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Pedro M Garca Franco
Entrevista
Antonio
forjador
Botana
Su mirada rasgada, como quien otea algn punto lejano para no perderse el futuro, tal
vez sea la impronta con que el horizonte ha premiado su bsqueda apasionada. O quizs
el horizonte no sea ms que la prolongacin de sus sueos. Antonio Botana, compostelano
tenaz y Hermano de La Salle, un buen da solt amarras para emprender un peregrinaje sin
retorno hacia las races de la propia identidad. l intuye como pocos lo que est naciendo
en el Instituto tras un xodo emprendido por los Hermanos de las Escuelas Cristianas hace
ya 40 aos.
Antonio, cundo comienza tu aventura en bus-
ca del nuevo concepto de identidad lasaliana?
Fue en la SIEL, hace 20 aos. Yo iba con mi expe-
riencia de los grupos de iniciacin cristiana, pro-
cesos de fe hacia la comunidad. En contacto con
los Hermanos Michel Sauvage y Miguel Campos
fui descubriendo que nuestra identidad se enra-
za en una fraternidad que vive para la misin.
de palabras
y de sueos
Antonio Botana naci en Santiago de Composte-
la en 1950. A edad temprana ingres en el Insti-
tuto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas
y en 1975 emiti sus votos perpetuos.
Fue profesor del Aspirantado en Bujedo, los
aos ms felices de su vida, segn sus propias
palabras. Estudi teologa en Salamanca y du-
rante los aos 80-88 form parte del equipo de
Pastoral del Distrito de Valladolid.
Tras participar en la 1 edicin de la SIEL (Se-
sin Internacional de Estudios Lasalianos), se le
con, junto al Hno. Lorenzo Tbar, el diseo del
plan de formacin del CELAS para la ARLEP.
Durante los aos 1990-2001 fue codirector
del CELAS. El ao 2002 se estableci en Roma
como Secretario de la Asociacin Lasaliana en
el Instituto y en el 2008 se reincorpor a la AR-
LEP, nuevamente como director del CELAS, res-
ponsabilidad que desempea en la actualidad.
En 1988 te confiaron la misin de disear el
CELAS cul era el objetivo?
La Asamblea Regional de 1987 decidi crear el
CELAS para transmitir el espritu lasaliano a los
educadores seglares de nuestros centros.
Cuando Lorenzo y yo nos ponemos a hacer el
plan, bien orientados por el Hno. Martn Corral
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Tener la experiencia de compartir la vida para la misin.
Lo que hoy est diciendo la Iglesia de s misma, lo
decamos ya los Hermanos desde nuestros orgenes.
que era en aquel momento Consejero General,
nos dimos cuenta que, ms que conocimientos, lo
fundamental era tener la experiencia de compar-
tir la vida para la misin. Se trataba de guiar a las
personas en el proceso de descubrimiento del es-
pritu lasaliano, el juntos y por asociacin. Para
ello, Hermanos y Seglares deban estar juntos en
el proceso formativo. La formacin se organiza-
ba sobre tres ejes: el itinerario de los orgenes, la
espiritualidad lasaliana y el proyecto educativo
lasaliano. Creo que el CELAS supuso un salto
cualitativo en los procesos formativos: de formar-
se a vivir un espritu.
Y aquella experiencia te aport, sin duda, nue-
vas perspectivas.
Me permiti descubrir a las personas viviendo
la misin, sintindose parte de una familia, asu-
miendo un espritu. Para m fue un privilegio
acompaar sus procesos.
Qu diferencias existen entre aquel CELAS
inicial y el actual?
Entonces participaban bastantes Hermanos y en
la actualidad casi todos son Seglares. Se pierde la
riqueza de las diferencias compartidas, pero por
otro lado, el sentimiento de protagonismo de los
Seglares en la misin es ms fuerte y ms fcil de
asumir.
Cundo surge esta nueva conciencia en el Ins-
tituto?
El Captulo del 66-67 es el punto de partida: se
constata que va creciendo el nmero de Segla-
res sobre el nmero de Hermanos; numerosos
cristianos van asumiendo su misin eclesial;
muchos educadores de nuestros centros comien-
zan a intuir que el espritu lasaliano da sentido
a su tarea educativa y tambin a sus vidas; final-
mente descubren que estn viviendo el carisma
lasaliano.
Paralelamente, los Hermanos van descubriendo
que el carisma no les pertenece en exclusiva.
El Captulo general del ao 2000 tiene una im-
portancia clave en este proceso.
Es el momento cumbre. Seglares lasalianos ma-
nifiestan su deseo de vivir como asociados.
Se ha descubierto la importancia del voto de aso-
ciacin como ncleo de la identidad lasaliana.
Los Seglares se encuentran a gusto en las races
lasalianas y se integran en el proceso del itine-
rario lasaliano, al tiempo que los Hermanos se
plantean su propia identidad en relacin con el
Seglar.
Y llega el 44 Captulo General del ao 2007.
Cules son sus claves?
El ltimo Captulo pone en la frmula de votos lo
que estaba ya aclarado en el Captulo del 2000 y
presente en la conciencia de los Hermanos: nues-
tra consagracin adquiere unidad en el voto de
asociacin.
Lo que hoy est diciendo la Iglesia de s misma,
comunin para la misin, lo decamos ya los
Hermanos desde nuestros orgenes: Hermanos
de las Escuelas Cristianas, una fraternidad para
servir a la misin educativa de los pobres.
No podemos olvidar como uno de los hitos de
este renacimiento institucional la ltima carta
pastoral del Hno. John Johnston.
Representa la cumbre de un proceso que l mis-
mo vivi. Nuestra historia fundacional, el mito
fundacional, como l lo llam, es un foco de luz
para hoy. Hay que descubrir nuestro mito funda-
cional para ver qu aportamos a la Iglesia desde
nuestro carisma. En el voto de asociacin est ex-
presado el ncleo carismtico de nuestra vida.
Los procesos formativos han contribuido a despertar
la conciencia lasaliana en los Seglares.
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La intervencin de John Johnston en el ltimo
Captulo General, en torno a la plena recupera-
cin del voto de asociacin, expresaba ya una
conviccin de vida.
La Asamblea internacional (AIMEL) es otro de
los hechos significativos que dan fe de la reali-
dad y la fuerza del proceso asociativo.
Es signo de un cambio de poca. Del protagonis-
mo de los Hermanos como nicos representantes
del carisma lasaliano, se pasa a compartir el caris-
ma entre identidades diversas. El Instituto acepta
situarse de modo ms humilde y realista junto a
otros grupos e institutos lasalianos. Creo que es
la primera vez en que hay una toma de concien-
cia de que la familia lasaliana es algo real, y que
no est en torno al Instituto para arroparlo, sino
junto a l, incluyndolo, para servir a la misin
educativa de los pobres.
estructuracin real a la familia lasaliana. Poste-
riormente di forma a la propuesta en Bases para
un modelo actual de familia lasaliana, con este
argumento:
Las bases las encontramos en la eclesiologa de
comunin.
Nuestro carisma fundacional pertenece a la
Iglesia y de l participan diferentes identidades.
Los Hermanos estamos llamados a vivir nuestra
identidad hoy de modo diferente a como fue en
el pasado, insertndonos en esta familia.
Lo que est pasndonos es parte de un fenme-
no eclesial que va a cambiar el estilo de la vida
consagrada.
Cmo va interiorizndose este proceso funda-
cional en el Instituto?
Hay diferencias importantes en el modo de vivir-
lo. Donde la presencia de los Hermanos es an
significativa suele haber mayor dificultad para
entender que las personas pueden vivir el carisma
lasaliano desde otras identidades.
All donde ha existido una relacin fraternal Her-
manos-Seglares, el paso ha sido ms fcil.
Tambin lo ha sido en los entornos donde se ha
dado importancia a la formacin lasaliana de los
Seglares y se ha asumido que son corresponsables
y protagonistas en la misin.
En las iglesias jvenes muy clericales, es muy di-
fcil que el Seglar sea autntico protagonista; esta
realidad dificulta mucho el paso a la nueva fami-
lia carismtica.
Qu factores han facilitado el desarrollo de
este proceso en la ARLEP?
Por un lado, creo que hemos cuidado mucho la
formacin. Los procesos formativos han sido se-
rios y han contribuido a despertar la conciencia
lasaliana en los educadores seglares.
Por otro, la relacin cercana que frecuentemen-
te ha existido entre Hermanos y Seglares. Final-
mente, la conciencia creciente de corresponsabili-
dad, aunque en este aspecto creo que hemos sido
demasiado prudentes.
Hubo un perodo en que se prodig el trmino
asociacin y la invitacin a asociarse...
Se ha hablado demasiado de asociacin y se ha
banalizado su sentido. No se ha explicado ni en-
tendido desde la perspectiva de nuestras races.
La asociacin es una forma de comunin
para la educacin de los pobres.
Qu es lo que determina la lasalianidad?
La comunin; porque la asociacin es una forma
de comunin para la educacin de los pobres. Y
no se entiende un lazo de asociacin en abstracto;
siempre se hace a travs de una comunidad lasa-
liana real que se materializa oficialmente a travs
de la comunidad distrital.
Races de nuestra identidad, Asociacin la-
saliana: el relato contina, son documentos en
los que invitas a recuperar nuestras races y a
vivirlas hoy, en la Iglesia de comunin. Hbla-
nos de la propuesta que presentaste al 44 Cap-
tulo General sobre la familia lasaliana.
En aquella propuesta pretenda llamar la aten-
cin sobre la necesidad de dar un contenido y una
El compromiso de asociacin no se produce, o es
falso, sin un proceso serio de formacin y motivacin.
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Hoy el proceso de asociacin se desarrolla ms
seriamente. Hay lasalianos que llegan a hacer el
gesto oficial de asociacin, cosa que no limita la
realidad asociativa; de hecho, hay personas que
no han realizado este gesto oficial y viven como
asociados.
Te has referido a la asociacin como un proceso
En efecto. El compromiso de asociacin no se
produce, o es falso, sin un proceso serio de for-
macin y motivacin que conlleva cambios im-
portantes: situarse en una historia, descubrir y
asumir un espritu, compartir un carisma, sentir-
se perteneciendo al grupo Es un proceso que, a
la vez, hay que respetar y facilitar.
Tanto la formacin como la creacin de estruc-
turas participativas y asociativas son dos tareas
fundamentales.
S, es decir, por un lado, lo que permite participar
en la comunin: los encuentros, la experiencia de
sentirse parte en una comunidad, de estar unido
a otras personas para compartir la vida
Por otro, aquello que permite participar en la mi-
sin: juntarse con quienes comparten la misma
misin en los Distritos, tomar decisiones juntos
con este espritu han nacido los Consejos para la
Misin y la Asamblea para la Misin
Hablemos de las nuevas estructuras
Como estructuras nuevas, tienen que aportar
nuevas visiones y ayudar a ver la realidad con
ojos nuevos. Evitemos el peligro de que copien las
estructuras del instituto religioso, o de hacerlas
dependientes de las estructuras de los Hermanos.
La AIMEL 2006 supuso un paso fundamental y
un modelo en este sentido.
Formacin de los Hermanos, for-
macin de los Seglares Dnde
reside la diferencia?
Hay cosas que nosotros, como co-
munidad, subrayamos y estruc-
turamos, de modo que sean signo
para los dems: la vida de comuni-
dad, la bsqueda de Dios a la que
dedicamos tiempo Pero no son
exclusivamente nuestras, sino que
tratamos de hacerlas significativas
desde un modo de vida.
Lo importante es definir qu es lo
que nosotros hacemos significativo
para que cada uno (Hermano o Se-
glar) seamos signo para el otro.
La formacin del Hermano es pro-
pia o especfica pero no exclusiva ni cerrada.
Otros pueden participar de esta formacin por-
que no vivimos nuestra vida de Hermanos para
nosotros, sino para los dems. Hay que contar
con los dems para descubrir cmo debemos vi-
vir nuestra vida, cmo ser mejores signos, cmo
ser Hermanos.
Es correcto hablar de familia lasaliana?
Antes tena dudas sobre este concepto. Hoy ya
no. La familia lasaliana es una manera carism-
tica de vivir en la Iglesia y se hace realidad desde
diferentes proyectos de vida, unidos en la misin
comn desde el carisma fundacional. La realidad
de las familias carismticas es un fenmeno ecle-
sial que est en proceso de construccin.
Qu has descubierto a lo largo de estos aos?
La fuerza de la fraternidad Hermanos-Seglares;
no slo la fraternidad en s, sino su fuerza para
la misin. Tambin he descubierto la tremenda
capacidad de atraccin que encierran la espiri-
tualidad y el carisma lasalianos, capaces de crear
la conciencia de mediacin en los educadores. Fi-
nalmente, la capacidad creadora de los lasalianos
para dar nuevas respuestas a las nuevas necesida-
des. Hay mucha vida en el mundo lasaliano, que
se est renovando continuamente.
Qu necesitamos cambiar?
Tenemos que llegar a oficializar lo que ya es vida
en el mbito de las relaciones y la corresponsabi-
lidad entre Hermanos y Seglares. Las estructuras
cannicas propias de la vida de los Hermanos
En el voto de asociacin est expresado el
ncleo carismtico de nuestra vida.
Los cambios que se han producido en
muchos Hermanos han sido a travs del
encuentro con otros lasalianos Seglares.
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AUTORRETRATO
Tu mayor sorpresa: Descubrir la fuerza del
carisma lasaliano entre culturas y religiones
tan diversas.
Tu mayor decepcin: Mi propia resistencia
a asumir las decepciones.
Un smbolo: El camino y, con l, el hori-
zonte. No en vano soy de la Ciudad del Ca-
mino.
Un icono: Doce Hermanos con La Salle fir-
mando su compromiso de asociacin.
Tu tesoro escondido: Un cierto afn de
crear y dar respuestas nuevas.
Que corra la voz Algo nuevo est na-
ciendo. No lo notis?
Llegar un da en que la Familia Lasalia-
na ser un ejemplo de fraternidad en favor de
los ms desfavorecidos.
Una frase para el corazn: Un corazn
iluminado es el nico capaz de educar.
todava pesan mucho. Las nuevas estructuras se-
glares an dependen en gran medida de las de los
Hermanos. Tenemos miedo a poner en marcha lo
que cannicamente no existe.
Los cambios que se han producido en muchos
Hermanos han sido a travs del encuentro con
otros lasalianos Seglares. Por eso hay que seguir
promoviendo encuentros Hermanos-Seglares.
Estructuras como el CEL y el CELAS han facili-
tado mucho este cambio de mentalidad.
Cmo te sientes a la hora de pronunciar la nue-
va frmula de votos?
Ms unificado en la expresin de mi identidad
de Hermano. El eje asociativo es fundamen-
tal en nuestra identidad. Tengo la satisfaccin
de poder expresar ya lo que hace tiempo estaba
viviendo, mis races. Vivo en el corazn de la
Iglesia-comunin y lo expreso. La recuperacin
de la centralidad del voto de asociacin es un sig-
no que podemos aportar a otras Instituciones de
vida consagrada similares a la nuestra pero que
no han podido expresarlo porque las estructuras
eclesiales en que nacieron no lo permitan.
Nosotros, desde nuestras races, hemos tenido
ms fcil poder expresar lo que somos: el senti-
do ministerial de una comunidad laica que vive,
consagrada, en el interior de la sociedad humana.
Las comunidades posteriores tuvieron que hacer-
lo desde la idea monstica o conventual de la vida
religiosa. Nuestra experiencia puede ayudarles a
recuperar su raz.
Haz una invitacin a los lasalianos.
Tenemos que impulsar los lazos de fraternidad
como el motor que nos da fuerza para la misin.
El gran mensaje a nuestros destinatarios es nues-
tro modo de vivir la vida en fraternidad.
Forjador de palabras (wordsmith), dijo de l en
cierta ocasin un Hermano estadounidense. Y
forjador de sueos (dreamsmith), aadimos no-
sotros. Gracias, Antonio, forjador de palabras
y de sueos. Que tus esperanzas se hagan rea-
lidad.
La familia lasaliana es una manera carismtica de vivir
en la Iglesia desde diferentes proyectos de vida.
Tenemos que impulsar los lazos de fraternidad
como el motor que nos da fuerza para la misin.
Hay que seguir promoviendo encuentros Hermanos-Seglares.