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INTRODUCCION

Durante todo el siglo XX ha habido un importante inters en la medicin


de descargas parciales, ya que ha demostrado ser un buen indicador del
funcionamiento y estado de degradacin de los aislantes elctricos. De hecho,
hay muchos laboratorios, cuyos trabajos estn enfocados a medir las
propiedades estocsticas de las descargas parciales.
Hoy en da, es asumido en todos los niveles de investigacin elctrica,
que un conocimiento adecuado del comportamiento de las descargas parciales
en un aislante es muy ventajoso a la hora de determinar su vida til. Por ello,
se han desarrollado e implementado rpidamente nuevas tecnologas para la
deteccin de descargas parciales con tcnicas digitales.

DESCRIPCIN DEL FENMENO DE DESCARGAS PARCIALES

2.1 Aspectos generales.
Una descarga parcial, como su propio nombre indica, es un fenmeno
de rotura elctrica que est confinado y localizado en la regin de un medio
aislante, entre dos conductores que se encuentran a diferente potencial.
La localizacin de la descarga puede ser la consecuencia de un
aumento del campo elctrico en un determinado espacio, relativamente
pequeo, comparado con las dimensiones del medio aislante. El aumento del
campo puede ser debido a cambios bruscos en la naturaleza del aislante, que
pueden ser provocados por vacuolas en un medio slido o por espacios de gas
entre las superficies de un aislante con un conductor o con otro aislante.
El proceso de descargas parciales es caractersticamente pulsante y se
manifiesta como unos pulsos de corriente en un circuito externo; este proceso
esta catalogado de estocstico porque sus propiedades son descritas en
funcin de variables aleatorias dependientes del tiempo.





En la figura anterior se observa la tpica representacin de PD en el
diagrama elptico, junto con la forma pulsante del fenmeno.

Las descargas parciales se provocan en regiones donde exista, al
menos parcialmente, molculas de gas. Estas regiones podran corresponder a
oclusiones en slidos o burbujas formadas por la vaporizacin de un liquido.
El fenmeno de PD que tiene lugar en el aire alrededor de los
conductores u otros gases es denominado como corona.
Se debe recalcar que la presencia de una fase gaseosa es
imprescindible para la formacin de PD. Aunque existen descargas parciales
en lquidos, la formacin del canal ionizado asociado requiere que el liquido se
halla vaporizado antes, y que se formen cavidades gaseosas. Cuando la
actividad de PD se realiza en aislantes polimricos esta normalmente asociada
a la formacin de arboles que lo degradan. Estos arboles estn compuestos
por micro-canales de gases o de material con baja densidad que puede ser
rpidamente vaporizado. Un ejemplo de este fenmeno se observa a
continuacin.


Otra condicin necesaria para la formacin de descargas parciales es
que la porcin de volumen que contiene al gas electromagntico, como el aire,
tenga un coeficiente E/N de campo elctrico y gas, mayor que un valor crtico


(E/N)
cr
en el cual el coeficiente de ionizacin del gas
i
, iguala al coeficiente de
fijacin de electrones
a
. Esto asegura que el ratio de ionizacin por colisin de
electrones es mayor que el ratio de fijacin de electrones a la molcula, lo cual
es requerido para el crecimiento de la descarga. Si esta condicin es
satisfecha, una descarga parcial puede ocurrir cuando un electrn es inyectado
en este volumen. Este electrn inicial podra, por ejemplo, ser el resultado de
una emisin del campo si ste es suficientemente grande en la superficie.
Elctricamente, el volumen que comprende la cavidad en el dielctrico
tiene su circuito equivalente, representado a continuacin:

En el circuito equivalente se observan tres capacidades diferentes en el
aislante:
- C
b
representa la capacidad existente por encima y por
debajo de la cavidad.
- C
v
muestra la capacidad de la vacuola.
- C
a
representa la capacidad del resto del aislante como si
fuera una rama en paralelo al camino de la cavidad.

Para que la descarga parcial sea detectable, la cantidad de carga
formada (aproximadamente igual al nmero de electrones por la carga de cada
electrn) durante el pulso de PD debe exceder un valor q
c
determinado por la
sensibilidad del circuito utilizado. Si, por ejemplo, q
c
= 0.05 pC, entonces el
nmero de electrones movilizados en la avalancha debe ser n
e
> 310
5
.
Para valores de n
e
< 10
8
, la descarga es esencialmente una avalancha
de electrones para la cual n
e
tiene un valor medio definido por:


n e
e
i x a x dl x
l
=

( ( ) ( )) ( )
(1)

Donde l es la longitud del camino seguido por la avalancha y dl es una
parte infinitesimal de esta longitud (esta ecuacin corresponde a una avalancha
creada por un solo electrn).
Cuando la avalancha tiene n
e
< 310
5
electrones se denomina una
descarga tipo Townsend, ya que fue este cientfico quien la estudi por primera
vez y desarroll un modelo matemtico para el nmero de electrones
movilizado por la avalancha:
N N e
d
=
0



En donde N
0
es el nmero de electrones que inician la descarga, d es la
distancia entre los electrodos, w
i
representa la energa de cada electrn,
e
es
la constante dielctrica del material y es el primer coeficiente de Townsend
que se define:



1
e
i
e

Siendo el segundo de los coeficientes de Townsend, que define la
probabilidad de fallo del material y que depende de la geometra, del gas
interior y de la probabilidad de regeneracin de dicho gas.
Estas descargas tienen el siguiente espectro:




Sin embargo, cuando la avalancha supera el valor crtico de 7.610
8

electrones, la descarga se denomina de tipo Steamer, es una PD
autoabastecida y mucho ms destructiva, tiene un espectro:



En estudios posteriores se demostr que la velocidad de la avalancha es
de 210
7
m/s, y que el campo elctrico debido a la descarga es:
E
e
r
r
x
=
4
3



r DT = 2

Se concluye que las descargas Townsend se producen cuando la
resistividad de la superficie est entre 10
8
10
9
/cm
2
y la constante de tiempo
que distribuye las cargas entre descargas debe ser:

s
= resistividad superficie ,

=
s
C

C = capacitancia por unidad de area

Una avalancha de electrones es definida en este trabajo como una
descarga donde el total de la carga ionizada del gas no es suficientemente
grande para perturbar significativamente el campo elctrico externo aplicado.
Segn nos acercamos a un valor de n
e
= 10
8
(descarga Steamer), el campo
producido por las cargas en la avalancha puede ser comparable en magnitud al
aplicado externamente. Bajo estas condiciones la descarga entra en una nueva
fase en la que la PD puede ser autosostenida sin aplicar campo elctrico.


Desde que se asume que el fenmeno de PD se produce en un gas, una
descripcin de la fase gaseosa en el crecimiento de la descarga puede ser
aplicada generalmente en estos fenmenos.
Los primeros efectos en el borde del slido o liquido son:
1) Modificacin del campo elctrico local donde la ionizacin del
gas tiene lugar y
2) En algunos casos, formacin de un electrn secundario en la
superficie.
Ambas modificaciones podran ser debidas a la presencia de cargas
superficiales formadas en descargas anteriores. Esta carga en la superficie del
dielctrico puede tener un papel importante en la dinmica del crecimiento y
extincin de descargas posteriores. El efecto de la carga superficial ha sido
considerado recientemente para el desarrollo de modelos tericos de barreras
de descargas parciales.
Usando mtodos de deteccin de banda ancha se ha observado que los
pulsos de PD pueden tener una gran variedad de formas que dependen de la
configuracin del campo elctrico, como del tipo y del gas que est presente.
Los pulsos de descargas parciales tpicamente, son de 3 a 300 ns de duracin,
por tanto, las PD entran dentro de la categora de descargas fras, en donde
el gas apena se ioniza y la energa media del electrn es mucho menor que la
energa media de la pesada molcula, por lo que en una escala tan reducida de
tiempo el gas tiene muy poca oportunidad de calentarse.
El asumir que la descarga es fra est implcito en la ecuacin (1), ya
que los coeficientes de ionizacin y fijacin de electrones en el gas
i
y
a

dependen de la temperatura del gas, pero en este caso se han considerado
constantes, por lo que se supone que la temperatura tampoco vara.
El dao provocado al material aislante durante el proceso de descargas
puede ser directa o indirectamente realizado por el bombardeo de electrones
energizados. Incluso cuando la energa de cada descarga parcial es bastante
pequea (menor de 1J), una parte importante de los electrones movilizados
en la PD pueden tener energas superiores a 10 eV. Estos electrones de
significativamente alta energa pueden romper enlaces moleculares en un
impacto, lo que provoca cambios qumicos en el aislante, que influyen en el
comportamiento estocstico de las descargas parciales.


2.2 Tipos de descargas parciales.
Atendiendo a la definicin de descargas parciales como un proceso de
ruptura dielctrica, en el cual el arco que se forma entre dos electrodos es de
carcter parcial y transitorio, con un tiempo de duracin muy corto y de un bajo
contenido energtico. Las descargas parciales se pueden caracterizar en tres
tipos dependiendo de las propiedades del medio existente entre los electrodos:
PD externas


PD superficiales


PD internas.

Las descargas parciales externas ocurren normalmente por el proceso
de ionizacin del aire contenido entre los electrodos y cuando el fenmeno
comienza a ser visible se llama efecto corona. Las descargas parciales


superficiales se producen en la superficie de contacto de dos materiales
aislantes diferentes. Ambos tipos de descargas parciales se pueden modelar
circuitalmente mediante el mismo circuito, ya que el fenmeno de las
descargas ocurre de forma similar. A continuacin se muestra el circuito y la
ecuacin caracterstica:








El resultado obtenido con el proceso de descargas parciales es el
siguiente, aunque por supuesto, de forma terica:



En el caso de descargas internas se adquieren las siguientes
representaciones, donde C
3
representa la capacidad del dielctrico sin


cavidades, C
2
representa la capacidad serie con la cavidad y C
1
corresponde a
la capacidad de la vacuola:



Este caso se ser detallado ms adelante, por ser el ms importante en
el estudio de la degradacin de un aislante mediante descargas parciales.


2.3 Estudio del fenmeno estocstico de descargas parciales.
Hasta hace pocos aos, la manera tradicional de analizar las PD
consista en averiguar cual era el nivel mnimo de campo elctrico que
empezaba a provocar las descargas, o en encontrar el valor medio de dichas
descargas, medidas en picoculombios.
Esto era una manera muy simplista de realizar el estudio, ya que solo
proporcionaba una o dos medidas junto con las condiciones en que se
realizaban los ensayos. Una vez obtenidos estos informes se intentaba predecir
el nivel medio de PD para un determinado campo en diferentes huecos de
materiales slidos.
Aunque hay mucho que aprender de una visin determinista de la teora
y medida de descargas parciales, el hecho es que los pulsos del fenmeno son
inherentemente estocsticos, debido a la variabilidad estadstica de sus
propiedades, como la amplitud, forma y frecuencia.
Puede argumentarse que algunos procesos o pasos en la formacin de
descargas parciales se pueden determinar, pero estos pasos son tan complejos


y numerosos que no se pueden controlar todos a la vez, por que sera un error
tratarlos de forma determinista. El proceso de PD no es completamente
aleatorio en el sentido, por ejemplo, de que no todos los intervalos de tiempo
tienen la misma posibilidad de tener una descarga. Las variables aleatorias
como la amplitud y frecuencia de los pulsos descritas en el proceso pueden ser
definidas por una distribucin de probabilidad de un ancho determinado. Por
tanto, una base fsica del comportamiento estocstico del fenmeno de PD
puede ser medida y analizada apropiadamente de forma determinista.
El carcter estocstico de las descargas parciales reside en la
naturaleza de la iniciacin y crecimiento de la descarga. Por ejemplo, un fotn o
una emisin de electrones inducida por el campo elctrico en una superficie
puede iniciar una descarga en un proceso que solo estara definido por la fsica
cuntica y por tanto de forma probabilstica. El choque entre un electrn y una
molcula que provoca y determina el proceso de PD tambin estn descritos
en trminos de probabilidad, llamados colisiones a travs de secciones.
El coeficiente de ionizacin del gas en la ecuacin (1), representa la
ionizacin a travs de secciones y es la media del comportamiento de muchos
electrones a muy diferentes velocidades; por tanto, relacionado con la
probabilidad de que un electrn en su recorrido libre medio cause la ionizacin
por colisin con una molcula de gas, y esta probabilidad es funcin del
cociente E/N:
( )
( )

i
e
I
t
E N
m
N
F E N d
WE N
=

2
, ( )
( )
(2)

Donde F(, E/N) es la funcin de distribucin de la energa cintica de un
electrn, que proporciona la probabilidad de que un electrn tenga una
determinada energa en un intervalo definido (, +d). La funcin
i
(E)
proporciona la probabilidad de que un electrn tenga la energa suficiente para
que al chocar con una molcula provoque su ionizacin. M
e
es la masa del
electrn y W(E/N) es la media de la velocidad del electrn. Por ltimo,
t
es la
energa necesaria para la ionizacin.


La determinacin de estas funciones es realmente complicada, ya que
debemos aplicar la teora cuntica de electrones y los desarrollos numricos de
la ecuacin de transporte de Boltzmann.
El coeficiente de ionizacin es un parmetro til en el modelado de
crecimiento de las descargas, solo cuando se puede aplicar la ecuacin (2), y
esta ecuacin tiene una validez limitada en las primeras etapas de la descarga,
cuando solo hay unos pocos electrones con suficiente energa para ionizar el
gas. En casos donde este coeficiente no puede ser realmente hallado, uno
debe buscar otros mtodos de prediccin como pueden ser los mtodos de
Monte Carlo.
Por ltimo, en este estudio, se menciona los factores que pueden inferir
en el comportamiento estocstico de las PD:
1) La probabilidad de inyeccin de un electrn inicial como
funcin del campo elctrico aplicado y su localizacin.
2) La dinmica de la carga de una superficie dielctrica.
3) Ratio de crecimiento de una descarga inducida en una cavidad
en lquidos.
4) Los ratios de espacio ionizado generado por la descarga y/o la
disipacin de especies metaestables.
5) Fluctuaciones en la densidad y composicin del gas.
6) Presencia de radiaciones ionizantes, y
7) Memoria de propagacin de descargas debida a posibles PD
anteriores.
En general, estos factores no son independientes, por ejemplo, la
probabilidad de iniciacin de la descarga viene influida por la presencia de
compuestos metaestables, espacios ionizados, o por superficies cargadas de
anteriores descargas.
La presencia de memoria indica que el proceso de PD no es
Markoviano, lo cual nos limita bastante a la hora de medir y predecir una
descarga parcial. Tambin reduce ostensiblemente la reproducibilidad de los
ensayos, as como sus resultados.
Por tanto, se concluye este apartado con la idea de que el fenmeno
de descargas parciales debe ser estudiado como un complejo proceso


estocstico, el cual no esta todava adecuadamente descrito por modelos
tericos, excepto para los casos ms simples.

2.4 Caractersticas de las descargas parciales
Como se ha descrito en anteriores apartados, el fenmeno de descargas
parciales es un fenmeno estocstico y por tanto, para poder estudiarlo y
analizarlo debemos obtener las distribuciones estadsticas de sus principales
caractersticas en funcin del ngulo de fase del voltaje en que ocurren. Por
esta razn se trabaja con tres distribuciones estadsticas:
1) La distribucin H
qmax
() que muestra el valor mximo del pulso
producido en cada ngulo de fase.
2) La distribucin H
qn
() que muestra el valor medio de los
pulsos producidos en cada ngulo de fase.
3) La distribucin H
n
() que muestra el nmero de descargas
producidas en cada ngulo de fase.

La experiencia nos ensea que las distribuciones son diferentes en el
semiciclo positivo y en el semiciclo negativo del ciclo de la tensin. Por tanto,
las tres distribuciones anteriormente definidas se dividirn en seis: H
+
qmax
(),
H
+
qn
(), H
+
n
() y H
-
qmax
(), H
-
qn
(),H
-
n
().
Tambin obtenemos diagramas tridimensionales H
n
(q,) para ver las
descargas en su conjunto, pero dada la complejidad del anlisis de estas
grficas.