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NORMAN PARKINSON: EL PADRINO DEL GLAMOUR

Me gusta hacer que las personas se vean tan bien como les gustara verse y, con algo de suerte, un
poco mejor.
Norman Parkinson, Parks para los amigos, fue probablemente el fotgrafo de moda ms influyente
del siglo XX. Puede que no conozcas sus fotos, pero seguro que reconoces su estilo. A l debemos
una esttica muy fcil de reconocer y familiar: las modelos salen del estudio y son retratadas en la
calle. No estn detenidas en poses imposibles, actan y son mujeres reales en actitudes reales. La
moda sale por primera vez a la calle.

Parkinson no slo fue un fotgrafo elegante, fue ante todo un hombre moderno.
Comenz su carrera en 1931 como aprendiz del fotgrafo de la corte Speaight and Sons Ltd., de
donde obtuvo sus primeros encargos para Harpers Bazaar. Pero pronto abandonara su trabajo de
ayudante en el estudio para establecerse por su cuenta.
Las modelos de Parkinson son mujeres activas, reales, fuertes, bellas, crebles.
Parkinson era un tipo peculiar. Excntrico, elegante, sibarita, imponente (1,95 de estatura).
Autntico gentleman ingls. Fue el referente de la fotografa de moda a lo largo de ms de 50 aos,
pero tambin fue el creador de la salsa para carne Parkinsons Banger que sirvi el Concorde en
todos sus vuelos a lo largo de su vida.
Realismo en accin (action realism)
Durante varias dcadas del siglo XX, sobre todo desde finales de los aos cuarenta hasta principios
de los setenta, Parkinson fue el gran referente de la fotografa de moda. Inici el estilo conocido
como action realism (realismo en accin), que desarrollaron varias generaciones de fotgrafos y
todava hoy permanece vivo. Este estilo est basado en el uso de la luz natural y el movimiento en
escenarios reales para eliminar artificiosidad al gnero.
Las fotos de Parkinson son ms modernas de lo que parecen a simple vista. Resultan familiares, casi
comunes. Slo hay que mirar la fecha para comprender que fue l quien invent una esttica, una
forma de mostrar la moda que hoy nos parece normal, propiedad universal del creador de fotografa
de moda. Parkinson se lo sac del sombrero. No slo sali con las modelos a la calle por primera vez
en la historia de la fotografa, sino que busc localizaciones significativas y llenas de historias, como
estaciones de ferrocarril, plazas famosas y cualquier otro lugar cargado de belleza y contenido. Busc
espacios ms all de lo imaginable por desconocidos. Pero sobre todo puso a las modelos al nivel de
la gente de la calle, las humaniz.
Parkinson, viajero y explorador de las calles, emple en sus fotografas de moda localizaciones de
todo el mundo, siempre buscando los rincones ms exticos e inditos. Fue el primero en viajar con
las modelos a aquellos lugares nicos en el mundo por su belleza y peculiaridad, siempre un paso por
delante de los turistas. Recorri la India, Australia, Jamaica, Hait, desde las estepas rusas al
Monument Valley, en Utah, cualquier lugar podra servir para recrear su mundo de lujo y exotismo.
Cansado de la rigidez de los mtodos tradicionales de la fotografa en estudio de su poca, que
resultaba lenta, con pesadas y engorrosas cmaras y tcnicas de iluminacin poco creativas, pronto
comenzara a innovar en sus trabajos de estudio. Monta la cmara sobre ruedas, crea un sistema
flexible de iluminacin que acompaaba al sujeto en sus desplazamientos basado en los empleados
en los estudios cinematogrficos: los spots (luz potente, directa y con un haz controlable) y las
lmparas flood (luz suave y difusa) movibles podan desplazarse para crear sombras y efectos.
Todo este novedoso sistema permiti una versatilidad y agilidad en la toma fotogrfica y en la
iluminacin que Parkinson supo aprovechar muy bien para captar el movimiento y dar dinamismo a
las escenas fotografiadas. El siguiente paso ser salir del estudio. Saca a las modelos a la calle y
fotografa escenas reales de modelos que parecen mujeres de verdad, realizando alguna actividad
cotidiana, dotando as a sus fotografas de una frescura indita hasta entonces.
A Parkinson le gustaba improvisar, jugar con los errores, aprovechar lo inesperado. Incluso su
esttica podra recordar la iconografa periodstica, como esa pareja que corre feliz hacia la cmara
con el skyline de Nueva York al fondo.
Norman Parkinson fue parte integral del mundo de la moda durante casi 50 aos. Su impronta est y
ha estado presente en gran parte de la fotografa de moda de los ltimos decenios. Deca que el xito
de su trabajo estaba basado en su admiracin por las mujeres. Son ms valientes, trabajadoras,
honestas y directas que los hombres, afirmaba.
Las modelos a las que retrat para las revistas ms chic (Harpers Bazaar, Vogue) eran escuchadas
con respeto por Parkinson, las trataba como a seres superiores. Una de ellas, Iman, declar tras la
muerte del padrino del glamour, como le llamaban: La fotografa es un proceso de colaboracin,
como el baile, y Norman Parkinson era Fred Astaire. Las mujeres que nos muestran las fotos de
Parkinson son mujeres divertidas, naturales, que no fuerzan la postura ni el gesto. Son mujeres
normales.
Peda a sus modelos que improvisaran, que se divirtieran, que rieran.
Como en tantas ocasiones no fueron pocas las celebrities que se dejaron seducir por el buen hacer
de este famoso fotgrafo, as retrat a mujeres tan famosas como Audrey Hepburn, Ava Gardner,
Vivian Leigh, Rachel Welch o Montgomery Clift, incluso lleg a ser el fotgrafo preferido de la Reina
Madre de Inglaterra.
El verdadero mrito de Parkinson fue dar vida a las hasta entonces encorsetadas fotos de moda. Las
mujeres tienen las rodillas atornilladas, dijo en una ocasin criticando al clsico Cecil Beaton.
Un fotgrafo sin una revista a sus espaldas es como un agricultor sin campos

Las primeras fotografas de Parkinson presentaban muchachas andando por Hyde Park, dando un
paseo por el palacio de Buckingham, o recorriendo las calles de Edimburgo en una y otra direccin.
Su objetivo era hacer fotos en movimiento con una cmara fija, y este sistema presentaba la moda
como algo ms accesible y verosmil. Su trabajo contrastaba con la mezcolanza de artificios
elegantes, tomadas en interiores llenos de flores que hasta ese momento haban sido la norma del
trabajo en estudio.

Mis mujeres actan de otra manera, mis mujeres iban de compras, conducan coches, tenan nios,
le daban un puntapi a un perro, recuerda Parkinson.

Durante la dcada de los cuarenta, las fotos de moda de Parkinson, con modelos en ambientes
naturales como las estaciones de ferrocarril o en otros lugares caractersticos de Londres, ejercieron
una influencia perdurable en otros fotgrafos.
Con el paso del tiempo el estilo de Parkinson se ha hecho conocido por el uso que hace de una serie
de recursos propios. Una de sus tcnicas ms recurrente es la de disparar a contraluz (con la luz
principal el sol o el cielo- de frente al objetivo) y acompaar la exposicin con un flash de relleno en
el primer trmino. La mayora de las fotografas las hago con el sol de frente, para poder controlar la
luz. Si trabajas al revs ests perdido. Una caracterstica de sus primeras fotografas, que volver a
aparecer ms tarde, es colocar una figura borrosa a un lado del encuadre, para dar mayor
profundidad e involucrar al espectador en la escena.
Antes de cada toma, Parkinson disparaba varios paquetes de pelcula Polaroid (instantnea) para
ajustar la exposicin. Hace veinte aos que no uso exposmetro, sola comentar el fotgrafo.
Parkinson fue el primero en emplear una cmara Hasselblad de medio formato (6 x 6 cm) en
exteriores, lo que con el paso del tiempo se convertira en algo normal y estandarizado. Ms adelante,
cuando los formatos fotogrficos fueron reduciendo el tamao, no dudara en trabajar con formatos
medios (6 x 6, como Hasselblad) y pequeos (35 mm), para cubrir cualquier eventualidad. Para las
tomas que requieren una composicin cuidadosas, Parkinson utiliza una cmara Hasselblad montada
en un trpode, y prefiere las transparencias (diapositivas) de 6 centmetros, si dispone de bastante
tiempo, aunque usa una cmara Nikon motorizada cuando hace falta ms velocidad o espontaneidad
para una toma rpida.
Cuando fotografo a una mujer, mi trabajo consiste en hacerla aparecer tan bella como pueda ser.
Cuando fotografo a un anciano deforme, entonces tengo la obligacin de hacerlo aparecer tan
interesante como pueda serlo un anciano deforme. Siempre se neg a reconocer que la fotografa
fuera un arte. La fotografa no es un arte! el fotgrafo es un maquinista: hay que llegar a tiempo!
Un poeta, quizs, un qumico autodidacta sobre todo en la oscuridad, un diplomtico con el cliente
que ha recibido una fotografa magnfica y no la ve, un periodista que usa la cabeza, y rpido. Cuando
un fotgrafo es todas estas cosas, entonces avanza, el xito le acompaa, o est a la vuelta de la
esquina.