posea Francia. Admiraban el
de la nacin vecina, y reciban las ideas de sus libros en prosa, pero en lo dems se COI1Sercv1
fieles a la tradicin clsica de nuestro siglo xvr, y a ejemplo de los poetas de aquella era,
los ojos vueltos a Italia, con cuyos eruditos y artistas solan mantener todava fraternal
pondencia.
As no es raro encontrar en nuestra poesa del siglo pasado imitaciones, ya de
de Metastasio, ya de Rolli, ya de Frugoni, ya de Parini, al paso que, exceptuadas las
La Fontaine que imit Samaniego, y una estrofa de Le Franc de Pompignan, que reproduje
Maury y Quintana, la influencia francesa se ejerca principalmente en la esfera de las
cuales interpretaban y traducan muchas veces los nuestros en versos de perfect:sirrra<:structl
castellana. Verdad es que de un pueblo a otro lo que con ms dificultad se transmite y lo
peor se comprende son las formas lricas, a no ser que se trate de lenguas y literaturas tan
11 El autor de ellas se manifiesta bastante afecto a la antigua literatura espaola: declara a Gngora
nuestros primeros ingenios, no slo para la stira, sino tambin para la lrica, antes de darse a culto)>;
el deseo de que se haga una nueva y selecta edicin de sus poesas lricas; pone en las nubes las
bellezas de las defectuosas comedias de Lope, la pureza, elegancia y majestad de su estilo, lo lleno,
y corriente de su versificacin. Extiende su admiracin a los poetas latino-hispanos, y aun reoono,:ienc
superioridad de la Eneida sobre la Farsalia, quiere persuadirnos de que Lucano di pruebas de mayor
y ms fogosa imaginacin que Virgilio.
12 Coleccin de poesas castellanas, traducidas en verso toscano e ilustradas por el Conde D. Juan
Conti ... Madrid, Imprenta Real, 1782 y 83. Se publicaron cuatro tomos; la coleccin qued incom]Jlet<L El'
tena preparados dos ms.
Sobre Conti debe leerse la bella monografa del profesor V. Cian, Itala e Spagne nel secolo XVIII. Giarnbutti
Conti e alcune relazioni litterarie fra l'Itala e la Spagne. (Turn, 1896). (Nota de la 2"- ed., t. VI, 1903).
13 Don Joaqun Jos de Flores, en la Aduana Crtica, hizo muy severa crtica de la Lucrecia de Moratn.A esta
trata de responder don Ignacio Bernascone en el prlogo de la Hormesinda, que elogiaron en
Juan de Iriarte, el botnico Ortega y don Juan Bautista Conti.
las ideas estticas, II. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 897
afines y sinlilares como la italiana y la nuestra. Por el contrario, la prosodia francesa,
radicalm<:nt< distinta de la nuestra, parece como que opone una impenetrable barrera para
cantos de sus poetas no atraviesen el Pirineo y ha sido menester todo el genio lrico de
de Vctor Hugo y de Alfredo de Musset para vencerla, si bien los espaoles, por regla
tnttlod1Jse de versos franceses, juzgamos con los ojos y con el entendimiento, pero no
odos.
Claro es que la presencia de don Nicols Moratn, tan espaol en sus versos y en sus habi-
lecturas ya que no en sus ideas, no haba de hacer sino dar ms fuerza a este influjo ita-
casi se confunda con uno de los veneros de la tradicin lrica nacional. Ni se apartaba
del mismo sentir su amigo Ayala, que tena estrechas relaciones de amistad con Garca de
y que, por otra parte, ms bien debe ser clasificado entre los humanistas que entre los
puesto que haca con mucha ms facilidad y agrado versos latinos que versos castellanos,
en el difcil arte de expresar poticamente las menudencias prosaicas, ya cantase
.xiimt:tnis las termas de Archena, ya la pesca de los atunes en las almadrabas de Conil. Ni
menos podia tenerse por sospechosos de desafecto hacia la literatura patria a los dos
valencianos Muoz y Cerd, los cuales, al contrario, dedicaban todos sus esfuerzos a
habindose convertido el segundo de ellos en editor de la inmensa coleccin de las
as >;uelll"' de Lope de Vega, que lleg a contar veintin tomos en 4."
Dos personajes de la tertulia de San Sebastin merecen, por diversos conceptos, ms indi-
llllilOUna Era el primero don Jos de Cadalso, mediano escritor en todas sus obras, excepto
en prosa que titul Los eruditos a la violeta, precisamente porque en ella se retrat
entero, siendo, como era, hombre de instruccin varia y superficial, aunque de cul-
idespt,jaclo ingenio. Su educacin haba sido enteramente francesa, y adquirida en Francia
pero no apag nunca en l el ardiente patriotismo de que dan muestra sus Cartas Ma-
aunque por lo dems sean plida imitacin de las Lettres Persanes de Montesquieu. En
no se trasluce otro estudio que el de poetas indgenas, tales como Villegas y Quevedo,
pasos segua con poco nervio y con fluidez inspida. En lo poco que escribi de crtica,
conocer algo de la literatura inglesa, traduciendo en verso varios pedazos del Paraso
as como Luzn haba puesto otros en prosa. Y no dej de defender indirectamente el
espaol, hasta comparar profanamente la relacin de Teramenes en la Fedra con las de
ms prodigioso, y otras psimas comedias espaolas de decadencia. Y, sin embargo,
Cadalso quiso escribir una tragedia, que es, sin disputa, la peor de sus obras, llev el
de la imitacin hasta componerla en endecasflabos pareados, sin que podamos com-
hoy cmo pudo haber odos espaoles que ni un solo da la tolerasen. Pero an haba
corttradrc:cr>r ms notable y digna de estudio en Cadalso. As como don Nicols Moratn se
en pensar como Boileau, mientras senta y escriba como Lope, as Cadalso, mediano
versificador clsico, llevaba a su vida la poesa que no pona en sus versos, y era
ingeniosamente se ha dicho) el primer romntico en accin, realizando cumplidamente
persona, no el ideal buclico y anacrentico que sus obras anunciaban, sino el ideal apa-
y tumultuoso de los Byron y Esproncedas. Slo que para la expresin de ese ideal no
en la menguada literatura de su tiempo y en la pobreza de sus medios artsticos otro
que la declamacin sepulcral y fnebre, imitada de las Noches de Young. As y todo,
898
con Cadalso, ya se le mire como tipo novelesco en sus amores, en sus aventuras y en su
muerte, ya le consideremos corno innovador literario en una de sus obras ms endebles,
en nuestra literatura cierto elemento extico de poesa melanclica y nocturna, derivado
Musa del Norte. Los impulsos literarios se inician generalmente con obras oscuras y de
valor intrnseco; y para m es seguro que en esa tentativa de Cadalso est en germen
detestable literatura de hachones, gusanos y sepultureros que infest a Espaa all por los
de 1835, y aun ms adelante.
Por sendas muy distintas y apartadas caminaba, no diremos la inspiracin, pero s el
nio agudo y clarsimo de otro de los ms asiduos concurrentes a la tertulia de San
Toms de Iriarte, sobrino del clebre humanista don Juan, de quien ya queda hecha en su
honrosa memoria. Iriarte tenia todas las buenas cualidades literarias, menos las que nacen
calor de la fantasa. Toda su erudicin y todo su buen gusto no bastaron para hacerle cornpren{j
ni sentir la diferencia entre la poesa y la prosa; pero ste es, as como su primero, su uniCo defecl
En todo lo dems es correcto y discretsimo. Lanse sus obras como quien lee prosa crtica, y
habr que tachar en ellas. No tiene ni sentimientos, ni imgenes, ni nada de lo que cornllirmt
llamamos poesa; pero s desembarazo de estilo, gracia culta, buen gusto, todas las cualidades
pueden hacer que se lea con gusto un libro, sin entusiasmarse nunca con el. El verdadero
que hay que hacer a Iriarte no es por sus obras propias, todas las cuales, incluso el poema
Msica, de que en otra parte trataremos, se salvan y merecen aprecio en virtud de las cir,;ur1stru
cas antes dichas, sino por el funesto sistema que autoriz con sus ejemplos y que se atrevi
fender en el prlogo del segundo tomo de sus obras. El prosasmo estaba en la atmsfera del
XVIII, e Iriarte no le trajo ni poda traerle por su propia cuenta. El prosasmo haba nacido
del mismo siglo xvn, como natural reaccin contra el culteranismo: pocos poetas de la
pasada exceden en llaneza de estilo al conde don Bernardino de Rebolledo en su Selva
y Poltica o en sus Selvas Dnicas. No se puede llevar ms lejos la falta de color, y el
miento del constitutivo esencial de la poesa. Concretndonos a la poca en que floreci
prosasmo se levantaba de la ruina de un ideal potico no sustituido an por otro ideal
dor de poesa. Y de hecho el prosasmo sigui triunfante hasta que la poesa de Melndez, de
fuegos, de Quintana y de Gallego, recibi fuerzas y bros al contacto de las ideas buenas y
la filosofa francesa precursora de la revolucin y estall con majestad y grandeza enfrente
revolucin misma. Siquiera entonces los poetas tenan algo que cantar y se ap;lsHma.baJl p<Jr
Pero la insulsa y ceremoniosa vida cortesana en que se criaron Iriarte y otros poetas sernej:U
no era propia para hacer brotar poesa de ninguna especie, aunque ellos la hubiesen tenido(<
no la tenan) escondida en lo ms profundo del alma. Iriarte defendi aquella manera
exacta y clara, pero an1anerada y trivial, burlndose en su prlogo de los <<que pretenden
con fuego, sal y novedad, y que por falta de exactitud dicen muy a menudo lo que no
decir, o por falta de claridad creen haber dicho lo que es difcil entender si dicen o no.
El fuego y la novedad eran pecados capitales para Iriarte! Y por huir receloso de
poesa de bambolla, de la cual cant el prncipe de Esquilache
<<Todo es cristales, perlas y diamantes,
Todo es follaje, tajos y reveses,
de las ideas estticas, 11. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
899
''"'>" que se alejaba voluntarian1ente de toda poesa, aun de la misma de los Argensolas,
encomiados por l, y que escriban de una manera tan pintoresca y tan grfica. Y se crea
admirador y discpulo de Horado, el hombre que ha tenido ms poesa de estilo en el
y le tradujo tan fiel como desmayadamente, y sin cesar le lea, y le contaba entre sus nti
amigos, y exclamaba hablando de l (en un romance bastante flojo, por cierto):
Horado es mi Biblioteca;
Y encierran tanto sus libros,
Que cuanto ms leo en ellos,
Menos creo haber ledo.
Iriarte fu inventor de un nuevo gnero de poesa didctica: la Fbula Literaria, antes de
ensayada sistemticamente en ninguna literatura. Escribi, pues, en una serie de fbulas,
ts iJgenio,sas que dramticas ni pintorescas, pero ingeniossimas y algunas de ellas magistra
una cumplida Potica, la ms elegante que pudo nacer de una tendencia tan prosaica. No
Iriarte con el desinters narrativo que en sus fbulas pone La Fontaine, y que le hace
en un gnero inferior. El fabulista canario marcha siempre con los ojos puestos en la
o moraleja que pretende inculcar; ni se mezcla en su obra otro elemento potico que
la Stira, ms festiva siempre que punzante. Los consejos literarios que da no pueden ser
para los principiantes, siquiera no se levanten nunca de la esfera de un buen sentido
anto vulgar, ni arguyan talento crtico de alto vuelo. <<Que nada prueba tanto el demrito de
obra como el aplauso de los necios>>; <<que sin claridad no hay obra buena; que sin reglas
los aciertos no pueden ser sino casuales; que es despreciable la poesa de mucha hoja
que la variedad es requisito indispensable en las obras del gusto; <<que no es disculpa
los autores el mal gusto del vulgO>>; <<que nadie debe emprender obras superiores a sus
que no se ha de gastar en obras frvolas el calor que se necesita para las graves; que
necio y un envidioso el que nota pequeos descuidos en una obra grande; <<que la per
de una obra consiste en la unin de lo til y lo agradable; que la Naturaleza y el Arte
ayudarse recprocamente>>; que la verdad es una, aunque las opiniones sean muchas;
toda facultad debe proceder por principios; <<que es igualmente injusta la preocupacin
en favor de la literatura antigua, o en favor de la moderna; <<que no se ha de confundir
buena con la mala; estos y otros tales aforismos doctrinales, que se sacan de las F-
Literarias, son de una verdad tan trivial y evidente, que casi entran en la categora de los
de Perogrullo. Pero no estriba en ellos el valor ni el inters de las Fbulas, por ms que
parezca creerlo, hasta el punto de sacar por su orden las moralidades en el ndice, sino
el >rirnor vgracia de la versificacin y del lenguaje, y en cierto risueo espritu de invencin
uaptacwn satrica, que fu la nica musa de Iriarte
14
, a la cual debe la envidiable y justa po
de muchos de sus versos.
Flix Mara de Samaniego (que se empe en ser escritor prosaico de la escuela de Iriarte, aunque tena
viveza de fantasa que l, ms numen descriptivo y mayor robustez de verisificacin cuando quera, a la vez
900
que era muy inferior a su modelo en gusto y correccin), despus de haberle admirado y celebrado en
sabidos y un tanto ramplones versos
<{En mis obras, Iriarte,
Yo no quiero ms arte,
Que poner a los tuyos por modelo ... .
cambi de parecer, despus que vi publicada la coleccin de fbulas de su amigo, y dando rienda suelta a
poco disculpable sentimiento de celos, le mortific con todo gnero de epigramas mordaces, llegando
en Bayona un libro entero de prosas y versos contra l y su familia; libro que los Iriartes se dieron buen
a recoger y destruir (A). Adems, puso en prosa un papel de Observaciones sobre las Fbulas Literarias
Obras inditas o poco conocidas de D. Flix 1\1ara de Samaniego, precedidas de una biografa del
por D. Eustaquio Fernndez de Navarrete ... Vitoria, Imprenta de los Hijos de j'vfanteli, 1866,
133). En este opsculo, menos violento que solan serlo los escritos polmicos del siglo pasado, no slo
Samaniego la originalidad de la introduccin del aplogo a Iriarte (lo cual no admite duda, puesto que el
tomo de su coleccin corra impreso desde 1781, y muchas de ellas haban sido ledas en la Sociedad
en 1776, al paso que las de Iriarte no se imprimieron hasta 1782), sino que hace algunas observaciones
de carcter ms general, muy slidas e ingeniosas; v.gr.: la de que nuestra admiracin por Homero
se funda en razones muy distintas de las que movan a los antiguos, revelndose el progreso de la
descubrir en las obras inmortales nuevos motivos de alabanza, correspondientes a la transformacin de
de costumbres. Esta idea es muy fecunda, y admira encontrarla en un escritor tan ligero.
El gusto, aade, est sujeto a mil particularidades de tiempo y lugar, las cuales, sin que precisamente
su naturaleza, alteran y modifican sus formas con tal extremo, que algunas veces lo desfiguran hasta
sea desconocido. Por lo dems, Samaniego, a ttulo de fabulista, y fabulista para un colegio de nios
que tanto contrastaba con lo que sabemos de su carcter y con el cinismo de algunos de sus m>u>,'"
fervoroso del arte docente, y rechazaba como una hereja literaria la idea patrocinada por Luzn y
de que puede haber obras poticas destinadas exclusivamente al deleite y al gusto. ((El utile dulci
todos los escritores, sin excepcin alguna; y, sin embargo, Samaniego se burla con razn de la idea de
fbulas el Arte Potica de Horado, el De oratore de Cicern y las Instituciones de Quintiliano, idea
dice, a la de aquel personaje de Molire que quera poner en madrigales toda la historia romana. ((A
han de venir los osos, los monos y los marranos a ensearnos a hacer una oda, un poema pico o un
oratorio? ... El aplogo, por su naturaleza, excluye la forma didctica y todo lo que tenga visos de
instruccin meditada>>. Pero no adverta Samaniego, cegado por su rencor, que esta afirmacin no iba
contra los aplogos de Iriarte, sino contra los suyos propios, y contra todos los del mundo? En efecto: la
(donde no est sostenida, como en la India, por la creencia en la transmigracin) es un gnero pueril
lo cual no quita que pueda tener trozos verdaderamente poticos, de carcter descriptivo y aun dr<tmtico
Tambin, al censurar el prosasmo de diccin en Iriarte, se hiere Samaniego en sus propias carnes.
debe ennoblecerlo todo ... porque tambin el gusto tiene su velo as como el pudor. .. A ms de que
hay una cierta correspondencia entre la idea y el movimiento del metro, como la hay en la Msica entre
y el sonidO>>. Califica de arrastrado, pesado y flojo el estilo de su rival.
Esta saa de Samaniego contra Iriarte, que se manifest de mil modos, llevndole, v. gr., a hacer una
muy chistosa de los primeros versos del Poema de la lvisica, y otra del monlogo de Guzmn el Bueno,
explicada, aunque no justificada, por la pretericin desdeosa que Iriarte haba hecho de su nombre Y de
fbulas en el prlogo de las suyas, correspondiendo muy mal al consabido elogio, del cual se desquit
saciedad, del fabulista riojano.
(A) El erudito alavs don Julin Apraiz ha descubierto y reimpreso este opsculo que no es,cornoparec!inferrseue
la noticia de Navarrete, un libelo personal, sino una crtica literaria, aunque mordaz por extremo. Se
Apologtica al seor Masson, y fu escrita con motivo de la publicacin de las obras de Iriarte, colecoiona
en 1777. Vid. Obras crticas de D. Felipe Mara de Samaniego. (Bilbao, 1898). (Nota de laza ed., t.
de las ideas estticas, JI. Cap. Ill. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
901
Jriarte fu el inmediato predecesor de Moratn en el cultivo de la comedia clsica, y sta
gloria, juntamente con la de las Fbulas. El seorito mimado, La seorita mal
El don de gentes son ensayos muy estimables, si se prescinde de su carcter acen-
.danlente pedaggico y de la frialdad y falta de fuerza cmica inherentes al autor, defectos
no se perdonaran fcilmente en la representacin, pero que en la lectura quedan com-
por la amenidad y cultura del dilogo. Los principios de Iriarte sobre la comedia
tan rgidamente clsicos como los de Moratn. Iriarte los expuso en un papel peridico
comenz a publicar en 1773, con el ttulo de Los Literatos en Cuaresma: <<Los espaoles
se corren de que algunos de sus paisanos estn todava disputando sobre las unida-
teatrales ... Entre nosotros, todava no han acabado de admitirse generalmente ni siquiera
reglas que estn fundadas en la razn natural y autorizadas con la prctica inconcusa
autores cmicos y trgicos, que florecieron en siglos no brbaros ... Dura an aque-
de gente que nunca se ha detenido a discurrir si acaso una comedia ser lo mismo
historia o una novela. Para demostrar lo contrario, finge el plan disparatado de una
sin unidades, que abarque toda la vida de un hombre de longevidad portentosa, o de
comprenda toda la conquista de Mjico. Reconoce Iriarte que no basta la observancia
tres unidades para graduar de excelente una pieza, si le faltan otras precisas, como son
cartLhCLO en la trama, la verisimilitud en los lances, la naturalidad en los pensamientos, la
en el estilo, la variedad en el dilogo, la vehemencia en los afectos, y, ms que todo, el
que nace de la buena eleccin y disposicin del asunto. Pero su gusto dramtico es tan
que se asusta y escandaliza de <<las sombras, espritus y fantasmas, como en El Convi-
de Piedra o en Hamlet>>.
Iriarte, como la mayor parte de los escritores de su tiempo, gast la vida en speras e
rwuuac"c" polmicas, siendo alternativamente agresor y agredido. Comenz escribiendo
ve>:anen contra ciertos tercetos de don Nicols Moratn, de quien luego se hizo amigo.
public la traduccin del Arte Potica de Horado, tuvo que defenderse del colector
rarm1sn Espaol, a quien maltrat luego a su sabor en el folleto Donde las dan, las
. Irritado por la preferencia que la Academia Espaola di en 1780 a una gloga de
sobre otra suya, intent rebelarse contra el fallo, escribiendo un papel de reflexio-
fu contestado por Forner con un cotejo entre ambas glogas. El mismo Forner per-
encarnizadamente la reputacin de Iriarte, vengando de paso a todas sus vctimas, en
libelos, verdaderamente inicuos, que titul Fbula del asno erudito e Historia de los
chinos, stiras personalsimas las dos e indignas a toda luz del grande y robusto
(tentdilni<ento de su autor. Escaso o ms bien nulo es el fruto que puede sacar la crtica lite-
de todas estas miserias de plazuela, donde no se atravesaba doctrina alguna, y donde la
de las pasiones amotinadas haca callar la voz del gusto. De este modo, el espritu crtico,
timbre del siglo pasado, se esterilizaba en asuntos pequeos, tratados con prolijidad
y ms bien que de palanca para remover las ideas, serva de pual para destrozar
y famas, con ese gnero de golpes en que el asesino pierde tanto como la vctima, y
uno y otro deshonrados a la posteridad.
Ms verdadero y legtinlo servicio prest Iriarte a nuestras letras, traduciendo floja y des-
Layaumnente pero comentando con erudicin y buen juicio la Epstola de Horacio a los Piso-
902
nes (1777)
15
Era evidente que las antiguas traducciones de Zapata, de Espine!, de Morell
servan ya ni correspondan al positivo adelanto y estado floreciente de los estudios de '
dades en Espaa. La de Vicente Espine! tena algunos rasgos de poeta, pero oscurecidos
versificacin escabrosa y un diluvio de incorrecciones, infidelidades y negligencias. ma
1
rtec,.;
muy pesadamente la mano sobre este trabajo y el de sus dems predecesores, exJortirrdo,se
las violentas represalias de Sedano, que haba encabezado su Parnaso Espaol con la tradu<:cl
de Espine!, ponindola en las nubes. Sedan o no prob, ni poda probar con todos sus esn
1
er;<Jl
que la versin del poeta rondeo fuese buena, pero dej fuera de duda que tambin la
distaba mucho de serlo, si no por errores en la inteligencia del sentido, a lo menos por la
portable prolijidad y desleimiento de las ideas del original (los 476 hexmetros estaban
tidos en 1.065 versos de silva), y por lo duro, prosaico, inarmnico y antihoraciano de
Iriarte, ayudado por don Vicente de los Ros, se defendi muy bien de los cargos gramata
pero no de estos otros, en el dilogo jocoso-serio intitulado Donde las dan, las toman,
a luz al ao siguiente de la Potica, y en el cual, tomando ya la ofensiva, hizo gravsimos
Sedan o por el desorden y psima crtica con que haba elegido las piezas de su Parnaso.
disimul por entonces su ira, y slo despus de muerto Ros;l{l desahog de una manera
rae indigna de un cristiano, en cuatro tomitos, que public (1785) con el
Coloquios de la Espina
16
Tal como es, la traduccin que Iriarte hizo de la Epstola a
fu la nica que disfrut del favor pblico durante el siglo xvm, y a la verdad con justicia,
la compara con la glosa del presbtero don Juan Infante y Urquidi en octavas reales (1730),
la del gerundense Pedro Bes y Laber en prosa (1768), gramatical y como para
con la de Fray Fernando Lozano (maestro de latinidad en el colegio mayor de Santo Tom'
Sevilla) en romance octoslabo ( 1777), nicas que entonces corran impresas. Inditas
muchas ms, y algunas de verdadero mrito; v. gr.,la de Forner (en verso suelto), que
en esto competir con Iriarte, y darle una leccin, saliendo muy airoso del intento; la del
te de Burgos Horcasitas y Porras, en menos silabas que el original, muy estinuble a pesar
ridcula y embarazosa traba, y otras muchas que pueden verse enumeradas en nuestro
en Espaa. El verdadero inters del trabajo de Iriarte consiste, ya lo hemos dicho, no en la
cin, sino en las notas, que estn a la altura de cuanto entonces se saba sobre Horacio, y no
perdido su inters aun despus de la publicacin de otras mejores traducciones y
castellanas, como las de Burgos, Martnez de la Rosa, Gualberto Gonzlez y Raimundo
Por los mismos das en que Iriarte daba a luz su traduccin de la Potica de Horacio,
Casimiro Flrez Canseco, catedrtico de griego en los Reales Estudios de San Isidro, 11"'""1"''
liar a sus discpulos la de Aristteles, reimprimiendo, muy corregida, la antigua versin de
15 Me valgo de la edicin menos incompleta de las Obras en verso y prosa de D. Toms de Iriarte
Imprenta Real, 1805), en ocho volmenes. Las Fbulas Literarias estn en el primero; las epstolas Y
sueltas en el segundo; la Potica de Horado en el cuarto; las polmicas con Sedano y Forner en el
Literatos en Quaresma en el sptimo; las reflexiones sobre la gloga de Melndez en el octavo.
Cuanto puede saberse sobre Iriarte y su poca literaria se halla recopilado en el eruditsimo libro de <ion8rniJ
Cotarelo, premiado por la Academia Espaola e impreso en 1897. (Nota de la 2a ed., t. VI, 1903).
16 No me detengo en los incidentes de esta polmica, largamente relatada en mi libro Horacio en Espaa.
903
Ordez das Seijas y Tovar, con el texto griego al frente, impreso con bastante correccin
y con las notas de los ms selectos comentadores, entre ellos Daniel Heinsio y Batteux.
publicacin, que lleva la fecha de 1778, fu muy til al progreso de los estudios estticos,
oscurecida muy pronto (en 1798) con aparecer otra ms exacta y elaborada versin,
npana<ta asimismo del texto original, muy bien impreso. No padecan entonces las impren-
Espaa la penuria de griego que hoy las aqueja. Esta nueva traduccin, que sali con no-
de las prensas de Bertito Cano, a expensas de la Biblioteca Real, era obra de don joseph
y Muniain, empleado de la misma Biblioteca, conocido ya por autor de la mejor y ms
versin de los Comentarios de Csar que tenemos en nuestra lengua. Azara haba pedido
Roma las variantes de un cdice de la obra de Aristteles que existe entre los manuscritos
de la Biblioteca de Madrid. Gaya fu el encargado de recogerlas, y habindose aficionado
emprendi la tarea de traducirle, le consult con varios eruditos italianos, y aprobado
, logr que )avellanos, ministro entonces de Gracia y justicia, le tomase bajo su protec-
ordenando imprimirle. Realmente es obra de mrito, aunque no debiramos contentarnos
1
reimprimirla, sino hacer otra nueva, ahora que el texto de aquellos oscursimos fragmentos
irec:ibi,dotanta luz por las tareas de Bekker, de Egger y de otros muchos helenistas. El texto que
sigui es el de la edicin de Glasgow de 1745, hoy muy anticuado, aunque bueno para su
Y no dej de valerse grandemente, como l mismo confiesa, de las antiguas traducciones
[enano,>, sobre todo de la de Vicente Mariner, manuscrita en la Real Biblioteca. Las notas
escritas con buen juicio, pero no con mucha novedad, remitindose el autor a cada paso a
Metastasio y a los discursos de Montiano. Defiende que puede haber verdadera poesa en
y califica de bellsima la Celestina. Y aunque de soslayo y tmidamente, no deja de hacer la
del teatro espaol, siguiendo en esto la tradicin de cuantos entre los nuestros haban
erpreto1do directamente el texto del filsofo. Por eso no quiere admitir de ningn modo que
razn los franceses en calificar de defecto de arte todo lo que no es conforme al gusto de
,nacmn,porque los llamados defectos pueden muy bien ser rasgos bien tirados de imagina-
ms poticas que las suyas. <<Son como los cuervos, aade Goya, que no hacen ms que
en vano contra las guilas, a cuyos vuelos no alcanzan ni con la vista. Y comparando
:brllantezy lozana de los anatematizados poetas del siglo XVII con la sequedad antiptica de
suyo, no dudaba en declarar que, por hacer nicamente caudal del arte y de las reglas, y
siempre con el comps en la mano, se haba <<apagado el numen, estrujado el ingenio
testa:1do la vena de los espaoles>>. Hasta en las notas de un rido y severo trabajo filolgi-
rencorlln!ba albergue el proscrito patriotismo literario, que algunos suponen de todo punto
es que el mismo espritu predominaba en todos nuestros helenistas, como ms
veremos en los gloriosos ejemplos de Berguizas y de Estala
1
'-
De este modo iban vulgarizndose cada vez ms en Espaa las obras maestras de la pre-
clsica, tradas y llevadas a cada paso en las contiendas crticas, que eran el nico pbulo
actividad literaria de entonces. Ya hemos mencionado en otro lugar las versiones de lo Su-
de Longino. Llegles su turno a las Instituciones oratorias de nuestro espaol Quintiliano,
El Arte Potica de Aristteles en castellano, por D. foseth Gaya y Muniain. De Orden Superior. En la Imprenta de
Benito Cano, afio de 1798. 4.
0
3 hojas sin foliar+ VIII+ 138 pginas.
904
Obras completas de Menndet
que hasta entonces no haba merecido de sus paisanos los honores de una traduccin, ni
ni mala. Hicironla al fin, y con no poca diligencia, dos padres de las Escuelas Pas
Rodrguez y Pedro Sandier, tomando por texto la edicin latina de Rollin, generam:ent
mitida entonces en los establecimientos de educacin de Enropa. Los traductores, aJuneJlta<
con aquella slida doctrina, tenan razn para clamar contra los preceptilloi de escuela y
retricas vulgares. Lstima fu que por seguir a Rollin suprimieran, as en el texto que
al pie como en la traduccin, ciertos pasajes que se les antojaron intiles, y que quiz lo
para la enseanza elemental, pero no para la erudicin; v.gr., todo lo que se refiere a ortogaf&
antigua, costumbres del foro y otras materias no menos interesantes, si bien no pertenezcan
rectamente al estudio de la Retrica. Sin esta tacha, de fcil remedio, no dudaramos en
esta traduccin de excelente
18
Tanto o ms que las obras de los antiguos retricos se divulgaron las de los rra.noese:s, N
menos que tres traducciones en verso de la Potica de Boileau conozco, y sin duda habra
ms que quedaran manuscritas. Hizo la primera el escritor valenciano don Juan Bautista
dramanyy Carbonell
1
" (1787) con escaso nervio y correccin en los versos, pero COJl nota:;tJ
y con aplicaciones a nuestra literatura. Acometi al mismo tiempo idntica empresa, con
muy superior, pero con la desgracia de no haber visto salir su libro de las prensas, el
Padre Francisco Xavier Alegre, uno de los mayores ornamentos de la emigracin jesutica
tiempo de Carlos III, varn insigne a la par como historiador de la Compaa en Nueva
como autor de un curso teolgico en que la pnreza clsica de la latinidad corre parejas
solidez de la doctrina, y como elegantsimo poeta latino, as en su Alexandreida como en
traduccin de la Ilada, que Hugo Fscolo apreciaba tanto y a la cual slo encuentro el
de ser demasiado virgiliana. Como versificador castellano, apenas nos ha dejado otra
que esta versin de Boileau (en silva), indita, en poder de nuestro sabio amigo don
no Fernndez-Guerra
20
La versificacin del Padre Alegre es generalmente bizarra, y las
eruditsimas, formando un verdadero curso de teora literaria, acomodado principalmente
poesa castellana. Aun en el texto hace el padre Alegre algunas alteraciones importantes,
miendo las que son particularidades de la lengua y versificacin francesa, o alusiones satiriC<IS\
autores de aquel pas, enteramente oscuros y desconocidos en el nuestro, y sustituyndolo
con ejemplos familiares a lectores espaoles. En sus notas habla de nuestros grandes PO<eta.s:col
mucho amor, y toma contra Boileau la defensa indirecta de Lope de Vega, trayendo en su
las concesiones del Arte nuevo de hacer comedias
21

18 Instituciones Oratorias del clebre espafwl M. Fabio Quintiliano, traducidas al castellano, y anotadas
edicin de Rollin, adoptada comnmente por las Universidades y Seminarios de la Europa ... Por el P ...
Escuelas Pas. Obra dedicada al Prncipe Nuestro Seor ... Madrid, en la Imprenta de la Administracin
Real Arbitrio de Beneficencia. Madrid, 1779: dos tomos en 4." Los traductores firman con sus
dedicatoria.
19 Valencia, por Jos y Toms de Orga, 1787. El mismo Madramany dej indita una traduccin del Lutrin.
20 Hizo de ella una elegante edicin el doctsimo bibligrafo e historiador mexicano don Joaqun uarnaLco'""
Opsculos inditos latinos y castellanos del P. Francisco Javier Alegre (Mxico, 1889). (Nota de laza ed., t. VI,
21 Vid. Cueto, Bosquejo de la poesa castellana del siglo XVIII, cap. XI.
de las ideas estticas, 11. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
905
La tercera versin de Boileau y la ms conocida, por ser de un poeta clebre y existir de ella
ultipHcaclas ediciones, es la que hizo don Juan Bautista Arriaza para el Seminario de Nobles
M.aanu.Los recursos poticos de Arriaza eran superiores a los de Madramany y Alegre, pero
traduccin est lejos de ser una obra maestra. La hizo en versos sueltos, a los cuales tena
por lo mismo que los manejaba muy medianamente.
)unto con las traducciones contribuan a excitar el movimiento de las ideas crticas, y dar
a las polmicas, las reimpresiones, cada da ms frecuentes, de los autores castellanos
siglo XVI, y principalmente de los lricos. La escuela dominante en el siglo pasado los haba
de sus anatemas, y sera injusto desconocer cunto hicieron todos los humanistas de
era, desde Luzn hasta Quintana, para volverles el crdito y la notoriedad que haban
no por influjo de los principios clsicos, sino, al revs, por la inundacin de los poetas
y conceptistas del siglo XVII y principios del XVIII. La mayor parte de los monumen-
mejor edad de nuestra lrica, hasta los ms dignos de admiracin y de estudio incesante,
rarsimos ya en 1750, al paso que andaban en manos de todos las coplas de Montoro y las
Marchante, que Moratn llama dulce estudio de los barberos. Semejante depravacin
poda continuar, y fueron precisamente sectarios de Luzn los que pusieron la mano para
tne<liana. Velzquez reimprimi en 1753 las poesas de Francisco de la Torre, cometiendo el
de atribuirlas a Quevedo. Desde 1622 no haban renovado las prensas espaolas el texto
Garcilaso: detalle, por s solo, harto significativo y lastimoso. Don )os Nicols de Azara le
en 1765, estableciendo un texto algo eclctico, formado por la comparacin de siete
y de un antiguo manuscrito. Como Azara era hombre de gusto muy fino, y el texto
claro y legible, nadie le puso reparos, y hasta hoy venimos leyendo por l a Garcilaso.
edicin de Azara acompaan breves notas, tomadas en general de las del Brocense, y un
bien escrito, en que se lamenta amargamente de la corrupcin y abandono de nuestra
de los despropsitos y pedanteras que se haban introducido en ella, Este Garcilaso de
fu reimpreso tres o cuatro veces antes de acabarse el siglo, siempre en tamao pequeo
cierto primor tipogrfico. Fray Luis de Len, no reimpreso tampoco desde 1631, debi a la
de Mayans volver a la luz en Valencia, el ao 1761, y es inclicio notable del cambio de
el haberse reproducido esta edicin en 1785 y 1791.
Animado por estas reimpresiones parciales y por otras que aqu se omiten, un don Juan
Lpez de Sedano, hombre de alguna literatura, pero de gusto pedantesco y poco seguro,
una soporfera tragedia de Jahel, nunca representada ni representable, acometi la em-
de formar un cuerpo o antologa de los ms selectos poetas lricos espa:oles. La empresa
grande y de difcil o ms bien imposible realizacin en el estado que entonces alcanzaban
conocimientos bibliogrficos, pero slo el haberla acometido y continuado por bastante es-
desenterrando alguna vez verdaderas joyas, como la cancin A Itlica, la Epstola Moral,
har siempre honroso el recuerdo de Sedano. Al comenzar a publicar el Parnaso Espaol
an no saba a punto fijo lo que iba a incluir en l, y tuvo que confiarse a merced de la
sin adoptar orden cronolgico, ni de materias, ni otro alguno, ni siquiera el de poner
las producciones de un mismo autor. Diez aos dur la publicacin del Parnaso, que
a constar de nueve tomos, y, segn el giro que llevaba y la buena y patritica voluntad del
editor don Antonio de S ancha, hubiera tenido muchos ms, a no atravesarse en mal
906
hora la negra e insulsa polmica entre Sedano, lriarte y don Vicente de los Ros, a la
hemos hecho repetidas alusiones. Ros haba sido amigo de Sedano; pero ri con l, y
como en competencia del Parnaso, las Erticas de Villegas (en 177 4), y as l como lriarte
ltimo en despique de las censuras fulminadas por Sedan o contra su Arte Potica, '
cargo desacreditar al laborioso erudito, matando en flor una empresa utilsima, por ms que
buen gusto ni el discernimiento presidiesen a ella. Aparte del desorden absoluto, que es
capital, pero quiz inevitable, de esta coleccin, asombra la candidez con que el bueno de
en las notas crticas que van al fin de cada volumen, se cree obligado a colmar de elogios
igual a todas las piezas que incluye, alabando en el mismo tono una oda de Herrera, una
de Bartolom de Argensola o la primera gloga de Garcilaso, que la detestable prosa
Poema de los Inventores de las cosas, o ciertos versos msticos que el Padre Merino, tan
en sentido esttico como l, quiso hacer pasar por de Fray Luis de Len. El estilo de
tan pobre como su crtica, y a veces se extrema por lo incorrecto, sin que ningn buen
le pegara de los excelentes libros castellanos que de continuo manejaba.
No falta quien quiera dar a la empresa de Sedano el valor de una reaccin na,cicmal ccm
el clasicismo francs; pero bien examinado el Parnaso, nada hallamos en l que corrobore
imaginaciones (las cuales tendran ms valor aplicadas a Nipho, por ejemplo); antes lo
advertimos en Sedano es una pretericin absoluta y desdeosa de los poetas de la Edad
total olvido de los Cancioneros y Romanceros, y apego exclusivo a las canciones de factura
cana y a las odas, glogas y stiras al modo greco-latino, si bien, dentro de estos gneros,
nacin o su gusto poco depurado no le llevaba hacia los poetas ms severos, sino que daba, v.
la primaca entre todos los lricos espaoles a don Esteban Manuel de Villegas y a
de Quevedo, antes que a Fray Luis de Len o a Garcilaso. Pero en esto ms bien hemos de ver
simple falta de gusto que una afirmacin reflexiva y consciente. En otras singulares
Sedan o, verbigracia, en la preferencia que concede a la stira sobre todos los gneros de
por razn de su utilidad, ms bien que paradojas y caprichos individuales, lo que se trasluce
influencia del sentido doctrinal y prosaico que a toda prisa se iba enseoreando del arte,
el momento en que Luzn haba admitido que podia ser legtima poesa la exposicin en
de lo til, siquiera no produjese ningn deleite esttico. Por tal doctrina resultaban cartonizad!
el antiguo poema de los Inventores de las cosas, y los infinitos que el siglo XVIII produjo
temas como la extraccin del cido carbnico o la serie de los Concilios generales.
Todo conspiraba en favor del prosasmo, pero en cierto modo le sirvi de antdoto
fusin de la antigua poesa castellana, no slo en el Parnaso de Sedano, sino en las
aunque no siempre correctas ediciones de nuestros clsicos del siglo XVI, que con un
grfico y una limpieza desconocida hasta entonces, salan como en competencia de las
de Monfort y Orga en Valencia, de la Imprenta Real y de las de !barra, S ancha, Cano y
Madrid. As volvieron a la luz las obras de Cervantes, Quevedo y Lope, y las de muchos
menores que haban llegado a hacerse rarsimas; as tambin los antiguos tratados de
y potica, debidos a nuestros humanistas del Renacimiento, Nebrija y Vives, Arias Mcmt<tn'
Garca Matamoros, Cascales y Gonzlez de Salas. La renovacin inteligente de tantos y tan
ciosos restos de nuestra pasada cultura, que hasta en su aspecto exterior halagaban los
la nitidez de los caracteres con que se estampaban, logr dar carcter decididamente
de las ideas estticas, IL Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 907
los gneros menos en el teatro, al movimiento de los espritus en la poca de Carlos 111.
teatro, repito, y fuera de los gneros de ndole popular, respecto de los cuales, ms bien
'nrevencin, lo que haba era desconocimiento; la literatura castellana del mejor tiempo, los
historiadores, los oradores sagrados y algunos novelistas, eran mucho ms conocidos
ms estudiados que ahora, aunque quiz se los citase menos. Es una vulgaridad fuera
la que desdea a los restauradores de nuestra lrica por haber abandonado el gusto
lanzndose en brazos de la imitacin francesa. Quin percibir el ms remoto vest-
de ella en los versos de don Nicols Moratn, de Fray Diego Gonzlez, de Iglesias y aun en
de ]a primera poca de Melndez? Fray Diego Gonzlez e Iglesias ni siquiera saban francs.
nnmerc calca las formas de la poesa de Fray Luis de Len, y aunque le falta la grande alma
modelo, en las traducciones, donde esta diferencia es menos sensible, llega a confundirse
l, y pudieron imprimirse sin gran desventaja en la Exposicin del libro de Job !os tercetos
Diego aliado de los de su maestro. Iglesias, no slo es un eco de la inspiracin festiva de
[evemJ, s1utc que en los versos serios plagia sin misericordia al Bachiller La Torre y a Valbuena.
estos vates salmantinos se atenan a la pura manera del siglo XVI; pero qu decir de
:9s,co1mu Huerta y Vaca de Guzmn, que hacan verdadero alarde de seguir las corrientes ms
del siglo xvn? Uno y otro cultivaban con singular predileccin la hbrida forma del ro-
endecaslabo, y la forma conceptuosa de las endechas: uno y otro copiaban a Gngora en
de lo bueno y en mucho de lo malo, siendo en ambos superior el instinto al discernimiento.
lo menos, en la robustez algo hueca de la versificacin, en el lujo del estilo, y en cierta ma-
ntrpida y extravagante de decir las cosas, no dejan duda de que por sus versos ha pasado
soplo de la musa de Crdoba. Vaca de Guzmn, el poeta favorito de la Academia Espaola,
tan poco de escrpulos acadmicos, que se atrevi, cual otro Cayrasco de Figueroa, a po-
verso castellano el Flos Sanctorum, si bien por fortuna no pas de los tres primeros meses.
nos confiesa que cuando empez a escribir no tena ms biblioteca que Gerardo Lobo
22

En la poesa lrica no haba verdadera lucha. El campo de batalla era el teatro, y aun alli los
del gusto francs eran pocos y harto fugaces, y se disputaba palmo a palmo el terreno
obras de la nueva escuela, negndolas hasta el derecho de aparecer en las tablas. La Ira-
francesa no lleg a aclimatarse nunca: la comedia, slo cuando Moratn la present muy
Es error muy grave confundir el verdadero teatro espaol del siglo pasado con los
de gabinete, los cuales muchas veces se quedaban en el libro impreso, y otras deseen-
cuando ms a las tablas de un teatro privado y aristocrtico, donde eran recibidos con ms
que aplauso. Ni siquiera la proteccin oficial, tan poderosa en los gobiernos absolutos,
a dar vida a esta literatura enteramente artificiosa. Fu menester todo el indomable te-
del Conde de Aranda para que el pblico soportase, aunque de mala gana, la Hormesinda de
Moratn y el Sancho Garca de Cadalso. Las otras tres obras dramticas de Moratn,
Obras de D. joseph Maria Vaca de Guzmn ... Madrid, por Joseph Herrera, 1792, tomo II, pgina 237. Este tomo
contiene varias obras crticas de Vaca de Guzmn, de las cuales la ms curiosa son sus Advertencias sobre el canto
de las Naves de Corts, de Moratn (don Nicols), respondiendo a las que puso en la primera edicin Moratn, el
hijo, dando justa preferencia al canto de su padre.
908
padre, corrieron impresas, pero nunca representadas. Las traducciones de Iriarte, de
de Clavija y Fajardo se hicieron, no para los teatros populares, sino para el de los Sitios
para domsticos saraos. )avellanos, nunca pudo ver representado su Pelayo o Munuza, sino
los alumnos del Instituto Asturiano. De la Jahel de Sedan o, ni aun los mismos crticos del
hablaron sino para destrozarla
24
Las tragedias, mucho ms estimables y poticas, de los
valencianos Coloms y Lasala, fueron, por la mayor parte, escritas en italiano y reJreserttacb,
Italia, pero no en Espaa. Del Mardoqueo, brillante imitacin de la Esther, hecha por otro
de los expulsas, don )uan Clmaco Salazar, no consta que apareciese en ningn teatro. De
muchas tragedias francesas que se tradujeron, por lo general malditamente, slo consta que
aplaudiese la Zaira de Voltaire, cuando Huerta la espaoliz a su manera. Slo en aos muy
teriores, y merced a la fortona de haber tropezado con intrpretes como Savin, don
Sols y don Juan Nicasio, algunas tragedias de poetas de segundo orden, como Ducis y
sostenidas por la poderosa declamacin de Isidoro Miquez, lograron un xito transitorio,
verdad, pero muy snperior al que haban obtenido nunca Corneille ni Racine, en las "'''''""
veces que haban puesto el pie sobre las tablas espaolas. Moliere, entregado a intrpretes
don Manuel de Iparraguirre y don Cndido M. Trigueros, deba de tener una suerte todava
desastrosa, siendo cosa sabida cunta mayor dificultad envuelve el trasplantar una obra del
nero cmico, y qu prodigios de arte es preciso realizar para que parezca indgena. Moratn
la norma en sus dos admirables arreglos, uno de ellos casi popular en Espaa. Pero La Esc:uei'ad
los Maridos no apareci hasta 1812, y El Mdico a palos hasta 1814, coincidiendo una y olia ceJa
las traducciones secas y desabridas, pero muy literarias, del abate Marchena, que no tuvieron
la escena efecto alguno.
Y qu decir de las tentativas de comedia clsica anteriores a las de Moratn? Cmo
de recibir el pblico, sino con fastidio y desvo, aunque un jurado se las impusiese como
maestras, hacindolas representar con inusitado aparato, aquella pastoral lnguida e ir" 1termi:..
nable de las Bodas de Camacho de Melndez, bien versificada, eso s, pero en la cual de1no1;trq
su autor que Dios no le haba dado una sola condicin de poeta dramtico, ni mucho
aquellos Menestrales, de Trigueros, pieza insulsa y brbara, nicamente curiosa por sus oretenCii
siones de drama social y un tanto democrtico?
En tal penuria de dramas originales, dironse algunos a refundir aquellas obras
antiguo teatro que ms fcilmente y con menos alteraciones podan encajar dentro del
clsico y pasar sin ceo de los humanistas. El autor de esta especie de transaccin entre
23 Ola vide, personaje ms importante en otra historia que en la de las Letras, llev a sus ltimos lmites el proS<usrriO,
as en la teora como en la prctica. En el prlogo de sus Poemas Christianos (Madrid, 1799) alega como nn
el haber prescindido de los hermosos colores y de las imgenes atrevidas de la Poesa. Y se le puede creer
juramento.
24 Sedano confiesa (pg. 44) que en Espaa no se escriben tales obras para representarse, ni son compatibles
las monstruosidades que tienen tomada la posesin de sus Iheatros, en donde se abomina y del todo se
lo que es arte y regularidad. Por monstruosas que fuesen las obras que entonces ocupaban las tablas, no
peores ni ms insoportables que la Jahel.
Vid. Jahel, Tragedia sacada de la Sagrada Escritura, por don Juan ]oseph Lpez de Sedano (Madrid, en la oficina
de !barra, 1763). Con un largo prlogo por el estilo de los de Montiano.
las ideas estticas, II. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 909
y verdadero inventor del sistema de las refundiciones, fu don Toms de Sebastin y
con el ttolo de Ensayo sobre el teatro espaol, public en 1773, el Parecido en la Cor-
Moreto25, y Progne y Filomena de Rojas, refundidas con bien torpe mano y con grandes
retension<es de moralizar las antiguas fbulas, para lo cual tovo que ingerir muchos versos de
1
,
0
,sec:ha, que por lo triviales y rastreros contrastan de una manera singular con los de aro-
poetas antiguos. A nadie satisfizo la intentona de Sebastin y Latre. El pblico, que todava
,rnprenda a Moreto y a Rojas, quera las comedias viejas y no las refundidas, que graduaba de
y los fanticos del gusto francs clamaban que era proyecto absurdo el de corregir
malsimas comedias
26
Mejor le avino a don Cndido Mara Trigueros, el cual, harto de
malos dramas y de verse silbado, determin arrimarse a buen rbol, y entr a saco por
june1oso repertorio de Lope, enteramente olvidado en su tiempo, y tovo la buena suerte de
con la Estrella de Sevilla, de la cual hizo, con habilidad que es justo reconocer, y en algn
con notable ventaja, una especie de tragedia clsica que titul Sancho Ortiz de las Roelas,
fu uno de los grandes acontecimientos teatrales de aquella poca
27
, Alentado Trigueros
el rumor de los aplausos que hasta entonces no haba conocido, prosigui explotando a
y refundi El anzuelo de Fenisa, La moza de cntaro, Los melindres de Belisa y alguna otra
Encontrada la mina, se dieron otros a beneficiarla, y el primero de todos don Viven te
bdrgue> de Arellano, que se abrevi a aadir versos propios y no malos a la comedia de Lo
lo dudoso. Al descubrimiento, que bien puede decirse as, del teatro de Lope, sucedi
.de1;cu1Jrirniento del teatro de Tirso, debido en gran parte a la iniciativa del ilustre apuntador
Miquez, don Dionisia Sols, merced al cual volvieron a ocupar en triunfo las tablas Marta la
La Villana de Vallecas y otras creaciones del insigne Mercedario, casi la tercera parte de
. reJertorio,mucho antes de que la crtica hubiera parado mientes en ellas. En cuanto a Calde-
Moreto y a Rojas, no hubo necesidad de resucitarlos, porque ni un solo dia haban dejado
er representados e impresos, en forma, es verdad, plebeya y abatida, en la forma de comedias
que pendientes de un cordel se vendan en plazas y mercados. Los literatos podan haber
,\>1lrttaclo otros altares y otros dioses, pero el pueblo espaol permaneci fiel a los antiguos.
Por eso aplauda de todo corazn al nico dramaturgo original de aquel siglo, al nico que
atrevi a dar en cuadros breves, pero de singular poder y eficacia realista, un trasunto fiel y po-
de los nicos elementos nacionales que quedaban en aquella sociedad confusa y abigarrada.
Ramn de la Cruz no era infractor de las leyes clsicas, ni mucho menos enemigo de ellas,
proceda como si no existiesen. La ndole misma de sus cuadros, la sencillez de su trama, el
que reducirse forzosamente a pocos minutos de representacin y a cuatro palmos de tierra,
:lleva!Jan natoralmente y sin esfuerzo a la mayor rigidez en las unidades de lugar y de tiempo.
esencialmente popular por los asuntos y por la entonacin, pero esto no le quitaba de
El libro de Sebastin y Latre se imprimi con cierto lujo, bajo los auspicios del Conde de Floridablanca. Ensayo
sobre el teatro espaol. En Zaragoza: en la Imprenta del Rey N .S., ao de 772. 4. o
Frase de Sempere y Guarinos en su Ensayo de una biblioteca de los mejores escritores del reinado de Carlos 111,
tomo V, pg.l26.
En el Mercurio de Espaa de junio de 1800 se insert un curioso Examen de la tragedia Sancho Ortiz de las Roelas,
escrito, segn creo, por don Nicasio lvarez de Cienfuegos. La crtica es apocada, pero ingeniosa.
910
Obras completas de M<ennd<'>F'elai
ser fervoroso creyente en las reglas de los preceptistas, y de empearse con indudable
en la composicin de tragedias, comedias y peras, de las cuales quiz esperaba la mrnorta
dad ms bien que de sus sainetes. El prlogo de la coleccin muy incompleta de su teatro,
public desde 1786 a 1791 en diez volmenes, es, bajo este aspecto, un documento crtico
gran precio. Don Ramn de la Cruz se presenta all, no como un ingenio lego, sino como
ha escudriado los rincones de Aristteles, Horacio, Boileau, el Pinciauo, Cascales,
Pellicer, Luzu, Montiano, Diderot, y no s cuntos preceptistas ms; y emprende, en forma
disertacin, atiborrada de notas y testimonios, la defensa de su propio teatro contra los
del italiano Signorelli. Si los sainetes son pintura exacta de la vida civil y de las costumbres
los espaoles, <<no hicieron ms Menandro, Apolodoro, Plauto, Terencio y los dems
cos antiguos y modernos? ... . No hay ni hubo ms invencin en la dramtica que copiar lo
se ve, esto es, retratar los hombres, sus palabras, sus acciones y sus costumbres ... Los que
paseado el da de San Isidro su pradera, los que han visitado el Rastro por la maana, la
Mayor de Madrid la vspera de Navidad, el Prado autiguo por !anoche, y han velado en las
Juan y San Pedro ... , en una palabra, cuantos han visto mis sainetes, reducidos al corto
de veinticinco minutos de representacin ... , digau si son copias o no de lo que ven sus
de lo que oyen sus odos; si los planes estn arreglados al terreno que pisan, y si los cuadros
representan la historia de nuestro siglo ... Yo escribo, y la verdad me dicta.
Sin jactancia poda decir esto don Ramn de la Cruz: sus obras tienen el hechizo
recedero de la verdad perseguida infatigablemente con ojos de amor, y quien busque la
del siglo xvm, en sus sainetes ha de encontrarla, y slo en sus sainetes. Poda con desacierto,
infrecuente en los poetas, preferir de sus obras lo que menos vale; pero nadie puede negar,
vista de las palabras trauscritas, que tnvo la conciencia de su fuerza y el presentimiento de su
ria
28
Pudo incurrir en la debilidad de hacer peras serias como la Briseida, vctima de
naufragio, o tragedias clsicas como Sesostris, Aecio, Talestris y Cayo Fabricio, o imitar
tivamente a Moliere, a Voltaire, a Metastasio, a Beaumarchais, a Ducis; pero un secreto
28 Contra don Ramn de la Cruz se escribi, entre otros, el siguiente folleto, que no deja de ser curioso:
((Examen imparcial de la zarzuela intitulada <<Las Labradoras de Murcia, e incidentemente de todas las
del mismo Autor con algunas reflexiones conducentes al restablecimiento del Theatro, por D. foseph iillCh<,Z, 'latutil
de Filipinas. Con lcencia. En Madrid, en la imprenta de Pantalen Aznan>. 1769. 4.
0
El encubierto censor cita a Longino en griego, y se las echa de muy clsico, indignndose de las parodias
de don Ramn de la Cruz, y sosteniendo que <das reglas del Arte Dramtica no forman ningn cdigo
severas y arbitrarias, sino que son unas observaciones fundadas en el conocimiento del corazn hnm,nn ., J,
impresin que hacen en l los objetos externos, inspiradas por la ,
etctera)). Con citas de Eurpides y de Terendo quiere anonadar a don Ramn de la Cruz. Es una crtica digna
don Hermgenes, con prtasis, eptasis y todo. Inters histrico tiene mucho, por las noticias que uauc ,. Y''""'
de don Ramn de la Cruz, de quien sabemos tan poco. Le llama <<tirano del teatrmJ, y supone que
una autoridad censoria, admitiendo o rechazando las piezas que se presentaban. Por caclv:ar2uela o sainete qc<<.
escriba le pagaban los cmicos 25 doblones. El autor del folleto, para acabar con este monopolio, propone
arbitrios, a cual ms absurdos, v.gr., hacer a la Academia Espaola tribunal inapelable en materia de teatros,
bien, fundar una Academia Real de Poesa, que forzosamente ha de ser un plantel de grandes poetas)), etc., etc.
Fu autor de este folleto el botnico don Casimiro Gmez Ortega, segn consta por una nota macnuscrita, 'l""''
el cannigo don Juan Antonio Mayans puso al margen de su ejemplar.
de las ideas estticas, II. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 911
a parodiarse a s mismo y a todos los cultivadores de aquellos gneros exticos, en las

y magnficas caricaturas del Manolo y de El Muuelo, que fueron el desquite del inge-
espaol contra los Luzanes, Nasarres y Montianos, y contra todos los que haban intentado
en un cepo
29
Don Ramn de la Cruz se burlaba de ellos escribiendo tragedias para rer
para llorar, no con tres, sino con <<lres mil unidades. El slo tuvo el privilegio de lanzar
vivas a aquel teatro cada vez ms poblado de sombras.
Mientras don Ramn de la Cruz defenda el teatro popular con el mejor argumento, con el
otras, y echaba a su manera los cimientos de una nueva escena espaola, tau distante de
como del clasicismo importado de ultrapuertos, otro ingenio, muy espaol tambin
indisciplinado, don Vicente Garca de la Huerta, en quien herva alguna parte del estro
Caldern y de Gngora, convocaba a la muchedumbre en el teatro para escuchar los trgicos
de la Melpmene espaola,
No disfrazada en peregrinos modos,
Pues desdea extraujeros atavos;
Vestida, s, ropajes castellanos,
Severa sencillez, austero estilo,
Altas ideas, nobles pensamientos,
Que inspira el clima donde habis nacido.
La representacin de la Raquel de Huerta, en 1778, fu el grande acontecimiento teatral
reinado de Carlos lll. Por primera vez se daba el fenmeno de aparecer una tragedia de for-
.aS<;l,aca.s, que, no slo agradaba, sino que excitaba el entusiasmo del pblico hasta el delirio.
los pocos das que corrieron desde la representacin de la tragedia hasta su impresin, se
dos mil copias manuscritas: todo el mundo la saba de memoria, y la repeta en teatros
La Raquel se hizo popular en el ms noble sentido de la palabra. Y consisti en que la
slo en la apariencia era tragedia clsica, en cuanto su autor se haba sometido al dogma
las unidades, a la majestad uniforme del estilo y a emplear una sola clase de versilicacin;
en el fondo era una comedia heroica, ni ms ni menos que las de Caldern, Diamante o
Candatno, con el mismo espritu de honor y de galautera, con los mismos requiebros y brave-
expresados en versos ampulosos, floridos y bien sonautes, de aquellos que casi nadie saba
entonces sino Huerta, y que por la pompa, la lozana y el nmero tan brillantemente
con las insulsas prosas rimadas de los Montianos y Cadalsos. La Raquel tena que
porque era poesa genuinamente potica y genuinamente espaola. Es la nica trage-
El prlogo de don Ramn de la Cruz se encuentra reproducido al frente de la Coleccin de sus sainetes, publicada
en 1843 por don Agustn Durn (Madrid, Imp. de Yenes), la cual comprende unos ciento. Al mismo gnero de
parodias que Manolo, Ellviuuelo, El Marido Sofocado, etc., pertenece Pancho y Mendrugo de don Jos Vicente
Alonso, relator de la Audiencia de Granada. Estas parodias repetidas (que son ms en nmero que las tragedias
representadas), prueban hasta qu punto era impopular la tragedia francesa entre nosotros.
El estudio biogrfico y bibliogrfico del gran sainetero madrileo ha sido renovado por don Emilio Cotarelo
en su libro D. Ramn de la Cruz y sus obras (Madrid, 1899), una de las mejores contribuciones de la erudicin
moderna a nuestra historia literaria. (Nota de la 2a ed., t. VI, 1903).
912 Obras completas de NleJondezPe),vo'
da del siglo pasado que tiene vida, nervio y noble inspiracin. Hasta el romance endecaslabOc
adoptado por Huerta, y que luego traslad con profusin y poco gusto a sus versos lricos a las
cuales da carcter hbrido y desaliado, contribuy a poner el sello nacional a la pieza,
"'"'""'
por decirlo as, una ampliacin clsica del metro popular favorito de nuestro teatro, dilatado
en cuanto al nmero de slabas, pero conservando el halago de la asonancia tan favorable a la
recitacin dramtica.
El xito ruidoso de la Raquel y el de los primeros romances de Huerta, donde hay va-
lientes imitaciones del estilo de Gngora, colocaron desde luego a su autor en primera
entre los adversarios de la imitacin francesa y sostenedores del gusto del siglo anterior,
o menos modificado. Huerta acept este papel, al cual su propia ndole le llevaba, y le '"'''"'" x
con arrogancia y braveza indmita hasta el fin de su vida, luchando casi solo contra todas
corrientes de la literatura de su tiempo; vencido nunca, y vencedor tampoco, acosado por
0
,
das partes, pero sin desfallecer ni transigir un momento, sostenido, no por su ciencia, que
ninguna, sino por su poderoso instinto. Desgraciadamente Huerta no tena ms que mstmllil;
era poeta y no crtico; tena el sentido de la belleza, pero no llegaba a razonarla nunca. Lo
mirable en l es la actitud que tom; es aquel reto lanzado a toda la literatura de su siglo;
arrostrar las iras de los doctos y de los discretos, sin ms apoyo que su conviccin patritica
firmsima. La posteridad debe contemplarle slo en este ademn batallador, y apreciar
mente el impulso genial que le guiaba, y la bondad de la causa que sostena, idntica en eltlond.o
a la que luego triunf con el romanticismo. Pero esta admiracin se disminuye mucho cu<md<f
examinamos los incidentes de la batalla, en la cual, si es verdad que los adversarios de
no mostraron casi nunca ms que sinrazn e ignorancia, tambin lo es que el iracundo
extremeo hizo cuanto en su mano estuvo para desacreditar y echar a perder su causa, por
de tino, de gusto, de cultura filosfica, y aun de conocimiento del mismo teatro, cuya ae1ren:saoc
haba tomado con tanto calor y tanto arrojo. Huerta imprimi en 1785 un Theatro Hespaol
diez y siete volmenes
311
, para los cuales apront los fondos un bizarro caballero, don
Arizcun, cuyo nombre no debe quedar olvidado en la historia de nuestras letras. Era la nriime:r
vez que se intentaba formar una coleccin metdica y selecta de nuestras comedias. Las
minos as series del siglo xvm, de las cuales la ltima lleg a contar cuarenta y ocho volnrrertes,:
eran meras compilaciones de librera, sin propsito alguno literario. Durante el siglo XVII, a
antiguos tomos de a doce comedias, sucedieron las ediciones sueltas de Madrid, Sevilla,
lona y Valencia, de miserable y run aspecto todas ellas, y de texto mutilado e u 1correctsirm1:;
Un don Juan Fernndez de Apontes haba reimpreso en once volmenes, desde 1760 a
todo el teatro de don Pedro Caldern de la Barca, con harto desalio, pero menor que el de
impresiones sueltas.
30 Theatro Hespaol. Madrid, Imprenta Real, 1785 a 1736: 17 tomos. La obra puede considerarse
en seis partes. Los cuatro primeros volmenes abarcan las comedias de figurn; del V al XII estn
de capa y espada; el XIII y XIV son de comedias heroycas, el XV de entremeses; el XVI es un G"'"'"''"
alphabtico de las comedias, tragedias, autos, entremeses, etctera, del Theatro Hespaol; el XVII,
sirve de suplemento, comprende las tragedias del mismo Huerta (Raquel y Agamenn Vengado),
con poca modestia, pone en la coleccin.
de las ideas estticas, JI. Cap. Ill. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 913
La coleccin de Huerta queda juzgada con decir que no se inserta en ella una sola come-
de Lope de Vega, ni de Tirso de Malina, ni de Alarcn, ni de Guilln de Castro, ni de Mira de
rnescu, ni de Vlez de Guevara, ni de Montalbn, ni de ningn otro poeta de la poca ms rica,
original y ms brillante de nuestro teatro. Huerta ignoraba todo esto. Su coleccin se redujo
cuantas comedias de figurn de Roxas, don Juan de la Hoz, Moreto, Zamora, Caizares
Melch,Dr Fernndez de Len, a algunas comedias de capa y espada de Caldern, con otras de
Roxas y Sals, a cuatro o cinco tragicomedias o comedias heroicas de estos mismos
y de Candamo. Esto y una menguada coleccin de entremeses fu todo lo que Huerta
en el teatro ms rico del mundo! El que no quiera conocer el teatro espaol guese por
coleccin de Huerta.
Todo es extravagante en ella: la eleccin de las obras, el estilo de los prembulos, los cuales
en Huerta una fanfarria y satisfaccin de s mismo que casi tocan con los lmites de la
1
sen
1
satez,y, finalmente, hasta la ortografa, donde hay rarezas como la de escribir Espaa cons-
intemenl:e con h, y Sevilla con b. No esperemos jams de Huerta la solidez de doctrina esttica
mostraron don Juan de lriarte contra Luzn, Erauso y Zabaleta contra Nasarre, Romea y
contra Clavija y Moratin el padre: no esperemos tampoco las osadas proposiciones que ha-
estampado el Padre Feijo en el No s qu y en La Razn del gusto. Huerta siente como ellos,
no piensa, no raciocina de una manera original y libre, no justifica nunca sus aficiones por
P"'""'P'v general de crtica. Tan pronto concede a sus adversarios lo que no poda ni deba
moederles, como se lo niega todo en redondo. Al impugnar a Signorelli, a Voltaire, a Linguet,
lo que escribieron de nuestro teatro; al escarnecer las pretensas imitaciones que de l hizo
eanm<lfclllais: al notar en las tragedias de Corneille no menores anacronismos histricos que
las nuestras (v.gr.: en El Cid poner la escena en Sevilla;) al burlarse de la supina ignorancia
patriarca de Ferney, que supona comediante a Lope de Vega, Huerta suele tener razn en
de su intemperancia excesiva
3
\ pero quin se la ha de dar cuando maltrata a Cervantes
de defender al Fnix de los ingenios (cuyas obras empezaba l mismo por desconocer de la
que hemos visto), llamando al manco sano nada menos que satrico, denigrador,
!IlVidio:;o y enemigo del mrito ajeno ... que escribi El Quijote slo para satisfacer despiques
rso:nalJes, o cuando dice de laAtalia de Racine que bien manifiesta ser escrita para un colegio
mrras. v que es ella la mejor prueba de la imbecilidad (debilidad quera decir Huerta, sino que
en latin) de ingenio de su cmo es fcil, aade, y esto bastar para mnestra del
estrambtico del prlogo, que el divino fuego de la poesa acompae los espiritus de unas
criadas en tierras flojas, pantanosas, faltas de azufres, sales y sustancias, y tan poco favore-
del calor de Phebo ... que en no pocas de las provincias de Francia, si acaso se descubren tal
vez, no tienen bastante fuerza para fomentar ni dar razn a la mayor parte de las plantas? De
principio y causa natural procede aquella mediocridad que se observa en las ms de las obras
ingenio de los franceses, quienes seguramente jams alcanzarn en la poesa y elocuencia
que aquella mediana correcta, propia de ingenios dbiles y poco vigorosos, y de aqu nace
Dice, por ejemplo: ,<Caldern no perda gran cosa con no saber el francs ... . Llama a Voltaire ,,el ms superficial
e inconsecuente de los hombres>>, como en desquite de la calificacin de demencia brbara que el otro aplic a
nuestro teatro.
914
igualmente el asombro que causa a stos la generosa sublimidad de las composiciones
las, en las cuales, si hay defectos, son ciertamente muy fciles de corregir con las reglas del
sabidas por cualquiera que quisiere dar algunos breves momentos a su estudio. Tan arduas
abstrusas son las arcanidades de la Potica!>> Muchas sandeces han escrito y siguen '
de nosotros los franceses; pero la verdad es que con este discurso de Huerta quedarnos VeJngado.,
para largo rato.
Grande fu el asombro y el escndalo que produjo entre los la ciega y
atinada arremetida de Huerta, y apenas haba salido a la calle el primer volumen del
Hespaol, comenzaron a inundarse las libreras de la villa y corte de folletos y hojas volanbe.
contra la persona y los escritos del colector
32
Slo dos o tres de estos folletos merecen hoy
recuerdo, ms por el valor que les presta el nombre de sus autores, que no por el que eUn.<ten<
intrnseco. Rompi el fuego el ilustre fabulista vascongado don Flix Mara Sarnaniego, hombre
de cultura enteramente francesa, y admirador de Voltaire, hasta en aquellas cosas en que no
muy prudente en Espaa seguirle ni admirarle. El papel de Samaniego contra Huerta se
la Continuacin de las Memorias Crticas de Cosme Damin, y lleva por epgrafe aquel
pasaje de Cervantes: <<porque los extranjeros, que con mucha puntualidad guardan las leyes
la comedia, nos tienen por brbaros e ignorantes, viendo los absurdos y disparates de las
32 Es difcil reunir todos los opsculos a que di margen esta ruidosa polmica. Recordamos los siguientes:
Continuacin de las Memorias crticas, por Cosme Damin (Nm 402). (Es de don Flix Mara de
Y sali como si fuera un nmero de algn peridico.) Est reimpreso en las obras Inditas o poco corwd.1arJ,
Samaniego ... Publicadas por Navarrete. (Vitoria, 1866).
-Leccin crtica a los lectores del papel intitulado Continuacin de las Memorias crticas de Cosme
D. Vicente Garca de la Huerta. Con lcencia, en Madrid, en la Imprenta Real, 1785. Segunda edicin, por
Azoar, 17B6, ambas en 8.o
-Impugnacin de las Memorias crticas de Cosme Damin, sin l. ni a. (Annimo, puede ser del mism'""""'"l
-Tentativa de aprovechamiento crtico en la Leccin Crtica de D. Vicente Carda de la Huerta.. l!a,la a luz,. e&
defensa del inimitable Miguel de Cervantes Saavedra, D. Plcido Guerrero. Madrid, 1785. (Su verdadero autor, 1lon
Joaqun Ezquerra, que por entonces diriga el Memorial Literario). B.o
-Reflexiones sobre la Leccin Crtca que ha publicado D. Vicente Carda de la Huerta. Las escriba,
vindicacin de la buena Memoria de Miguel de Cervantes Saavedra, Tom Cecial, escudero del bachiller
Carrasco. Las publica D. Juan Pablo Forner, Madrid, 1786, B. o
-Dilogo cltico transpirenaico e hiperbreo, entre el Corresponsal del Censor y su maestro de Latinidad._.
defensa de la escena espaola, con apostillas, de D. Vicente Garca de la Huerta, B. o (Ignoro el nombre
este dilogo burlesco contra Huerta).
-La escena hespaola defendida en el Prlogo del Theatro hespaol, y en su Leccin Critica. Segunda ,npres4
con apostillas relativas a varios folletos posteriores. Madrid, 17B6, H. Santos. 8.
0
(El autor es Huerta).
-Carta a D. Vicente Carda de la Huerta, en la que se responde a varias inepcias de sus impugnadores; y
proponen dos dudas al seor colector. P D. J. D. L. C. (Madrid, l7B7). No he visto este folleto, sino citado
Ticknor, e ignoro a quin correspondan las iniciales.
-Carta dirigida al Sr. Apologista Universal por uno de sus clientes natos con un soneto a la muerte del Sr.
para que le publique con las obras de algunos que esperan su proteccin, haciendo la correspondiente
Madrid, imp. de foseph Herrera, l7B7. B.o (Este opsculo, que demuestra en su autor entraas de brbaro,
atribuye por algunos a Iriarte. Vid. Barrantes, Aparato bibliogrfico de Extremadura, tomo III, pg. 103).
A todo esto hay que agregar las muchas stiras que quedaron inditas (los romances de Jovellanos, la Fe de
erratas de Forner, etc.), y una multitud de artculos impresos en casi todos los peridicos literarios de entonces.
de las ideas estticas, II. Cap. IIL Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 915
""mn:; Esta cita condensa todo el espritu del folleto, en el cual, para no dejar duda alguna
la procedencia de la doctrina, copia Sarnaniego, y glosa a su manera, la crtica de Voltaire
el Hamlet. Aplicando al teatro espaol el mismo criterio que su maestro al ingls, cita y
a los Lopes, Calderones y Moretos <<ante el tribunal de la razn, para responder del
de haber adoptado, promovido, acreditado y hecho casi invencible la forma viciosa de nuestro
Ensea Samaniego <<que el orden es la ley primera y primer principio de todas las cosas:
sl l no puede haber belleza ni perfeccin: que el que se ha querido dar a cada clase de
dramtica est fundado en la continuada y profunda observacin de la naturaleza y del
origen de los sentimientos o afectos humanos ... : que estas leyes son eternas,
""'"i"s de todos los tiempos y pases, de las cuales ninguno tiene, a lo menos hasta ahora,
de dispensarse>>, y con singular perspicacia y tino crtico muestra el verdadero flaco de
t.arguJnenta.ciiin de Huerta, que consista en no haber levantado francamente la bandera de la
artstica, en no haber sostenido, sino de soslayo y por rodeos, <<que el genio es superior
reglas; que stas son obra de los hombres; que los pretendidos legisladores del teatro no
privilegio alguno sobre el resto de los humanos para imponerles un yugo contrario a
an,LIUiaJ libertad, y que, en fin, los poetas no son miserables vasallos de la triste y severa razn,
los ms brillantes cortesanos de la noble y generosa imaginacin, su reina y seora natural>>.
r!l:tuerta hubiera seguido el camino que en nombre de la lgica y como adversario leal le
Sarnaniego, y que era en realidad el mismo camino que haban hollado los antiguos
de nuestra escena, se hubieran encontrado frente a frente dos sistemas estticos, dignos el
otro, porque cada uno de ellos contena un principio igualmente verdadero, un elemento
imlalme:nte necesario, el principio de la libertad y el del orden. De este modo, generalizndose
!lt'lantn,dose la cuestin, no habra sido imposible llegar a un acuerdo, puesto que de la justa
"""'""'ntm de ambos elementos, que se llaman y apoyan mutuamente, nace la verdad esttica
Samaniego no se hubiera resistido mucho tiempo a aceptarla, puesto que reconoce las
y sublimidades de nuestro teatro, y encuentra en l ms viveza de fantasa y expresin
le "cercb<l humana que en el teatro francs y aun en el griego.
Pero Huerta, ciego de soberbia y de ignorancia, y exasperado adems por la contradiccin,
fuera tan culta y mesurada como la de Samaniego, se desat contra l y contra todos
mulos en dicterios, injurias y amenazas, apodndolos inspidos ultramontanos, insulsos
lucirnagas rateras, escarabajos, y otra multitud de
nece<iacles; y en vez de aceptar la elevada polmica con que Samaniego le brindaba, di con
torpeza la razn a los enemigos de nuestra escena, declarando que l tambin
comedias desarregladas, es decir, los dramas romnticos y abiertamente contrarios a la
francesa, y que no dara entrada en su Theatro a semejantes absurdos, sino a verdaderas
corn.edias como las de figurn y las de capa y espada, que retratan personajes y escenas de la vida
vmL"n.nsia e> una de las principales razones que explican la pobreza del Theatro Hespaol. Su
proceda con tanta timidez como hubiera procedido el mismo Nas arre, que tambin tuvo
mientes una coleccin anloga.
Y aun no pararon aqu los tropiezos y desbarros de Huerta, como si algn maligno espritu
hubiese empeado en hacer estriles su instinto potico y su bro generoso. Sus adversarios
sacado a plaza el nombre de Cervantes, y Huerta, defensor profeso y jurado del arte
916 Obras completas de Menndez
cional, no encuentra cosa mejor que desprestigiar el mayor nombre de ese arte, con la
'"'Ud iO
envidioso, mordaz y malvolo. Semejante profanacin e insolencia atiz contra Huerta las ir
de una pomn de cervantistas, los cuales, sin rastro de misericordia, molieron a palos as
ricamente, se entiende) al iracundo vate de Zafra. Entre estos impugnadores se distingui
que mnguno don Juan Pablo Forner, el polemista ms incansable del siglo pasado, y uno de
1
escritores de ms varia erudicin e inmensa doctrina, de ms originalidad de pensamientos(}$
de ms franqueza y bro de estilo que en aquel siglo florecieron. Siempre me ha admirado u
Forner, tan espaol en todo, no estuviese en la cuestin del teatro aliado de Huerta. Pero la
dad es que no lo estaba, y que la preocupacin de escuela poda en su nimo tanto o ms que en
cualqmer otro. Aos antes, en 1782, cuando an cursaba las aulas salmantinas le haba premiado
la Espaola una stira contra los vicios introducidos en la poesa castellana. En
esta sal!ra, harto dura y tenebrosa, Forner se encara nada menos que con el autor de ra Vida
sueo, y le ensarta la siguiente reprimenda:
<<Oh vos, gran Caldern!; si mis cansados
Discursos no tomis acaso a enojo,
Pues son tanto los vuestros venerados,
Responded: si en el arte el grande arrojo
De escribir sin concierto se mantiene,
Ese arte en qu se funda? En el antojo.
Lacnica respuesta, y que conviene
Bien con la autoridad de la persona
Que asegurada ya su opinin tiene.
Mas la naturaleza que pregona
Sus leyes invariables, quejarse
Si a su verdad la ejecucin no abona.
( ... )
El vulgo ha de tener divertimiento:
Es necio, y neciamente se divierte.
Divirtase en buen hora: es justo intento;
Pero no ayude yo, cuando pervierte
La opinin de mi patria, a pervertilla,
Si excede un tanto a la vulgar mi suerte.
Fuera de que, si es necia la cuadrilla
De la plebe infeliz, del sabio el cargo
Es afear el error que la mancilla.
( ... )
Por qu, oh gran Caldern!, a la robusta
Locucin y al primor del artificio
No uni sus leyes la prudencia justa?
La diestra plebe, como en propio oficio,
A entender lo excelente acostumbrada,
de las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
Notara luego y repugnara el vicio.
De este modo fu Grecia amaestrada,
Y furalo mi Espaa tambin de ste,
Si pluguiera a una Musa venerada.
Si a la tuya indiscreta, aunque celeste,
Pluguiera, oh Lope!, que corri sin freno,
Puesto que un grado a tu opinin le cueste.
( .. )
Tales, tales perjuicios padeciendo
Est, oh buen Caldern!, por vuestro antojo
La nacin que burlsteis escribiendo.
( ... )
917
En estos versos, tan speros y difciles, tan faltos de todo color, se ve patente el empeo de
al Arte Nuevo de hacer comedias, aunque directamente sea Caldern el atacado.
respOildE Calderon, o Forner en su nombre, para extremar la diatriba con el ridculo lanzado
uno de los peores trozos del intemperante y barroco lirismo calderoniano:
<<Cuando yo, ardiente, en mi hipgrifo monto,
Y le hago ir en parejas con el viento
Aunque pez sin escama, vivo y pronto,
Privar al auditorio del contento
De ver cul se despea una doncella,
Por dar a toda la arte cumplimiento?
Y en dnde hay arte como ver aquella
Belleza ir de peascos en peascos
Rodando, sin que el golpe le haga mella?
Vestir las lagartijas de damascos
Y que ocupen el monstruo cristalino
De ochenta naves los pintados cascos?
( ... )
Desengese, y crea que el camino
De acertar a agradar, es el que ensea
Enredo no creble y peregrino.
( ... )
N o har Moreto que la tropa pa
De los siete, en un punto, pase y duerma
Doscientos aos en la gruta fra?,,
33
-.
En 1784, Forner compuso una comedia La Cautiva espaola. Don Ignacio Lpez de Aya-
que era entonces censor de teatros, la desaprob, y Forner se alz contra su censura en una
Alusin a la comedia de Moreto Los Siete Durmientes o Los Ms Dichosos Hermanos.
918
larga carta, llena, segn su costumbre, de violentsimos ataques personales al censor y a su
manci a. La doctrina de esta carta es idntica a la de los tercetos: <<Nuestros poetas aramttic<ls
fueron en su mayor parte genios agudsimos y extraordinarios: no hay duda; pero qu
tenemos los que hoy vivimos de que estos genios extraordinarios escribiesen delirios,
0
culpa del siglo, o por falta de estudio? ... Triunfe, pues, la asquerosa costumbre de repetir
escena nuestras antiguas impropiedades. Cules son las reglas fundamentales? Las unidades,
la verosimilitud, el decoro, los caracteres, las costumbres, la diccin ... Yo no tengo inters en que
se represente mi Cautiva. Al contrario, me avergonzara de que saliese como ma a una escena
donde salen santos bufones, lacayos polticos, caballeros duelistas, reyes bestiales, pri'nce:sasena,,'
moradas de jardineros, y otras sandeces de ignal calibre.
De este modo pensaba Forner sobre el teatro en 1784; de este modo cuando escribi
Huerta las Reflexiones de Tom Cecial; poco ms o menos lo mismo cuando compuso en 1
fra comedia de La Escuela de la amistad o el filsofo enamorado, precedida de una burles:ca ,ap
0
.:
loga del vulgo con relacin a la poesa dramtica
34
Pero cuando puso trmino a la ms exc:elente
y madura de sus obras, las Exequias de la lengua castellana, haba aflojado mucho de su
censoria, y miraba con no disimulada simpata los arrojos de la antigua musa. No parece
que la Naturaleza, cansada de desperdiciar ingenio en los poetas del siglo de Lope y Caldenn,:
ha retirado la mano, negndole del todo a los del presente. Dnde est aquella fecundidad
imaginacin tan prdiga ... a modo de ro que sale de madre por abundancia de caudal? ,-:
est aquella locucin enrgica, qne en los versos sonaba divinamente, y era intolerable
se qnera desatar en prosa, no de otro modo que acaece en todo idioma que posee lenguaje
tico? ... Os digo de verdad que, conociendo yo muy bien cunto se extraviaron del buen
muchos poetas de los tiempos de Felipe IV y Carlos 11, prefiero sus sofismas, metforas
lentes y vuelos inconsiderados, a la sequedad helada y semibrbara del mayor nmero de
que poetizan hoy Espaa, porque, al fin, en los desaciertos de aquellos veo y admiro la riqueza
fecundidad de la lengua que pudo servir de instrumento a frases e imgenes tan extraclfdinaiias,
pero en stos no veo ms que penuria, hambre de ingenio y lenguaje bajo y balbuciente
35
.
Cierto que en lo esencial de la cuestin, Forner no transige nunca, y aun concediendo
nuestros poetas dramticos fecunda y maravillosa invencin, los anatematiza en nombre
mandatos imperatorios de la moral absoluta, como quien crea de buena fe, y as lo dice, que
de la representacin teatral es corregir y ensear
36
, enmendando los vicios del pueblo con el
lo, y los de las personas altas con la atrocidad de los escarmientos o con la fatalidad inconstante
34 Impresa el mismo ao en Madrid por F. Villalpando.
35 Exequias de la lengua castellana. (Poetas lricos del siglo xvm, tomo U, pg. 404).
36 Recojamos otra preciosa confesin de Forner en favor de nuestro teatro: Ingenios muy grandes,
casi todos los dramticos de los dos siglos anteriores, descargndose de todas las rigideces del arte y
del camino recto de la imitacin, alma de la poesa, escribieron dramas que, en medio de su
escenas, situaciones y lances excelentes. Su estilo, cuando no queran remontarse, era elegante, puro,
suave, rpido, armonioso: muchas veces pintaron admirablemente caracteres y costumbres muy vivas Y
propias: hay comedias suyas que no deben nada a las ms clebres de las extranjeras. Pas la poca de
grandes hombres ... . (Exequias, etc., pg. 404.) Estas Exequias son, por todos conceptos, la obra maestra
Forner, y una de las ms notables del siglo xvm. Por qu no se imprimen aparte?
919
se llama fortuna. A este rigorismo de carcter tico se juntaba en l, como en casi todos
preceptistas, otra intolerancia que pudiramos llamar, en sentido estrecho, realista, viniendo
de la mezcla de una y otra el ms absurdo concepto del drama, que, segn el dictamen
Forner, deba ser una parbola en accin, un ejemplo natural de la vida humana, un des en-
vivo que mejore la sociedad, pintando con verosimilitud lo que pasa en ella realmente>>, y
ningn modo <<Una regin imaginaria, donde, sin ms objeto que embelesar y hacer rer, se
~ e s < n t < n indistintamente personas de todas clases y especies>>. Sin duda Forner estimaba por
muy fcil y de poca monta el embelesar y el hacer rer. Siguiendo este sistema, compuso, con
. crtd!CIO intento de mejorar la sociedad, su comedia de El filsofo enamorado, que ni hace rer
ti e:mbele,sa. Pero Forner senta en el fondo de su alma y comprenda en su grandsimo entend-
que no bastaban la regularidad ni la intencin moral para producir belleza potica, sino
al contrario, <<hacen grandsimo perjuicio a la causa del buen gusto aquellos entendimientos
lnguidos y fros, que no pueden dar de s ms que la observancia de los preceptos, puesto
observancia, por s sola, no forma ms que cadveres, y el pueblo quiere ms ver un mons-
vivo que un cadver plido y postrado, por ms que conserve la regularidad correspondiente
naturaleza>>.
Qu mayor justificacin para Huerta, si hubiese podido alcanzarla, que la que aqu le daba
generoso y sano espritu del nico pensador que tuvo entre sus adversarios? Huerta haba
algo vivo: la Raquel: basta para su gloria, y fu suprema injusticia de sus enemigos el
escatimrsela. Vive y vivir aquella tragedia, a despecho de los romances y jcaras de
:wellan,os, de la Huerteida de Moratn, de los desdenes de Melndez, del Marin de Forner, y
sus infinitos epigramas, por lo general poco chistosos. Hubo quien no le perdon ni siquiera
tal fu el autor del burlesco soneto:
Huerta ya se muri: mucho lo sienta>}.
( ... )
y tambin Iriarte, verdadero padre de aquel clebre epitafio, que concede a Huerta el
ingenio, negndole el juicio:
Deja un puesto vacante en el Parnaso
Y una jaula vaca en Zaragoza>>.
La posteridad ha juzgado de muy distinto modo, y, sea cual fuere el temple de las armas
Huerta esgrimi en su polmica, la polmica en s tiene tal valor, que no hay episodio de la
literaria del siglo xvm que mejor nos haga comprender hasta qu punto se iba engro-
y haciendo cada vez ms poderosa la vena latente de romanticismo que antes de ahora
sealado. As se sueldan las dos pocas del arte romntico espaol, sin que haya verdade-
tparntlesi's en la centuria pasada, puesto que la protesta nacional ni un solo da dej de alzarse,
"'Y"'"" siempre a las muchedumbres.
Sin darse cuenta muy clara del parentesco de sus tendencias con las de Huerta, contribuan
resultado, es decir, a robustecer y mantener vivo el espritu nacional, ya en el campo de
ci<:ncias especulativas, ya en otros gneros de literatura, los apologistas de la antigua Espaa,
los cuales figuraba en primera lnea el mismo don Juan Pablo Forner, principal mulo de
920 Obras completas de Menndez
Huerta. Ya en otra ocasin
37
procuramos trazar la semblanza de aquel escritor doctsimo,
se nos permitir recordar algo de lo que entonces decamos. Forner, aunque m;!logrado
temprana edad de cuarenta y un aos, fu varn de inmensa doctrina, al decir de l!Ulintan;
1
,
01
por sus ideas no deba admirarle mucho, prosista fecundo, vigoroso, contundente y de:sen
1
faclaclr>:
cuyo desgarro nativo y de buena ley atrae y enamora; poeta satrico de grandes alientos,
duro y bronco; jurisconsulto reformador; dialctico implacable; temible controversista, y,
mente, defensor y restaurador de la antigua cultura espaola. En l, como en su to y
mdico Piquer, vive el espritu de la ciencia espaola, y uno y otro son eclcticos, o (como
el Padre Feijo) ciudadanos libres de la repblica de las letras; pero lo que Piquer hace
dogmtico, lo lleva a la arena Forner, hombre de accin y de combate. No dej ninguna
truccin acabada, ningn tratado didctico, sino controversia, apologas, refutaciones,
diatribas, como quien pas la vida sobre las armas, en acecho de literatos chirles y hebenes
de filsofos transpirenaicos. Su ndole irascible, su genio batallador, aventurero y proceloso,
arrastraron a malgastar mucho ingenio en estriles escaramuzas, cometiendo verdaderas y
grientas injusticias, que, si no son indicios de alma torva, porque la suya era en el fondo
buena, denuncian aspereza increble, desahogo brutal, pesimismo desalentado o teJnpWIITl<!n1l!
bilioso, cosas todas nada a propsito para ganarle general estimacin en su tiempo, """"'""'"Y
merezcan perdn o disculpa relativa. Porque es de saber que en las polmicas de Forner,
en las ms desalmadas y virulentas, hay siempre algo que hace simptico al autor en medio
sus arrojos y temeridades de estudiante, y algo tambin que sobrevive a aquellas estriles
de plazuela con Iriarte, Trigueros, Huerta o Snchez, y es el macizo saber, el agudo u;euw,ov
estilo franco y despreocupado del autor, el hirviente tropel de sus ideas, y, sobre todo, su
entraable, fervoroso y filial a los hombres y a las cosas de la antigua Espaa, cuyos teilowy
filsofos conoca ms minuciosamente que ningn otro escritor de entonces.
Aunque enemigo de todo resto de barbarie y partidario de toda reforma justa, y de la
cin de todo abuso, como lo prueba el admirable libro que dej indito sobre la perplejidad de
tortura, Forner fu, como filsofo, el adversario ms acrrimo de las ideas del siglo XVIII, que l
se harta de llamar <<siglo de ensayos, siglo de diccionarios, siglo de diarios, siglo de impiedad,
hablador, siglo charlatn, siglo ostentador>>, en vez de los pomposos titulas de <<siglo de la
siglo de las luces y siglo de la filosofa con que le decoraban sus ms entusiastas hijos.
Contra ellos se levanta la protesta de Forner, ms enrgica que ninguna; protesta contra
corrupcin de la lengua castellana, dndola ya por muerta, y celebrando sus exequias;
contra la literatura prosaica y fra, y la correccin acadmica y enteca de los Iriartes; Pr<}te:stacorL'
tra el periodismo y la literatura chapucera, contra los economistas filntropos que a toda
gritan: <<Humanidad, beneficencia!>>; y protesta, en fin, contra las flores y los frutos de la
pedia. Su mismo aislamiento, su dureza algo brutal, en medio de aquella literatura de:smazalada
y tibia, le hacen interesante, ora resista, ora provoque. Es un gladiador literario de otros tiemp'os,
extraviado en una sociedad de petimetres y de abates; un lgico de las antiguas aulas, recio
de pulmones y de brazo, intemperante y procaz, propenso a abusar de su fuerza, como quien
37 Heterodoxos Espaoles, tomo III, pginas 330 y sigs.
de las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
921
cesiva <:onfirunza en ella, y capaz de defender de sol a sol tesis y conclusiones pblicas contra todo
se le ponga delante
38
.
En Forner se encarn la reaccin ms inteligente y ms violenta contra el enciclopedismo.
en el siglo de los orculos, escriba: la audaz y vana autoridad de una tropa de sofistas
trarnorJtarws, que han introducido el nuevo y cmodo arte de hablar de todo por su capricho,
suerte ha ganado la inclinacin del servil rebao de los escritores comunes, que apenas se
sino infelices remedadores de aquella desptica resolucin con que, poco doctos en lo n-
de las ciencias, hablaron de todas antojadizamente los Rousseau, los Voltaire, los Helvecio ...
es lo que hoy se llama filosofa: imperios, leyes, estatutos, religiones, ritos, dogmas, doctri-
.. , son atropellados inicuamente en las sofisticas declamaciones de una turba, a quien, con
escrdito de lo respetable del nombre, se aplica el de filsofos>>. Para salvarse de esta anarqua
desbruajrrste intelectual, Forner invoca el nombre de Luis Vives, y quiere levantar sobre su sis-
macwcu, combinado con el experimentalismo baconiano, el edificio de una ciencia espaola,
asimismo de la ciencia escolstica.
Forner brilla mucho ms en la crtica histrica y filosfica que en la crtica propiamente
Lista dijo de l con profunda verdad que tenia el entendimiento ms apto para com-
las verdades que las bellezas. Aquel hombre, tan independiente en otras cosas, nunca
romper el yugo de la retrica, y juzgaba las obras artsticas ms por preceptos externos
por una fruicin personal y reposada, la cual slo en muy pequeo grado podemos conce-
irle:, Aun,aue misogalo, careca del arranque esttico de Lessing, y veneraba la autoridad de los
en el teatro, despus de haberla negado en la filosofa y en todo lo restante. La misma
Forner sostuvo, por lo menos, las siguientes campaas:
l. Contra Iriarte (El Asno erudito.- Los Gramticos, historia chinesca.- Cotejo de las dos glogas premiadas
por la Real Academia Espaola).
II. Contra Huerta (Fe de erratas del prlogo del teatro espaol.- Reflexiones de Tom Cecial.- El Marin,
poema burlesco (del griego mara, locura), y varios romances, sonetos, epigramas, etc.).
III. Contra Trigueros (Carta de D. Antonio Varas al autor de la Riada.- Suplemento al artculo Trigueros
en la biblioteca del Dr. Guarinos).
IV. Contra varios poetastros menores, Nipho, Laviano, Valladares, etc.- (Carta de Marcial a D. Fermn
Laviano.- Carta del Tonto de la Duquesa de Alba a un amigo suyo de Amrica.- Stira contra la literatura
ch<WU<ocra del tiempo presente, etc., etc.).
V. Contra don D. Toms Snchez (Carta de Bartola, en respuesta a la Carta de Paracuellos.- Replic Snchez
en la Defensa de D. Fernando Prez).
VI. Polmica en defensa de la Oracin Apologtica (Contestacin al discurso 113 de El Censor.- Pasatiempo
de D. Juan Pablo Forner (contraElApologista Universal).- Lista puntual de los errores de que est atiborrada
la primera carta de las que el Espaol de Pars ha escrito contra la Oracin Apologtica).
VII. Contra Vargas Ponce (La corneja sin plumas).
VIII. Contra varios telogos andaluces, en defensa del establecimiento de un teatro en Sevilla (Respuesta a la
carta de ]uan Perote.- Carta dirigida a un vecino de Cdiz sobre otra de un literato de Sevilla.- Respuesta
a los desengaos tiles y avisos importantes del literato de cija.- Prlogo al pblico sevillano, etc., etc., etc.).
IX. Contra varios periodistas (Dilogo entre El Censor y El Apologista Universal.- Demostraciones
palmarias de que El Censor, El Corresponsal, etc., son intiles y perjudiciales, etc.).
Muchos de estos folletos estn publicados con los varios seudnimos de Pablo Segarra, Bartola, Varas, Paulo
Ipnocausto, Bachiller Regafiadientes, Silvia Liberio, Tom Cecial y otros nombres de batalla.
922
aspereza de sus polmicas, la trivialidad de los motivos de muchas de ellas, la saa con
persigue a escritorzuelos adocenados, que ni en bien ni en mal podan influir en la corriente
las ideas, los rasgos de chocarrera estudiantil o frailuna con que matiza sus folletos, ae;rrurrci<tn;
en l cierta falta de gusto y de tacto, de la cual nunca pudo curarse totalmente. Deja en
deca Moratn, a los Iriarte, y a Ayala, y a Valladares y a Moncn, y a Huerta y a las tres o cururo ;
docenas de escritores de quienes te has declarado enemigo, y ocupa el tiempo en tareas que
adquieran estimacin y no te susciten persecuciones y desabrimientos)).
Esta polmica menuda, acre y enfadosa esteriliz, en gran parte, las singulares dotes
Forner, robando a muchas de sus obrillas crticas todo inters duradero y universal. Pero
dos que conviene exceptuar cuidadosamente, y poner entre lo ms selecto de la culltUJra<'Sp:ac
1
Ja
del siglo xvm; las Exequias de la lengua castellana, y el Discurso sobre el modo de escribir
mejorar la historia de Espaa. En las Exequias, que el autor llam stira menipea por ir
tremezclada de prosa y versos, siendo, en realidad, una ficcin alegrica del gnero de '" l<epuc.,
blica Literaria o de la Derrota de los Pedantes, inferior a ellas en amenidad y gr<Ke.o, pero m:U\r ':
superior en alteza y trascendencia de miras, como obra no de un mero humanista, sino de
pensador original y penetrante, Forner recorre con erudicin inmensa y crtica franca y testoe
1
,,,
todo el campo de nuestra literatura; estudia su progreso y su decadencia; formula juicios nrO>DIOS
y en general acertados sobre nuestros clsicos; los expresa a veces en frases de una ex;actitU<! y
belleza incomparables; defiende con ardiente amor patrio nuestras grandezas pasadas;
seversimamente a los corruptores del gusto en su tiempo, y va derramando de paso 'vt<W,
doctrina sobre todos los gneros literarios. Nada se escribi en el siglo XVIII con ms plc:nitud<fe.:
ideas, con ms abundancia de diccin, con ms enrgico estilo, con ms viveza de fantasa,
sabor ms espaol, que algunos trozos de esta Menipea, a la cual slo daa su extrac>rdimar:la';.
extensin, y el mismo empeo que el autor puso en acumular en ella todos los tesoros de >u'"'!>'':.
pensar y de su enorme lectura. Esta obra seala el apogeo del entendimiento de Forner. No
que nadie en la Espaa de entonces fuera capaz de escribir otra igual ni parecida.
Elogios muy semejantes merece el bello Discurso sobre la Historia, tan lleno de jugo y
sustancia en su brevedad elegante. Forner no se limita a caracterizar con cuatro rasgos de
pincel a todos nuestros historiadores; no slo hace sobre la materia de la historia
que se levantan mucho sobre las de Luis Cabrera y Fray Jernimo de San Jos, como lo traa
sigo el adelanto de los estudios crticos, nunca ms florecientes en Espaa; no slo apunta,
de pasada, novedades que creemos nacidas en nuestros das, v. gr., la de considerar a Le>ovi:gildiO
como el primer rey visigodo de Espaa, y la de mirar a Bernardo del Carpio como un mito
creado por reaccin contra el tipo de Roldn en la epopeya francesa; sino que, tratado,
incidencia, de la forma de la historia, echa los cimientos de una verdadera teora esttica de
Forner, malhumorado con la Academia de la Historia, sin hacerse cargo de su verdadero
que nunca ha sido otro que la investigacin y la depuracin de los hechos y el acopio de
les para la historia futura, emprende probar que un cuerpo o sociedad literaria no es a prc>pt;M'
para escribir bien la historia; y forzosamente viene a parar a la cuestin artstica y a la nnidad Oi'
estilo. <<Las historias clsicas, dice Forner, las escribieron hombres de aquellos que nacen,
sujetarse a preceptos, sino para dictar ejemplos en que stos se funden. Atarse servilmente
reglas, pertenece slo a entendimientos medianos y limitados. Los superiores y de primera
de las deas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 923
slo no quebrantar las reglas para no caer en delirios; pero las bellezas y excelencias
:sp<coduc<:n por s, sin fatigarse en buscar en el arte el precepto o regla queJas prescribe ... Los
o<ie:rn<JSpreceptistas del arte histrica se han detenido principalmente en las partes y en el es-
acertar, a mi modo de entender, con la forma que corresponde especialmente a toda obra
e restma de un arte instrumental o de imitacin ... Supieron hallar y prescribir los medios para
un todo agradable, til, proporcionado, en una palabra, bello. Pero como en este todo
residir un alma, un espritu, un mvil que anime todas sus partes, y que sea como el centro
de apoyo que sostenga todo su mecanismo, al sealar este espritu, mvil, punto, centro, o
quiera llamarse, procedieron con tal incertidumbre y perplejidad, que apenas han sabido
cul es el fin de la historia; y no por otra razn, sino porque examinaron los historia-
antiguos ms como gramticos que como filsofos. La Potica padecera la misma indeter-
en su fundamento principal, si su formacin no hubiera caido en manos de Aristteles.
de ensear los medios de hacer un poema bello, indag el centro intimo adonde deban ir
todas las partes y bellezas de su composicin; y de aqu result aquella gran mxima en
a saber: que todo poema debe constituir, no slo un todo, sino una unidad completa en lo
todo y unidad juntamente, porque hay todos que no forman unidad, sino cmulo ... La m a-
de las reglas de los preceptistas histricos se dirigen a formar cmulos y no unidades,
as que las historias mismas que les suministraron las reglas eran unidades dispuestas y
'abajadas con la misma atencin que usan el poeta y el pintor en la composicin de sus obras ...
la exposicin de lo verdadero caben las mismas reglas que en la ficcin y expresin de lo veros-
,, El encadenamiento y dependencia que tienen los hombres entre s, hace que las acciones de
de ellos vayan de ordinario encaminadas a un solo fin, y he aqu el oficio de la historia:
v";tigar el fin que puso en movimiento las acciones de muchos hombres, y hacerle el alma de
narracin, de la misma suerte que lo fu de las acciones, y entonces resultar de la unidad del
unidad en la estructura. En resolucin, las sociedades civiles son una especie de poemas reales
verdaderas, ya se consideren en el todo, ya en sus partes, cada una de las cuales puede
ansi.den1m como una especie de poema subalterno que depende del principal; y siendo el oficio de
i hi:;toria retratar estas sociedades, ya en el todo, ya en sus partes, slo con que el historiador sepa
bien, producir unidades histricaS>> que, podran competir en el artificio con las mejores
de poesa ... Un poema consta de fbula, esto es, de una narracin verosmil, que no se
de la verdad sino en que no ha existido lo que cuenta. Una historia consta de narracin
que no se diferencia de la fbula sino en que realmente existi lo que cuenta ... Queremos
el historiador imite al poeta en el modo de expresar con novedad hechos que no puede fingir,
imite tambin en el arte difcil de retratar con propiedad y excelencia los caracteres de las
queremos que se iguale al poltico en la averiguacin y explicacin de las causas de los
que cuenta: queremos que se convierta en filsofo para reflexionar y deducir documentos
sobre estos mismos hechos. Justo Lipsio ha inspirado esta ltima idea: Pantano algunas
las anteriores; pero las ms profundas pertenecen exclusivamente al genio de Forner, superior
los tratadistas de historia que hasta entonces haban aparecido
39

Vid. Obras de D. Juan Pablo Forner, fiscal que fu del extinguido Consejo de Castilla, recogidas y ordenadas por D.
Luis Villanueva. Madrid, ao 1844.8.
0
Pgs. la 143.
924 Obras completas de Menndez
Mientras estas cosas se escriban en Espaa, una polmica ruidossima haca re:;phrnd.
cer en Italia el ingenio y la ciencia de los jesuitas expulsados vandlicamente por el
de Carlos III. Ms de cuatro mil espaoles, iniciados todos, cul ms, cul menos, en las
humanas y divinas, profesores doctsimos muchos de ellos, algunos verdaderas lumbreras
su siglo, como Andrs, como Eximeno, como Hervs y Panduro, como Masdeu, como
haban sido arrojados de su patria en un solo da, sin forma de juicio ni proceso. El efecto
produjo en la repblica de las letras italianas su llegada, slo se comprende leyendo ctlg:unos,g,
tos de entonces, especialmente la oracin pronunciada por el abate Antonio Monti en la
de estadios de la Universidad de Bolonia en 1781: Apenas habra quedado en Italia,
Monti, vestigio de las buenas letras y de los estudios, ni hubiramos podido legar a los
monumento alguno digno de la inmortalidad, si por un hecho extraordinario, que as<Jmlbr;
todas las edades, no hubiera venido desterrada a Italia hasta desde el ltimo confn del
alude a Amrica, tanta copia de ingenios y de sabidura
40
. La historia de los trabajos HH'fatia
de los jesuitas expulsados pedira un libro entero, que tenemos propsito de escribir algn
que otro escribir, si nosotros no lo hacemos
41
. Aqu slo nos incumbe tratar, y eso br<:vernen
de los que con sus escritos dieron nueva luz a la crtica literaria.
Reinaban por entonces entre los escritores italianos singulares preocupaciones
la cultura espaola. El influjo de las ideas francesas por una parte, y por otra el recuerdo
nuestra larga dominacin, que forzosamente haba de series antiptica, haban ido en,gen1dra
do, aun en la mente de los varones ms doctos y prudentes, una serie de conceptos falsos e
riosos, que pedan pronta y eficaz rectificacin. No llegaba ciertamente en los eruditos
el desconocimiento de nuestras cosas hasta el ridiculo extremo de preguntar, como el
pedista Mr. Masson: Qu se debe a Espaa? Y en diez, en veinte siglos, qu ha hecho
civilizacin de Europa? Eran todava harto frecuentes en Italia nuestros libros, y estaban en
hartos vestigios de nuestra antigua gloria, para que a nadie se le pasase por las mientes
semejante pregunta. Pero al investigar las causas de la corrupcin de las letras latinas en la
de Augusto, y de las letras italianas en el siglo xvn, solan los crticos de aquel pas achmca(l
influjo espaol la mayor culpa en estos accidentes fatales, asentando muy gratuitamente,
no sin cierto color de verosimilitud, que, as como la familia de los Snecas corrompi la
del gusto en la era de los Csares, as la dominacin espaola en Miln y en Npoles
con la depravacin de la elocuencia y de la poesa italianas, perdidas y estragadas por
tagio y el remedo de los vicios de los dominadores; de donde inferan que deba de haber
clima de Espaa y en el temperamento de los espaoles alguna influencia malfica para
40 Ut nisi fato illo, quod omnis aetas mirabitur, tanta ingeniorum et doctrinarum omnium vis usque ab orbe
in Italam extorris advecta esset, vix ullum hodie apud nos bonarum artium studiorumque extaret vestigium,
ullum immortalitate dignum testmonium. (Ant. Montii oratio habita in Archigymnasio Bononiensi, au<> ae srua
solemniter sunt instaurata anno 1781. Bononiae, 1781.)
41 Le ha escrito ya, aunque no por completo, pero s con grandsima erudicin y recto juicio, el ilustre
italiano Vittorio Can (Llmmigrazione dei Gesuiti Spagnuoli Letterati in Italia, en las Memorias de
Real de Ciencas de Turn, 1895.) Vanse tambin los artculos que con ocasin de este libro public en La
Cattolica el P. Alejandro Galleroni, S. J., y han sido traducidos al castellano con algunos apndices por e1 ""'"""\"
Madariaga, de la misma Compaa. (Salamanca, 1897). (Nota de la 2a ed., t. VI. 1904).
de las ideas estticas, II. Cap.III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
925
en todas edades y civilizaciones. De tales ideas, profesadas con ms o menos exageracin,
libre la voluminosa y concienzuda Historia Literaria de Italia, del doctsimo abate
bibliotecario de Mdena, obra cuyo gran precio se conocer con slo decir que en su
--n><te no ha envejecido: suerte muy rara en un libro de erudicin, y bastante para indicar
grande es la riqueza de sus noticias y el buen juicio con que estn acrisoladas. Pero el ms
sustentador de las opiniones antedichas era un escritor mucho ms ligero que Tira-
y cuya reputacin ha venido tan a menos con el transcurso de los tiempos, que hoy est
enteramente borrada: el abate Xavier Bettinelli, crtico superficial, de Arcadia o de saln, a
nadie recuerda como no sea por sus ridculas censuras contra Dante. Este hombre, que
comprenda al mayor poeta de su raza, haba publicado en 1773 un artificioso y elegante
con el ttulo de Historia del Renacimiento o restauracin de los estudios en Italia
del siglo XII, donde redondamente afirmaba que el gusto del teatro espaol, pasando a
haba arruinado la escena italiana, y que, en lo lrico, Gngora era el responsable de todos
ab:mrdm de Marini y de su escuela.
Quiz las proposiciones de Tiraboschi y Bettinelli no tenan en la mente de sus autores
el alcance y gravedad que Lampillas, Andrs y Serrano les dieron al impugnarlas, ni era,
otra parte, un crimen capital no gustar o gustar poco de Sneca, de Lucano y de Marcial,
fueron el principal objeto de la disputa, por ser nuestros jesuitas ms dados al estadio de la
latina que al de la vulgar. Pero es sabido que el patriotismo se crece y se inflama ms
la lejana de la patria, hasta cuando sta se ha mostrado spera y desagradecida, pareciendo
graves ofensas al honor de la madre adorada los que en otra ocasin quiz pasaran por
alfilerazos. Haba otra razn para qu a nuestros jesuitas les causase ms amargo dejo la
de Tiraboschi y Bettnelli, y era el ser hermanos suyos de hbito, perteneciendo unos y
Compaa de jess. Siempre duele ms la ofensa de los propios que la de los extraos.
As debieron de sentirlo y pensarlo los PP. Juan Andrs, Toms Serrano y Javier Llampillas,
lgarme:nte Lampillas, valencianos los dos primeros, y cataln el tercero, los cuales casi simul-
tearnenltE descendieron a la arena en actitad de recoger el guante lanzado por Tiraboschi y
El padre Serrano, hombre de extraordinaria viveza y gracia, que ya se haba dado a
en Valencia por varios opsculos crticos
42
, y especialmente por la singular facilidad y
con que escriba versos latinos, era un fantico de Marcial, a quien haba imitado cien
y comentado de mil modos, pretendiendo sacar de sus versos una tica, una Geografa y un
la Roma Antigua. Haba escrito adems, en Ferrara, con el ttalo de Cuestiones Eridanas,
'Y"''""'" entre Marcial y Catalo, para adjudicar al primero el imperio del epigrama. Con tales
'EspecJ1aln1ente un dilogo que qued indito, refutando las opiniones de Verney (el Barbadi.fio) acerca de la
y la Potica. De otros trabajos del P. Serrano se da noticia en la biografa que escribi de l el P. Miguel
Garca, y precede a la coleccin pstuma de los versos de Serrano:
- Thomae Serrani Valentini Carminum Libri TV. Opus posthumum. Accedit de ejusdem Serrani vita et
Michaelis Garciae Commentarius. Pulginiae (Foligno), 1788,de Typhographia!oannis Tomassini. 4.
0
Entre los manuscritos de Serrano embargados al salir de Espaa, lo que l senta ms haber perdido era una
Potica en forma de dilogo (castellano), donde, a imitacin del Bruto de Marco Tulio, iba haciendo la
y la crtica de nuestros poetas. Existir en alguna parte el manuscrito de esta obra, en la cual el autor
consignado noticias muy recnditas, sacadas de la Biblioteca de Mayans?
926
antecedentes, no poda menos de llevar muy a malla crtica de Tiraboschi sobre los
latinos, y especialmente sobre su autor favorito. Dirigi, pues, a su amigo Clementina Vannetti
largas e ingeniosas cartas latinas, que Vaunetti di en seguida a la estampa
43
, a pesar del
con que en ellas se trataba a Tiraboschi, amigo de entrambos. La defensa es principalmente
Martiale meo, como deca cariosamente el P. Serrano; pero se extiende tambin por mc
1
cte:nc
Lucauo y a Sneca, de quienes promete tratar con extensin en otro libro que no lleg a
El P. Juan Andrs no tom por campo de batalla, como el P. Serrano, los juicios de
boschi acerca de los ingenios nacidos en Espaa bajo la dominacin romana, sino las
causas de la corrupcin del gusto en el siglo XVII. Tal es el argumento de su breve y erudita
tola al Comendador Fr. Cayetano Valen ti Gonzaga
44
, escrito que hoy nos parece m11y ligero, p
que entonces, por la novedad de la materia, por la pureza de la diccin toscana, no
entonces en igual grado en ningn extranjero, y por la singular cortesa y moderacin cu11 Qtte.
vindicar el honor literario de su patria respeta el de Tiraboschi, arranc al mismo autor
nado los mayores elogios, admirando en ella <<la fuerza sosegada con que rebate las ac11sacio
1
hechas a las Letras Espaolas, el respeto con que habla de sus adversarios, la sobria
con que va recordando las glorias de la literatura de su pas>>. Ha mostrado, aade, el""'"'"""'
de que est adornado, con no emprender a tontas y a locas la apologa de ciertos escritores
oles, que slo puede defender el que adolezca del mismo mal gusto que ellos ... El abate
era demasiado sabio y prudente para dejarse arrastrar a tales paradojas, y defiende a su
con armas mucho mejores,,
El escritor que tal elogio haba merecido del ms docto de los italianos de su siglo,
tinuaba, por va indirecta, aunque eficacsinla mucho ms que las apologas y las refnta.r<
la vindicacin literaria de su patria, en una de las obras ms monumentales y de ms
que produjo el siglo xvm: en la obra famossima del Origen, progresos y estado actual de
la literatura
45
, primera tentativa de una historia literaria general, y muy digna de m<emorq
tal concepto. Dolase Andrs de que, habindose publicado !aulas historias particulares de
43 Thomae Serrani Valentini super judicio Hieronymi Tiraboschii de M. Valerio Martiale, L. Annaeo
Annaeo Lucano et aliis argenteae aetatis Hispanis, ad Clementinum Vannettium, Epistolae Duae.
fosephus Rinaldus. Ferrara, anno 1776,225 pp. 8."
44 Lettera dell'Abate D. Giovanni Andres. Al sig. Comendatore Fra Gaetano Valenti Gonzaga, Cavaliere
Religione di Malta, sopra una pretesa cagione del corrompimento del gusto Italiano nel secolo XVIL In
1776. S." Appresso Lorenzo Manini e C. a 8." 61 pp. Fue traducida al castellano por D. F. J.
1780).
45 Dell'Origine, Progressi e Stato attuale d'ogni letteratura, dell'Abate D. Giovanni Andres, Socio de/la R. Ae<<aen1ta
Scienze e Belle Lettere di Mantova. Parma, Dalla Stamperia Reale, 1782 a 1798. Siete volmenes en 4.o
Edicin esplndida como todas las de Bodoni. En aos sucesivos la reprodujeron las prensas de
Pisa y Npoles. En 1808 se comenz en Roma una reimpresin con adiciones, que lleg a su trmino en
Consta de ocho tomos, dividido uno de ellos en dos volmenes.
Conforme iban publicndose en Parma los volmenes de la primera edicin, sala de Madrid una
castellana (bastante descuidada),hecha por D. Carlos Andrs, hermano del autor.
-Origen, progresos y estado actual de toda la literatura ... Madrid, por D. Antonio de Sancha, 1784- HI06.4?
pequeo. Diez volmenes. (Qued sin traducir la parte relativa a los estudios eclesisticos).
En 1796 se imprimi una traduccin alemana, y en 1805 otra francesa, si bien sta no pas del primeJr r n ~ ..
de las ideas estticas, 11. Cap.lll. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 927
de los ramos de la literatura, faltase todavia una completa y metdica de su origen y de sus
Pero es forzoso recordar el sentido que a la palabra literatura dabau el abate Andrs
contemporneos. Descaminados por el valor etimolgico, y pagando tributo al espritu
;d<JPi:di<:o de la poca, no acertaban a determinar la profunda diferencia que media entre las
as
1
;er1tficm y las puramente literarias. Estando en mantillas la ciencia esttica, no conceban
y distintamente la idea del arte como expresin de la belleza, y la confundan con la idea
ciencia, cuyo objeto es la investigacin de la verdad. Por tal mauera ensauchabau conside-
los lmites de la literatura, que abarcaba, no ya slo las bellas letras, sino las ciencias
las exactas, las naturales, con todos sus ramos y aplicaciones. As habau escrito los
la Historia literaria de Francia, as la de Italia Tiraboschi, as intentaron escribir la de
los PP. Mohedanos. Por eso no admira encontrar en la obra del abate Andrs volmenes
consagrados a narrar los progresos de las Matemticas, de la Fsica, de la Medicina, de
Natural, y de otras mil cosas a cual ms lejanas de la acepcin que hoy darnos a la
literatura. Aun reducida a sus propios lmites, parecera gigantesca la empresa del abate
cunto ms debe parecrnoslo considerada en las mltiples relaciones que comprenda
nrc>vet:to, inasequible a las fuerzas de un hombre slo ni de una generacin entera!
Pero dada la imposibilidad de la empresa, era difcil salir de ella con ms garbo que el P.
No traz ni poda trazar la historia de la literatura, sino el cuadro general de los progre-
del espritu humano, y esto en escala reducidsima. Procede, pues, de una manera sinttica,
citar ni analizar casi nunca, valindose muchas veces, como no poda menos, de historias
fescril:as, y de datos de segunda mauo, con erudicin ms extensa y variada que profunda,
con ideas propias sobre el conjunto, con facilidad de exposicin, con singular amenidad
con el amor ms simptico y ardiente a los progresos de la razn y de la ciencia, con
tan raro de asinlilrselo y comprenderlo todo. Era un espritu generalizador, de los que
en cuando produce la erudicin literaria para hacer el inventario de sus riquezas, de una
atractiva, popular, agradable y al mismo tiempo cientfica: un vulgarizador en la ms
acepcin de la palabra. Saba algo, y aun mucho, de todas las cosas, aunque l no hubiera
ninguna; comprenda los descubrimientos sin haberlos hecho; expona con lucidez,
buena fe, con halago; manejaba con desembarazo el tecnicismo de todas las ciencias, sin
propiamente en ninguna; mariposeaba por todos los campos con algo de dilettantis-
lo mismo se complaca en la lectura de una novela o de una tragedia que en la de un tratado
o de Astronoma; pero todo esto con espritu genuinamente filosfico, puesta la
en la unidad superior del entendimiento humano. Era todo lo contrario de un especialista;
era precisamente lo que deba ser para llevar a razonable trmino su empresa temeraria,
erudito de profesin no hubiera intentado nunca.
Sera menester un libro tan voluminoso como la misma Historia del abate Andrs, para
e Slguiendo paso a paso, rectificando unas veces sus aseveraciones, y notando otras los grme-
'' a1e weas exactas, adelantadas y nuevas que en sus elegantes pginas encontramos. Fcil sera
en la parte histrica omisiones, de las cuales apenas es responsable, teoras aventuradas y
CO!lVellCi<ias en parte de falsedad, como el empeo de atribuir a los rabes espaoles influen-
predomuoarrtey casi exclusiva en el desarrollo de la cultura de la Edad Media, y referir a ellos
de la rima y el de la poesa provenzal. Fcil sera notar, corno en casi todos los crticos
928 Obras completas de Menndez
del siglo xvm, juicios absurdos sobre Shakespeare, tibia admiracin por Dante, alabanza
restricta al Teatro Espaol, entusiasmo sin medida por todos los productos del clasicismo
cs, y siempre y en todas las cosas una tendencia declarada a sobreponer la elegancia a la
el estudiado artificio a la inspiracin genial, prefiriendo, v.gr., Virgilio a todos los poetas
o viendo en la Jerusaln del Tasso el prototipo de la poesa pica, y en la tragedia mnr''""
summum de la perfeccin dramtica. Al fin, el Padre Andrs era un retrico, aunque priivil
1
,
0

do entre los retricos, y ms libre que ninguno de ellos de preocupaciones, por lo mismo
cultura era ms extensa. No slo era helenista y latinista, no slo manejaba el italiano
propia lengua, sino que saba medianamente el ingls y tena nociones de alemn, y haba
ya en su original, ya en traducciones a Shakespeare y a Milton, a Lessing y a Klopstock.
embargo, este hombre escriba que el Catn de Adisson es la nica obra dramtica de que
razn pueda gloriarse la literatura inglesa, y se postraba ante los inspidos idilios de
y rompa en apstrofes a los personajes de las novelas de Richardson, mientras que enc:onlrahl
llena de bajezas y de absurdos la E mili a Galotti.
Fcil sera, repito, prolongar este gnero de observaciones, sin gran mrito del crtico
las hiciese, ni detrimento alguno de la fama del abate Andrs, puesto que la culpa no era
sino de la atmsfera intelectual que respiraba. Preferimos llamar la atencin sobre sus
basados, no slo en haber extendido considerablemente el horizonte intelectual de sus
temporneos, haciendo entrar por primera vez en la historia literaria a los pueblos del
Oriente y a los del Norte de Europa, sino en haberse remontado a las causas de los
artsticos, mostrndose en esta parte muy superior a Tiraboschi y a los Maurinos, y dando
esto slo verdadero carcter de ciencia a la historia literaria, que hasta entonces era materia
pura erudicin. Puede decirse sin gran hiprbole que Andrs fu a la historia literaria lo
Winckelmann a la historia del arte plstico, salva siempre, y no es pequea salvedad, la
cia de genio entre uno y otro. As vemos a nuestro jesuita dedicarse a buscar, no sin tortuna,
clave de los progresos de la civilizacin helnica, y hacer entrar, como datos esenciales
apreciacin, el clima, la raza, el rgimen de libertad, la tendencia colonizadora, las asm]Jle
pblicas, los certmenes y juegos, y, no contento con estas consideraciones algo externas,ha.c1
se cargo del genio esttico de aquella raza nica del mundo en la cual la mente m<m;ma. na
gozado todos sus derechos y haya puesto en ejercicio todas sus facultades>>; raza en la
caso nunca repetido, se dieron amistosamente la mano la fantasa y la razn.
El P. Andrs pudo equivocarse en algunos juicios particulares de escritores y de libros,
el espritu de su historia es enteramente moderno. Comprendi toda la importancia ue'"'""
ra helnica en el mundo clsico; redujo a sus verdaderos lmites el valor de la literatura
mostrando que no era sino un pequeo arroyuelo derivado de la griega>>, arroyuelo que
correr mucho antes que se agotase el poderoso ro de donde se derivaba: puso de
limitada aptitud de los romanos para el cultivo del arte y de las ciencias especulativas; di
caracterstica de su civilizacin la nota jurdica, y por caracterstica de la civilizacin
genio que la llevaba hacia la belleza, y aquella frescura de impresiones con que el mundo
ca nacer para aquellos hombres cuando por primera vez le contemplaban.
Probada de esta manera la unidad de la literatura antigua, estableci tambin la
de la literatura cristiana, enlazando la de los cinco primeros siglos con la de la Edad
de las ideas estticas, 11. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm
929
trat duramente, es cierto, para lo que ahora acostumbramos, pero dando muestras de
!nocer<aiU<JUl que ningn otro de sus contemporneos, excepto los arquelogos y palegrafos
por oficio y estudio principal la cultivaban. Y aun esos mismos captulos sobre los rabes,
amonton tantos errores, indican que, si bien no era orientalista, estaba al corriente de
absolutamente de todo cuanto hasta entonces haba divulgado la erudicin de los pocos
lo eran, y cuyas huellas l segua, tropezando naturalmente donde tropezaron ellos, pero
de sus noticias consecuencias antes no sospechadas y de grande importancia para la
cientfica de Europa, en la cual es tan profunda e innegable la influencia de los rabes,
nula en la esfera literaria. Ni le llev su filoarabismo hasta negar la originalidad y el valor
escuelas cristianas de la Edad Media; y as acert a poner en claro que la escolstica, con
se ensangrienta mucho, estaba ya adulta y formada antes que los filsofos rabes fuesen
noc:idc1s; y negar su asenso a fbulas como la del viaje de Gerberto a Crdoba, probando con
ecusables documentos que no pas de la Catalua cristiana. Igual sentido histrico manifiesta
discurrir sobre los orgenes de la literatura italiana y reivindicar para la provenzal, apoyado
indicaciones de Bastero, los derechos de maternidad en cuanto a la poesa lrica; y mucho
cuando niega la desmedida influencia que en bien y en mal se concede a los griegos fugi-
de Constantinopla en el Renacimiento de la antigua cultura clsica, tan floreciente ya en
desde los dias de Petrarca y de Boccaccio.
Y aunque no sea lcito contar al P. Andrs entre los admiradores del teatro espaol, que
monstruoso, hay que reconocerle el mrito de haber sido el primero en sealar sus
me,ian:zas con el teatro ingls, estableciendo entre ambos un paralelo en toda forma, no falto
,ex<tcti;tud ni de ingenio. Y as advirti que las leyes de las unidades, por cuya infraccin se
tanto clamor contra los poetas espaoles, haban sido, no slo desatendidas, sino des-
por los ingleses, considerndolas el mismo Dryden como perjudiciales al inters del
siendo, por otra parte, comn a ambos teatros el gnero de la tragicomedia y la mezcla
serio y de lo burlesco, con la diferencia de que el teatro espaol pone el elemento cmico en
secundarios, mientras que en el teatro ingls unas mismas personas son asunto
compasin trgica y de los donaires cmicos. Concede a los espaoles el haber trazado
esbozos de carcter, y se lo niega, con notoria injusticia, a Shakespeare, el mayor artfice
criatu.ras humanas que ha existido; pero este craso y evidente error no basta para oscurecer
on;m:aJl<lao del paralelo que por primera vez se formulaba entre los teatros romnticos de
irOf'" llaralelc repetido despus por la crtica de los Schlegel. Igual sagacidad se observa en el
de considerar a Corneille como un poeta medio espaol.
Otra de las cosas ms dignas de alabanza en la Historia de la literatura universal, es el
de imparcialidad y templanza con que toda ella est escrita, sin que el autor, ni por
'OCllpacin de escuela, ni por excesivo celo religioso, salga un punto de la noble y alta manera
formula siempre sus juicios, ni se crea autorizado para negar a los escritores impos, que
abundaban en su siglo, el galardn debido a los merecimientos de su doctrina y de su estilo.
yo, dice el padre Andrs
46
, corno dos cosas enteramente diversas la religin y las
conozco que puede un filsofo ser abandonado de la mano de Dios, segn los deseos de
1, pginas 453 y 454 de la edicin de Parma.
930 Obras completas de M<:nJ1dez p,,;
su corazn, y tener, no obstante, sutil ingenio y fino discernimiento, y pensar con agudeza y
verdad en materias literarias. Si no se pudieran adquirir tales dotes sin ofensa de la religin,
preferira, sin dudar ni por un momento, una piadosa ignorancta al ms exquisito saber;
es cierto que el ingenio y la erudicin pueden andar separados del libertinaje y de la lrrt:ligin
juntarse con la piedad, como de hecho vemos que sucede con frecuencia, no entiendo por
zn no se pueda ni deba desear el fino gusto de Voltaire, la elocuencia de Rousseau o Ja leTnrl;,;:A:
de Freret, ms bien que el mediano talento de la mayor parte de sus adversarios. Gran
para ciertos apologistas y controversistas medio energmenos de nuestros das.
No quiere esto decir que el P. Andrs, aun poniendo en las nubes ciertas obras lit<"ari>o.
los enciclopedistas, muy cadas hoy de su antiguo prestigio, admire a bulto todo lo que sali
pluma de Voltaire o de Rousseau. Al contrario, seala con mucha discrecin y tino los puntos
cos de la Henriada y de las tragedias de Voltaire, la endeblez de su estilo potico, la impertine:nr
de las mquinas alegricas, aquellos versos que no hablan a la fantasa, sino a la razn,
declamaciones filosficas transportadas al teatro, la ausencia de caracteres y de verdadera
nalidad dramtica; en suma, todo lo que nota y censura en la poesa de Voltaire Ja<:micamcJer
Y en el Cndido, en el Micromegas y en los dems cuentos del patriarca de Ferney, mucho
vivos hoy que sus tragedias, encuentra verdadera gracia, pero tambin el capital defecto de
ms bien composiciones agradables y chistosas, que verdaderas novelas, porqne el de1nasiru
ingenio del escritor, burlndose de sus propios asuntos y personajes, impide que el
por lo serio>t.
Entre los juicios notables que el libro del P. Andrs contiene sobre la literatura de su
uno de los ms exactos y penetrantes es el de la Nueva Eloisa de Rousseau, que nuestro
admiraba mucho, aunque ponindola por bajo de las novelas domsticas de Richardson,
cuales era tan fantico apasionado como el mismo Diderot. Copiaremos algunas lineas de
juicio para muestra del talento crtico y del estilo del P. Andrs, y, sobre todo, dela ind<:peJidenc
con que escriba:
<<La Julia es una novela llena de tantas lumbres de filosofa y animada de tan viva
cia, que, no solo merece ocupar un lugar distinguido entre los escritos de este gnero,
debe con razn estimarse por obra original, y ser respetada por los filsofos no menos que
los poetas, y por los lgicos igualmente qne por los oradores ... No es solamente obra de
nacin y de sentimiento, sino libro lleno de conocimientos tiles e importantes, libro de
La manera de leer, los prejnicios sobre la desigualdad de las condiciones, el duelo, el
el adulterio y otras mil cuestiones semejantes, estn tratadas con tal sutileza y tal fuerza
raciocinio, que nadie lo hubiera esperado en una novela ... No es que yo quiera alabar todas
opiniones del autor sobre estos puntos importantes, ni piense en aprobar su doctrina
moral y teolgica, que bien conozco las inexcusables locuras en que le ha precipitado su
la novedad: no es que yo crea siempre oportunas sus disertaciones, que muchas veces en,:uent
fuera de lugar, y que vienen a resfriar el afecto, cuya expresin interesa ms a los lectores
bles que las discusiones filosficas ... El estilo est lleno de entusiasmo, que parece en OG!SiOn
elevarse demasiado y exceder los lmites de una conveniente sublimidad, dando en
ampuloso, cayendo en metforas y alusiones harto lejanas, en conceptos rebuscados Y
y en pensamientos demasiado sutiles; pero pone el autor desde el principio tal ardor en los
de las ideas estticas, JI. Cap. 111. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 931
que parece necesario que luego se desahogue en aquel enftico estilo: la llama de la pasin
al cerebro y produce el delirio, el cual prorrumpe naturalmente en aquellas exageradas
fantstiicas expresiones, y sigue amontonando ideas, imgenes, conceptos y pensamientos, tal
se le presentan, sin poderlos moderar con el juicio: el alma del lector participa de aquel
y gusta l mismo de aquel ardor de sentimientos, de aquella rapidez de ideas, de aquella
de expresiones, y se ofende del autor si tal vez desciende a un estilo ms llano y adopta
tono ms bajo y naturaL Yo hubiera preferido que Rousseau no hubiese puesto el punto tan
o le hubiese sostenido ms dignamente ... Un amor tan furioso no sufre las fras cuestiones
ni las menudas y graciosas descripciones de paisajes, ni otra cosa, en suma, que la
de su llama ... pocas reflexiones, fuertes y vibrantes, son toda la lgica de la pasin: las
examinadas de espacio, los argumentos puestos como en balanza, las sutiles y exactas
isctJsicme:s, ms bien muestran el prurito de filosofar que el afecto de las personas que escriben
cartas. Y ste es un defecto de la novela de Rousseau, que disminuye mucho sus buenas
alidlad<es La ilusin no puede durar largo tiempo, etc., etc>. Prescindiendo del tono demasiado
1
coJmi<stilco, qu otro juicio formaramos hoy de la novela de Rousseau? Con la misma anima-
est escrita toda la obra del abate Andrs, aun aquellas partes que pudieran parecer
o abstractas. Se comprende abara su reputacin europea?
Y eso que no hemos agotado, ni mucho menos, todo lo que en el libro denuncia un talento
la habilidad y la energa, v. gr., con que saca a salvo la doctrina del progreso literario
eJltfico contra el sistema de la curva asintota que, segn Boscowich, recorre eternamente
;esJm1tu humano. El abate Andrs no cree en esta concepcin fatalista; tiene en el progreso
robusta esperanza que Condorcet y que todos los hombres de su tiempo, y en cuanto
nmvemr del arte, le descubre y adivina en el mayor conocimiento del planeta, en las nuevas
e imgenes que han de nacer del estudio de la poesa de las razas brbaras, olvidadas y
La imaginacin de estas gentes, dice, no menos que su razn, debe haber seguido en
vas muy lejanas de las que hasta aqu han trillado los europeos. La naturaleza misma,
(se:ntimdose a sus ojos bajo un aspecto del todo diverso, debe crear en su fantasa imgenes
harto diferentes y para nosotros de todo punto extraas, que quiz podrn traer a
composiciones nuevos e inusitados ornamentos. Si de las inhospitalarias regiones de
Caledcmia ha salido a luz en siglos tenebrosos un Ossin, cunto ms hemos de esperar que
China, en la Arabia y en otras naciones cultas haya habido poetas dignos de leerse y de
lJIITian;e, y que puedan traer nuevas joyas a nuestra poesa?. Debo advertir que Ossin est
aqu como argumento de autoridad; pues, por lo dems, el P. Andrs, dando una prueba
de su tacto crtico, dudaba muy mucho de su autenticidad, y admiraba todava menos las
on<tmrras rapsodias que llevan el nombre del bardo caledonio, a quien por entonces pona en
en Italia el abate Cesarotti.
En algunas de las afirmaciones anteriores se habr reconocido como un eco lejano de las
lCUentes palabras con que Diderot presagiaba y llamaba con sus votos una nueva literatura,
en las vivas aguas de la naturaleza. Y realmente, muchas ideas de aquel paradjico y sin-
"""""'r" fueron aceptadas y defendidas por el abate Andrs, en especial la comedia seria y la
ciudadana. <<No s, exclama el jesuta valenciano, por qu ha de rechazarse una com-
teatral que, bajo cualquier nombre que se le d, logra mover el corazn con apasionados
932
afectos e inspirar provechosas moralidades, y que acaso ms cumplidamente que la
heroica y que la comedia chistosa, logra el fin del teatro, deleitar e instruir. El Edipo, la
el Hiplito, la Ijigenia y casi todas las ms celebradas tragedias, as antiguas como mo,derna
conmueven el corazn sin iluminar el entendimiento ni mover la voluntad ... ,>.
De igual manera, comprendiendo que la antigua forma pica estaba muerta, todava
el P. Andrs en la posibilidad de crear nuevas epopeyas, con pases y costumbres no
an, y con nuevos eptetos, nuevas expresiones, nuevas imgenes, alumbradas por la nucv'c!Ull
de las ciencias y de las artes. Y crea tambin en la posibilidad de un nuevo poema dr:rmti<:o,(i
una pera que fuese al mismo tiempo verdadera tragedia, pero ms rpida, ms apasionada,
ardiente, ms viva, animada por el fuego y el aliento de la msica, un espectculo que hal>a {!i
renovar la tragedia de los griegos, dando a la poesa su propio y natural lenguaje, que es el
No manifiesta tan altas aspiraciones estticas la erudita y voluminosa apologa que
Xavier Lampillas, o ms bien Llarnpillas, antiguo profesor de Retrica en Barcelona, y 1uego {!t.
Teologa en Ferrara, compuso contra las aserciones de Tiraboschi, Bettinelli, Signorelli y
escritores italianos que haban tratado con poco miramiento a Espaa
48
. La apologa de
llas en muchas cosas fu triunfante; en otras hay que concederle y negarle alternativamente
razn, casi en una misma pgina. Tanto comprometi su causa con imprudentes ex<roer"inr<
Prob muy bien contra Tiraboschi que no haban sido los hispano-romanos cmrsa determinartte
de la corrupcin de la literatura latina, pnesto que Ovidio era ya un poeta de plensima
dencia, y puesto que la oratoria haba enmudecido con la ruina de la repblica. Insisti
y esto no lo negaba Tiraboschi ni otro ninguno, en probar que Sneca, Lucano y Marcial
altsimas figuras literarias, sobre cuyo valor intrnseco podra juzgarse de distintas m<meJ:as
segn el gusto de cada crtico, pero de quienes nadie podra negar que llenaban una poca
las letras romanas, y que escritores iguales a ellos no los tuvo la lengua del Lacio despus
47 El P. Andrs dej otras obras que tienen ms o menos relacin con nuestros estudios, por ejemplo, Cartas
la msica de los rabes (insertas por Juan Bautista Toderini en su Tratado de Literatura Turca, Venecia,
Disertacin sobre el episodio de Dido en la Eneida>> (Cesena, 1786, 8.
0
, traducida al castellano por 0011 canas
Andrs: Madrid, 1788, por Sancha), y gran nmero de cartas y opsculos bibliogrficos. Fu bibliotrecario de
Npoles, y muri en Roma, en 1817.
48 Saggio della Letteratura Spagnuola contra le pregiudicate oponioni d'alcuni
Escrittori Italiani. Genova, 1778 a 1781. Seis tomos 8.
0
A este ensayo replicaron Bettinelli con una carta, publicada en el Diario de Mdena (tomo XIX),
con otra, impresa tambin en Mdena en 1778. Lampillas imprimi estas cartas juntamente con sus
formando el sptimo volumen de su ensayo:
- Lettere dei Sign. Aba ti Tiraboschi, e Bettinelli, con le risposte del Sign, Abate Lampillas in torno
Saggio Storico-Apologetico della Letteratura Spagnuola del medesimo, da servire di continuazone
medesimo Saggio. Roma, 178l.Por Luigi Perego Salvioni, in Sapienza.
Las obras de Lampillas fueron traducidas al castellano por una dama aragonesa, D.a Josefa Amar y Barbn.
-Ensayo histrico-apologtico de la Literatura espaola contra las opiniones preocupadas de
escritores modernos italianos. Traducido del italiano por doa Josefa Amar y Barbn. Segunda
corregida, enmendada e ilustrada con notas por la misma traductora. (El volumen VII contiene Respue,fa
a los cargos recopilados por el Abate Traboschi, etc., etc. Va aadido un ndice alfabtico de
materias, formado por la traductora.) Madrid, P. Marn, 1789. Siete tomos 8.o, como los del originaL
las ideas estticas, JI. Cap. IIL Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
933
a d<e Augu<Lu. Gast intilmente buena parte de sus conatos apologticos en sacar a salvo de
manera algo sofstica la reputacin moral de L. Anneo Sneca, que ni en bien ni en mal
mucho para el caso, y que bastaba ser tan litigiosa para que un buen abogado la de-
aparte. Reivindic para Espaa la gloria de Quin tillan o y la de San Dmaso: teji un breve
compendio de nuestra literatura eclesistica de la Edad Media y de nuestra literatura
del Renacimiento, mostrndose en una y otra doctsimo, y haciendo especial hincapi en
los timbres de aquellos humanistas, filsofos, telogos, canonistas y mdicos nuestros
fueron luz de las escuelas italianas en el siglo XVI. Pero arrebatado por el furor apologtico,
si de toda intencin se hubiera propuesto estropear su causa y dar buena salida a sus
lversarios, no dud en aventurar las proposiciones ms gigantescas, temerarias e insostenibles,
las cuales son leve muestra las siguientes: <<En Espaa se cultivaron las artes y las ciencias
que en Roma.- No hubo tiempo en que Roma pudiese llamar brbara a Espaa, pero sta
s, llamar brbara a Roma por espacio de muchos siglos.- Los espaoles tuvieron particular
en la primera cultura de la lengua y poesa vulgar italiana (todo se funda en un equvoco
;onfusin voluntaria entre los provenzales y los catalanes).- La excelencia del clima de Espaa
todo gnero de estudios es tal, que en l se han hecho cultas y literatas hasta las naciones ms
rmarus.- Espaa di a Italia, en el siglo XVI, los Tulios y Quintilianos que ella no tena por s,
En Espaa quiz se usaron los juegos escnicos antes que en Roma.
Con estas desaforadas proposiciones, algunas de las cuales podran, no obstante, tener ra-
sentido si se formulasen en otros trminos, y con empearse en cerrar los ojos a la
iniciadora de Italia durante el Renacimiento, disputando a los italianos hasta la gloria de
abri el Abate Lampillas honda brecha en el mismo edificio que tan afanosamente haba
y si se granje en Espaa el aplauso de los ms violentos, tambin tuvo la desdicha
ue otros en quienes el patriotismo era menos ardiente o la preocupacin de la lucha me-
escatimasen al )esuta cataln el lauro que de toda justicia se le debe, por las noticias nada
derramadas en su obra, por la copiosa luz que da a nuestra historia cientfica ms bien
a la literaria, por la destreza y la bizarra que mostr en la polmica, saliendo lucidamente
de los ms difciles pasos a que su intemperancia le arrastraban: cualidades todas que
agradable y til la lectura de su libro, descartadas, como fcilmente puede descartarlas
espritu sensato, sus paradojas y exageraciones. En las controversias literarias, como en las
.htialc1uirer otro gnero, muy rara vez est toda la razn de una parte: la excitacin de la pelea y
las necesidades de la defensa hacen que todo se extreme, por considerarse cada proposicin
se concede como un puesto o una trinchera ganada por el enemigo. Huyendo de esto, se cae
taln1eute en la intransigencia y en el error consentido y halagado dcilmente por la voluntad.
cabe cierta victoria relativa, en cuanto al fondo de las cuestiones, y sta no hay duda que la
Lampillas, triturando literalmente a Tiraboschi y a Bettinelli, demostrndoles que de las
de Espaa todo lo ignoraban, y que el genio espaol vala y pesaba harto para que nadie
prescindir de l al trazar la historia de la cultura de Europa. Probado esto, todo lo dems
accesorio, y el error tena muy pocas consecuencias. En Italia la obra de Lampillas produjo
efecto en la opinin, y contribuy a enderezar y rectificar los pareceres dominantes. La
temeridad de sus proposiciones hizo que fuese muy ledo, y a muchos cay en gracia ver a
ttespaiiol que deca insolencias a los italianos en un italiano tan puro y correcto. Y en cuanto al
934 Obras completas de M<:n11d,, p,.,;
principal cargo dirigido a Espaa por Tiraboschi y Bettinelli, es decir, el de ser la cuna y
constante del mal gusto, no pocos empezaron a convencerse de que, si es verdad que las
causas producen iguales efectos, bien pudieron existir simultneamente la escuela de li(Jngor:
y la de Marini, y aun aparecer enlazadas por mutuas simpatas, sin que la una naciese de la
ni entrambos tuviesen relacin directa con las varias escuelas de afectacin y sutileza, que
mismo tiempo o un poco antes florecieron en Inglaterra, Francia y otras partes. Desde enlton,ceili
todos estos fenmenos locales comenzaron a estudiarse como diversas manifestaciones de
dolencia comn a toda Europa, con lo cual se abri campo a una crtica ms comprensiva
menos apasionada, como es siempre la que nace del estudio sereno de varias literaturas
radas. Este fu el ms positivo fruto de tan ruidosa controversia.
El P. Lampillas tiene adems el mrito de haber sido uno de los primeros en combatir
frente la teora determinista y materialista de los climas, que, aplicada a la legislacin de
tesquieu, lo iba siendo ya a las letras por muchos escritores, apoyndose en ella los
para suponer difundidos en la atmsfera de Espaa los grmenes de la sutileza, del nfasis,
grandiosidad afectada y de los delirios de la imaginacin.
En materia de poesa dramtica mostr tambin el jesuita matarons criterio muy
diente, y aun decidida propensin hacia el sistema de la libertad romntica; pues, no
defendi que <<la comedia espaola, desde el tiempo de Lope de Vega hasta cerca de la mitad
siglo XVII, forma una nueva poca del teatro, superior a todas las antecedentes, desde la restaura
cin de las letras>>, y que los italianos se haban perdido esta gloria por ser tmidos y su1Jersticioso
imitadores de los antiguos; no slo puso de manifiesto que la riqueza de invencin esJar.:id; p
0
los espaoles en tantas fbulas dramticas sirvi para enriquecer todos los teatros de nuropa;lll
slo observ con mucho ingenio que deba alcanzar a las comedias de Caldern la in<lulgen.ci
con que se trata a la pera italiana, con la cual tienen ms semejanzas que con la tra,ge<liafrrurrce:;a
sino que, atacando de frente a los rgidos preceptistas de las tres unidades, manifest adJmira.rs<
de que tanta veneracin profesasen por la autoridad de Aristteles en la Potica los mismos
tanto se jactaban de haber sacudido su yugo en Filosofa. <<Yo entiendo, aada, que gran
de aquellas reglas aristotlicas son ms decantadas por los inspidos tratadistas que
por los ms clebres dramticos. No puede negarse ser consejo oportuno el de no sacudir
ramente el yugo impuesto por los antiguos en el tejido de las fbulas; pero, con todo, es
de alabanza aquel ingenio fecundo que no se deja conducir atado a reglas, acaso de1ma:;ia
rgidas, y a una servil imitacin que cierra el camino de poder esparciarse por los
campos de la imaginacin libre ... La precisin de hacer deleitable la fbula con la
de sucesos ... oblig a los poetas espaoles a desviarse de aquella rigurosa unidad, que
reducida la accin dentro de los estrechos lmites de un da solo, y dentro de las paredes de
solo aposento ... Mas si en esto no se conforman del todo los espaoles con las leyes
pueden justificarse con el ejemplo de los ms famosos griegos ... Y, hablemos claro: ,. m '""'dlit
francesa u pera italiana hay de las ms celebradas, en que se observe rigurosamente la
prescrita? A quin puede parecer verosmil que sucedan en pocas horas, y sin salir de un
sento) negocios gravsimos e intrincados) que) segn el curso natural de las cosas) no
desarrollarse en muchos meses? ... Quin no querr quebrantar todas las leyes del teatro,
que ser autor sin invencin y sin alma? ... . Con la misma lgica y el mismo nervio deieDJle
de las ideas estticas, 11. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 935
la legitimidad de la tragi-comedia o comedia heroica, recordando de paso que los
la admitan, testigo el Don Sancho de Aragn, de Corneille. Ni le disuena tampoco la
del elemento cmico, puesto que nadie ha dicho que <<de los palacios de los prncipes est
la risa. Ni tampoco le parece el ampuloso lirismo calderoniano ms impropio para
iextJre1sir de los afectos que el nfasis grave, ceremonioso y discursivo de los personajes de la
francesa. Con esto, y con recordar que todo poeta dramtico de raza ha seguido el gusto
su nacin y de su siglo, lo mismo que los espaoles, sin que ni por un momento haya dudado
la alternativa de ver coronadas por el aplauso popular sus obras, o <<habitar con Eurpides en
gabinetes de los sabios, cierra el P. Lampillas su valiente apologa de la comedia espaola,
sentido se da mucho la mano con el de los escritos de Huerta.
Tales opiniones eran corrientes entre los jesuitas expulsas. Todava con ms decisin
Lampillas las profesaba el P. Antonio Eximeno, que en sus Investigaciones Msicas de
Lazarillo Vizcardi, dedica todo un captulo" a combatir lo que l llama el espantajo de
kn.,n;lnn'ns. o sean, las descomulgadas unidades de lugar y tiempo. Estas reglas, escribe con
arrojo, lo mismo que la de nuestros viejos contrapuntistas, son hijas de una misma
nacidas para cortar las alas al genio, ya en la poesa dramtica, ya en la msica. La
!rfe,:ciin y belleza de una pieza dramtica consisten en la natural y perfecta imitacin de los
tririCa>im sucesos que la variedad y contrariedad de las pasiones y caracteres de los hombres
o pueden ocasionar en la vida civil. La invencin de tales acontecimientos) nacidos
de otros, y que natural e insensiblemente conduzcan a un suceso ms notable, en el cual
s p,erson,ljes que han obrado hasta entonces llevados cada cual de su pasin, reconozcan la
lo justo, este es el ancho campo en que espaciarse debe el genio dramtico, sin mirar
lmites que los que la varia e inagotable naturaleza le pone. Si a un tal genio, mientras
por este espacioso campo, copiando aqu un carcter, all otro, e inventando y enlazando
nacidos de los varios humores de los personajes, le sale al encuentro un unitario
!ciJrrd<Jie:-Mira que este hecho acaeci tres das despus de aqul; mira que el lugar de la
escena dista una legua del de la cuarta; mira que aquel criado va y vuelve demasiado
.. y otros tales miramientos ... qu har el genio en semejante caso? Si es fuerte y va-
apartar de s con enfado al unitario; si es dbil y flaco, plegar las alas, apagar el fuego
estro y engendrar un hijo enjuto y macilento ... A no haber cerrado los ojos y tapdose
odos a las reglas de los unitarios, ni Inglaterra hubiera tenido un Shakespeare, ni Espaa
Lope de Vega ... Que la accin principal en que se resuelve el drama deba ser una, lo sabe
sin que nadie se lo diga; mas con esa accin puedes urdir y enlazar cualesquiera
subalternos relativos a la tal accin, acaecidos en cualesquiera tiempos y lugares, con
la distancia de lugares y tiempos no tenga parte en los hechos, y t la puedes suprimir
por cero, lo que no podrs hacer con las distancias vulgarmente conocidas y familia-
al pueblo, porque el reducirlas a cero chocara ... Por lo dems, no vayas a buscar si lo que
representar ha podido suceder en veinticuatro horas o en veinticuatro das o aos) y si
pobre crtico te va a argir con el calendario y el mapa en la mano, vulvele las espaldas
al espectador, el cual, sin pensar en calendarios ni en mapas, slo quiere que en el es-
Es el 1 de la cuarta parte (tomo II).
936
Obras completas de Menndez
pacio de tres o cuatro horas (y sta es la verdadera unidad de tiempo) le hagas ver una
de sucesos que le embelesen y sorprendan, y qne no le contrasten sus familiares
1
de
. as.
Para Exrmeno, los verdaderos defectos de nuestro teatro no consistan en la mcrbs,erv ..
de las unidades, sino en el monstruoso injerto de personajes heroicos y pedestres
todo, en el estilo afectado, cadencioso, vaco de natural sentido, y lleno de ideas ' y,
fantsticas, si bien era de opinin que este vicioso estilo no corrompi el teatro espaol
los lt!Illos tiempos de Felipe IV, siendo el principal autor y maestro de l D. Pedro
de la Barca, admirable por otra parte en la invencin y en el enredo.
La misma zumba y matraca sobre los calendarios, los mapas y dems puerilidades
crtica seudo clsica y formalista se observa en nn opsculo de Eximen o que, con ttulo
loga de Miguel de Cervantes, es realmente impugnacin del Anlisis de D. Vicente de los
sus partes ms flojas. Y as, no slo se burla de la asimilacin de las armas de Tetis con el
de Mambrino y del fracaso de la Infanta Antonomasia con el saco de Troya, sino que
que la geografa de Cervantes y la de todo autor de obras de ingenio es en gran parte
y que el tiempo de la fbula es tan imaginario como la fbula misma
50
Las razonadas
Eximeno no han enmendado ni corregido a los cervantfilos, ni les han retrado del
empeo de leer y juzgar el Quijote como una crnica. Depender esta especie de ilusin
vigorosa realidad que en el Quijote tienen todas las cosas?
En todas las obras de Eximeno se observa el mismo espritu de independencia
Y cmo haba de ser de otra manera, cuando en su tratado Del Origen y reglas de la
haba empezado por condenar la falsa inteligencia del principio de imitacin, enseando
para formar el estilo no es necesario proponerse la imitacin de un autor determim1do, p
110
que por nuevos y diversos caminos se puede llegar a la suma excelencia en cualquier
un genio creador se forma siempre por s un estilo enteramente nuevo?}'
De esta fuente se derivan sus juicios sobre todas las literaturas de Europa. Era crur cumr
de los versos franceses, como admirador de la prosa, y negaba a aquella lengua aptitud
gnero de poesa pica o lrica. Detestaba el uso de la rima como reliquia de la extravaganc$
gtica, y se negaba a concederla el carcter de verdadero ritmo, puesto que no aade al
ni armona ni expresin. Dotado de finsimo odo y de un sentimiento profundo de la
se extasiaba con la poesa italiana, y especialmente con la de Metastasio <<hijo querido
naturaleza, el cual reuni las dulzuras de la lira griega y la majestad romana. Pero as
dramticamente considerados la pera y el melodrama, tales como existan en su tiempo,
50 Apologa de Miguel Cervantes sobre los yerros que se le han notado en el Quixote. Dedicada por D. ""'""''" c;
Eximeno al Excmo. Sr. Prncipe de la Paz. Madrid, imp. de la Administracin del Real Arbitrio, 1&06.
Eximeno sostena que el tiempo imaginario de una fbula consiste en la sucesin de ideas que presenta
misma fbula, y es un error el quererle determinar y medir con la medida del tiempo verdadero, sino que
medirse por la sucesin de los objetos de que se compone la accin de la fbula. De aqu es que se
introducir en una fbula hechos y personajes tomados de la historia verdadera, los cuales en sta
aos Y aun siglos, y en la fbula aparezcan contemporneos, con tal que su verdadera disidencia no,,,]
est embebida en los mismos hechos, y no sea vulgarmente conocida y familiar al comn de Jos lectores.
Ticknor no comprendi el verdadero objeto de este libro ni la profunda irona que hay en muchos pasajes del;
e incluy a Eximeno entre los autores de absurdos clculos cronolgicos sobre el Quijote.
las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Lteraria. Siglo XVIII 937
un absurdo intolerable. Siendo el alma de todo drama la imitacin, a quin imitan
1
erson<tes del melodrama? Las tragedias y comedias griegas y latinas se cantabau, pero ig-
con qu especie de msica, la cual, de fijo, sera muy distinta de la moderna, y adems
de los antiguos era un verdadero canta>> 5
1
.
La crtica literaria de Eximeno, lo mismo que su crtica musical, se recomienda por la
revolucionaria y por el sutil espritu de observacin; pero en otras condiciones de
de miras y profundidad de sentido esttico tiene que ceder la palma a la de su hermano
n madrileo P.Arteaga, de cuyas ideas estticas generales tenemos ya largas noticias,
volveremos a encontrar en la esttica particular de otras artes. Su grande obra De las
1
ohtct1Jn<?S del Teatro musical italiano, impresa por vez primera en 1783, pertenece a la
tanto como a la Literatura, siendo, como es, una historia completa de la pera en el pas
de ella. El drama musical careca hasta entonces de teora y de historia: las Poticas del
no le haban clasificado, y, merced a esto, poda moverse con relativa libertad, y producir
sv1eraad<erapoesa que la que acertaban a engendrar en toda Europa los descoloridos imita-
de la tragedia francesa. Hasta fines del siglo XVIII, nadie mereci con ms justicia, as en
como en las extraas, el nombre de poeta, que Pedro Metastasio. As lo reconoce hoy la
libre de antiguas y pedantescas preocupaciones. Arteaga lo sinti el primero, y se dedic
la nica poesa que quedaba en su tiempo, la que se haba refugiado en la garganta de
}cantores italianos. Aplic, pues, su esttica general a aquella manera de poesa, hasta entonces
desamparada, y tenida de algunos por tan frvola, y di sobre ella el mejor tratado que hasta
das se ha escrito conforme al gusto italiano. De este libro se ha derivado lo mejor que
crticos modernos leemos sobre el asunto.
Comienza, pues, el P. Arteaga por hacer un anlisis del drama musical, considerando las
ferendas que le separan de las otras composiciones dramticas, y las leyes que se derivan de la
de la poesa con la msica y la perspectiva. Ya sabemos, por la exposicin de su tratado de
Ideal, que para l la pera era el armonioso conjunto de los efectos de todas las artes;
nico y sublime, al cual deban ofrecer su tributo la msica y la poesa, la pintura y la
uib,cttrra, la pantomima y la danza; el ltimo esfuerzo del ingenio humauo, y el complemento
artes imitativas: tendencia un tanto anloga a la que en nuestros das lleva el nombre de
Entrando en la parte histrica, larga y profundamente discurre nuestro jesuita sobre
1apmu1u de la lengua italiana para la msica, sobre el desarrollo de este arte durante la Edad
sobre los orgenes del teatro, sobre las vicisitudes del contrapunto, sobre los primeros
Pudieran citarse otros muchos rasgos crticos de Eximeno, v. gr., su juicio sobre el teatro espaol, condensado
en estas palabras Del Origen y reglas de la Msica (tomo II, lib. III, cap II, prrafo 5.
0
): <<Hasta que los espaoles
ensearon a poner en escena caracteres y costumbres de nuestros tiempos, no se saba ms que ofrecer
imitaciones de rufianes y dems caracteres y costumbres de Plauto y Terencio, con fbulas sumamente fras y sin
arte. Los criticastros espaoles, ecos de la malignidad o ignorancia de los extranjeros, ponderan fastidiosamente
el desarreglo de Las comedias de Lope y de sus imitadores; pero aunque es cierto que estos dramticos cuidaron
ms de agradar al pueblo con sus invenciones que de arreglar stas a las leyes de lo verosmil, no se les puede
negar la gloria de haber sido los primeros maestros de Europa en la reforma del teatrOJ>.
Sobre la aptitud de nuestra lengua para la msica tiene singulares observaciones, as en el libro Del Origen
como en Don Lazarillo Vizcardi.
938
ensays del melodrama, sobre la legitimidad del elemento sobrenatural y fantstico en
sobre la msica instrumental, sobre la perspectiva, y, finalmente, sigue paso a paso el
del drama musical, formulando personales y admirables juicios, que generalmente la >osteri
ha adoptado totidem ver bis, sobre los poetas que le cultivaron, y especialmente sobre
en Francia, sobre Apostolo Zeno y Metastasio en Italia.Arteaga fu de los primeros wmc>stn
profunda liferencia entre el teatro antiguo y los teatros modernos, ora se llamasen clsicos
romnticos. Y profesando singular adoracin a Metastasio, fu tambin el primero en notar'
estaba ms cerca del sistema de Caldern que del de los trgicos franceses Guillermo
lo repite, tributando de paso muy significativo elogio al sabio espaol Arteaga, autor de
excelente historia de la pera.
As como de Diderot puede decirse que cre en sus Salones la crtica de cuadros,
Lessing en Alemania, y el P. Arteaga en Italia y Espaa, deben ser tenidas por verdaderos
dadores y padres de la crtica de teatros, que hasta entonces nadie haba ejercido con tal
cadeza de gusto y tal magisterio. Arteaga no juzg solamente a Metastasio y a los dems
sino tambin a Alfieri, y le juzg con una severidad muy racional,
Guillermo Schlegel, que adopta sus juicios sobre Don Carlos y sobre Mirra. Esta crtica
contenida en dos bellsimas cartas de Arteaga, que hoy mismo pueden pasar por modelo
crtica dramtica: dirigida la primera a la ilustre veneciana Isabel Teotochi Albrizzi, y la
gunda a monseor Antonio Gardoqui. A Arteaga no le seduce el teatro de Alfieri: le
seco, duro, montono y abstracto. Haba sostenido graves polmicas en defensa de Mc,tastasi
1
contra Ranieri de Calsabigi, grande amigo del trgico piamonts. En tal disposicin de
emprendi examinar la Mirra, a ruego de su discpula la condesa Albrizzi, a quien haba
ado a sentir las bellezas del arte dramtico, segn ella lice. Mirra era un verdadero alarde
vencer dificultades, una tragedia paradgica, una apuesta imposible de ganar, y que Alfieri
gan, ciertamente, aun desplegando mayor talento dramtico que en ninguna de sus
Hacer tolerable y aun interesante en la escena el amor incestuoso de una hija por su
empresa tan temeraria, que slo al indmito espritu de Alfieri, avezado a ir siempre
corriente, pudo parecerle asequible. El abate Arteaga comprendi de un golpe todas las
tades que el asunto entraaba. O Mirra cede a su pasin y la declara, en cuyo caso el drama
convierte en un hrrido y repugnante caso patolgico, o hace lo que en Alfieri, mantener
su llama criminal durante cinco actos, o dejarla traslucir slo por fugitivos relmpagos, para
tallar con violencia en la catstrofe; con lo cual el drama resulta enigmtico. No hay cmo
de esta situacin falsa: o el histerismo atroz, antihumano y antidramtico, del cual Alfieri,
su escuela y por su temperamento literario, tena que apartarse, o una fra y oscura adiVilar.Zl\>i
en la cual lo poco que se va descubriendo ofende en vez de interesar. La condesa Albrizzi
test ingeniosamente que el inters de la tragedia naca del contraste entre la virtud de
y el fatalismo que la arrastra al crimen; pero cmo ha de resultar tal contraste, si la pasin
Mirra es un secreto para los espectadores en la intencin de Alfieri? Y si el secreto se traslw:e,.;;
y Mirra se presenta ya vencida por su calamitoso destino, o por lo menos incapaz de resist:le.
qu inters puede tampoco despertar el conflicto, cuando tan cercana se ve la nefanda
cin de l? Por lo dems, la rplica de la discpula, aun defendiendo una mala causa, es digna
maestro, y es cuanto cabe decir en elogio de aquella docta y encantadora veneciana, tan
las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 939
Hugo Fscolo, y a la cual Monti llam la pi u colla ed amabile fra le donne, aadiendo
las alabanzas con que honraba sus versos eran para ellos como el beso de Venus, que haca
cuanto tocaba.
Todava con mayor dureza que la Mirra juzg Arteaga el Philippo de Alfieri, no slo do-
de la absurda falsificacin de la historia dcilmente aceptada por el poeta, y poniendo
su punto, con criterio muy superior a su poca, el verdadero carcter del prncipe D. Carlos,
11 y de Antonio Prez, sino combatiendo de frente la tendencia poltica y declamatoria
teatro de Alfieri, y mostrando cun inferior queda por esta preocupacin extraa al arte, no
a los trgicos griegos, sino a Corneille y a Racine. Ya se ve que Arteaga, cual otro Schlegel,
;.adelantmd.oSE mucho al comn sentir de su tiempo, pona el teatro griego muy por cima del
No crea el P. Arteaga que la verdad histrica fuese enteramente lo mismo que la verdad
al contrario, aceptaba que pudiese haber una composicin dramtica excelente en su
donde aquella primera verdad no se observase. Pero encontraba el Philippo igualmente
efectuase bajo el aspecto de la verdad dramtica, as por la intrnseca falsedad moral de los
ara,cte>res, que son tipos abstractos de maldad o de herosmo, y no seres de esta vida, como por
dnrneza en el desarrollo de los afectos tiernos, nada geniales con la ndole de Alfieri; por la
nonotcma dura e inarmnica del estilo, y por la singular pobreza y desnudez de la accin. Lo
de ningn modo se opone a que nuestro crtico hiciera plena justicia al enrgico estilo de
confesando que por l goza Italia un nuevo gnero de tragelias, que no son griegas, ni
j'an1ce>;as, ni inglesas, sino alfierianas; es decir, sencillas, vigorosas, ricas de rasgos bellsimos,
de su asunto, de accin rpida, s, pero demasiado tirante y demasiado seca y uniforme; no
de color, pero sin morbidez alguna y sin la suficiente degradacin de tintas; animadas, pero
reposo; privadas de poesa y de pompa teatral; incomparables en algunos trozos aislados,
de escaso efecto en su totalidad. Ha desterrado, aade, de la escena italiana las cantinelas,
os c:onfid<entes inspidos, los ociosos episodios, la confusin de personajes, los amores muelles y
lfen1inadc>s. Ha enseado tambin a conducir con mayor celeridad el argumento, a tejer con ms
los planes, a pintar con mayor fiereza y a esculpir ms en grande, por las cuales dotes,
en l de un ingenio verdaderamente trgico, se ha hecho benemrito del arte ms que
otro escultor conocido en Italia hasta ahora, exceptuando siempre a Metastasio, que, en
diverso y con diversas virtudes, no tiene quien le aventaje>>. Nunca ha sido juzgado Alfieri
que en estas cartas
52
, que debieran reimprimirse ntegras, formando coleccin con otros
crticos y filolgicos de Arteaga, inlitos o rarsimos, especialmente sus Disertaciones
ritmo, de las cuales se hablar en el captulo de la Msica, su carta a Bodoni sobre el texto
La edicin que de ellas poseo (120 pgs., 8.
0
) no tiene nota de ao ni de lugar, pero llevando en la primera pgina
la marca del tomo VI, parece inferirse que han formado parte de las Memorias de alguna academia italiana o de
alguna publicacin peridica.
Contiene:
-Lettera del 'abate Stefano Arteaga alla Contessa Isabella Teotochi Albrizzi in torno la Mirra.
-Risposta de la Contessa Albrizzi allAbate Arteaga.
-Lettera del'abate Stefano Arteaga a Monsignore Antonio Gardoqui intorno il Philippo.
940
Obras completas de Menlldez p,cl,..
de Horacio {1793), su Carta a Ponz sobre la filosofa de Pndaro, Virgilio, Horacio y Lucano"
apologa del Ruggiero de Metastasio, y, por ltimo, su triunfante rplica a Tiraboschi y al '
Andrs, acordes en esta cuestin, negndoles la influencia de la poesa rabe en la pnlvenzaL V:.
el supuesto origen asitico o africano de la rima; carta que podra firmar sin deshonra cmuquderc
arabista de nuestros das, y que rectific las absurdas opiniones que ya empezaban a correr
Europa sobre este punto importantsimo de historia literaria. De la mdsma suerte prob
el acadmdco de Berln, Merian, que los progresos de la Ciencia, y especialmente de la ruosouac'
no haban coincidido nunca con la decadencia del arte, antes servan para abrirle nuevos
zontes y ministrarle riqueza de conceptos y de imgenes: en apoyo de lo cual record las
verdades morales y fsicas que centellean con esplendor potico y obscuridad mdsteriosa en
odas triunfales de Pndaro.
Sera tarea larga, y no del todo propia de este lugar, enumerar todos los individuos de
trasplantada colonia jesutica que ilieron muestra de su actividad, si no en el campo de la
ttica propiamente dicha, como Eximen o y Arteaga, a lo menos en el de la erudicin mE:rar
1
a v
arqueolgica, que se enlaza de un modo tan estrecho con la teora del arte, y que tanto sirve
concretarla e ilustrarla y sacarla de la esfera helada de los principios abstractos. Y as, no
duda que en cultivar y promover este elemento histrico de la crtica, tan til cuando recibe
del elemento filosfico, merecieron justo loor el P. Joaqun Pla, bibliotecario de la Barberin,a,a
quien podemos llamar el segundo provenzalista espaol, contando por primero al cannigo
tero, precursores uno y otro de Raynouard; el P. Arvalo, a quien se deben las mejores y,s
53 Carta de D. Esteban de Arteaga a D. Antonio Ponz, Secretario de S. lvi. y de la Real Academia de
Fernando, etc., sobre la filosofa de Pndaro, Virgilio, Horacio y Lucano, que sirve de respuesta a un
de cierto Diarista Holands, publicado en Febrero de 1788, Madrid, 1789, en la imprenta de la
!barra. (70 pgs. 8.
0
).
Este escrito va dirigido contra cuatro disertaciones de M. Merin, de la Academia de Ciencias de
publicadas en las Memorias de aquella corporacin (aos 1774, 1775, 1776).
-Dell'ifluenza degli Arabi sull'origine della Poesa Moderna in Europa. Dissertazione di
Arteaga. In Roma, nella Stamperia Pagliarini, 1791 Con licenza delli Superiori.- 8.
0
VI+ 118 pp.
La enseanza literaria de este opsculo se compendia en las palabras siguientes (pg. 24): La diferenci
entre el genio y el espritu potico de los sarracenos y de los trovadores es total y completa. Ninguna alusin e
stos, ningn vestigio, ningn indicio, siquiera mnimo, de las cosas pertenecientes a aqullos, ni de las
religiosas, ni de las histricas, ni de las domsticas, ni de las costumbres, usos, ritos o cualquiera otra
mismo gnero; ni de las producciones naturales de su pas, ni de su cultura, ni de sus expediciones mt"tarres,m.<_
de sus califas, reyes o caudillos, ni de su imperio. En una palabra: los provenzales parecen tan enterados de
cosas arbigas, como de las de Otahiti o de la Tierra de Van-Diemen, descubierta en nuestros das.
El tono de esta disertacin es dursimo con Tiraboschi, mucho ms que con Andrs, aunque tambin le
de haber hablado de cosas que no entenda. Son dignas de notarse las reflexiones de Arteaga sobre un texto
famoso de Alvaro Cordobs.
A continuacin de un discurso italiano del Dr. Mateo Borsa, secretario de la Academia de Mantua, sobre el
gusto actual de la literatura en Italia (Venecia, por Carlos Palese, 1785, idem por Antonio Zatta, 1786),hay seis
notas del P. Arteaga que son verdaderas disertaciones, ms extensas e importantes que el texto que comenta. La V
versa sobre el neologismo y sus causas. La z.a sobre el influjo de la filosofa en los escritos de los Poetas Griegos y
Latinos. La 3.a sobre los abusos de la elocuencia sagrada en Italia. La 4.a sobre el instinto, refutando una opinin
de Condillac. La s.a sobre la parodia y lo ridculo. La 6.a sobre las causas del mal gusto en literatura.
de las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo xvm 941
mejores prolegmenos bibliogrficos de los poetas cristianos de los primeros siglos (juvenco,
rud.en,:w, Sedulio, etc., etc.): el P. Aymerich, que en sus Paradojas Filolgicas sobre la vida y
de la lengua latina, adems de haber hecho una valiente defensa del neologismo partien-
concepto de que la lengua latina m es ni ha sido muerta nunca, deslind admirablemente
rstica de la urbana, y defendi en pursimo latin clsico los derechos de la latinidad
.a"''--
c!eSta""" el P. Prats, que dej manuscrito un largo trabajo sobre la rtroica de los griegos, y que
1803, cuando acababa de publicarse El Genio del Cristianismo, ensalzaba calurosamente las
de la poesa de los sagrados libros sobre la inspirada por el genio helnico; el P. Aponte,
helenista y traductor de Homero, y maestro de Mezzofanti y de Clotilde Tambrom, el
tuvo la gloria de resistir desde su ctedra de la Universidad boloesa la invasin del falso y
:trambtlCC gusto de la poesa ossinica, difundida por el abate Cesarotti, y volver la atencin
los italianos hacia las bellezas sencillas y maravillosas del arte homrico, tan calumniado y
pol'an<ldO en las versiones del mismo Cesarotti
54
Ni tampoco es justo olvidar a otros ex jesuitas
De todos estos escritores se hallar noticia en nuestras bibliografas provinciales (Fuster, Latassa, Torres Amat,
Bover, etc., etc.), y en la general de la Compaia de Jess por los PP. Backer. El padre Pla dej manuscrita (en
la Biblioteca Barberina) una obra extensa sobre los orgenes de la Poesa italiana. Haba sido catedrtico de
lengua caldea en la Universidad de Bolonia, y Tiraboschi le llam el ms docto y profundo polglota de su
tiempo en Italia. Dej versos hebreos, rabes, griegos, etc., y son suyas todas las traducciones italianas de versos
provenzales que figuran en la obra de Juan Mara Barbieri Dell'origine della poesia rimada, publicada por el
mismo Tiraboschi en 1790.
La obra del P. Aymerich, a la cual se alude en el texto, se rotula:
-Q. Moderati Censorini de vita et morte Latinae Linguae Paradoxa Philologica, criticis nonnullis disser-
tationibus exposita, asserta et probata. Praemittuntur et interseruntur colloquia in ter eruditum civem Ferra-
riensem et Hispanos aliquot de rebus ad humaniores praesertim litteras spectantibus cum adjunctis uni-
cuique dissertationi adnotationibus Ferrariae, 1780,8.
0
La carta del P. Buenaventura Prats sobre la poesa de los sagrados libros, puede leerse en el Diccionario de
escritores catalanes de Torres Amat (pg. 409). Dej inditas Conjecturae de poesi et musica veterum.-
Rhytmica antiqua Graecorum illustrata.- Plutarchus de musica, con otros autores griegos sobre la misma
materia, traducidos e ilustrados.
Acerca del P.Aponte, lase el elogio que le consagr Mezzofanti. (Discorso in lode del P Emmanuele Aponte ...
dall'Abate Giuseppe Mezzofanti. Bologna, 1820.)
Tambin merece recuerdo entre los crticos helenistas el P. Antonio Vila, que se hada llamar
Chrisopetropolitano, por ser natural de Sampedor. Escribi, adems de otros opsculos apreciables, Dialogus
de graecorum scriptorum lectione. (Ferrara, 1786, 8.
0
) - Dialogus alter de utilitate exgraecorum scriptorum
lectione percepta. (Ferrara, 1787: ambos dilogos estn en latin y en griego.)
-Oratio de optimo scribendi genere ex veterum graeci latinique nominis scriptorum imitatione compa-
rando.- De sacro christianae gentis oratore ad heroicam Graecorum patrum eloquentiam instituendo.
(Ferrara, 1786).- Oratio de inexhaustis ciceronianae orationis divitiis (1765). Son muy notables las consi-
deraciones del P. Vila sobre los oradores atenienses.
Del P. Lassala qued manuscrito un dilogo en verso con el ttulo de La tragedia espaola vindicada.
El P. Coloms imprimi Osservazioni sopra l'Achille in Sciro, di Metastasio. (Niza, imprenta de la
Sociedad Tipogrfica, 1785, 8.
0
) -Osservazioni sul Demofonte, di Metastasio (d., d.).- Lettera ad un
amco intorno il giudizio dato nelle Ejemeridi romane del dramma intitulato <<Scipione in Cartagine
(Bolonia, 1784). Dej manuscrita una obra voluminosa sobre las Bellas Artes, y una disertacin sobre la Poesa en
la Historia. Algo de esto debe de conservarse todava en Valencia.
! i
942 Obras completas de Menndez
que, dados por completo al cultivo de las letras amenas, y sin apartarse en general del
dominante en su poca, mostraron, no obstante, cierta originalidad relativa, ya en los
---.wu>,
ya en el modo de tratarlos. As, el P. Bernardo Garca haca aplaudir en el teatro de Venecia,
los aos de 1789 y 1791, verdaderos dramas caballerescos y comedias de capa y espada, ___"'"''
adems en prosa para colmo de atrevimiento, v. gr., el que se titula Gonzalo de Rivera o
de su propia honra (Gonzallo della Riviera, ossa il Giudice del proprio honore): as los oar!teo :
Coloms y Lassala, valencianos como el anterior, no slo trataban asuntos eminentemente es-
paoles, como el de Ins de Castro, el de Juan Blancas, el de Hormesinda, el de Sancho .
sino que se atrevan a buscar con xito nuevas fuentes dramticas, escribiendo verdaderos
o representaciones devotas de tono muy lrico y carcter muy romntico, como el Agostino
Lassala y su Margherita di Cortona. As el abate Palazuelos difunda el conocimiento de
literaturas extranjeras, poniendo simultneamente en nuestra lengua a Mil ton, a Pope y a
As D. Pedro Montengn, que haba sido novicio de la Compaa, y la sigui noblemente en
destierro, ensayaba con mejor intencin que fortuna diversos gneros de novela, primero la
pudiramos llamar pedaggica a imitacin del Emilio y del Belisario, y despus un cierto
0
_,,_,,,
de novela histrica, romancesca y sin color local, ms prxima por ambas circunstancias a lo
fue despus el gnero del Vizconde d' Arlincourt, que a los admirables cuadros de poca y de
trazados por Walter Scot.
Haba, pues, en la colonia espaola un fermento de emancipacin literaria innegable.
los varones dados a ms graves estudios no tenan reparo alguno en patrocinarla. Por e:'ierntplo;
Hervs y Pan duro, en uno de los captulos de su enciclopdica Antropologa o Historia de la
del hombre, condena abiertamente, como fras y de ningn inters para espectadores m<>derms;:
las tragedias fundadas en asuntos de la mitologa o de la antigedad clsica, y hace la
del arte nacional como pudiera el ms fervoroso romntico tradicionalista de 1830. Qu
portan a la nacin espaola, exclama, el Edipo y el Filoctetes de Sfocles, los hroes de Em:picies
y Sneca el trgico; ni qu sensibilidad ha de mostrar por las hazaas o desgracias de
El P. Antonio Pinaza (valenciano, como los dos anteriores) public una disertacin sull'influenza delle
e delle scienze nelle stato civile e poltico delle nazioni (Verona, 1792), contradiciendo la famosa
de Rousseau. No lleg a imprimirse su Ensayo sobre la poesa didctica, gnero que haba cultiwtdo
escribiendo un poema sobre El Rayo, y otro sobre Los Cielos. Tambin qued indita otra disertacn suy2LSOI7re
el influjo de la moda en las letras.
El abate Garcs, conocido principalmente por su til aunque casustico libro Del vigor y elegancia de
lengua castellana, dej manuscrita una Introduccin filosfica a la elocuencia mediante el buen uso de
ideas, obra de pensamiento anlogo a la de Capmany.
El originalsimo P Vicente Requeno, aragons, de quien trataremos largamente en el captulo de las
plsticas y en el de la msica, dej entre sus obras inditas un Arte de la elocuencia filosficamente examinada_ ,
(dos tomos, 4.
0
), un Examen de las obras preceptivas de Demetrio Falereo, de Cicern y Quintiliana; Y'
dos disertaciones sobre los asuntos siguientes: L In constituendis partibus Artis dicendi singulis et
principalioribus, non semper unam fuisse Rhetorum opinandi rationem. TI. Qua pacto scripseritAr.i's toletes
de arte dicendi in libris ad Theodectem.
Este catlogo de Jesutas, preceptistas y crticos, o que en sus obras derramaron alguna luz sobre el arte
palabra, podra aumentarse no poco Toda la enorme literatura de los expulsas fu producida en menos de treJta .
aos! No presenta fenmeno igual la historia literaria.
de las ideas estticas, JI. Cap. 111. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 943
no tienen relacin ni conexin con sus intereses, ni con los objetos que tiene presentes?
si en lugar de estos personajes desconocidos, forasteros, se sustituyen hroes nacionales
la hicieron o quisieron hacer feliz a costa de las mayores adversidades, luego se mostrar
enetracla de afectos ntimos y violentos por el bien que goza o pudo gozar, o por la desgracia
padece. Los griegos ... no mendigaban ... hroes extranjeros ... En cada nacin, la Poesa y
epres<:ntolGOnes teatrales deben ser principalmente de materia que le importe, interese y toque
lo vivo ... Es necesario persuadirse que, as como la comedia de costumbres imaginarias, no
o desconocidas, es una representacin infructuosa y totalmente intil, as tambin la tra-
de hroes y sucesos que no interesan, se lee u oye como un romance (novela) fantstico>>
55
.
El abate Masdeu, mucho ms famoso a ttulo de historiador escptico, figura tambin, aun-
con poco nombre, entre los preceptistas, como autor de dos Poticas, una italiana y otra
en dilogo, y limitadas las dos a lo ms trivial y mecnico de la versificacin.
las primeras lecciones aventura algunas ideas generales, mostrndose amigo de la liber-
de la fantasa, dando por materia del arte el vasto mundo de los sueos, y exponiendo con
lucidez el principio de la verosimilitud y el de la asociacin potica de las ideas, del cual
que una pieza potica, tanto ms hermosa es y admirable, cuanto son ms lejanas y
uncue:ila relaciones de sus objetos, doctrina que parece un eco de la Agudeza y arte de ingenio
Baltasar Gracin, potica que tiende a convertir el arte en un mecanismo ideolgico
56
En el
Preliminar de su Historia crtica de Espaa, al hacer el examen filosfico de los defectos
se suelen achacar al ingenia espaol, aprovech la ocasin Masdeu para tejer muy ingeniosa
del conceptismo, de las sutilezas y de los refinamientos ntelectuales, probando que no
estado nmunes de ellos ni Platn, ni Virgilio, ni el Tasso.
No todas las obras de los jesuitas hasta aqu citados llegaron a hacerse populares en Espa-
ia.lm>re:sas unas en latn, otras en italiano, las menos en la lengua patria, su influencia se ejerci
bien sobre la general literatura europea que sobre la nuestra. Sin embargo, en castellano
scr:Lbl(l Arte;1ga su tratado de Esttica, en castellano estn las obras ms importantes de Hervs
todo su inmortal Catlogo de las lenguas, y en castellano aparecieron tradu-
casi al mismo tiempo que se impriman los originales, las de Andrs, Lampillas, Masdeu y
1\Jtllneno .. Colocados nuestros jesuitas en la situacin ms ventajosa para aprovecharse del saber
extraos, cumplieron la noble tarea de traer a su patria los resultados ms positivos de la
de aquel siglo, siendo eficaces intermediarios entre las dos Pennsulas hespricas, unidas
mtcmc.es casi tanto como en el siglo XVI por la comunidad de estudios y de gusto literario. La
Lib. IV, cap. VI, tomo II de la edicin castellana, pg. 420.
Arte Potica fcil. Dilogos familiares en que se ensea la poesa a cualquiera de mediano talento, de
cualquier sexo y edad. Valencia, 1801, por Burguete. (Dedicado a la reina Mara Luisa. Son nueve dilogos.)
-Arte Potica, etc., etc. Obra de D. Juan Francisco de Masdeu, acadmico de Roma, Bolonia, Barcelona,
Sevilla, etc., etc. Nueva edicin, corregida con esmero y puesta en un todo conforme a la nueva ortografa,
por D.]. M. P. y C. Gerona: por Antonio Oliva, 1826,8.
0
-Arte Poetica Italiana de facile intelligenza: dialoghi familiari. Parma, 1803, 8. o
El P. Masdeu tradujo al italiano muchos versos de veintids poetas espaoles del siglo XVI, secundando las
tareas de ContL
944
Obras completas de Menndez
influencia de la cultura italiana no desaparece durante el siglo xvm, y es visible en muchos
nuestros poetas; slo que esa misma cultura era ya un reflejo de la francesa.
En Madrid, todas las cuestiones literarias seguan preocupando los nimos con el mio-. .
ardor que en los primeros aos del reinado de Carlos IIL Pero eran generalmente cuestion,,. e
menudas, que se dilucidaban en folletos de poco volumen, indignos de la atencin de la
ridad, a no ser como documento histrico de las ideas reinantes. Todava se reflejan stas de
modo ms extenso en los peridicos, que no escaseaban en aquella edad, aunque.ltctucwos Si]o.,
a materias literarias. Ninguno de ellos lleg a la reputacin ni a la majestad censoria del antiguo
Diario de los Literatos, pero hubo algunos bien escritos, y otros de importancia por haber abierto
palenque a las principales opiniones que entonces contendan sobre la direccin de las ideas y
los estudios. Muchas veces sus autores se limitaban a traducir colecciones extranjeras de la
ma ndole; como lo haba hecho D. )oseph Vicente de Rustn, que en 1752 comenz a pulJiicarl:>< ,
Memorias de los Padres de Trvoux para la historia de las Ciencias y Bellas Letras. Del infati(abl.eC>
Nipho, tipo del periodista del reinado de Carlos III, ya sabemos que era un retacista, ora de
bros franceses, ora de curiosidades bibliogrficas espaolas. Otros, sin traducir precisamente,
tenan puesta la mira en otra cosa que en importar con ms o menos prudencia o terne;rid:
1
d la$
ideas fundamentales de la secta enciclopedista: as El Pensador de Clavija y Faxardo, y con
desenvoltura El Censor, que empez a salir en 1781, dirigido por los abogados Cauela y
llegando a contar 161 nmeros, que no se libraron de persecuciones inquisitoriales. El eo"''"'"'
de estos papeles era abiertamente contrario a las tradiciones espaolas, incluyendo en ellas
literarias: as lo mostr la campaa de Clavija contra los autos de Caldern, la de El Censor
tra la Oracin Apologtica, de Forner. De las mismas tendencias participaban El Corre.sponsa1l del
Censor, El Correo de los Ciegos de Madrid, que se publicaba dos veces por semana desde 1786, y
hasta cierto punto El Apologista Universal, que, en son de defender a los malos autores, comenz
a imprimir en 1786 el agustino Fr. Pedro Centeno, sin que pasara ms all del nmero 1657
57 El Apologista Universal, Obra peridica, que manifestar, no slo la instruccin, exactitud y bellezas
las obras de los autores citados que se dexan zurrar de los semi-crticos modernos, sino tambin el inters
y utilidad de algunas costumbres y establecimientos de moda. Tomo I (nico publicado): Jviadrid, en l
Imprenta Real, 1786. Este peridico se hizo notable por sus acerbas polmicas con D. Juan Pablo Forner.
Pueden citarse adems, como peridicos literarios de esta poca, aunque de menos importancia, El Hablador
juicioso y crtico imparcial o Noticias Literarias, por el abate Juan Langlet; El amigo y corresponsal del
Pensador, por D. Antonio Mauricio Garrido; El Belians Literario. Discurso andante (dividido en varios
papeles peridicos), en defensa de algunos puntos de nuestra bella Literatura, contra todos los crticos
partidarios del Buen Gusto y la reformacin: su autor D. Patricio Bueno de Castilla. Parte Primera. Tomo
I (nico publicado, en siete nmeros): Madrid, por D. Joaqun Ibarra, 1765, 4. 0 (Ttulo irnico, como se ve:
redactaba este papel Sedano, el colector del Parnaso espaol). Todava puede aadirse el Correo Literario de
la Europa, en el que se da noticia de los libros nuevos, de las invenciones y adelantamientos hechos en
Francia y otros reinos extranjeros ... (1781), redactado por el Duque de Almodvar, y otros de que se hallar
noticia en Sempere y Guarinos. Posteriores a la poca que su Biblioteca abraza, aparecieron otros, aparte de los
que estudiamos en el texto, v. gr.: El Diario de las Musas, en el cual se publicaron muchos versos y artculos
de Forner (1790); La Espigadera, de la cual salieron diez y siete nmeros (que forman dos tomos) en 1790, Et
Regan general, y El Anti-Regan en 1803, etc. Todos estos papeles tenan, en general, corta vida y escasos
lectores. Los que alcanzaron ms fueron El Correo de los Ciegos (1786 a 1791), el Espritu de los mejores
de las deas estticas, 11. Cap. III. Preceptiva Lteraria. Siglo XVIII
945
Varias tentativas se hicieron para continuar el Diario de los Literatos, con los ttulos de
Crtico y de Aduana Crtica o Hebdomadario de los sabios de Espaa. Uno de los
,.1,maron con ms calor este empeo fu el secretario de la Academia de la Historia D. )oseph
de Flores; pero, a pesar de la eficaz proteccin del gobierno, no pudo la Aduana Crtica
su vida ms que un ao (ell763), analizando, con no menos extensin y crtica que el
antiguo, hasta veintisis obras, de las cuales slo la Lucrecia de Moratn y la Rhetrica
ast1elia<na del Dr. Pabn y Guerrero pertenecen a la amena literatura.
Pero la verdadera revista crtica de aquella poca, la nica que logr robusta vida, dilatada
varias intermitencias y alguna alteracin de tamaos y formas, desde 1784 a 1808, ocupan-
lo s11cesivamente a tres generaciones de escritores, y presentando en sus pginas el ms extenso
hventario de la literatura de aquel perodo, y el ms exacto reflejo de las ideas que en tan largo
se disputaron entre nosotros la dominacin del gusto, es el Memorial Literario, cuya
abarca nada menos que 53 tomos, y se reparte en tres series absolutamente distintas:
1782 a 1790, en que le dirigi y redact casi en su totalidad el humanista aragons D. )oa-
Ezquerra, catedrtico de Latinidad en los Reales Estudios de San Isidro; la de 1793 a 1798,
]a cual, muerto Ezquerra, pareci ser el alma del resucitado Memorial D. )oseph Caldern
la Barca, caballero de la Orden de San Juan, comandante de granaderos e individuo de la
caaemia Espaola; la de 1801 a 1808, en que fueron los principales redactores el erudito m-
don Andrs Moya Luzuriaga, el poeta D. Cristbal de Bea y D. )os Mara Carnerero. Las
literarias que el Memorial sostuvo en cada uno de estos tres perodos fueron bastante
mientras le dirigi Ezquerra, hizo alarde de un clasicismo intolerante: en manos de D.
Caldern, persona muy versada en literatura inglesa, adquiri un tinte independiente y casi
om<lntJco: en el ltimo perodo se espaoliz mucho bajo la influencia de Capmany, que era el
""'"''ro inspirador del peridico, aunque muy rara vez puso en l la pluma.
El Memorial, en su primitiva forma, no slo se titulaba literario, sino instructivo y curioso,
cmnorenda infinitas cosas, segn el gusto enciclopdico del tiempo: un diario meteorolgico;
de los hospitales de Madrid; la resea de las sesiones y tareas acadmicas; la noticia de
sermones de los predicadores ms en boga; descripciones de fiestas; noticias de agricultura,
;omercio y artes; bandos de polica urbana, y otra porcin de cosas tan tiles como inconexas.
la parte trabajada con ms esmero y que daba carcter al Memorial, eran el catlogo biblia-
de las obras que iban publicndose, y la revista de teatros. Estos dos elementos no
nunca en la confeccin de aquel peridico, a pesar de las transformaciones que sufri,
I!IOien<lo estimarse, bajo este aspecto, su coleccin como la ms extensa bibliografa del siglo
Esparcida por los primeros tomos del Memorial, en muchos artculos, aparece una es-
de potica dramtica, que razonablemente debemos atribuir a Ezquerra. Su doctrina es
-!Jgi.dame,ntE clsica, del mismo gnero de clasicismo que la de Luzn. Baste, para probarlo, la de-
Diarios (1787-1793): 17 tomos 4.
0
Escribieron en l D. Valentn Foronda, D. V Santibez y algn otro, pero la
mayor parte del peridico se compone de extractos y traducciones del Francs, as como el Correo Literario de
la Europa, que dur seis aos (1781 a 87).
El primer nmero del Memorial corresponde al mes de Enero de 1784. El peridico era mensual.
946
Obras completas de Menndez p
1 eayn
finicin de la Comedia: <<Representacin, por medio de interlocutores, de una accin, no grand
ilustre y severa, como la Tragedia, sino mediana, baxa o comn, y agradable, dirigida a corre e
las costumbres, pintndolas con destreza y reprehendiendo los vicios con sab>. Don Ramn e g ~
Cruz, en el prlogo de sus sainetes, ponder mucho esta Potica del Memorial, sin perjuicio da
separarse de ella siempre que lo tuvo por conveniente. e
Ya puede imaginarse qu aplicaciones haran de su sistema los primitivos red;ctores del
Memonal a las muchas comedias antiguas espaolas que todava se representaban. Es muy cu-
noso comparar estos juicios con los que ha sancionado la crtica moderna. Quin no se sonre
al or apellidar infame novela llena de maldades y disparates a la grandiosa leyenda romntica
de El Tejedor de Segovia? En el Memorial apareci por primera vez el singular calificativo de tra-
vieso aplicado al ingenio de Caldern, e hizo tanta fortuna, que muchos le repitieron, entre ellos
Snchez Barbero. Pero aun en esta primera poca, di alguna vez el Memorial singulares pruebas
de moderacin e imparcialidad, condenando, v.gr., las fras tragedias traducidas del francs, y la
ridcula y extranjerizada declamacin que sola drseles. Debe declamarse a la espaola, y Jos
afectos trgicos deben imitar la naturaleza, segn se acostumbra a expresar entre nosotros
11
S9. Ni
se mostraron aquellos redactores extraos a los buenos estudios estticos, puesto que tradujeron
y elogiaron grandemente el ensayo del P. Andr sobre la Belleza, declarndose partidarios de
su doctrina, cosa tolerable antes del libro de Arteaga, no iropreso, como sabemos, sino en 1789,
Desde este ao la crtica del Memorial comienza a entrar en una nueva fase, que pudi-
ramos llamar semirromntica. En el tomo XVI
60
se imprimi un Discurso contra el uso de la
Mitologa en las composiciones poticas, suscrito por ). L. M., iniciales que dudamos mucho que
correspondan a las del traductor del Blair, D. )os Luis Munrriz. Las ideas que en este notable
trozo de crtica se exponen coinciden bastante con las que luego aparecieron en El Genio del
Cristianismo. El autor emprende probar en redondo que no es lcito el uso de la mitologa en las
composiciones poticas, y sus argumentos van de rechazo contra la misma poesa clsica, a la
cual condena por haber sustituido con un falso ideal la contemplacin directa de la naturaleza.
Los poetas clsicos, en vez de pintar derechamente la bella naturaleza, prefirieron las fbulas ...
Pero la verdad sencilla y abandonada a su nativa belleza excede a cuanto puede fingir el enten
dimiento ms delicado, porque sola ella se conforma con el entendimiento.,, La poesa no debe
expresar sino lo que siente el corazn y lo bello que hay en la Naturaleza; puede elevarse hasta los
cielos para admirar la majestuosa carrera de aquellos inmensos y brillantes globos que voltean
sus masas enormes en aquellas azuladas bvedas, sumirse hasta los ms profundos senos de la
tierra para examinar las secretas riquezas de la insondable naturaleza, y aun escalar el empreo
y el infierno ... puede deslumbrar los ojos, la imaginacin y aun el entendimiento, hasta animar
para este efecto las cosas ms inanimadas, expresar y realzar por las ms felices alegoras las
ideas ms triviales, y sensibilizar por los ms brillantes y agradables conceptos aquellos seres
que se escapan a nuestra penetracin por su mucha sutileza ... pero debe apartar de s, debe
desechar y aun olvidar los sueos, los delirios, los ciegos engaos de la Mitologa ... Las pinturas
59 Tomo Vlll (1786),pg.245. Teatros.
60 Pg. 205.
de las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII
947
que han hecho los mismos poetas paganos de los seres de la Naturaleza, no ceden, antes
aveJota,an a las mitolgicas.
En su primera poca, el Memorial no haba reconocido ms tipo de belleza dramtica que
tragedias de Racine, maravillosas producciones dignas de servir de modelo en toda edad
por lo grandioso del estilo, lo inmenso de la accin, lo puro e interesante de la moral, lo
y lo tiernO>>. En sus pginas haba aparecido
61
una carta contra la traduccin de la Atala
Llaguno, firmada por un Sr. Garchitorena, que llevaba su entusiasmo galicista hasta el ridculo
ext:renlO de pretender que las traducciones deban ser en versos pareados, y seguir en todo y por
la construccin de la frase francesa. Pero todo esto cambia de aspecto desde 1789. Don )o-
Caldern de la Barca, que diriga este peridico entonces, se declara partidario de la cultura
pone en las nubes a los dramticos de la Restauracin, especialmente a Vanbrugh y a
si es verdad que no son la escuela de las buenas costumbres, son por lo menos
del entendimiento y del buen gusto cmicm>; encuentra los caracteres de Wicherley ms fuer-
Jos de Moliere, y aunque no se atreve a admirar, sino con muchas restricciones, las farsas
mrtnsJ'ruosclsy gigantescas de Shakespeare, hombre de ingenio vehemente y fecundo, pero sin la
chispa de buen gusto, y repite las chanzas de Voltaire sobre la escena de los sepultureros
en '"wruet, todava llama la atencin sobre las bellezas de Otelo y otros monstruos brillantes pro-
ductd<JS por la imaginacin del gran trgico. Y lo que es ms digno de notarse, acierta a encerrar
una comparacin feliz los caracteres del genio potico de los ingleses, semejante a un rbol
.'silvestre que brota hacia todas partes con suma fuerza, pero muere en cuanto alguno intenta
su naturaleza, y podarle como los rboles del Retiro o de Versalles>>
62

El que admiraba de esta manera a los ingleses no poda menos de aplicar igual medida a
los esJatoltos.Y realmente, la fuerza de la lgica, y hasta la de la sangre que llevaba en las venas,
a este Caldern de la Barca a volver por la honra de su pariente y de los dems dramaturgos
na>ctmrrates atropellados por la crtica francesa, estampando en el mismo Memorial una Carta
Apr>log;ti.:a de Frey Lope de Vega Carpio y otros poetas cmicos espaoles, escrito notabilsimo,
por primera vez se compara a Lope con Shakespeare, y se leen elogios de nuestro universal
tan expresivos como los siguientes: El teatro de Lope es un campo inmenso, frtil y ame-
no como el Elisio, donde la naturaleza prdiga ofrece una fecundidad eterna. Es como los ma-
jestuosos edificios gticos comparados con los modernos. Y en otro artculo repeta: Se puede
lisonjear nuestra nacin de que ninguna otra ha producido talentos ms subliroes y propios para
el teatro. Los ms clebres dramticos de las dems naciones son muy inferiores a Caldern y
Lope de Vega por el lado de la imaginacin y sensibilidad, ..
63
Los espaoles e ingleses tenan
cuando los franceses carecan de l. .. En nuestras comedias se encuentran reunidas cuan-
tas gracias y bellezas puede producir la naturaleza. Todo es aniroado, todo habla, todo existe. Las
Tomo XIII, ao 1788.
Tomo XV de la Continuacin del Memorial Literario (Reflexiones sobre el teatro ingls). Este Caldern era
montas de nacimiento, y dedica a la Sociedad Cantbrica de Santander algunos de sus escritos. Public una
Historia de el sitio de Malta y varias traducciones del ingls.
Continuacin, tomo XXI, pg. 458.
948
Obras completas de Menntde,, Pellru
mismas faltas dexan entrever un ingenio que admira ... Si son monstruos las obras de
sern, por lo menos, bellos monstruos. c,aJ<Je'[\
En el ltimo tercio de su vida, el Me.morial, ms que opiniones propias, sostuvo las
Capmany, en qmen por este llempo se habta venficado una transformacin radical y de.cisival'
El Capmany de los primeros aos de nuestro siglo era un hombre nuevo que muy ,poco
servaba del pnmtllvo Capmany de 1776 y 1777. Nadie se ha impugnado tan fierame t
. e , n e
mtsmo: omenzo por ser adorador de la cultura francesa, galicista empedernido y campen
neologtsmo, y acab llevando hasta los lmites de la pasin y de la mana el culto de la
siendo el maestro y precursor de los Puigblanch y de los Gallardos. No as en sus pnmesC
tiempos, cuando imprima los Discursos analticos sobre la formacin y perfeccin de
lenguas, y sobre la castellana en particular (1776), o la primera edicin de la Filosofa d
Elocuencia (1777), que fu ms adelante gravsimo remordimiento para su autor, el
par hasta volverla a escribir de nuevo. En ambos libros, Capmany, lejos de hacer alarde
de purismo, admira <<la noble libertad de algunos traductores en valerse de ciertos rasgos
llantes y expres1vos de otra lengua para hermosear la nuestra>>; y se queja de la impe
1
Jec:cil!l
y esterilidad del castellano para expresar las nuevas ideas y descubrimientos; del sentido
de las palabras, <<que es una de las causas de nuestra ignorancia y de nuestros errores; de
abstracciones escolsticas que han infestado el lenguaje, etc., etc., felicitndose, por ltimo,
que, llegado el siglo de la razn, restablecidos los derechos de la humanidad, anatomizado
espritu humano, y disipado el imperio de la fantasa y de las preocupaciones, haya tomado
lengua nuevo lustre y un vuelo sublime en manos de los imitadores de Francia.
1 ((UUiO"
ra dado Capmany por borrar tales pginas en su edad madura! Pero a lo menos hizo todo lo
pudo por desacreditarlas, desatndose en invectivas contra la lengua francesa y contra el
y estilo de sus escritores, en las notables Observaciones crticas sobre las excelencias de
lengua castellana, que preceden al Teatro histrico-crtico de la elocuencia. La lengua
llana qued desagraviada y con creces de las invectivas anteriores, slo que Capmany, yr
1
do.se":
de un extremo a otro, tambin reprensible, no conoci que la lengua castellana vale ""'''"''"''
por s para no necesitar del baldn ni del vituperio de ninguna otra.
Quien lea en las Exequias de la lengua castellana de Forner lo que se dice de la JOi/osohra
de la Elocuencia en su primera edicin, nica que Forner pudo alcanzar, difcilmente ue;a ,, P'"'
suadirse de que all se trate de aquel Capmany, a quien estamos acostumbrados a mirar >
de la intolerancia castiza. Forner llega a decir de Capmany que corrompe casi a cada clusula
idioma en que escribe,, y encarndose con l, aunque sin nombrarle, exclama con su orclin;,rn. )
acrimonia: Filsofo infernal, nacido, como otros menguados de tu infeliz patria, para cm1vertii' '<
su literatura en un monstruo horrible, qu filosofa, qu sensibilidad, qu belleza y qu discusio-
nes son stas con que te me vienes? Maldito lenguaje, introducido en Espaa para impos:iblitaJ'
los progresos de su saber!
Ya conocemos las ideas estticas de Capmany, y stas pasaron sin cambio alguno de la
primera edicin a la segunda. Tampoco se alter el plan general de la obra, que, as en una como
en otra edicin, cumple mucho menos de lo que el prlogo y el ttulo prometen, siendo en rea-
lidad, no un tratado esttico sobre la oratoria, no una verdadera filosofa de la elocuencia, sino
una filosofa de la elocucin, un tratado sobre el estilo, una retrica, en suma, excelente como tal,
de las ideas estticas, 11. Cap.III. Preceptiva Lterara. Siglo xvm 949
menos emprica que las comunes, y sembrada de alguuos pensamientos verdaderamente
osnccJS, pero sin trabazn ni enlace que nos pueda hacer creer que son hijos de una formal
cientfica. En la primera edicin se nota cierto espritu de rebelda contra el respeto
.dicwnaJ que se consagra a los oradores antiguos. Todo esto ha desaparecido en la segunda,
limpia de galicismos, limada y acicalada hasta lo sumo, riqusima en ejemplos de autores
puede considerarse como la ms menuda e inteligente diseccin de la prosa castellana
el presente se haya hecho. De nada de esto hay vestigio ni sombra en la primerar".
Colecciones como el Teatro histrico-crtico de la Elocuencia no podan menos de volver
popularidad a las letras castellanas, que comenzaban a ser estudio nico y razonado
e muct1os.Ya haba quien intentase trazar la historia de la literatura patria con plan anlogo al
Maurinos, si bien con menos fortuna que ellos, no en haberse quedado mucho ms a los
nClpJOs,sino en no haber encontrado continuadores. Nada menos que diez volmenes publi-
desde 1776 a 179llos PP. Mohedanos, pero entretenidos en disquisiciones prolijas sobre
prehistrica y anterromana, en cuyo laberinto intentaron penetrar los primeros, a la
con mucha erudicin y no sin crtica, no slo no alcanzaron a tratar de la edad en que
las lenguas vulgares, sino que en la misma literatura hispano-latina no pudieron dar
paso ms all de Lucano. Fules hostil la crtica representada por D. Ignacio Lpez de Ayala
65
,
se hizo cargo de que el mrito de la obra de los Mohedanos consista precisamente en su
roli.iid<td y en ser completa sobre todos aquellos puntos que abarcaba. Si con igual diligencia y
de preocupacin literaria se hubiese continuado, hoy tendramos completo el arsenal, con
materiales podra construirse la historia crtica del ingenio espaol, por tantos empezada
tantos en vano deseada. Pero el solo anuncio de la obra de los Mohedanos, primer libro que
al frente el rtulo de Historia literaria de Espaa, manifestaba cun grande iba siendo la
uri<Jsi<lad erudita respecto de nuestros orgenes literarios, a satisfacer la cual acudan en cierta
otros trabajos de muy slida erudicin, aunque de ningunas pretensiones estticas, tales
las adiciones de Prez Bayer a laBibliotheca Vetus de Nicols Antonio, la Biblioteca Espaa-
de Rodrguez de Castro, y otras muchas bibliografas parciales, ya de provincias, como las de
y Latassa, ya de un gnero literario, o de una clase de escritos, como la de traductores
Pellicer.
Hubo un hombre que, animado con estos ensayos y dotado de perspicacia crtica muy
a su tiempo, quiso remontarse a los orgenes de nuestra poesa, y rehacer por completo
imperfectsimos trabajos de Velzquez y de Sarmiento, tejiendo los anales de los primeros si-
de la lengua, no con noticias al vuelo ni con temerarias conjeturas, sino con la reproduccin
Filosofa de la Eloquencia. Por D. Antonio de Capmany, de la Real Academia de la Historia y de la de
Buenas Letras de Sevilla. Madrid, por D. Antonio de Sancha, 1777, 8. o
-Filosofa de la Elocuencia. Nueva edicin, conforme a la de Londres, impresa en 1812, adicionada y
corregida con esmero por D. f. 1\1. P. y C. Gerona, por Antonio Oliva, impresor de S. 1\1. 1826. 8."
Capmany ha sido magistralmente juzgado en dos artculos del seor Mil y Fontanals (Diario de Barcelona,
1854), y en una memoria de Guillermo Forteza, premiada por la Academia de Buenas Letras de Barcelona (Obras
Crticas y Literarias de Guillermo Forteza, tomo l. Palma de Mallorca, 1882).
Carta crtica del Bachiller Gil Porras Machuca a los RR. PP. Mohedanos sobre la Historia Literaria.- En
Madrid, en la Imprenta Real de la Gazeta, 1781,4.
0
950
Obras completas de Menndez
textual de los mismos monumentos, inditos hasta entonces, y no slo inditos, sino
desconocidos, ya en libreras particulares, ya en los rincones de oscuras bibliotecas unma.sn<:a&
Este hombre que ech tan a nivel y plomo los nicos cimientos del edificio de nuestra Pnmitiv,;
literatura, era el bibliotecario D. Toms Antonio Snchez, no mero erudito como tantos otros
sus amigos, sino verdadero crtico y fillogo en cuanto lo permitan los tiempos. La amcJta,f
de la empresa y el escaso nmero de lectores que logr para sus Poetas anteriores al siglo
le consintieron publicar, desde 1779 a 1790, ms que cuatro volmenes, aunque mostr cortoC<"'.
ms poemas que los que imprima. Pero siempre habr que decir, para su gloria, que l fue
Europa el primer editor de una cancin de gesta, cuando todava el primitivo texto de los
merables poetas franceses de este gnero dorna en el polvo de las bibliotecas. Y no slo
primer editor de El Mio Cid, sino que supo reconocer toda la importancia del monumento
publicaba, gradundole de verdadero poema pico, as por la calidad del metro como por
hroe y dems personajes y hazaas de que en l se trata, y dando muestras de cu
1
mplacers:;
con su venerable sencillez y rusticidad, cosa no poco digna de alabanzas en un tiempo en que
hombre del mrito de Forner no tema deshonrar su crdito literario llamando a aquella
homrica viejo cartapeln del siglo XIII en loor de las bragas del Cid
66
.
As como el estudio de los monumentos de la Edad Media engendraba en hombres
Snchez un concepto de la epopeya harto superior al de las Poticas, as el estudio directo de
antigedad griega suscitaba en algunos helenistas ideas crticas muy adelantadas respecto
teatro y de la poesa lrica, y muy superiores a las que de la Potica de Luzn se venan aermmdo.
Dos escritores hay del tiempo de Carlos IV notabilisimos bajo este aspecto: el bibliotecario
Francisco Patricio de Berguizas, traductor en verso de las Olimpacas, de Pndaro, que public
juntamente con una edicin del texto original en 1798; y el escolapio D. Pedro Estala, que impri1
mi en 1793 una traduccin potica del Edipo Tirano, de Sfocles, y en 1794 otra del Pluto,
Aristphanes. No es del caso juzgar ahora el mrito de estas traducciones, que en general se reco-
miendan ms por la fidelidad que por el bro, siendo su mayor precio haber conservado bastante
bien el espritu helnico, y un cierto color de antigedad venerable. Pero nos importan mucho los
discursos que las preceden: el de Berguizas sobre el carcter de Pndaro, o ms bien, sobre la
poesa lrica en general; los de Estala sobre la tragedia y sobre la comedia antigua y moderna,
66 Vid. pg. 66 de la Carta de Bartola, el sobrino de Don Fernando Prez, tercianario de Paracuellos, al editor
de la Carta de su to. Publcala el Licenciado Paulo Ipnocausto. Con licencia. 1\1adrid, en la Imprenta ReaL
ao 1790.
Este opsculo es contestacin a otro de Snchez, muy notable, que se rotula Carta de Paracuellos, escrita por
D. Fernando Prez a un sobrino que se hallaba en peligro de ser autor de un libro. Publcala con notas un
Bachiller en Artes, Madrid. 1789, por la Vda. de Ibarra. Es una stira general y muy graciosa de los vicios de
la literatura de su tiempo. Forner se di por sentido de algunas alusiones contra los apologistas, y embisti contra
Snchez, que adems tena a sus ojos el pecado capital de ser amigo de los Iriartes. Snchez no se di por muerto, y
replic con una Defensa de D. Fernando Prez ... impugnado por el Licenciado Paulo Ipnocausto. Escribafa
un amigo de D. Fernando.lviadrid, 1790. s.u
Don Toms Antonio Snchez era montafis, natural de Ruiseada (junto a Comillas), segn l mismo dice en
su ndice de voces anticuadas. Los extranjeros, por no entender la antigua expresin geogrfica lviontas de
Burgos, suelen llamarle burgals.
de las ideas estticas, JI. Cap. III. Preceptiva Literaria. Siglo XVIII 951
Comencemos por advertir que Berguizas no era discpulo ciego de la escuela neoclsica
ancesa, ou1u admirador del clasicismo puro, del clasicismo griego, y de aqu la originalidad nota-
que muestra en su manera de sentr y de juzgar. Al conocimiento del griego una profundo es-
. de la lengua y literatura de los hebreos, lo cual le haca sobremanera apto para comprender
las bellezas, a la par sublimes y sencillas, de la poesa lrica de los Dorios, inspirada por
sentinuento nacional y religioso, y anlogo en la materia, ya que no en la forma, a los cantos de
y de los Profetas. Esta es una de las primeras afirmaciones que encontramos en el Discurso
e Los versados en las composiciones antiguas de los primeros sabios, o en los canta-
.,,no,es;lS de los primitivos orientales, son ms a propsito para conocer y discernir las bellezas
diJ}culta,des de Pndaro que muchos eruditos de conocimientos reducidos a los circunscritos
de la literatura moderna. He aqu por qu erraron tanto los que slo vieron a Pindaro a
de Horacio, pecado comn aun en distinguidos helenistas, y por eso han tropezado mucho
los traductores, especialmente franceses, del siglo XVIII, que quisieron eucerrar a Pndaro en
estrechos lmites de la lrica moderna, acompasada y acadmica. Advierte Berguizas que aun
liricos, as extranjeros como espaoles, tenidos por pindricos, no se encuentra reflejo ni
de verdadero pindarismo, exceptuando, por lo que toca a los nuestros, al Divino Herrera, y
(ntese bien el acierto y profundidad del crtico), no en la retumbante oda a D. Juan de Austria,
Jm1runente tenida por imitacin de Pindaro, sino en las dos admirables canciones bblicas (Voz
dolor y canto de gemido ... Cantemos al Seor); porque el acercarse a Pindaro no consiste en
servilmente la marcha y disposicin de sus odas, sus giros y expresiones, que en un asunto
noclerrw seran ridculos, sino en enlazar como l la naturalidad y la grandeza: arte, diremos con
,Berguems,propio de los antiguos, especialmente de los hebreos y de los griegos. Coteja despus
traductor, para prueba de la semejanza que l descubre entre arubas poesas, la Ptica
Pndaro y el salmo Coeli enarrant, el primer cntico de Moiss y la Nemea, 2. ",haciendo
ellos delicadas observaciones de pormenor, e insistiendo mayormente en el oculto enlace
los pensamientos, y en el decir cortado de los lricos antiguos. No le seguiremos en este
pero s registraremos la siguiente observacin, que es de alta y fecunda crtica: Cuanto
distantes de los tiempos primitivos estn los poetas lricos, tanto menor es la inconexin que
en el plan de sus composiciones, tanto menor el fuego, y, por consiguiente, tanto menor
,-------- el desorden y confusin vehemente de ideas y afectos, en que naturalmente prorrumpe
nimo agitado y conmovidO>>. Prubalo comparando a los hebreos con Pindaro, y a ste con
u u, y a Horado con el Petrarca: As la lrica del Petrarca es tan metdica, que, en cierto
puede llamarse escolstica y puesta en forma silogstica: no pueden darse amores ms
:patti,cos y al mismo tiempo ms metdicos: reina igualmente en ellos una efusin entraable y
f!Jil:ast,reJnidlad geon1trica:: afectos delicados y clusulas simtricas>>. Nada de esto hay en Pindaro,
carcter potico describe con verdadera elocuencia Berguizas en estas palabras, sintesis de
;:Ja<loctrilla expuesta en la primera parte de su discurso: Su espritu enardecido, y su imaginacin
cexalt<tda con el estro y entusiasmo potico, recorre con vuelo rpido espacios iumensos, pinta los
ms sublimes, acerca y une las cosas ms distantes, prase repentinamente, prorrumpe en
mpetus y afectos, agitase y conmuvese, comunica su impulso al espectador, ya se eleva,
ya truena, ya fulmina; en suma, su poesa y su canto es un continuo fuego, una agitacin
e continu,a, una perenne efervescencia del corazn y de la mente>>,