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Nuevo Diccionario

de TEOLOGA
BBLICA
Ediciones Paulinas
NUEVO DI CCI ONARI O DE
TEOLOGA
BBLICA
dirigido por
P. Rossano / G. Ravasi / A. Girlanda
adapt la edicin espaola
Equipo de redaccin EP
EDICIONES PAULINAS
Ediciones Pauli nas 1990 (Pr ota si o Gmez, 11-15. 28027 Madrid)
Tel. (91) 742 51 13 - Fax (91) 742 57 23
Edizion Paoli ne s.r.l. - Cinisello Balsamo - Mi ln 1988
2
Ti tulo original: Nuovo dizionario di teologa bblica
Tr a du c i do por Eloy Requena y Alfonso Orliz
Fotocomposi ci n: Ma r a sn , S. A. San Enr i que, 4. 28020 Ma dr i d
Impreso por Fa r e so . Paseo de la Di recci n, 5. 28039 Madr i d
Enc ua de ma c i n: Gmez Apar i ci o, S. A. Astor ga, 29. 28940 Fu e n la br a da (Madrid)
ISBN: 84-285-1357-0
Depsi to legal: M. 34.896-1990
Impreso en Espa a . Pr i nte d in Spai n
PRESENTACIN
EL CAMI NO a seguir en la construccin de un Diccionario de teologa
bblica presenta un recorrido sumamente arduo y sembrado de aspere-
zas. El cmulo de cuestiones que hay que afrontar tiene que ver no slo
con la dimensin cuantitativa de la empresa: pensemos en la inmensa
rea histrico-literaria que la Biblia abarca, con sus mltiples volmenes
a menudo estratificados en su interior. Los problemas se agudizan sobre
todo en el plano metodolgico y cualitativo, plano que algunos autores
consideran como absolutamente infranqueable. Por algo uno de los
principales historiadores del Antiguo Testamento, Roland de Vaux, en
polmica con uno de los ms ilustres exegetas de nuestro siglo, Gerard
von Rad, autor de una encomiada Teologa del Antiguo Testamento,
declaraba la absoluta imposibilidad de construir una teologa bblica, "a
no ser aceptando violentar la historia".
Sin embargo, no han faltado autores que han i ntentado y siguen
intentando en la actualidad superar esta apora aparentemente insoluble.
Por poner un ejemplo cronolgicamente lejano, ya en el 1787 un telogo,
.1. Ph. Gabler, se planteaba la cuestin de la ratio formalis, es decir, del
estatuto propio de la teologa bblica respecto al de la dogmtico-espe-
culativa; su obra se titulaba significativamente De justo discrimine theo-
logiae biblicae et dogmaticae. Pero los resultados no fueron afortunados
ni convincentes. Por eso, durante un par de siglos se han seguido mez-
clando las dos disciplinas de forma hbrida. Par a los catlicos la teologa
bblica deba plegarse al plan ya preparado por la dogmtica, a la que
tena que ofrecer tan slo un punto de apoyo, articulado muchas veces
en una lista rida de textos probatori os sacados de la Biblia. De esta
forma las teologas bblicas seguan los esquemas trazados por los tr a-
tados dogmticos; son ejemplares en este sentido la Theologia bblica
del dominico F. Ceuppens (1949) y la misma Teologa de san Pablo,
clsica y benemrita, del jesuta F. Prat (1920. No era distinto lo qu e
hacan los protestantes, que, a pesar de su privilegiada atencin al dato
bblico, lo organizaban e interpretaban segn categoras a menudo ex-
traas par a producir la teologa sistemtica.
Un tanto radicalmente, el americano J. K. McKenzie que, sin
embargo, ha escrito una Teologa del Antiguo Testamento observaba
que "la teologa bblica es la nica disciplina en el mbito de la teologa
que carece de principios, de mtodos y de una estructura umversalmente
admitidos; ms an, ni siquiera existe una definicin, universalmente
aceptada, de sus finalidades y de sus objetivos". Por esto, antes de
recorrer las 166 voces que desarrolla este Diccionario y las 35 de referen-
Presentacin
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cia, quiz sea indispensable que el lector emprenda el estudio preliminar
de la voz Teologa bblica, en la que, junto a la recensin de los nume-
rosos intentos pasados y recientes de definicin y de construccin de
una teologa bblica, se trazan las orientaciones actuales y las trayecto-
rias que permiten proyectar una teologa del Antiguo Testamento, una
teologa del Nuevo Testamento y una teologa bblica global.
Por otra parte, a pesar de mltiples dificultades, sobre todo de ndole
metodolgica y hermenutica, es cada vez ms vivo el deseo y la exigen-
cia de una "teologa bblica" por parte de un grupo muy amplio de
estudiosos, de pastores, de religiosos, de estudiantes de teologa, de
personas comprometidas en la catequesis, de profesores de religin en
las escuelas e incluso de simples enamorados del texto bblico. A ellos
aadimos especialmente aquellos cristianos que desean alimentar su
espiritualidad en fuentes vivas, y no en aljibes agrietados (Jer 2,13) o en
extraos pozos exticos y esotricos. Por eso las Ediciones Paulinas han
recogido esta exigencia y el reto que plantea este arduo y spero camino
del que hablbamos. Y lo han hecho a travs de la colaboracin de
44 biblistas que han trabajado segn un plan minucioso, aunque sufi-
cientemente amplio, y siguiendo un largo itinerario redaccional. As ha
nacido este proyecto concreto de teologa bblica, el mayor aparecido
hasta ahora.
Dicho de un modo algo simplificado e inmediato, el principio orien-
tador ha sido el de enlazar sin excesivas violencias o supresiones las dos
coordinadas fundamentales, la "diacrnica", que sigue el devanarse del
hilo de la historia bblica y la dimensin literaria de cada texto particu-
lar, y la "sincrnica", es decir, el nudo esencial que une y engendra el
cuadro teolgico bblico general. Efectivamente, histrica y literaria-
mente la Biblia es un conjunto de unidades a menudo aparentemente
monolticas y bien compactas en su interior; sin embargo, todas ellas
estn unidas entre s y abiertas a recprocos contactos y a una redaccin
y canonizacin final. Por un lado, cada una de estas etapas tiene su
propia autonoma, pero por otro se distribuyen teolgicamente sobre
una tr ama orgnica de salvacin. La Biblia es historia, pero tambin
presencia divina trascendente, es carne y Espritu, es conjunto de pala-
bras y Palabr a nica y eterna.
Siguiendo esta doble dimensin, el Nuevo diccionario de teologa
bblica pretende ante todo ilustrar el mensaje de cada uno de los elemen-
tos del texto bblico, es decir, los 73 libros que constituyen la Biblia; as
pues, en este volumen tenemos una propia y verdadera "introduccin a
la Biblia", completa y puesta al da. En esta lnea se coloca igualmen-
te la galera de las figuras bblicas dominantes, los "siervos" del Seor
en la historia de la salvacin: Abrahn, ngeles/ Demonios, Aps-
tol/Discpulo, David, Elias/Elseo, Jacob/Israel, Jesucristo, Juan Bau-
1 Presentacin
tista, Mara, Moiss, Pablo, Pedro. Otras figuras ms genricas y algu-
nos comportamientos estn distribuidos en un marco ms vasto: Ancia-
no, Ateo, Enseanza, Guerra, Mujer, Nio, Psicologa, Trabajo, etc. A
ellos se pueden aadir algunos smbolos: Agua, Animales, Comida,
Corporeidad, Desierto, Jerusaln Sin. Esta misma distribucin un tan-
to amplia dentro de la Biblia vale tambin par a algunas categoras
literarias: Apocalptica, Bienaventuranza I Bienaventuranzas, Declogo,
Evangelio, Judaismo, Mito, Parbola IParbolas, Pentateuco, Smbolo.
En la vertiente ms "sincrnica" hay que situar, por el contrario,
aquellas categoras teolgicas que constituyen la estructura del mensaje
bblico y las instituciones de la salvacin; pero la presentacin de cada
una de estas voces se hace de tal manera que se sigue su evolucin en el
arco de la historia de la salvacin y no solamente su valor unitario final.
Es sta la secuencia ms consistente, que constituye el verdadero corazn
del Diccionario: Alianza, Bautismo, Belleza, Carisma, Confirmacin,
Cosmos. Dios, Eleccin, Espritu Santo. Eucarista, Evangelio, Fe,
Gozo, Hombre. Imposicin de manos, Ira. Jesucristo, Justicia,
Ley I Derecho, Liberacin/Libertad, Liturgia y culto, Luz/Tinieblas,
Mal/ Dolor, Matrimonio, Mesianismo, Milagro, Misericordia, Misterio,
Muerte, Obras, Oracin, Palabra, Pascua, Paz, Pecado, Pobreza, Pol-
tica, Profeca, Pueblo/ Pueblos, Reconciliacin, Redencin, Reino de
Dios, Resurreccin, Retribucin, Sabidura, Sacerdocio, Santidad, Tiem-
po, Tierra, Uncin de los enfermos, Verdad, Vida, Virginidad, Voca-
cin.
Se dedica un rea especial a las cuestiones metodolgicas generales,
decisivas par a una teologa bblica correcta: Biblia y cultura, Cultu-
ra / Aculturacion, Escritura, Exgesis bblica, Hermenutica, Lectura ju-
da de la Biblia, Mito, Revelacin, Smbolo, Teologa bblica. Pero el
Diccionario quiere, adems, ofrecer una respuesta atenta a las provoca-
ciones que suscitan a la Biblia la cultura contempornea, la pastoral, la
catequtica y las nuevas instancias teolgicas. Se tr ata de preguntas
inditas en los manuales pasados de teologa bblica, que obtienen res-
puestas ancladas siempre en el texto bblico, pero traducidas en un
lenguaje nuevo y estimulante. En esta lnea hay que sealar algunas
voces, como Ateo, Biblia y cultura (en su triple articulacin de Biblia y
arte, Biblia y literatura, Biblia y msica), Cultura/ Aculturacion, Lectura
juda de la Biblia, Liberacin/ Libertad, Psicologa, Smbolo, Tiempo,
Trabajo.
Ahora el lector puede comenzar su itinerario de lectura o de consulta,
consciente del carcter lineal y complejo de este instrumento analtico y
sinttico al mismo tiempo. Cada voz del Diccionario tiene su autonoma,
y puede leerse, por tanto, par a obtener una informacin puntual sobre
el tema, par a profundizar en algunas lneas o para alcanzar otros obje-
Presentacin
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ti v o s te o lgi c o s, c a te qu ti c o s, c u ltu r a le s, pa sto r a le s especfi cos. Si n e m-
ba r go , ms a ll de este de sti n o n o r ma l y del u so ha bi tu a l de u n Di c c i o -
n a r i o c o mo ste , ta mbi n es po si ble u n a le c tu r a o r gn i c a y si ste mti c a
de to do el te xto y de sus di v e r sa s v o c e s. C o n este fin se a la mo s en las
pgi n a s si gu i e n te s u n pr o ye c to de le c tu r a br e v e y e se n c i a l, qu e r e c oge la
de sc r i pc i n he c ha ha sta a ho r a , pe r o o r de n n do la e n u n tr a za do ms
i n me di a to y e se n c i a l, a r ti c u la do en los di v e r so s te r r e n o s y se c to r e s de ese
i n me n so ho r i zo n te qu e es el mensaje bbli c o . Esta mo s se gu r o s de qu e la
pa la br a de Di o s se r c a da vez ms "llu v i a y ni eve qu e de sc i e n de n del
ci elo pa r a e mpa pa r , fe c u n da r y ha c e r ge r mi n a r la ti e r r a " del ho mbr e ,
"fuego a r di e n te y ma r ti llo qu e r o mpe la r o c a ", pe r o ta mbi n a li me n to
"ms sa br o so qu e la mi e l, ms qu e el ju go de pa n a le s" (Is 55,10; Je r
23,29; Sa l 19,11).
PlETRO ROSSANO
GlANFRANCO RAVASI
A N TON I O GI RL A N D A
Roma, 22 de mayo de 1988
PRE SE NT A CIN DE LA E DICIN E SPA O L A
EN LA YA pr e sti gi o sa y c o n o c i da c o le c c i n de Diccionarios EP qu e
n u e str a Edi to r i a l vi e ne pu bli c a n do en su afn de br i n da r al pbli c o de
ha bla hi spa n a u n a ser i e de c o n o c i mi e n to s c o mpe te n te s y a c tu a le s, a la
pa r qu e a c c e si ble s, so br e las c i e nc i a s hu ma n a s y la e spi r i tu a li da d c r i sti a -
n a , n o po da fa lta r el Nuevo diccionario de teologa bblica.
En e fe c to , si los li br o s sa gr a do s, se gn e n se a el c o n c i li o Va ti c a n o I I
en la c o n sti tu c i n Dei Verbum, c o mo pa la br a de Di o s "pu e sta po r
e sc r i to bajo la i n spi r a c i n del Espr i tu Sa n to ", e n se a n sli da y fi elmente
la v e r da d qu e Di o s qu i so c o n si gn a r en ellos pa r a sa lv a c i n n u e str a , es
c la r o qu e to da la e v a n ge li za c i n de la I gle si a , c o mo to da la v i da r e li gi o -
sa , se ha de a li me n ta r y r egi r c o n la Sa gr a da Esc r i tu r a . Po r e so el
c o n c i li o i n sta v i v a me n te , a los de di c a do s po r ofi ci o al mi n i ste r i o de la
pa la br a , a leer y e stu di a r a si du a me n te la Esc r i tu r a pa r a c o mu n i c a r a los
li de s la r i qu e za de la pa la br a de Di o s; y a to do s los fieles, a qu e a dqu i e -
r an la c i e nc i a su pr e ma de Je su c r i sto .
Pu e s bi e n , pr e c i sa me n te la te o lo ga bbli c a n o s ofrece a qu e lla s ln e a s
de fuer za sin las c u a le s n o es po si ble c o n o c e r a fo n do el pe n sa mi e n to
bbli c o . Los c o me n ta r i o s n o s da n la c o mpr e n si n di r e c ta e i n me di a ta
del te n o r del te xto bbli c o , func i n sin du da bsi c a e i n su sti tu i ble . Pe r o
hay a lgo ms; mu c ho ms, di r a mo s. Bajo la le tr a de c a da te xto pa lpi ta
un a lma ; ha y u n a me n ta li da d de fo n do , hi str i c a me n te mu c ha s veces
mu lti se c u la r . Y e sa me n ta li da d pr o fu n da i mpr e gn el pe n sa mi e n to de
los a u to r e s a tr a v s de los c u a le s Di o s ha qu e r i do r e v e la r a los ho mbr e s
su de si gn i o salvfi co. D e a h qu e sin el c o n o c i mi e n to de la te o lo ga
bbli ca n u e str a pe n e tr a c i n del te xto sa gr a do sea ms bi e n e sc a sa y
supe r fi c i a l. Slo la pe r spe c ti v a de la r e v e la c i n to ta l n o s pe r mi te c a pta r ,
en la me di da de lo po si ble , el se n ti do ple n o y pr e c i so del te xto ; slo la
fa mi li a r i da d c o n sus ma ti c e s c a r a c te r sti c o s da a c c e so al a u tn ti c o pe n -
sa mi e n to bbli c o , al si gni fi c a do y a lc a n c e de los c o n c e pto s c o mo ju sti c i a ,
sa n ti da d y ta n to s o tr o s bsi c o s de n u e str a fe.
A la ho r a de bu sc a r u n te xto qu e po de r ofr ecer al le c to r de ha bla
hi spa n a c o n ga r a n ta s de va li de z en este te r r e n o c o n c r e to , he mo s de sc u -
bi e r to e sta s c o n di c i o n e s en el Nuovo dizionario di teologa bblica, be lla -
me n te e di ta do po r Edi zi o n i Pa o li n e de I ta li a . La o br a es fr u to del
tr a ba jo de u n n u tr i do c u a dr o de a u to r e s. Ello s, c o n su c o mpe te n c i a ,
han sa bi do c o n c r e ta r y e xpr e sa r la a mpli a te mti c a de la te o lo ga bbli c a
de u n a fo r ma r i gu r o sa , a c tu a l y accesi ble a los n o e spe c i a li za do s. A de -
ms, ha n e n r i qu e c i do c a da v o z c o n u n a bi bli o gr a fa a de c u a da , c a pa z de
o r i e n ta r a qu i e n desee pr o fu n di za r u n te ma de te r mi n a do .
Presentacin de la edicin espaola 10
A diferencia de otros Diccionarios EP, en el presente la labor ha sido
predominantemente de traduccin. Apenas ha habido que realizar un
trabajo de adaptacin, ya que la misma temtica, por su ndole universal,
ofrece una validez bsicamente idntica para personas de toda raza,
lengua, pueblo y nacin. En consecuencia, apenas presenta peculiarida-
des, que obligan siempre a una labor de adaptacin.
La traduccin se ha confiado a dos avezados traductores, Alfonso
Ortiz Garca y Eloy Requena Calvo, familiarizados con los conflictos
que siempre plantea la versin de textos extranjeros. Ambos se han
esmerado en ofrecer una traduccin ntegra y precisa del original en un
castellano fluido y correcto.
El trabajo de adaptacin se ha centrado en dos puntos. En la voz
Biblia y cultura se ha refundido ntegramente la segunda parte de la
misma: "Biblia y Literatura". Luis Vzquez, especialista en poesa clsica
y moderna, amn de otros numerosos ttulos, nos permite ver, a travs
de una panormica de la literatura espaola, cmo ya desde sus albores
la temtica bblica ha estado siempre presente en ella y ha sido fuente
constante de inspiracin de los maestros de nuestra lengua.
El segundo punto el ms laborioso se ha centrado en la revisin
de la bibliografa. La del texto original es suficientemente amplia
quiz a alguno se le antoje un tanto excesiva y actual; pero es
prcticamente toda de obras escritas en otros idiomas. A fin de prestar
una ayuda y una orientacin positiva a nuestros lectores, los revisores
han dado, siempre que exista, la versin castellana correspondiente.
Adems se han citado obras originales espaolas, atenindose a las
principales, par a no alargar la ya abundante resea bibliogrfica, e
indicando las ltimas novedades. Con estos retoques creemos que la
bibliografa puede prestar una ayuda positiva. Juli n Ruiz Martorell ha
colaborado con los miembros de nuestra redaccin en esta ingente tarea
del cuidado de la bibliografa.
Al poner en manos de nuestros amigos los lectores este Nuevo diccio-
nario de teologa bblica, confiamos ofrecer un instrumento de trabajo
til y apto que les facilite la tarea de conocer mejor y con mayor profun-
didad la palabra de Dios; ms an, segn el deseo del padre Santiago
Alberione (1884-1971), apasionado difusor de las Sagradas Escrituras,
la de "vivirla en la mente, en el corazn y en las obras".
EDI CI ONES PAULI NAS
Ma dr i d, 5 de ju n i o de 1990
DIRE CCIN Y CO L A BO RA DO RE S
DIRECTORES
PlETRO ROSSANO
Rector magnfico de la Pontificia Universidad Lateranense (Roma)
GlANFRANCO RAVASI
de la Facultad teolgica de Italia septentrional (Miln)
ANTONI O GI RLANDA
experto en ciencias bblicas (Roma)
SECRETARIOS DE REDACCIN
BERETTA Piergiorgio: Redaccin EP (Miln): Organizacin general
CLERI CO Marino: Redaccin EP (Miln): Redactor-jefe
ARES Francisco: Redaccin EP (Madrid): Edicin espaola
COLABORADORES
ADI NOLFI Ma r c o, ofm: Profesor de teologa bblica en el Pontificio ateneo "An to n i a -
num", Roma . Voz: Mujer.
BARBAGLIO Giuseppe: exper to en ciencias bblicas, Roma. Voces: Hombre, Psicologa.
BETORI Giuseppe (Foli gno): profesor de sagr ada Escri tura y exgesis del NT en el
I nsti tuto teolgico de Ass. Voz: Mito.
BONORA Antoni o (Ma n tu a ): profesor de exgesis del AT en la Facultad teolgica de
Itali a septentr i onal, Mi ln; di rector de "Ri vi sta Bblica". Voces: Alianza, Cosmos,
Declogo, Desierto, Justicia, Liberacin I Libertad, Mal/ Dolor, Muerte, Pentateu-
co, Redencin, Retribucin, Teologa bblica III, Trabajo.
CAVEDO Romeo (Cr emona): profesor de sagr ada Escri tura en el Estudi a nta do Capu-
chino de la Regin lomba r da , Cr emona. Voces: Anciano, Corporeidad, Nio,
Vida.
CIMOSA Ma r i o, sdb: profesor de ciencias bblicas y de lengua hebrea en la Universidad
pontificia salesiana. Voces: Mesianismo, Pueblo/ Pueblos.
CI PRI ANI Setti mi o, mons. (Fiesole): profesor de sagr ada Escri tura en la Facultad
teolgica de Itali a meri di onal, aples, y en la Pontificia universidad lateranense
de Ro ma . Voces: Bautismo, Confirmacin, Eucarista, Imposicin de manos, Ma-
trimonio, Uncin de los enfermos.
Direccin y colaboradores 12
CI TRI NI Tullio (Mi ln): profesor de teologa fundamental en el Semi nari o arzobi spal
de Mi ln. Voz: Escritura.
CORSANI Bruno: profesor del NT en la Facultad valdense de teologa, Roma. Voz:
Palabra.
D E LORENZ I Lorenzo, osb: profesor del NT en el Insti tuto superior de ciencias religiosas
"Ecclesia Ma te r " de la Pontificia universidad lateranense, Roma ; di r ector de la
revista "Benedictina". Voces: Eleccin. Iglesia, Virginidad. Vocacin.
DUPONT Ja c que s, osb: profesor de la Abbaye de Sai nt-Andr (Blgica); fue profesor en
el Pontificio ateneo "San Anselmo"; mi embr o de la Pontificia comisin bblica,
Ro ma . Voz: Bienaventuranza/ Bienaventuranzas.
FABRI S Ri na ldo (Udine): profesor de exgesis del NT en el Semi nar i o teolgico de
Udi ne. Voces: Evangelio, Jesucristo, Juan (Cartas de), Judas (Carta de), Pascua,
Pedro, Pedro (I carta de), Pedro (II carta de), Resurreccin, Santiago (Carta de),
Timoteo (Cartas a), Tito (Carta a).
Fu sc o Vi ttor i o (Campobasso-Boi ano): profesor de exgesis del NT en la Facultad
teolgica de I tali a mer i di onal, seccin "San Luis", aples. Voces: Evangelios,
Hechos de los apstoles, Lucas I-II, Marcos, Mateo, Parbola/ Parbolas.
GALLARANI Massi mo: profesor de cultur a musical general en el Conser vator i o de
msica "G. Verdi", Mi ln. Voz: Biblia y cultura III, Biblia y msica.
GAROFALO Salvator e, tnons. (Ro ma ): profesor ju bi la do de exgesis bblica en la Po n -
tificia universidad u r ba n i a n a , Roma ; ex consultor de la Pontificia comisin pa r a
los estudi os bblicos. Voces: Gozo, Jerusaln/Sin, Tierra.
GILBERT Maur i ce, sj: profesor de exgesis del AT en el Pontificio i nsti tuto bbli co,
Roma ; di r ector del Pontifical biblical I nsti tute, Jer usaln. Voz: Sabidura.

GI RLANDA An to n i o , ssp: licenciado en teologa y ciencias bblicas; ex profesor de
i ntr oducci n bblica en la Pontificia facultad teolgica "San Buenaventura", Roma ;
codi rector del Di cci onar i o. Voz: Agua.
GI RONI Pr i mo , ssp: licenciado en teologa y ciencias bblicas. Voces: Lucas III,
Luz I Tinieblas.
GRECH Pr osper , osa: profesor de exgesis del NT en el I nsti tuto patr sti co "Agusti ni a-
num", Roma ; profesor de teologa bblica en la Pontificia uni versi dad later anense
y de her menuti ca en el Pontificio i nsti tuto bblico. Voz: Hermenutica.
JOSSA Gi or gi o: profesor de hi stor i a de la Iglesia anti gua en la Facultad de letras de la
Universidad de aples. Voz: Poltica.
D E LA POTTERIE Ignace, sj: profesor de sagr ada Escri tura (NT) en el Pontificio i nsti tuto
bbli co, Roma . Voces: Mara B, Verdad.
LEONARDI Gi ovanni (Pa dova ): profesor de sagr ada Escr i tur a (NT) en la Facultad
teolgica de I tali a septentr i onal, seccin de Pa du a . Voz: Apstol I Discpulo.
Loss Nicol Mar i a, sdb: profesor de exgesis bblica y de lengua hebr ea en la Univer-
sidad pontificia salesiana, Roma . Voces: Guerra, Paz.
MAGGI ONI Bruno (Como): profesor de exgesis del NT en el Semi nar i o de Co mo y en
la Facultad teolgica de Itali a septentr i onal, Mi ln; profesor de teologa bblica en
la Universidad catlica del Sagr ado Co r a zn , Mi ln. Voces: Exgesis bblica,
Liturgia y culto, Oracin, Revelacin.
13
Direccin y colaboradores
MARANGON An to n i o (Treviso): profesor de exgesis bblica en el Estudi o teolgi co
i nter di ocesano de Trevi so y en el I nsti tuto de li turgi a pa stor a l de Pa du a . Voces:
Ateo, Dios, Tiempo.
MARCONCINI Benito (Volter r a): profesor de exgesis del AT y de lengua hebr ea en el
estudi o teolgi co flor enti no, Florenci a; vicepresidente del mi smo. Voces: Fe,
Obras.
MORALDI Luigi: ex profesor de filologa semtica c o mpa r a da en la Universidad de
Pava. Voces: Abdas, Ageo, Daniel, Ezequiel, Habacuc, Joel, Jons, Josu, Ju-
daismo, Jueces, Ira, Levtico, Ley/ Derecho, Malaquas, Miqueas, Reconciliacin,
Reyes (Libros de los), Rut, Zacaras.
ODASSO Gi ovanni , crs: profesor de ciencias bblicas y de lengua hebrea en el Pontificio
ateneo "San Anselmo", Roma ; profesor de teologa bblica en la Pontificia univer-
sidad u r ba n i a n a , Ro ma . Voz: Santidad.
PANIMOLLE Salvator e Alber to, osb: profesor de exgesis y filologa ne ote sta me nta r i a
en la Universidad de Sassari ; profesor de teologa de las religiones en la Pontificia
universidad gr egor i ana, Roma. Voces: Amor, Pobreza, Reino de Dios.
I'l NNA Ro ma n o (Alba): profesor de exgesis del NT en la Pontificia uni versi dad
lateranense, Roma. Voces: Colosenses (Carta a los). Cultura/ Aculturacin, Efesios
(Carta a los), Espritu Santo, Misterio.
RAVASI Gi anfranco (Mi ln): profesor de exgesis del AT en la Facultad teolgica de
Itali a septentr i onal, Mi ln; mi embr o de la Pontificia comi si n bblica, Ro ma ;
codi rector del Di cci onar i o. Voces: Amos, Baruc, Biblia y cultura, Biblia y cultura I:
Biblia y arte, Cantar de los Cantares, Crnicas (libros de las), Deuteronomio, Es-
dras/ Nehemias, Ester, xodo, Gnesis, Isaas, Jeremas, Job, Judit, Lamentacio-
nes, Macabeos (Libros de los), Nahn, Nmeros (Libro de los), Oseas, Proverbios,
Qohlel, Sabidura (Libro de la), Salmos, Samuel (Libros de), Sircida, Sofonas,
Tobas.
RIVA Ra i mo n do (Mi ln): profesor de hermenuti ca y exgesis bblica en la Pontificia
uni versi dad gr egor i ana, Roma . Voz: Smbolo.
ROSSANO Pi e tr o: obi spo ti tular de Diocleziana; r ector magnfico de la Pontificia uni -
versidad lateranense, Roma; obispo auxiliar de Ro ma pa r a la pastor al de la cultur a;
codi r ector del Di cci onar i o. Voz: Pablo.
SACCH I Alessandr o, pime: profesor de sagr ada Escr i tur a en el Semi nar i o teolgi co del
PI ME y en la Universidad catlica del Sagr ado Co r a zn , Mi ln. Voces: Animales,
Comida, Enseanza.
SAVOCA Ga e ta n o , sj: profesor de sagr ada Escri tura en el I nsti tuto super i or de ciencias
hu ma n a s y religiosas, Messina, y en la Facultad teolgi ca de I tali a mer i di onal
aples. Voz: Profeca.
SEGALLA Gi useppe (Pa du a ): profesor del NT en la Facultad teolgica de Itali a septen-
tr i onal, Mi ln, y seccin de Pa dua ; mi embro de la Stu di o r u m Novi Testamenti
Soci etas, Oxfor d, y de la Pontificia comisin bblica, Roma. Voces: Juan (Evan-
gelio de), Teologa bblica I-II, IV.
SERRA Ar i sti de, osm: profesor de exgesis bblica en la Pontificia facultad teolgi ca
"Ma r i a n u m", Roma . Voz: Mara A.
SI STI Ada lbe r to , ofm: profesor de teologa bblica en la Pontificia universidad u r ba -
ni ana, Ro ma . Voces: Angeles/ Demonios, Belleza, Misericordia.
Siglas y abre viaturas
16
BVC
BZ
CBQ
CCCM
CCG
CCL
CIC
COD
Con
CSCO
CSEL
DBS
DCBNT
DS
DSAM
DTAT
DTMAT
DTC
DTNT
EB
ET
ETL
GLNT
GCS
Greg
H TR
JBL
JTS
LTK
Mansi
NDE
NRT
NTS
PG
PL
PO
PS
RAC
RB
RBit
RGG
RH PR
RQ
RSR
RSPT
RTL
RTP
Bible et Vie Chrti enne (Pars)
Biblische Zeitschrift
Catholi c Biblical Quar ter ly
Cor pus Chr i sti a nor um. Conti nua ti o Mediaevalis (Tu r n ho u t 1971)
Cor pus Chr i sti a nor um. Series Gr aeca (Tu r n ho u t 1977)
Cor pus Chr i sti a nor um. Series Lati na (Tur nhout 1954)
Codex Iuris Canoni ci (1983)
Conci li orum Oecumeni cor um Decr eta (Boloni a 1962
2
)
Concilium
Cor pus Sc r i ptor um Chr i sti anor um Ori entali um (Par s-Lovai na 1903)
Cor pus Scr i ptor um Ecclesiasticorum La ti nor um (Viena 1866)
Di cti onnai r e de la Bible. Supplment (Par s 1928ss)
Di zi onar i o dei concetti biblici del NT (Boloni a 1976)
Denzi nger-Schonmetzer, Enchi r i di on Symbolor um...
Di cti onnai r e de Spi r i tuali t, Ascetique et Mysti que (Par s 1932ss)
Di cci onar i o teolgico del Anti guo Testamento I (Botterweck J., Cri s-
ti a nda d, Madr i d 1978)
Di cci onar i o teolgico ma nua l del Anti guo Testamento (Jenni E.-Wes-
te r ma nn C , Cr i sti andad, Madr i d 1978-1985)
Di cti onnai r e de Thologie Catholi que (Par s 1903-1970)
Di cci onar i o de Teologa del Nuevo Testamento (Sigeme, Sa la ma nc a
1980)
Enchi ri di on Biblicum (Ro ma 1956)
Exposi tor y Times
Ephemeri des Theologicae Lovanienses
Kittel, Gr ande Lessico del Nuovo Te sta me nto (Brescia 1965ss)
Die Griechischen Christlichen Schriftsteller der ersten drei Ja hr hu n de r te
(Leipzig 1897)
Gr egor i anum
H a r va r d Theological Review
Jo u r n a l of Biblical Li ter atur e
Jo u r n a l of Theological Studies
Lexikon fr Thologie und Kirche (Fr i bur go i. B. 1965
2
)
J.D . Mansi , Sacr or um Conci li orum nova et amplissima Collectio, reim-
presin anastti ca (Graz 1960-1962)
Nuevo Di cci onar i o de Espi r i tuali dad
Nouvelle Revue Thologi que
New Testament Studies
J.P. Mi gne, Patr ologi ae Cur sus Completus. Series Gr aeca (Par s 1857-
1866)
J.P. Mi gne, Patr ologi ae Cursus Comple tus. Series Lati na (Par s 1844-
1855)
Pa tr ologa Ori entali s, ed. R. Griffin-F. au (Par s 1903)
Pa tr ologa Syriaca, ed. R. Griffin (Pa r s 1894-1926)
Reallexi kon fr Antike und Chr i stentum
Revue Biblique (Pars)
Ri vi sta Biblica i tali ana (Roma )
Die Religin in Geschichte und Gegenwart
Revue d'H i stoi r e et de Phi losophi e Religieuse
Revue de Qu mr a n
Revue de Science Religieuse
Revue des Sciences Phi losophi ques et Thologi ques
Revue Thologi que de Louvai n
Revue de Thologie et de Phi losophi e
17
Siglas y abreviatm^
ScC
SCh
ST
TLZ
TS
TTZ
TWNT
TZ
VD
VT
VTS
Z AW
Z NW
Z KT
Z TK
La Scuola Cattoli ca
Sources Chrti ennes (Par s 1942)
Studi a Theologi ca
Theologi sche Li ter atur zei tung
Theologi cal Studies
Tri er Theologische Zeitschrift ^
Theologisches Wr te r buc h zum Neuen Testament (Stu ttga r t 1933)
Theologische Zeitschrift
Ver bum Domi ni
Vetus Te sta me ntum
Vetus Te sta me ntum. Supplment
Zeitschrift fr Alttestamentli che Wissenschaft
Zeitschrift fr Neutestamentli che Wissenschaft
Zeitschrift fr Katholische Thologi e
Zeitschrift fr Thologie und Kirche
Otras abreviaturas
a.c.
AT
c , ce.
ca.
CD
cf
D
Fs
E
ib ibid
id
J
LXX
n., nn.
NT
o.c.
P
par
1QH
1QM
1QS
s.
TM
V., W.
vol.
Vat.II
/
ar tculo ci tado
Anti guo Testamento
captulo(s)
circa (alr ededor de)
Do c u me n to de Da ma sc o
confer (vase)
Tr adi ci n de ute r onomi sta
Festschrift
Tr adi ci n elohsta
Ibi dem
dem
Tr adi ci n Yahvista
Setenta (tr aducci n griega del AT de los Setenta)
nmero(s)
Nuevo Testamento
o br a c i ta da
Tr a di c i n sacer dotal (Priestercodex, en a le mn)
paralelo(s)
H da yt, H i mnos
Regla de la guer r a
Regla de la Comuni da d
sa n to /a
te xto masor ti co
versculo(s)
volumen
Concilio Vati cano II
seal de reenvo a otr as voces del Di cci onar i o
Otras abreviaturas de los textos clsicos del hebrasmo, que aparecen
ocasionalmente, se encuentran en / Lectura juda de la Biblia VIII.
Siglas y abre viaturas
T ranscri pci one s
Alfabeto griego
La s pa la br a s gr i e ga s se tr a n sc r i be n al a lfa be to la ti n o se gn el si -
gu i e n te e squ e ma :
Y =
YY
YK
YX
8
e
a
b
g (ga, gue, gui,
go, gu:
si e mpr e gu tu r a l)
ng
nk
nch
d
e
TI
e
i
K
X
n
v
o
z
e
th
i
k
l
m
n
x
o
K
P
o, <;
X
u
<p
X
V
co
=
=
=
=
=
=
=
=
=
P
rft
s
t
y
Ph
i
ps
0
-rh)
El e spr i tu spe r o O se tr a n sc r i be po r h-: , o =ho , hoi.
El e spr i tu su a v e O se o mi te .
L o s di pto n go s se r e pr e se n ta n as:
a i
El
o
= ai
= ei
= oi
a u =
su =
ou =
au
eu
ou
= Si
= Si
= di
ro
(OU
Su
Ou
El a c e n to , qu e pu e de ser a gu do , gr a v e o c i r c unfle jo, pe r ma n e c e ta l
c o mo e st e n gr i e go , i n c lu so so br e los di pto n go s (se se a la e n el se gu n do
e le me n to , pe r o se pr o n u n c i a e n el pr i me r o ):
ai = ai
a i = ai
s = ei
E = ei
o = o
o = o, etc.
Pe r o : $ = i, fj = Si, < = di.
Si u n a v o c a l tn i c a lleva a c e n to c i r c unfle jo, e sto si gni fi ca a de ms
qu e e sa v o c a l es la r ga : f| = ; pe r o r\ = .
Alfabeto hebreo
'alef
beth
g(h)imel
daleth
he
wau
zain
= ' (espritu suave)
= b
= g (siempre gutural)
= d
= h (ligeramente aspi rada)
= w
= z (suave)
heth
teth
yod
kaf
lamed
mem
nun
= h (fuertemente aspirada)
= c.f tau
= y
= k
= 1
= m
n
19 Siglas y abre viaturas
samek
'ayin
pe
sade
qof
= s (sper a)
= ' (espritu sper o)
= P
s (enftica)
= q (enftica)
res
sin
sin
tau
= r
= cf samek
= i (schi)
= /
Voc a le s la r ga s: , i, , ; o tr a s (i n c lu i do el sewa): a, e, i, o, u.
L a s c i ta s bbli c a s e stn sa c a da s n o r ma lme n te de la Sa n ta Bi bli a,
Edi c i o n e s Pa u li n a s, Ma dr i d 1988; de la mi sma se sa c a ta mbi n la gr a fa
de los n o mbr e s pr o pi o s bbli c os (de pe r so n a s y de lo c a li da de s).
PROPUESTA DE LECTURA SI STEMTI CA
Premisa
Es indispensable una lectura previa de la voz Teologa bblica. Mu-
chas de las voces se citarn en varios contextos por las diversas dimen-
siones que encierran.
I. METODOLOGA Y CUESTIONES GENERALES
a) Dimensiones y mtodo teolgico: Revelacin, Escritura, Exegesis
bblica, Hermenutica, Lectura juda de la Biblia.
b) Gneros literarios: Smbolo, Mito, Parbola/Parbolas, Apocalp-
tica, Bienaventuranza/ Bienaventuranzas.
c) Relacin Biblia-historia: Tiempo, Cultura/ Aculturacin, Mito, Bi-
blia y cultura.
II. INTRODUCCIN AL MENSAJE DE LOS LIBROS BBLICOS
a) Los grandes sectores: Pentateuco, Profeca, Sabidura, Judaismo,
Evangelios.
b) Libros diversos: todos los libros del AT y del NT reciben una
exposicin en la que se afrontan todas las cuestiones histrico-lite-
rarias y se centra especialmente la atencin en su mensaje bblico
especfico, esforzndose en vincularlo a las respectivas reas de
pertenencia (Pentateuco, libros histricos del AT, libros profticos,
libros poticos y sapienciales, evangelios, corpus paulino, corpus
jo aneo, cartas catlicas).
c) Textos de especial relieve: Declogo, Bienaventuranza/ Bienaven-
turanzas, Evangelios.
Propuesta de lectura sistemtica 22
III. FIG URA S E IMG E NE S B BLICAS
a) Fi gu r a s de la hi sto r i a de la sa lv a c i n : Abrahn, Jacob I Israel, Moi-
ss, David, Elias I Elseo, Juan Bautista, Mara, Jesucristo, Pablo,
Pedro, Apstol I Discpulo, Angeles/ Demonios.
b) Mo de lo s ge n e r a le s de la hi sto r i a : Nio, Anciano, Hombre, Mujer,
Pueblo/Pueblos, Ateo, Enseanza, Trabajo, Poltica, Guerra, Paz,
Pobreza. .
c) Lo s gr a n de s smbo lo s: Smbolo, Cosmos, Tiempo, Tierra, Jerusa-
ln/Sin, Desierto, Agua, Comida, Animales, Corporeidad, Psico-
loga, Palabra, Hombre.
IV. TEOLOG A B BLICA
a) La s c a te go r a s te o lgi c a s fu n da me n ta le s:
1. L o s pr o ta go n i sta s de la sa lv a c i n : Dios, Jesucristo, Espritu
Santo, Hombre, Tiempo, Cosmos.
2. Los gr a n de s a c to s de Di o s: Palabra, Alianza, Amor, Miseri-
cordia, Reino de Dios, Misterio, Evangelio, Redencin, Re-
surreccin, Liberacin/Libertad, Verdad, Vida, Eleccin, Mi-
lagro.
3. L a s gr a n de s r e spu e sta s hu ma n a s: Fe, Amor, Obras, Reconci-
liacin, Justicia, Ley/ Derecho, Misericordia.
4. L a e spi r i tu a li da d bbli c a : Espritu Santo, Santidad, Amor, Ver-
dad, Vida, Oracin, Pobreza, Virginidad.
5. L a c r e a c i n : Hombre, Tiempo, Cosmos, Belleza, Vida, Paz.
6. L a sa lv a c i n me si n i c o -e sc a to lgi c a : Mesianismo, Resurrec-
cin, Paz, Gozo, Luz/Tinieblas, Justicia, Liberacin/Libertad,
Retribucin.
7. El mi ste r i o del ma l: Mal/ Dolor, Pecado, Muerte, Luz/Tinie-
blas, Ira, Justicia, ngeles/ Demonios.
b) La s e str u c tu r a s de la sa lv a c i n :
1. Iglesia, Pueblo/ Pueblos, Tierra.
2. Fe, Eleccin, Vocacin, Carisma, Apstol/ Discpulo.
3. Liturgia y culto, Pascua.
4. Bautismo, Confirmacin, Eucarista, Reconciliacin, Matri-
monio, Sacerdocio, Uncin de los enfermos, Imposicin de
manos.
A
ABDAS
SUMARIO: 1. IJJ persona y el tiempo. I I . El
escrito.
I. LA PERSONA Y 1 I. TI EM-
PO. Abdas(cn hcbr. 'Ohadyah, "sier-
vo de Yhwh") es uno de los doce
profetas menor es; no sabemos de l
nada c onc r e to. Se le atr i buye un li-
br o, que es el escrito profti co ms
breve que conocemos: consta de un
solo captulo de 21 versculos. Segn
una anti gua tr adi ci n ju da , el profe-
ta ha br a sido un i dumeo conver ti do
al ju da smo , que se ha br a puesto lue-
go a seguir al pr ofeta Elias. Se tr a ta -
ra entonces del profeta menci onado
repetidas veces en la cor te del rey
Ajab (874-853), cuya i mpa c ondue -
la, sin e mba r go , no c ompa r ta , a po -
yando ms bien la lnea religiosa del
gran Tesbi ta. Sera, pues, ste el Ab-
das del que se ha bla en I Re 18,2ss.
En reali dad, esta identificacin es in-
verosmil, como se deduce del escrito
que lleva su n o mbr e .
II. EL ESC RI TO. Segn algu-
nos crti cos, se tr a ta de fragmentos
que se r e mo n ta n a autor es y ti empos
di sti ntos; segn o tr o s, se tr a ta de un
escrito al que luego hizo algunos aa-
didos su pr o pi o a u to r . El escrito es
realmente de ma si a do breve y se pr es-
ta mal a subdivisiones artificiosas,
mi nque se pueden distinguir en l dos
secciones: 1-14 y 15-21.
En la pr i me r a seccin tenemos una
a me na za c o n tr a Edn por la acti tud
que ma n tu v o en la poca de la des-
tr ucci n de Jer usaln (en el 587 a .C ).
Pue sto que hasta diez de sus verscu-
los se leen con pocas variantes en Je r
49,7-22, cabe pr e gunta r cul de los
dos textos es el ori gi nal. No se exclu-
ye, sin e mba r go, que los dos depen-
da n de otr o texto que no ha llegado
a nosotr os; en aquella poca eran
muy frecuentes los orculos c ontr a
Edn . En efecto, muchos judos bus-
c a r on entonces refugio en Idumea
(cf Je r 40,11), per o no fueron bien
acogi dos, ya que los idumeos eran
a li a do s de N a bu c o do n o so r (2Re
24,2); se alegr ar on de la derrota de
sus vecinos (Lam 4,21), se dirigieron
haci a el Negueb y ocuparon la par te
sur del te r r i tor i o del reino de Ju d
(Ez 35,10-12). En esta seccin c ontr a
Edn leemos tambi n una bella, aun-
que muy breve, descripcin de Pe tr a
que fue luego la capi tal de los na-
bateos y de sus rocas caractersti-
cas. Otr os textos c ontr a los edomi tas,
que se r e monta n al mismo per odo,
se leen en Jl 4,19; Ez 25,12-14 y 35-
36; Is 34 y 63,1-6.
En la segunda seccin (vv. 15-21)
el pr ofeta, o el r edactor , extiende su
hor i zonte al "da de Yhwh" y encua-
dr a de ntr o de l el orculo pr o n u n -
ci ado con ocasin de unos sucesos
hi stri cos concr etos, ponindolos en
u n a perspecti va apocalptica; este
mtodo aparece tambin en otros pr o-
fetas (por ejemplo, Joel e Is 13).
Abr a hn
24
Las dos par tes de este breve escrito
son i nte nsa me nte na c i ona li sta s: la
pr i me r a lanza maldi ci ones c o n tr a el
odi oso veci no, y la segunda le desea
que quede bo r r a do de la faz de la
ti erra el "da de Yhwh", es decir, cuan-
do Yhwh ha ga justi ci a a Israel y con-
dene a sus opr esor es.
Segn el pr ofeta, todos los pueblos
estn sometidos al gobi er no universal
del Seor , que aplica a to do s ellos la
medi da r i gur osa de su justi ci a, cuya
mani festaci n ms esplndi da se rea-
lizar en "el da de Yhwh" (v. 15). La
justi ci a di vi na es ecuni me, y po r eso
sa br descubr i r el or gullo en cual-
qui er sitio que anide (Edn , el enemi -
go clsico de I sr ael). Esta certeza en
la accin ju sta de Di os se tr a nsfor ma
en raz de esper anza pa r a Israel, opr i -
mi do y pi soteado (vv. 19-21).
BIBL.: ALONSO SCHOKEL L.-SI CRE D AZ J.L.,
Profetas I I , Madri d 1980, 995-1006; BERNINI G.,
Sofonia, Gioele, Giona, Paoli ne, Ro ma 1983
3
;
DEISSLER A.-DELCOR M., Les petils Prophetes,
Pars 1964; ELLIGER K., Das Buch der zwolf
Kleinen Prophelen, Goti nga 1964
5
; RINALDI G.,
Iprofeti minori I I . Osea, Gioele, Abdia, Giona,
Mar i etti , Tur n 1959; WOLFF H .W., Dodeka-
propheton: Obadia undJona, Neukirchen 1977.
L. Moraldi
ABRAHN
SUMARIO: 1. Los patriarcas y el perodo pa-
triarcal: 1. Las historias patri arcales; 2. Las di-
versas tradi ci ones escritas; a) La tradicin J,
b) Las tradi ci ones E y P, c) Trasfondo anti guo;
3. Dataci n de las tradi ci ones orales; 4. Su ori-
gen. I I . Abrahn en el AT: 1. El ciclo genesaco
de Abr a hn: a) La tradi ci n J, b) La tradi ci n
E, cj La tradi ci n P, d) Funda me nto hi stri co,
e) El Dios de Abr a hn; 2. Abr ahn en los otros
libros del AT. I I I . Abrahn en el NT: 1. En la
li ter atur a no pauli na; 2. Relectura paulina:
a) Car ta a los Ca la ta s, b) Car ta a los Roma nos.
La hi stori a de los orgenes de Israel est do -
mi nada por la figura de Abr a hn, consi derado
c omo el padre del pueblo elegido (Is 51,2). Ta m-
bin los cristianos lo consi deran su padr e en la
fe (Rom 4,11). Los musulmanes llaman a Abr a -
hn el-Khalil, el amigo de Di os.
I. LOS PA TRI A RC A S Y EL
PER OD O PA TRI A RC A L . Entr e
la hi stor i a pr i mi ti va (Gen 1-11) y el
xo do de Egi pto (x 1-15) se leen en
Gnesis unos c ua r e nta captulos
(11,10-50,26) relativos a los antepa-
sados del pueblo de Israel, llamados
pa tr i a r c a s: Abr a hn (11,10-25,30),
I sa a c , Ja c o b (25,11-36,43) y Jos (37-
50). Su hi stor i a tiene una i mpo r ta n -
cia capi tal pa r a el pueblo de Di os, ya
que explica los presupuestos que con-
di ci onan la / ali anza estableci da po r
Di os con el pue blo de Israel a se nta do
en la ti e r r a de Ca n a n . En los r elatos
de los pa tr i a r c a s destacan los temas
pri nci pales de la religin de Israel: el
culto a un ni co / Di os, la / revela-
ci n, la / eleccin, la pr ome sa , el do n
de la / ti er r a.
1. L A S H I STORI AS PATRI ARCA-
LES. Los captulos relati vos a los pa-
tr i ar cas pr o pi a me n te di chos (Abr a -
hn, I saac y Ja c o b) descri ben los via-
jes y las emi graci ones de los padr es,
sus ocupaci ones, sus vicisitudes fa-
mi li ares, sus ma tr i mo n i o s y sus falle-
ci mi entos, as como sus relaciones
con los vecinos. Se tr a ta de la hi stor i a
ci ni ca de un gr u po sli damente li-
ga do por vnculos de sangre. Las na-
r r aci ones son breves y epi sdi cas, en
conexi n con los diversos lugares
cultuales de Palesti na. Abu n da n las
genealogas, las eti mologas popula -
res de nombr e s de lugares y de per-
sonas, los r elatos dobles. El conjunto
da la i mpr esi n de ser un engarce de
ancdotas a u tn o ma s. Son frecuen-
tes las i ntervenci ones de Di os, que se
manifiesta pa r a hacer pr ome sa s. El
hilo c o n du c to r que une los epi sodi os
es la pr ome sa de un hijo o de u n a
nume r osa descendenci a y el ofreci-
mi ento de la posesin de la ti er r a de
C a n a n . Se pone de relieve la acti tud
25 Abr a hn
religiosa de los pa tr i a r c a s. La hi stori a
de Jos [/ Gnesis I I I ] pr esenta u n a
e str u c tu r a u n i ta r i a y c o n ti n u a , y la
accin de Di os se revela a travs del
juego nor ma l de las causas na tur a le s.
2. LAS DIVERSAS TRADICIONES ES-
CRI TAS. El conjunto n a r r a ti v o sobr e
los pa tr i a r c a s, en su for ma actual, se
fij por escrito despus del desti er r o
de Babi loni a. Te ni e ndo a su di sposi -
cin vari as fuentes escritas (J, E, P)
[/ Pe nta te uc o I I -V], el r e da c tor final
hizo u n a seleccin de epi sodi os, des-
ta c a ndo la tr a di c i n yahvi sta, inser-
ta n do las ancdotas en la cr onologa
sacer dotal y yu xta po n i e n do los di -
versos rehilos sin pr eocupar se de su
u mo n i /a c i n .
a) La tradicin J. En el siglo x el
a u to r yahvi sta fue el pr i mer o que r e-
cogi las tr adi ci ones exi stentes en es-
ta do oral y les di o una i nter pr etaci n
religiosa. Deseando legitimar la ins-
ti tuci n mo n r qu i c a en un mo me n to
en que el paso a esta nueva for ma de
gobi er no supona serios pr oble ma s
religiosos, el a u to r r euni materi ales
preexistentes de di sti nto origen y fi-
nali dad, pr ocedentes del nor te y del
sur del pas, i nse r tndolos en un cua-
dr o uni ta r i o y apli cndolos a to do el
pueblo de Israel gracias a la uni dad
reali zada por la mo n a r qu a ; en efec-
to, la di nasta davdi ca er a consi de-
r a da como la realizacin de las pr o -
mesas hechas po r Di os a los pa tr i a r -
cas y al mi smo ti e mpo como la
institucin que ha ba de pr o c u r a r la
salvacin de las naci ones.
b) Las tradiciones E y P. En el
siglo v m a.C. el a u to r elohsta, per-
teneciente al rei no del nor te , recogi
y fij por escrito las tr adi ci ones pa-
tr i ar cales, especialmente las relativas
a la Palesti na centr al, con la finalidad
de legitimar la ali anza del Si na, ame-
nazada por el si ncreti smo c a n a n e o .
El a u to r pr e se nta a sus c o n te mpo r -
neos la figura de los pa tr i a r c a s c omo
modelos de fidelidad al Di os de la
ali anza. Du r a n te el desti er r o de Ba-
bi loni a los sacer dotes y los telogos
de Jer usaln i nte r pr e ta r on a su mo do
las anti guas tr adi ci ones patr i ar cales
con la i ntenci n de infundir n i mo
en los de ste r r a dos, sumer gi dos en la
a pa ta y en la desesper aci n. Las pr o -
mesas de la descendenci a n u me r o sa y
de la posesi n de la ti e r r a ha br a n de
reali zarse u n a vez ms, ya que la pa-
la br a de Di os se cumple infalible-
me nte .
c) Trasfondo antiguo. En tiem-
pos de su fijacin por escrito y en el
mo me n to de su r edacci n final las
tr adi ci ones patr i ar cales se vieron so-
meti das a un evidente pr oceso de ac-
tuali zaci n. Los pueblos vecinos y
adver sar i os de los pa tr i a r c a s fueron
i denti fi cados con las tr i bus y los pu e -
blos someti dos po r el rey Davi d: r a -
meos, moa bi ta s, a moni ta s, edomi tas,
filisteos. Las tradi ci ones de Abr a hn ,
que se ha ba n conser vado ha sta en-
tonces de n tr o del gr u po tr i bal de la
Palesti na me r i di ona l, se i n te gr a r o n
en el pa tr i mo n i o n a r r a ti v o de to do el
pue blo de Israel. De esta for ma
Abr a hn se convi r ti en el ancestr o
de la genealoga de los pa tr i a r c a s. No
hay que exclui r, sin e mba r go , que la
emi gr aci n de Abr a hn de Me so po -
ta mi a , con etapas en Si qun y en Be-
tel, r epr esente u n a rei vi ndi caci n de
las tr adi ci ones relativas a Ja c o b-I s-
rael en favor del a n te pa sa do .
Sin e mba r go , la actuali zaci n de
las tr adi ci ones, r eali zada en ti empos
de Davi d y en los siglos sucesivos, no
afect a la solidez sustanci al de las
tr adi ci ones pr eexi stentes. De n tr o de
la tr a di c i n escri ta se advierte u n a
conver genci a fundamental sobr e la
tr a ma y la n a tu r a le za de los r elatos
pa tr i a r c a le s. El c o n te xto religioso y
social en que se de sa r r olla n los acon-
teci mi entos patr i ar cales es muy di s-
ti n to del contexto del Israel hi str i co.
Abr a hn 26
Los clanes patr i ar cales son gr upos
n ma da s que no poseen ti er r as. El
pode r del pa dr e es a bsoluto; la reli-
gin del Di os de la pr ome sa y del
Di os de los padr es es muy di sti nta del
yahvi smo mosai co y de la religin
popula r c a na ne a . Los sa ntua r i os fre-
c ue nta dos po r los pa tr i a r c a s no c om-
pr e nde n los lugares de culto que sur-
gi eron despus de la ocupaci n de
Pa le sti n a (Gu i lga l/Glga ta , Si lo ,
Mi sp, Je r usa ln), y se identifican
con los sa ntua r i os r e pr o ba do s en el
De u te r o n o mi o . Los pa tr i a r c a s son
consi der ados po r el pueblo de Israel,
no c omo hroes popula r e s y profti -
cos o como jefes car i smti cos, sino
c omo pa dr e s y a n te pa sa do s del pu e -
blo de Di os (cf Os 12 y el conoci -
mi ento de los diversos epi sodi os pa-
tr i ar cales del ciclo de Ja c o b). Como
descendientes de los pa tr i a r c a s, los
hebr eos se sienten c ompr ome ti dos en
las vicisitudes y en las pr omesas que
for man el objeto de los relatos de
Gnesis.
3. D A TA C I N DE LAS TRADI CI O-
NES ORALES. La for maci n de las tr a -
diciones orales relati vas a los pa tr i a r -
cas se si ta en el segundo milenio
a . C , antes del asentami ento de los
hebreos en Ca n a n (s. xm). Es ver-
dad que ni ngn te xto extr abbli co y
ni ngn testi moni o ar queolgi co con-
firman explci ta o i mplci tamente la
existencia hi str i ca de c a da u n o de
los pa tr i a r c a s. No se e nc ue ntr a n fue-
r a de la Biblia alusiones a per sonas,
gr upos o tr i bus perteneci entes a la
poca pa tr i a r c a l. Ni apar ecen en G-
nesis nombres, fechas o acontecimien-
tos que pe r mi ta n da ta r con precisin
la poca hi str i ca de los a nte pa sa dos
de Israel. Ni si qui era nos sirve de
ayuda el captulo 14 de Gnesis, que
pr esenta diversas dificultades li tera-
rias e hi stri cas. Sin e mba r go, se pue-
de afirmar que los nombr es pr opi os
conteni dos en Gnesis, la geografa
supuesta, las costumbr es pr acti cadas,
la hi stor i a poster i or de las tr i bus in-
ducen a si tuar a los pa tr i a r c a s entr e
los siglos xi x y xi v del segundo mi -
lenio a.C. Algunos autor es se incli-
nan po r el siglo xi x (R. de Vaux),
otr os en favor del siglo xi v (C.H .
Go r do n ). Los nombr es de los pa tr i a r -
cas se e n c u e n tr a n en los textos meso-
potmi c os de la pr i me r a mi tad del
segundo milenio (Ma r i , Chagar Ba-
zar ) y en los te xtos egipcios de exe-
cr aci n. Se tr a ta de nombr e s semti -
cos, que no per tenecen al ti po o r di -
na r i o de la o n o msti c a acdi ca y
r e c ue r da n a los nombr e s israelitas de
pe r so n a ms a nti guos. H ay que a d-
mi ti r que se ha conser vado hi str i ca-
mente el r e c ue r do de los que llevaron
esos n o mbr e s. Las costumbr es pa-
tr i ar cales y los usos jur di c os que se
supone n en los r elatos de Gnesis
por ejemplo, el e sta tu to del concu-
bi n a to y de la adopci n gu a r da n
r elaci n con los textos descubi er tos
en Ma r i y en Nuzu (s. xv ) y con las
leyes hi ti tas (s. xv ). Pe r o estos te xtos
recogen concepci ones jur di c a s di -
fundidas po r to do el anti guo Ori ente,
desde comienzos del segundo milenio
ha sta la poca neobabi lni ca; por eso
no ofrecen a r gume ntos seguros pa r a
fechar con preci si n los r elatos de
Gnesis.
4. Su ORI GEN. Las anti guas tr a -
diciones orales se referan a los jefes
de c a da clan se mi n ma da , que vivan
i nde pe ndi e nte me nte unos de o tr o s.
La c u ltu r a e r a la de los pastor es de
pe que os r e ba o s, i nter esados po r
las tr a shu ma n c i a s, que ofrecan la
posi bi li dad de utilizar pozos y te r r e -
nos hme do s. La religin er a la del
Di os de los pa dr e s, ba sa da en el culto
a un Di os pe r sona l, que pr o me ta la
fecundi dad, la descendenci a y la po -
sesin de la ti e r r a en el c o n te xto de
un pa c to al que tena que pe r ma ne c e r
fiel el clan. En un segundo ti e mpo
estas figuras de los jefes se confun-
di er on con las tr i bus, que los consi -
27 Abr a hn
de r a r o n como a n te pa sa do s; las tr a -
diciones de los jefes se a do r n a r o n con
los rasgos caractersticos de c a da gru-
po . A conti nuaci n, los antepasados
y las tri bus que se sedentar i zar on fue-
r on locali zados en vari os centr os: en
Me sopota mi a , en to r n o a Ja r n , pa -
tr i a de la par entela de los tres pa tr i a r -
cas; en Galaad, ms all del Jo r dn ;
en la Palesti na centr al (Si qun, Be-
tel); en la Palestina meridional (Ma m-
br , H e br n), y en el Negueb (Berse-
ba). Las tr adi ci ones se enr i queci er on
con rasgos culturales sacados de los
pueblos vecinos, asumi endo formas
li ter ar i as, jur di cas y religiosas de
cuo a mo r r e o , hu r r i ta y c a n a n e o . El
Di os de los padres fue identificado
con 'El-'ElyCm, 'El-Roy, 'El-'lam,y
se a do pta r o n las formas cultuales de
los diversos santuar i os canancos. Se
de sa r r olla r on las eti mologas po pu -
lares, las etiologas locales y las le-
yendas cultuales. Co n el tr a n sc u r so
de los aos surgi eron ciclos li ter ar i os
en los que se e str uc tur a r on or gni ca-
mente las anti guas tr adi ci ones tr i ba -
les. Las relaciones existentes entre
los clanes par ti cular es y los diversos
gr upos ms amplios se expr esan me-
di ante el pr ocedi mi ento de la genea-
loga. De este mo do se llega desde
Abr a hn ha sta los hroes epni mos
de las tr i bus de Israel.
Los relatos patr i ar cales no son bi o-
grafas, sino u n a coleccin de mate-
riales va r i a dos, que sur gi er on de for-
ma a u tn o ma y se r euni er on luego
en ciclos y en tr adi ci ones du r a n te un
largo per odo de tr ansmi si n or al.
En to r n o a los jefes cinicos, de cuya
historicidad sustanci al no es r a zo-
nable du da r , se desar r ollar on sagas
y leyendas, cuyo valor tiene que so-
pesarse en c a da caso. Po r eso es i m-
posible r econstr ui r detalladamente la
figura de los pa tr i a r c a s. Estos per so-
najes po da n ser incluso c o n te mpo -
r neos, como lo atesti gua su origen,
los i ti ner ar i os, los lugares vi si tados y
los motivos de las na r r a c i one s, mu-
chas veces anlogos y a veces pa r a -
lelos.
I I . A B RA H N EN EL A T.
Abr a hn es el pr i mer o de los pa tr i a r -
cas, y su hi stor i a se nos n a r r a en ca-
tor ce captulos de Gnesis.
1. EL CICLO GENESACO DE
AB RAH N. Los captulos 11,10-25,10
de Gnesis pr esentan un c u a dr o rela-
ti vamente or gni co de la figura de
Abr a hn . Son el r esultado de la fu-
sin y yuxtaposi ci n de las tr a di c i o-
nes J, E y P, que se deri van a su vez
de una lar ga tr adi ci n oral. En el
tr a nsc ur so de este proceso secular, la
figura de Abr a hn se enri queci con
n a r r a c i o n e s de di v e r so o r i ge n y
or i entaci n. En los captulos del G-
nesis se encuentr an tradi ci ones e tno-
lgicas (16,12; 19,36-38), listas de tri -
bus (25,1-4), eti mologas popular es
(16,11.14; 17,5; 21,6.31), sagas relati -
vas a la fundaci n de cultos locales
(12,7-8; 14,18-20), relatos de teofa-
nas (15,1-11; 16,13; 18). Pueden dis-
ti ngui rse dos ciclos de nar r aci ones: el
ciclo de Abr a hn pr opi a me nte dicho
y el de Lot. El ncleo pr i mi ti vo de la
hi stor i a de Lot es una tr adi ci n po -
pula r relati va a un catacli smo que
sacudi el sur y el sudeste del mar
Mu e r to (c. 19). Al menos pa r a algu-
nos detalles, como los epi sodi os de la
mujer de Lot y el origen de los moa -
bi tas y amoni tas (19,26.30-35), se tr a -
ta de un r elato eti olgi co de origen
tr a sjor dni c o, i ntegr ado en la hi sto-
ri a de Abr a hn . Lot es sobr i no del
pa tr i a r c a (12,5), que c ompa r ti con
l el pas y lo salv de la catstr ofe
(19,29). La hi stor i a alude al pa r e n-
tesco de origen entr e los i sraeli tas y
sus pr i mos de Tr a sjor da ni a .
a) La tradicin J. Esta tr adi ci n
es la que se i mpone en la nar r aci n
del Gnesis sobre Abr a hn . Se abre
con un solemne pr e mbu lo de gr an
Abrahn
28
relieve teolgi co (Gen 12,1-3). Invi-
ta do a dejar el pas de sus padr es,
Abr a hn recibe la pr ome sa de una
descendenci a. Despus de atr avesar
Si qun y Ay, el pa tr i a r c a pasa a Egip-
to (c. 12) y, u n a vez de vuelta a Ca-
n a n , se separ a del sobr i no Lot
(c. 13). El naci mi ento de Ismael no
soluci ona el pr o ble ma del hijo pr o -
meti do. En Ma mbr , donde establece
su resi denci a, Abr a hn recibe u n a
nueva promesa de descendencia. Con-
verti do en el amigo de Di os, intercede
en favor de So do ma (c. 18) y salva a
Lot c u a n do es de str ui da So do ma ,
mi entr as que las hijas de Lot, me-
di a nte un i ncesto, da n origen a las
tr i bus mo a bi ta y a moni ta (c. 19).
Nace el hijo pr o me ti do , Isaac (21,1-
7), que , ju n to con Ismael, se establece
en Berseba (16,14; 24,62). Los lti -
mos epi sodi os yahvi stas del ciclo de
Abr a hn son: el pacto estableci do
con Abimelec en Berseba (21,32-34),
el sacrificio de I saac en el monte Mo -
ra (22,16) y el envo del cr i ado a
Ja r n pa r a pr e pa r a r el ma tr i mo n i o
de I saac (c. 24).
El pu n to de vi sta teolgi co que
pr e do mi n a en la pr esentaci n yah-
vi sta de la figura de Abr a hn es la
di alcti ca entr e pr ome sa y cumpli -
mi ento y el te ma de la bendi ci n.
Lla ma do po r Di os en un mu n do pa-
ga no, Abr a hn es el deposi tar i o dbil
y a me na za do de las pr ome sa s divinas
sobre la pr ole y la ti er r a. Di os vela
por l, y pr ogr esi vamente va hacien-
do que los hechos r u br i qu e n sus pa-
la br a s. Abr a hn anci ano y Sa r a est-
ril se convi er ten en los padr es de
Isaac, y el pa tr i a r c a va to ma n do poco
a poco posesi n de la ti er r a de Ca-
n a n . Cu a n do el tema de la descen-
denci a se r elaci on con la consti tu-
cin del pueblo de Israel y el de la
posesi n de la ti e r r a con el tema del
xo do , se ampli la pr omesa hecha a
Abr a hn y se la r elaci on con el cre-
cimiento global de su estirpe (16,1-
16; 21; 15,1-6), mi entr as que la to ma
de posesi n de to do el te r r i tor i o de
Ca n a n se desplaz en el ti empo
(15,7-21).
La bendi ci n se compr endi c omo
una fuerza i nter na que i r r umpe en la
estirpe de Abr a hn , desemboca en la
consti tuci n del pueblo de Israel y se
exti ende a to da s las naci ones que ti e-
nen alguna relacin con el pueblo de
Di os (12,2-3; 26,3). Abr a hn interce-
de po r los que estn someti dos a la
/ i ra di vi na (18,17-18), se alia con los
que er an sus enemigos (26,29) e i nter -
viene favor ablemente en el sector de
la pr osper i dad mater i al (c. 20).
Pa r a la tr adi ci n J, Abr a hn es un
modelo de vida religiosa y mor al. A
pesar de las dificultades, se somete a
Di os con una fe a to da pr ue ba . Es
tota lme nte obedi ente a las i ndi caci o-
nes del cielo, i nvoca el n o mbr e de
Di os y erige memori ales pa r a recor-
da r las apari ci ones divinas y las pr o -
mesas acogidas con heroi ca con-
fianza.
b) La tradicin E. Est represen-
ta da en el ciclo de Abr a hn de for ma
fr agmentar i a. Gen 15, que tr a ta de
las pr omesas y de la ali anza, y el
captulo 24, que n a r r a el ma tr i moni o
de I saac, estn compuestos de frag-
me ntos enlazados con la tr a di c i n J.
En Gen 15,6 es do n de se lee la clebre
frase: "Cr ey al Seor , y el Seor le
consi der c omo u n ho mbr e ju sto ".
Gen 15 te r mi na con el r ecuer do de la
estanci a de los descendientes del pa -
tr i a r c a en Egi pto y de su i nstalaci n
en Ca n a n , despus de haber llegado
a su culmi naci n la i ni qui dad de los
a mo r r e o s. Los hechos pri nci pales de
la vi da de Abr a hn estn locali zados
en Berseba: el r a pto de Sa r a po r el
rey Abimelec (c. 20), el pa c to esta-
blecido con di cho rey (21,22s), la ex-
pulsi n de Agar y de su hijo Ismael
(21,6.8-21) y el sacrificio de I saac
(c. 22). La figura de Abr a hn es i dea-
li zada. En el epi sodi o de Abimelec se
ve e xo n e r a do de la menti r a, al haber
29
Abrahn
entr egado su mujer al rey no po r fra-
gilidad hu ma n a , sino po r obedi enci a
a Di os; es un pr ofeta y un modelo de
confianza en Di os (15,6). Graci as al
temor de Di os super a la terri ble pr u e -
ba del sacrificio de su hijo, r e c o n o -
ciendo la mi steri osa y exigente a u to -
ridad de Di os y findose por comple-
to de su volunta d. Abr a hn es el
pr ototi po del hombr e ju sto , que tiene
una fe i n qu e br a n ta ble en la pa la br a
de Di os.
c) La tradicin P. Son pr opi as
de esta tr adi ci n algunas noti ci as to -
pogrficas y biogrficas, como el de-
talle de que Abr a hn sali de Ur
hacia Ca n a n , y no slo de Ja r n
(11,31), y de que tena setenta y cinco
nos c u a n do dej Ja r n (12,4).
Gen 17 describe la a li a n/a que Dios
estableci con Abr n , el cambi o de
este nombr e por Abr a hn y la i mpo -
sicin de la circuncisin. H ay noticias
par ti cular es relativas a la separ aci n
de Lot, al naci mi ento de Ismael y de
Isaac. En Gen 23 se n a r r a la c ompr a
de la cueva de Macpela en Hebnn
pa r a el sepulcr o de su esposa y el
suyo pr o pi o .
Los crculos sacer dotales del tiem-
po del desti er r o subr a ya n el c o mpr o -
miso que Di os asumi con Abr a hn
y sus descendientes (berit = ali anza)
y la obser vanci a de la ley po r pa r te
del pa tr i a r c a , que se someti a la cir-
cuncisin como signo de la per tenen-
cia al pueblo de Di os. De forma legal,
Abr a hn se convi erte en pr opi e ta r i o
de un pequeo tr ozo de aquella ti e r r a
que Dios le ha ba pr ome ti do a l y a
sus remotos descendientes. Los datos
cronolgi cos de la tr adi ci n P no son
Hables. Sa r a ha br a teni do setenta y
cinco aos c u a n do fue deseada por
Abimelec (c. 20); Agar ha br a carga-
do sobre sus espaldas a su hijo Ismael
de diecisiete aos (21,14).
d) Fundamento histrico. El
nombre de Abr a ha m parece ser u n a
for ma abr evi ada de Abr am, que sig-
nifica "mi pa dr e es excelso". Es un
n o mbr e teofr i co, ya que "mi pa dr e "
desi gnar a al Di os pr ote c tor . La for-
ma Abrahn, de la que Gen 17,5 ofre-
ce u n a expli caci n po pu la r (padr e de
la multi tud), es si mplemente u n a va-
r i ante di alectal del n o mbr e Abr n , y
est atesti guada en los textos egipcios
de execraci n (siglo xv n a.C.) bajo
la for ma de Abu r a h(a )ma . La pa tr i a
del clan de Abr a ha m parece que ha
de buscar se alr ededor de Ja r n , u n a
regin llamada "Ar a n de los dos r o s"
(Ar a m Na ha r a i m: 24,10) o llanur a de
Ar an (Pa dn Ar a n: 25,20), identifi-
c a da con el valle de Balih si tua do
entr e el Tigris y el Eufrates. En esta
regin estn locali zados varios nom-
bres de los a nte pa sa dos del pa tr i a r c a ,
c omo Traj (11,26), Najor (ll,22s),
Sar ug (11,21 s). Como se mi nma da s,
Abr a hn y su clan tr a nsmi gr a r on a
la ti e r r a de Ca n a n , pla n ta n do sus
ti endas al sur de Palesti na, en Ma m-
br. Aqu el pa tr i a r c a erigi un al-
ta r (13,18 J), r eci bi la vi si ta di -
vi na (c. 18) y a dqu i r i u n a cueva
(c. 23 P).
e) El Dios de Abrahn. El clan
de Abr a hn per teneca al gr u po de
semi tas nor occi dentales, que a c o-
mienzos del segundo milenio tuvi e-
r on un papel polti co i mpo r ta n te en
el cer cano Ori ente (cf H a mmu r a bi en
Babi loni a), y que suelen llamar se
a mor r e os o pr o to a r a me o s, pa r a di s-
ti ngui r los de los r a me os del pr i mer
milenio a.C. Abr n a do r a ba a un
Di os pe r sona l, que a c o mpa a ba al
clan du r a n te las emigraciones y ha ba
hecho algunas pr omesas relativas a
la descendenci a y a la posesi n de la
ti er r a. Er a un Di os si empre y sola-
mente pr ote c tor , que no casti gaba
n u n c a al favor i to. En Ca n a n este
Di os e ntr en relaciones con el Di os
'El, el ser supr emo del pa n te n cana-
neo, conoci do bajo los diversos ttu-
los de 'El-'Elyn, 'El-'lam, El-
Abrahn 30
Sadday. Abr a hn se adhi r i a este
Di os con lealtad y confianza.
2. ABRAH N EN LOS OTROS LI-
BROS DEL AT. Como clar a de mo str a -
cin de la realizacin de las pr omesas
divinas, Abr ahn es considerado tam-
bin como el pr oge ni tor de los i srae-
li tas, llamados "r a za de A br a hn " (Is
41,8; Je r 33,26). El pa tr i a r c a vivi
como monotesta en medi o de u n a
sociedad pa ga na (Jos 24,3), fue esco-
gido (Neh 9,7), r edi mi do (Is 29,28) y
bendeci do por Di os (Mi q 7,20). De s-
pus del desti er r o se subr a ya su per-
fecta obser vanci a de la ley. Segn Si
44,19ss, fue Abr a hn el que estable-
ci u n a ali anza con Di os, y las pr o -
mesas que recibi son un pr emi o por
su fidelidad de ho mbr e obedi ente y
ci r cunci so. En lfyac 2,52, la fe que
justific a Abr a hn se pr esenta no
como confi anza en la pr omesa divi-
na, sino como fidelidad pr cti ca a la
or den de sacrificar a su hijo I saac. En
el /ju da i smo i nter testamentar i o la fe
de Abr a hn es consi der ada como una
accin me r i tor i a segn la lgica de la
r etr i buci n (Libro de los Jubileos
24,11; 12,19; Flavi o Josefo, Antiqui-
tates judaicae I, 10,3).
I I I . A B RA H N EN EL N T.
1. EN LA LI TERATURA NO PAULI NA. El
pa tr i a r c a no slo se pr esenta como
a n te pa sa do del pueblo de Israel (Mt
3,9; Jn 8,53.56; He 7,2; 13,26), sino
tambi n como pr oge ni tor del sacer-
doci o levtico (H e b 7,5) y del mesas
(Mt 1,1). El "seno de A br a hn " es
u n a imagen de la felicidad ultr a te r r e -
na (Le 16,22-23), y el cielo es el lugar
do n de se c e le br a el ba n qu e te de
Abr a hn , Isaac y Ja c o b (Mt 8,11; Le
13,28). En Sant 2,21-23, Abr a hn es
consi der ado como el ti po del hombr e
que es justi fi cado gracias a las buenas
obr as que ha r eali zado.
2. REL EC TURA PAULI NA. En Ca -
latas y en Ro ma n o s Pa blo utiliza el
ejemplo de Abr a hn pa r a pr o ba r , en
c ontr a ste con el ju da i smo i nter testa-
me n ta r i o , que el pa tr i a r c a obtuvo la
justi fi caci n no po r medi o de las
o br a s, es decir, de las observanci as
mosai cas consi der adas como pr esta-
ciones autosuficientes y que exigan
u n a r ecompensa, sino por medi o de
la fe, que implica u n a a bsoluta con-
fianza en la pa la br a y en la o br a de
Di os.
a) Carta a los Glatas. Uti li zan-
do con pericia c o n su ma da el mto do
r abni co como clave de i nte r pr e ta -
cin del AT, Pa blo de mue str a en Gal
3,6-18 que la justi fi caci n de Abr a -
hn se realiz po r la fe, como se lee
en Gen 15,6. Po r eso hijos de Abr a -
hn son solamente aquellos que imi-
ta n la fe del pa dr e . Adems, Abr a hn
fue pr o c la ma do fuente de bendi ci n
pa r a to do s los pueblos, como atesti -
gua Gen 12,3; 18,18.
Si endo el pa tr i a r c a el creyente por
excelencia, se pa r ti c i pa de su bendi -
ci n ni c a me nte a travs de la fe. Las
pr omesas hechas a Abr a hn se ex-
te ndi e r on ta mbi n a su descendenci a
(semilla); pues bi en, el tr mi no "de s-
c e nde nc i a " est en singular y se refie-
re a u n a sola per sona, que es Cr i sto
(Gal 3,16). Po r eso solamente cre-
yendo en Cr i sto se e ntr a en posesi n
de los bienes a nunc i a dos y se he r e da
la pr ome sa . D a do que esta pr ome sa
es gr a tu i ta y c ompr ome te slo a
Di os, hay que excluir que los her ede-
ros de los bienes pr ome ti dos sean los
que obser van la ley.
En Gal 4,21-31, el apstol ofrece
u n a expli caci n alegrica del te xto
del Gnesis sobre Sa r a y Agar y sus
hijos I saac e Ismael, el u n o fruto de
la pr ome sa y el o tr o de la na tur a le za .
Los que obser van la ley reflejan la
condi ci n de Ismael, hijo de la escla-
va, mi entr as que los que creen en
Cr i sto apelan a la mujer libre y al hijo
de la gr aci a [/ Je r usa ln IV, 4].
31 Adopcin filial
b) Carta a los Romanos. En el
midras exegtico conteni do en Ro m
4,1 -25 el apstol i nter pr eta la hi stori a
de Abr a hn a la luz de Cr i sto y al
servicio de su pr ofunda teologa de la
hi stori a de la salvaci n. Abr a hn no
tiene po r qu ja c ta r se ante Di os, ya
que se ha hecho ju sto po r fe y por
pur a gracia. En efecto, fue justificado
antes de estar ci r cunci dado; por eso
su relacin con Di os no depende de
las o br a s. Como beneficiario de la
pr omesa di vi na ba sa da en la fe,
Abr a hn tiene por herederos a los
creyentes. La fe de Abr a hn , profe-
sada en u n a si tuaci n desesper ada,
es una prefiguracin de la fe de los
creyentes en Cr i sto, r esuci tado de en-
tre los muer tos.
En la figura ar ti culada de Abr a-
hn, el apstol Pa blo encuentr a los
motivos fundamentales de su teolo-
ga de la justi fi caci n, que se realiza
i ndependi entemente de las obr as de
la ley y de la ci rcunci si n, medi ante
la fe sola, de for ma gr a tui ta , que ex-
cluye to da di scri mi naci n entr e ju -
dos y pa ga n o s. En la relacin con
Dios no hay n a da que se deba, no
hay ni nguna r a zn pa r a exaltar la
pr opi a suficiencia y el pr o pi o mr i to;
todo pa r te de la graci a di vi na, a la
que uno se adhi ere por medi o de la
fe. Abr a hn es el modelo hi stri co y
el pr e a nunc i o profti co de esta eco-
noma de la fe y de la gracia.
BIBL.: ALT A., Der Gott der Valer, C.H .
Beck, Munich 1953, 1-78; BONORA A., Recen
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12-36), en "Teologa" 8 (1983) 83-108; CAZELLES
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sequela di Abramo, en Parola, Spirito e Vita 2,
Dehoni ane, Bolonia 1980, 7-24; I D, Lasperanza
de lia trra e della numerosa discendenza nel libro
della Gertesi, en ib 9, Dehoni ane, Bolonia 1984,
13-26; WALIS G., Die Tradition von den drei
Ahnvtern. en "Z AW" 81 (1969) 18-40; WI L-
CKENS U., /)/(' Rechtfertigung Abrahams nach
Rom 4: Sludien zur Theologie der alttcstament-
lichen Veberlieferungen, Es G. von Rad. Neu-
kirchener Verlag, Neukirchen-Vluyn 1961, 111-
127.
S. Virgulin
ADOPCIN FILIAL
/ Bautismo IV, 2
AGE0
SUMARIO; I. La persona y el tiempo. II. El
escrito: Textos particulares.
I. LA PERSONA Y EL TI EM-
PO. Ageo (en hebr. Haggaj: "naci do
en da de fiesta") es uno de los doce
pr ofetas menor es, el pr i mer o de los
llamados "profetas de la r econstr uc-
ci n", ju n to con Z acar as y Ma la -
quas. Las breves secciones de este
li br o da ta n del mes de agosto al mes
de di ci embre del ao 520 a.C. Sobr e
Ageo
32
la pe r so n a del pr ofeta slo sabemos
lo que po de mo s deduci r de la lectur a
de su escri to. Po r la cualificacin de
"pr o fe ta " que se le da en el ttulo se
puede fcilmente pe nsa r que estaba
dedi cado al c ulto, es decir, a la li tur-
gia oficial en el te mplo (donde el a o
538 se ha ba eri gi do el altar de los
holocaustos).
Los aconteci mi entos polti cos co-
o pe r a r o n al de spe r ta r religioso de
este pe r odo. Al mor i r Cambi ses, hijo
de Ci r o, el 522, estallar on vi olentos
desr denes en to do el i mperi o persa;
slo en Babi loni a apar eci er on sucesi-
vamente tres i mpostor es como pr e-
tendi entes a la sucesin; per o hu bo
otr os ms en las pr ovi nci as hasta el
520, c u a n do Dar o to m sli damente
en sus ma nos las ri endas del i mper i o.
El pr ofeta Ageo ve en estas agi taci o-
nes no slo los signos pr emoni tor es
del final del i mpe r i o, sino ta mbi n
los signos del gr a nde y decisivo r ena-
ci mi ento de los ju do s. Y ante to do ,
ante la i nmi nenci a de la i naugur aci n
del r e i na do de Yhwh, es preciso que
no falte el te mplo. Ju n to a Ageo apa-
rece el profeta Z a c a r a s, y, gracias a
la exaltaci n de las esperanzas me-
sinicas, sigue adelante la r econstr uc-
cin del te mplo .
Pe r o al mi smo ti empo se agudi zan
las tensi ones con los sa ma r i ta n o s.
Po r otr a pa r te , el str a pa de la pr o -
vincia tr anseufr ati na qui ere ver clar o
en esos movi mi entos subversivos,
que le parecen ligados a la reedifica-
cin del te mplo. Se dirige a Je r usa -
ln; los ju do s apelan a la a utor i za -
cin de Ci ro (del 538), y l extiende
un informe a Da r o (Esd 5,3-17). Res-
pe ta n do la volunta d de Ci r o, Da r o
a pr ue ba la r econstr ucci n y exige
que en el nuevo templo se ofrezcan
sacrificios y se eleven oraci ones po r
l y po r sus hijos. Sin e mba r go, los
persas to ma r o n la pr ecauci n de ale-
ja r del gobi er no de Ju de a a todos los
descendientes de la familia real de
Davi d, a unque no sabemos cmo lo
consi gui er on; qui z desti tuyer on a
Z or oba be l, o a su muer te no le di er on
u n sucesor de sangre r eal. Lo que
est clar o es que el lti mo or culo de
Z a c a r a s, de novi embr e del 518, no
ha bla ya de Z o r o ba be l, a pesar de la
pr ome sa de Ageo de diciembre del
520. Se sabe que desde agosto del 520
a ma r zo del 515 se te r mi n el te mplo,
sin que se realizase la gr an esper anza
de la li beraci n y de la salvacin. Las
vicisitudes del te mplo y la si tuaci n
polti ca y soci al, as como la activi-
dad de Ageo, estn adems i lustr adas
po r su c onte mpor ne o, el profeta Z a-
caras (ce. 1-8), que comenz su mi -
sin dos meses despus (oc tubr e -no-
vi embre del 520), y por el li bro de
Esdr as (5,1; 6,14), que menci ona ex-
pr esamente a los dos pr ofetas.
El li bro se refiere slo al breve pe-
r odo (apenas c u a tr o meses) en que
Z o r o ba be l y el su mo sacer dote Jo su
estaban al frente de los "r e to r n a do s"
del desti er r o de Babi loni a.
I I . EL ESC RI TO. El brevsi mo
te xto de Ageo puede dividirse en cin-
co secciones:
1,1-11: e xho r ta c i n a Z o r o ba -
bel go be r n a do r de Ju de a y a Jo -
su, pa r a que lleven a c a bo la r econs-
tr ucci n del te mplo (cuyos funda-
mentos se ha ba n puesto el a o 537;
cf Esd 3,8; 5,16). La lenti tud, dice el
pr ofeta, es la c a usa de que no vaya
bien la si tuaci n: se est e c ha ndo el
di ner o en u n a bolsa con agujeros.
1,12-15: r espuesta de Z o r o ba -
bel, de Jo su y del pueblo a la llama-
da del pr ofeta, y r e a n u da c i n de los
tr abajos de r econstr ucci n.
2,1-9 (oc tubr e del 520): profe-
ca di r i gi da a los dos jefes y al pue blo:
la glori a de este segundo te mplo su-
pe r a r a la del pr i me r o , ya que en
vi r tud de una i nmi nente tr ansfor ma-
cin polti ca afluirn a l to do s los
tesor os de las naci ones.
2,10-19: la cosecha y los frutos
han sido escasos hasta a ho r a e i nma-
33
Agua
du r o s, ya que e r a n i mpu r o s los sacri -
ficios y las ofrendas al Seor ; si cam-
bi an, el Seor les bendeci r .
2,20-23: di ri gi ndose a Z o r o -
babel, el profeta a nunc i a que Di os
de r r i ba r pr o n to los rei nos enemigos
y las potenci as pa ga n a s, y ha r de l
un "ani llo-sello". Como en las pala-
bras i ntr oduc tor i a s a los dos captu-
los (1,1 y 2,1), as como en el cuer po
de la nar r aci n (1,12; 2,10.13.14.20),
se habla del pr ofeta en ter cer a pe r so-
na, es pr obable que el escrito sea o br a
de un di scpulo, a unque no puede
excluirse que esta forma de expresi n
c or r e sponda a u n a preferencia ex-
presiva de Ageo pa r a da r la i mpr e-
sin de la objetividad ms completa
Inicia la palabr a de Dios.
Te xt o s H ARTI CUI .ARI .S. En 2,7 se
dice, segn el texto hebr eo, que aflui-
r n a Jer usaln "los tesor os de to da s
las gentes", y que as el nuevo templo
se llenar de glori a. Pe r o la versin
latina, la Vulgata, tiene u n a frase que
se ha hecho clebre: "Et veniet desi-
der atus cunctis ge n ti bu s" ("Vendr
el esper ado de todos los pueblos"),
dndose de este mo do al versculo un
sentido clar amente mesi ni co. Ms
que de u n a versi n e qui voc a da , se
tr ata de u n a i nter pr etaci n delibe-
r ada.
En 2,23 el pr ofeta dice di r ectamen-
te a Z o r o ba be l (de par te de Di os):
"Mi si ervo..., y har de ti como un
anillo de sellar, po r qu e te he elegido".
En la anti gedad, el sello se llevaba
al cuello o en el de do de la ma n o y
nunca se se pa r a ba n de l; en este pa-
saje es evidente que Ageo tr a ta a Z o -
robabel como rey mesi ni co. Pe r o
Z or obabel desapar eci de la escena
poco despus del a o 520, qui z in-
cluso antes de que se a c a ba r a el se-
gundo templo en el ao 515 [/ Z a -
caras].
HIBL.: ALONSO SCHKEL L.-SI CRE DIAZ J.L.,
rrofetas.il, Madr i d 1980, 1129-1140; ACKROYD
P.R., Studies in the Book ofHaggai, en "Jo u r n a l
o fJe wi sStu di e s"2(1951) 173-175; 3 (1952) 1-13;
I D , The book of Haggai and Zechariah I -VI I I ,
ib, 151-156; BERNINI G., Aggeo, Zaceara, Mala-
chia, Ed. Paoli ne, Roma 1985*; BEUKEN W.A.M.,
Haggai, Sacharja, Assen 1967; CHARV Th., Ag-
ge, Zacharie, Malachie, Pars 1969; DEISSLER
A.-DEL COR M., Lespetits Prophles, Par s 1964;
RINALDI G.-LUCIANI F., 1profeti minorilU. Mi-
chea, Nahum, Abacuc, Sofonia, Aggeo, Zacea-
ra, Malachia, Mar i etti , Tur n 1969.
L. Moraldi
AGUA
SUMARIO: Introduccin. I. El agua, elemento
Je la creacin: I. l agua para la vida; 2. El agua
para la purificacin. 3. L a sgr a n de sa gu a s.i l. El
agua como signo y como smbolo: I. El agua
par a la sed del alma; 2. El agua pa r a la purifi-
cacin del cor azn; 3. "Como las grandes
aguas". Conclusi n.
I N TROD UC C I N . L a v o z
"a gu a "(he br . mayim, siempre en plu-
ral; gr. hy'dor) aparece ms de 580
veces en el hebr eo del AT y cerca de
80 veces en el griego del NT, de las
cuales casi la mi tad en los escritos de
la tr a di c i n jo a n e a . Pe r o en to r n o al
tr mi n o agua aparece to da u n a cons-
telacin de trmi nos (el ms frecuente
es "ma r ", hebr . yam, 395 veces; gr.
thlassa, 92 veces en el NT), que ex-
pr esan ms di r ectamente la exper i en-
cia hu ma n a del agua. As pues, en la
Biblia se encuentr a: a) la te r mi nolo-
ga meteor olgi ca: lluvia (de o to o ,
de i nvi er no, de pr i ma ve r a ), r oco, es-
c a r c ha , nieve, gr ani zo, hu r a c n ; b) la
ter mi nologa geogrfica: oc a no,
a bi smo, mar , fuente (agua viva), r o ,
to r r e n te (i nundaci n, creci da); c) la
ter mi nologa del a pr ovi si ona mi e nto:
pozo, canal, ci sterna, aljibe; d) la ter -
mi nologa del uso del agua: abr evar ,
beber, saciar la sed, sumergi r (ba uti -
zar ), lavar, purificar, de r r a ma r .
i
Agua 34
D a da la i nsepar able conexi n con
toda s las formas de vi da y con la
existencia del hombr e en pa r ti c ula r ,
el agua asume en toda s las r eas geo-
gr fi co-cultur ales un valor si mbli -
co-evocati vo, que en el mu n do bbli-
co reviste tona li da de s pr o pi a s. En
conjunto, pa r a el AT el tema del agua
afecta a unos 1.500 versculos, y a
ms de 430 pa r a el NT. Es u n a masa
enor me de te xto s, que atesti gua la
casi c o n ti n u a presencia de ese ele-
mento en la Biblia, en sus diversas
expresi ones y valor aci ones.
En este artculo podemos solamen-
te da r algunas i ndi caci ones y or i enta-
ciones generales sobre el te ma del
agua como elemento de la cr eaci n y
c omo elemento si mbli co, i ndi cando
que no todos los textos se pueden
c a ta loga r exclusi vamente bajo u n a u
otr a categor a.
I. EL AGUA, EL EMEN TO DE
LA C REA C I N . La Biblia se abre y
se ci erra sobre un fondo de "visio-
nes", en donde el agua es un elemento
do mi n a n te . Las dos tr adi ci ones del
Pe nta te uc o (P: Gen 1,1 ss; J: Gen
2,4bss), que se r e mo n ta n a los orge-
nes a unque desde puntos de vi sta
cor r elati vos y di versos, ponen en
escena el agua c omo elemento deci-
sivo de la pr otologa ; lo mi smo hace
el Apocali psi s con la escatologa (Ap
21-22), i nspi r ndose , por lo de ms,
en temas de la escatologa proftica
(cf Ez 47,1-12; Jl 4,18; Z ac 14,8...).
Par ece como si la pr o to lo ga y la es-
catologa no pudi e r a n pensarse pa r a
el hombr e bblico sin asociar de algn
mo do a ellas este elemento que en-
vuelve y tr a nsmi te sensaciones y exi-
gencias, pr oble ma s y afanes encar-
na dos en l a lo largo de siglos de
hi stor i a, vivida en u n a ti er r a sustan-
cialmente a va r a de agua, en do n de su
bsque da y su apr ovi si onami ento er a
un pr o ble ma c onsta nte y u n a cues-
ti n de vi da o mue r te .
En estas visiones de los orgenes y
del cumpli mi ento, el agua est pr e -
sente en las di mensi ones fundamen-
tales en que las percibe el ho mbr e
bbli co: a) el agua que depende de la
iniciativa de Dios y del ho mbr e ; el
agua benfica, condi ci n de bienestar
y de felicidad, i ndi spensable a la vi da
del ho mbr e , de sus ga na dos y de sus
c a mpo s, necesari a pa r a las a bluc i o-
nes pr ofanas y r i tuales; el a gua do -
mstica, que ste est en di sposi ci n
de do mi n a r ; el agua a medi da del
ho mbr e , po dr a decirse (cf Gen 2,
6.10; Ap 22,1-2); b) el agua del oca-
no ter r estr e y celestial [/ Cosmos
11,2], del ma r , de los gr andes ros con
posibles i nundaci ones, o sea, el agua
no slo est fuera del poder del ho m-
br e, sino que es adems u n a a me na za
potenci al y puede convertirse en agua
de muer te y no de vi da, de devasta-
ci n y no de fecundi dad y creci mi en-
to (cf Gen 1,2.6-10; 6,11.21-22).
1. EL AGUA PARA LA VI DA. "I n -
di spensables pa r a la vi da son el agua,
el pa n , el vesti do y u n a c a sa " (Si
29,21; en 39,26 a a de otr os ali men-
to s, per o el agua sigue si endo lo pr i -
me r o); "El que c a mi na en justi ci a...
te n dr pa n y no le faltar el a gu a " (Is
33,15-16). El pa n y el agua r epr esen-
ta n u n a asoci aci n e spo n tn e a pa r a
i ndi car ga r a n ta de vi da en regiones
r i da s. En nuestr as regiones de clima
te mpla do el a gua es susti tui da fcil-
mente por el "a c o mpa a mi e n to " o
po r el "vi no", o es omi ti da ("ganar se
el pa n "), puesto que n o r ma lme n te no
consti tuye ni ngn pr o ble ma pa r a la
vi da. En x 17,1-7; Nm 20,2-11 (pe-
r odo de la per egr i naci n por el de -
si erto) se leen pgi nas que atesti guan
de for ma dr a mti c a la necesidad de
a gua pa r a la supervivencia mi sma de
Israel. En el epi sodi o de x 17, I sr ael,
e xa spe r a do po r la sed, se pr e gu n ta :
"Est o no est el Seor en medi o de
n o so tr o s?" La falta de agua, que pone
en peligro la supervivencia del pueblo
recin li ber ado de la esclavitud del
35
Agua
faran, pone ta mbi n en cuesti n la
presencia pr ovi denci al de Yhwh, su
poder salvador y el senti do mi smo de
la li beraci n; pe r o, en r eali dad, lo
que pone en cuesti n es la falta de fe
de Israel, su mana de te nta r a Di os
(Dt 6,16; Sal 95,9), a pesar de la r e-
ciente liberacin pr odi gi osa.
Mas ta mbi n la vi da en la ti er r a de
Ca na n i mpona la bsque da , la re-
cogi da y la a te nta conservaci n del
agua pr ocedente de la lluvia o de las
fuentes. La ar queologa ha puesto de
manifiesto sistemas hi druli cos a ve-
ces i mponentes y complejos, cons-
tr ui dos pa r a asegurar el agua a la
ci udad, sobre to do en caso de asedi o.
I .os ms gr andi osos son los de Je -
ni saln, Ga ba n , Meguido (cf J.B.
Pr i tchar d, Agua, en Enciclopedia de
la liihlia I, Gar r i ga, Barcelona 1963,
243-252). La Biblia alude slo oca-
si onalmente a estos sistemas, el ms
conoci do de los cuales es ci er tamente
el que for ma un tnel de unos 540 m.
en forma de S, excavado en tiempos
de Ezequas bajo la coli na Ofel, pa r a
llevar el agua de la fuente de Guijn,
en el valle del Cedr n, hasta de ntr o
de Jer usaln, en el estanque o piscina
de Silo (cf 2Re 20,20; 2Cr n 32,30).
Una famosa i nscri pci n en la par ed
del tnel conser vada actualmente
en el Museo Ar queolgi co de Estam-
bul exalta la o br a reali zada por las
escuadr as de excavador es, que pa r -
tieron de los dos extr emos del tnel
hasta e nc ontr a r se . La excavaci n de
pozos es muy conoci da desde el tiem-
po de los pa tr i a r c a s (cf Gen 26,18-
22.32; Nm 21,17s), aun c u a n do del
clebre pozo de la sa ma r i ta n a (Jn
4,5-6.12) no hay ni nguna alusi n en
la historia pa tr i a r c a l de Ja c o b.
Par a la vegetacin en gener al, y
especialmente pa r a el culti vo, La si-
tuacin de Palesti na est bien car ac-
terizada por Dt 11,10-12: "La ti e r r a
en que vais a e n tr a r pa r a poseerla no
es como la ti er r a de Egi pto..., do n de
echabas la semilla y la regabas con tu
pie, como se riega u n a huer ta. La
ti e r r a en que vais a e n tr a r pa r a po-
seerla es una ti er r a de montes y de
valles que riega la lluvia del cielo.
Esta ti e r r a depende del c ui da do del
Seor ; sobre ella tiene fijos sus ojos
el Seor desde el comi enzo hasta el
final". El texto c onti na e xho r ta n do
a la fidelidad a la ali anza, que ga r a n -
ti zar la lluvia a su ti empo y la a bun-
danci a, y poni e ndo en guar di a c o n tr a
la infidelidad, que obli gara a "ce-
r r ar se los ci elos" y pr ovocar a "la ca-
resta y la mu e r te " (vv. 13-17; en Pa-
lestina las preci pi taci ones anuales
apenas son suficientes pa r a la agri-
c ultur a ). En el te xto del De u te r o n o -
mio se siente el eco de situaciones
como la que describe I Re 17,1-16 (la
sequa en ti empos de Elias), vividas
dr a mti c a me nte por Israel en su tie-
r r a , y de las que el Deuter onomi o
hace una lectur a teolgica.
D a da la confor maci n geogrfica
de Palesti na, la pr omesa de una ti er r a
en la que "ma n a leche y mi el" (x
3,8; Nm. 13,27) aun c u a n do la
expr esi n idealice esta ti er r a, espe-
cialmente pa r a los que e n tr a ba n en
ella despus de varios aos de desier-
to , como las tr i bus de Josu tena
que incluir alguna referencia a la llu-
via fecundante, como pa r te i ntegr an-
te del don de la ti er r a, uno de los
pilares de la alianza. En efecto, la
lluvia y la sequa son uno de los ele-
mentos de las bendiciones y maldi -
ciones que for man par te del "pr o to -
c o lo " de la ali anza (cf Lev 26,34.19-
20; Dt 28,12.22-24; cf tambi n la or a-
cin de Sa lomn: I Re 8,35s; 2Cr n
6,26s). El te xto de Dt 8,7s ofrece una
descri pci n idlica de la ti er r a pr o -
meti da, "ti er r a de tor r e nte s, de fuen-
tes, de aguas pr ofundas", que revela
el afecto y desea suscitar el entusi as-
mo de Israel por su ti er r a, ms que
reflejar u n a si tuaci n objetiva; por
eso la describe como un ja r dn de
Dios (cf Gen 13,10). Ms reali sta es
Sal 65,10-14, que describe la fiesta de
Agua 36
la ti e r r a c u a n do Di os "a br e su ma r a -
villoso te sor o, los ci elos" (Dt 28,12):
slo entonces "las pr a de r a s se cuajan
de r ebaos y los valles se cubr en de
tri gales", ya que la lluvia es u n a visita
de Di os, signo de su benevolenci a y
complacenci a. Los ter r i tor i os mon-
taosos de Sa ma r a y de Ju de a no
conocen otr os modos de vestirse de
fiesta.
En el NT el a gua en este senti do es
menci onada muy r ar as veces, y siem-
pre en funcin de otr os temas deter-
mi nantes; r ecor demos el vaso de
agua fresca ofrecido al di scpulo de
Je ss, que no qu e da r sin r ecompen-
sa (Me 9,41); la lluvia que ma n da el
Pa dr e mi ser i cor di oso (junto con el
sol) pa r a la vi da de buenos y malos
(Mt 5,45); el agua que la sa ma r i ta n a
tiene que sacar del pozo c a da da,
po r qu e n u n c a apaga plenamente la
sed (Jn 4,13).
2. EL AGUA PARA LA PURI FI CA-
CIN. El a gua como medi o de li mpi e-
za y de higiene es r e c or da da pocas
veces en la Biblia. Apa r te de la esca-
sez, que i mpona restricciones en
to do lo que i ba ms all de las nece-
sidades fundamentales pa r a la vi da
de las per sonas y de los ani males, y
a pa r te de la mentali dad y de las cos-
tumbr e s en cuestiones de higiene, el
car cter pr ofano de este uso del a gua
no pr esenta en s mi smo ni ngn i nte-
rs. Se leen luego algunas i ndi caci o-
nes ocasi onales sobre el ofrecimiento
de a gua a los huspedes pa r a lavar y
refrescar los pies cansados del viaje
(cf, p.e j., Gen 18,4), pr cti ca que se-
gua vigente en ti empos del NT (cf Le
7,44; Jn 13,5). Po r otr os moti vos si-
guen si endo famosos los ba os de
Betsab (2Sam 11) y de Susana (Da n
13), que tuvi er on algn espectador
de ms!
El empleo del agua como medi o de
purificacin r i tual est presente en
casi to da s las religiones y se relaci ona
con lo que es consi der ado "i mpu r o "
y debe volver al estado de pur eza, es
decir, puri fi cado pa r a ser empleado
en el culto, medi ante abluciones rea-
lizadas segn de te r mi na da s modali -
dades y n o r ma s r i tuales.
La n o r ma ti v a que ms i nteresa
a ta e a las per sonas que pueden po -
nerse volunta r i a me nte , o i ncur r i r in-
volunta r i a me nte , en situaciones que
las hacen "i mpu r a s", es decir, indig-
nas de estar en la presencia de Di os
en el te mplo , en la asamblea sagr ada,
en la guer r a sa nta . El do c u me n to P
ha recogi do y codificado n o r ma s de
purificacin por medio de abluci ones
pa r a los sacer dotes (x 29,4; 30,18-
21), pa r a el sumo sacerdote el da del
kippur(Lev 16,4.24), pa r a i mpur ezas
de r i v a da s de fe n me n o s se xu a le s
n o r ma le s o pa to lgi c o s (Lev 15),
pa r a i mpur ezas c ontr a da s al toc a r
un cadver (Nm 19,2-10), pa r a pu-
rificar el botn de guer r a (Nm 31,23-
24)... El a gua de los celos (Nm 5,11-
31) no se refiere a un r i to de purifi-
caci n; obli gaban a tr a ga r la a la mu-
je r sospechosa de adulter i o pa r a r e-
velar su inocencia o su culpabi li dad.
Er a u n a especie de or dala o jui ci o
de Di os. La expresi n "a gu a sa n ta "
(ni ca en el AT) indica quiz que el
agua er a sa c a da de u n a fuente sagr a-
da , o ms si mplemente que er a de un
ma n a n ti a l, es decir, que se tr a ta ba de
agua viva.
En el NT son r ar as las alusiones a
estas abluci ones r i tuales. La tr a di -
cin si npti ca (cf Me 7,2-4; Mt 23,25;
Le 11,38) alude a ellas en to n o pol-
mico c o n tr a la proli feraci n e i mpo -
sicin de lavator i os y de abluci ones
en de tr i me nto de u n a religiosidad
ms autnti ca o c ompr ome ti da . Jn
2,6 tiene una indicacin aparentemen-
te ocasi onal ("H aba all seis tinajas
de pi edr a pa r a los ri tos de purifica-
cin de los judos..."), per o que den-
tr o de su estilo car acter i za a un mun-
do que est pa r a a c a ba r frente a la
i r r upci n de la nueva er a mesi ni ca,
r epr esentada por el vi no que aparece
37
Agua
de pr o n to pr odi gi osamente en aque-
llas vasijas. El gesto de Jess que lava
los pies a "los do c e " (Jn 13,1-15) va
ci ertamente ms all del significado
de un acto de car i dad humi lde que se
pr opone como ejemplo. Este lavato-
rio no tiene ni ngn car cter ri tual; es
un servicio; sin e mba r go, el signo
or i enta hacia u n a purificacin. Las
palabr as de Jess conti enen una re-
ferencia al ba uti smo ("el que se ha
baado...": 13,10) como purificacin,
que es el cami no nor ma l en la Iglesia
de acoger el servicio que hizo Jess a
los suyos, aun c u a n do la purificacin
sea una de las categoras no la ni -
ca en el NT para la compr ensi n
dr Id realidad cri sti ana del / ba u t i s-
mo (d Jn 3,5; Rom 6), y para Ju a n
lo que purifica r adi calmente es la pa-
labra de Jess (15,3) acogida con fe.
3. I. AS GRANDES AGUAS. Esta ex-
presin hebrea (mayim rabbim = lit.
las muchas aguas) es u n a frmula
lija, que indica el agua csmi ca que
rodea y envuelve al mu n do (a menu-
do en paraleli smo con yam, el mar , y
n-hmI tehm rabbah, el abi smo, el
Kfin abi smo, el mabbl, el ocano
celestial que r ode a y pende sobre la
I ierra), y tambi n las aguas de los
grandes ros. Esta concepci n del
cosmos implica una amenaza cons-
tante par a la vi da del ho mbr e . En la
Hiblia est presente esta concepci n,
pero las reacciones que suscita asu-
men tonali dades pr o pi a s; efectiva-
mente, tambi n esta reali dad es per-
cibida, casi fi ltrada, a travs de la fe
que hunde sus races en la experi en-
iiii hi stri co-reli gi osa ori gi nal que
hi nel como pueblo realiz en el ma r
Unjo. No es fcil r econstr ui r qu es
In que sucedi c onc r e ta me nte , per o
rn aquel aconteci mi ento funda dor
pnrn la fe de Israel (x 14,31)cuyos
reos se perciben en to da las Biblia,
Incluido el NT, hasta el Apocali psi s
(I , 3) el pueblo c onsta t el pode r
(le su Dios frente a la s gr andes aguas.
Un a experi enci a anloga se regi str
pa r a la e n tr a da en la ti er r a pr ome ti da
con el paso del Jo r dn du r a n te la
poca en que iba lleno (Jos 3,15).
As, la ma r c ha del pueblo elegido
desde la ti e r r a de la esclavitud ha sta
la ti e r r a de la li bertad queda encua-
dr a da po r las gestas del poder de
Yhwh sobre las gr andes aguas: real-
mente "el Seor hace to do lo que
qui ere en el cielo y en la ti er r a, en el
mar y en todos los a bi smo s" (Sal
135,6).
Esta fe influy sin du da , a unque
de diversas for mas, en el doble len-
guaje que se observa en la Biblia en
conexi n con el agua csmica: un
lenguaje ms i magi nati vo, emoti vo y
poti co, que recurre a expresi ones de
la mitologa medi o-or i ental; y otr o
lenguaje desmitificado, que podra lla-
marse ms teolgi co. Se leen, por
consi gui ente, textos que aluden a una
lucha vi ctor i osa de Yhwh con las
aguas csmi cas, personificadas a me-
n u do en mo n str u o s del caos pr i mor -
dial (cf, p.e j., Sal 74,12-14; 77,17-19;
89,10-11; Jo b 7,12; 26,13; Is 51,9), y
otr os textos que eluden esta esceno-
grafa y ha bla n de las aguas del ma r
o del abi smo como de cualqui er otr o
elemento de la creaci n (Gen 1,1-9-
10.20-21; Sal 29,10; 33,6-7; 104,24-
26; Pr o v 8,28-29; Jo b 38,16). El len-
guaje que utiliza imgenes de la mi-
tologa reevoca a me nudo de for ma
explci ta o alusiva el aconteci mi ento
del ma r Rojo (cf, p.e j., Sal 74,13-14;
Is 51,9-10). El recurso a imgenes
mi tolgi cas aparece si empre como
un artificio li ter ar i o pa r a e xa lta r el
poder de Yhwh; por eso la coherenci a
de las imgenes es secundar i a, como
puede verse en la alusi n al Levi atn
de Sal 74,13s, do n de el mo n str u o ,
c o mpe n di o de to do lo que es hostil a
Di os, qu e da despedazado y destr ui -
do ; y en Sal 104,26, do n de aparece
como una c r i a tur a de Di os, igual a
las de ms, que se divierte en el mar ,
que es ta mbi n o br a de Di os.
Agua
38
El lenguaje ms desmitificado apa-
rece de ma ne r a i nesper ada ms a me-
n u do en conexi n con el vocablo te-
hm (36 veces, tr aduci do nor malmen-
te al griego por byssos). A pesar de
la se me ja n za fo n ti c a , los fi llo-
gos niegan la der i vaci n di r ecta de
tehm del acdi co Tiamat, el caos
pr i mo r di a l en lucha con Ma r du k,
el c a mpe n de los di oses del or -
den (cf C. We ste r ma nn, tehm en
DTATU, 1286-1292). En la Biblia,
tehm designa la gr an masa de agua
del ma r , su i nmensa superficie o su
i nsondable pr ofundi da d, como da to
geogrfico en un senti do pur a me nte
objeti vo, sin personificacin alguna.
En el ju da i smo i ndi car ta mbi n la
pr ofundi dad de la ti er r a (o se'ol), in-
dependi entemente de la presenci a o
no del agua. Es i nter esante ver cmo
esta pa la br a , a pesar de ser ta n afn
a la Tiamat babi loni a, no se utiliza
nunca en el senti do de u n a potenci a
hostil a Di os, ni si qui er a con moti vo
li ter ar i o de anttesis pa r a exaltar la
fuerza de Yhwh; en Is 51,10 su uso
parece ser un cor r ecti vo de la i magen
mi tolgi ca del dr a gn Rajab despe-
da za do . La tehm es un elemento de
la cr eaci n, y est ta n lejos de indicar
u n a fuerza hostil a Di os que es ms
bien u n a fuente de bendi ci ones, ya
que est ta mbi n en el origen de las
fuentes de agua de la ti e r r a firme (cf
Ge n49,25; Dt 8,7; Sal78,15; Ez31,4).
Ta mbi n el r elato del diluvio inde-
pendi entemente de la mezcla de fuen-
tes y de su i ncongruenci a puede ser
ejemplar en este senti do: la na r r a c i n
pr esenta al gr an abi smo (tehm rab-
bah) y al ocano celestial (el mabbl)
c omo masas de a gua de las que Yhwh
di spone a su gusto y segn su volun-
tad (Gen 7,11; 8,2). La misma solem-
ne berit pa c ta da con No es un signo
de este domi ni o pacfico (Gen 9,11).
El hombr e bblico evoca con frecuen-
cia las tr adi ci ones del di luvi o; pero
no se siente amenazado por las aguas,
a pesar de que la ti e r r a est r o de a da
y envuelta po r ellas. La experi enci a
hi stri co-reli gi osa que est en la base
de su fe e nge ndr a la conviccin ms
pr ofunda de que la relacin ho mbr e -
Yhwh e Israel-Yhwh es la reali dad
pr i me r a y decisiva pa r a la seguridad
de su existencia respecto a la relacin
hombr e-cr eaci n. Esto se expr esa de
for ma casi di dcti ca en el li bro de la
Sa bi dur a , lti mo escrito del AT: en
la lectur a mi dr si ca que el a u to r hace
de algunos mome ntos del xodo (Sab
10-12; 16-19) descubre en los aconte-
ci mi entos el or den admi r able de la
Pr ovi denci a, que c o o r di n a los ele-
mentos cr eados por ella pa r a la sal-
vaci n de Israel y el castigo de sus
opr esor es (en par ti cular pa r a el agua,
cf, p.ej., 11,6-14).
En el NT, si e xc e ptua mos algunos
recuerdos del AT (mar Rojo) y el uso
simblico que hace de l el Apocali p-
sis, el mar est presente en algunos
mo me n to s de los H echos (viajes de
Pablo) y en los evangelios, que (ex-
cepto Lucas) uti li zan este n o mbr e
pa r a el lago de Genesar et. Algunos
epi sodi os, c omo la tempestad calma-
da (Me 4,36-41 y par ) o los puercos
i nvadi dos po r los demoni os que se
pr eci pi tan en el mar (Me 5,11-13 y
pa r ), pue de n pr e se nta r el "ma r ", en
la i ntenci n de los evangelistas, como
la sede de las potenci as hostiles al
rei no de Di os, de los demoni os, sobre
los cuales Jess tiene de to da s formas
el poder so be r a n o de Yhwh (cf Sal
65,8: "T, que acallas el e str ue ndo de
los mar es"; cf ta mbi n Sal 89,10;
107,29). Pe r o ste es ta mbi n el ma r
en el cual y del cual vivan var i os
di scpulos, a los que Jess ha ba lla-
ma do de las bar cas pa r a que lo si-
gui er an; es el mar po r el que cami na
con menos peli gro que po r los sende-
ros de Palesti na (Mt 14,25-27) y por
el que ta mbi n Pe dr o puede c a mi na r
mi entr as confe en Jess (vv. 28-31);
es el mar do n de tiene lugar la pesca
mi la gr o sa (L c 5,4-ll;Jn 21,1-14). Los
e pi so di o s e v a n gli c o s qu e ti e n e n
39
Agua
como escenari o el "ma r " de Galilea
podr an eventualmente indicar la si-
tuaci n de la c omuni da d de Jess en
el mu n do , con las fatigas, los peligros
y tambi n los xitos que esa situacin
ha br de suponer .
.11. EL AGUA C OMO SI GNO Y
S MBOLO. Pa r a las indicaciones
conceptuales y ter mi nolgi cas relati -
vas a "signo y smbo lo " en la mode r -
na antr opologa, cf / Smbolo. El uso
simblico de u n a realidad na tur a l tie-
ne una funcin cognosci ti va y comu-
nicativa: ms que una a yuda , es una
condicin pa r a expr esar percepci o-
nes o experi enci as i nteri ores que el
sujeto intenta formularse a s mi smo,
itiu antes de comuni cr selas a los
dems, c a pta n do en los objetos de su
conoci mi ento sensible ci ertas si nto-
nas y cor r espondenci as con esas per-
sonas y experi enci as. En la concep-
cin bblica, to da la creaci n y la
historia vivida por Israel estn en es-
t recha dependenci a de Di os; por con-
siguiente, todo (cosas, personas, acon-
tecimientos) puede convertirse en sig-
no de su presenci a, en i nstr ume nto
de su acci n, en indicio de algn as-
pecto de esa relacin ta n compleja y
no siempre fcilmente descifrable de
Dios con el ho mbr e . El agua en sus
diversos valores se ha conver ti do f-
cilmente en smbolo de reali dades
ms pr o fu n da s, qu e I sr a e l v i v a
como pueblo de Di os. La abundanci a
de aguas con que se describen la pr o -
lologa y la escatologa r epr esenta ya
atvicas nostalgi as y aspi raci ones, te-
mores y repulsas del hombr e bblico
(y en general del medi o-or i ental),
pero i nte r pr e ta da s a la luz de su r e-
lacin con Yhwh, con el Di os de la
alianza, que da un color i do par ti cu-
lar a este elemento simblico funda-
mental.
I. EL AGUA PARA LA SED DEL
AI.MA. La pr otologa y la escatologa
enmarcan la hi stori a, y especialmente
la hi stor i a del pueblo de la ali anza
con Di os, llamado a vivir c a da da de
u n a reali dad que deduce to da su ne-
cesidad del simbolismo del agua, com-
pr e ndi da su penur i a. Los hebreos te-
nan que c o mpr a r tambi n el agua (Is
55,1; cf Lam 5,4), lo mi smo que se
c o mpr a ba n nor ma lme nte otr os ali-
mentos; per o el profeta invita: "Id
po r agua, a unque no tengis di n e r o !"
El agua que Di os ofrece por labios
del profeta no se c o mpr a r ealmente
con di ner o; la invitacin a coger agua
es u n a i nvi taci n a escuchar: "Pr e s-
tad odo..., escuchad, y vivir vuestr a
a lma " (Is 55,3). El agua es la "pa la -
br a", que es ve r da de r a me nte la vida
de Israel (Dt 8,3; 32,47), sin la cual ni
siquiera existira. De la palabr a de
Dios dirigida a Abr a hn , de la pala-
bra que le promete una descendencia,
nace Israel (Gen 12,1 -2). En un tiem-
po en que esta "pa la br a ", que no slo
dio ori gen, sino que a c o mpa a Is-
rael a lo largo de su hi stor i a, todava
no ha ba sido fijada ni codificada,
sino que r e sona ba en la viva voz de
los hombr es de Di os, su falta pr ovo-
caba "ha mbr e y sed", lo mi smo que
la falta de pa n y agua. Amos amenaza
con esta "car esta y sequa", por la
que las "bellas muchachas y los jve -
nes a pu e sto s" se ma r c hi ta r n po r la
sed e i rn vagando anhelantes en bus-
c a de esa a gu a (Am 8,11-13). El silen-
cio de Di os forma par te de su casti go,
es una especie de desti er r o del alma
de Israel alejada de la "pa la br a " por
haber pr e sta do odos a otr as pa la -
bras, por haber busc a do otr as aguas.
Algunos decenios despus de Amos,
Isaas en el r ei nado de Ju d se lamen-
ta ba de que el pueblo hubi er a "des-
preci ado las plcidas aguas de Si lo"
(Is 8,6), pa r a r ecur r i r a las aguas im-
petuosas y a bunda nte s del ro po r
a ntonoma si a , el Eufrates. La humi l-
dad y la placidez de las aguas de Silo
(la fuente que asegur aba el agua, y
por ta n to la vida, a Jer usaln) y la
masa de aguas caudalosas del gr an
Agua 40
ro sealan la de spr opor c i n de po -
der y de seguri dad, po r moti vos po -
lticos, entr e u n a "pa la br a " fiable y la
ali anza con un gr an i mper i o como el
asirio de aquellos ti empos, frente a la
coalicin siro-efraimita que pr eocu-
pa ba a Ajaz (734). Vendr el empe-
r a do r Teglatfalasar y a ni qui la r a
Efran y a Da ma sc o; per o ser como
u n a i nundaci n tambi n pa r a Ju d,
segn las pa la br a s de I saas (Is 8,7-
8). Unos decenios ms ta r de , Je r u sa -
ln pu do c o n sta ta r ta mbi n la efica-
cia infalible de la "pa la br a " que ga-
r a n ti za ba su salvaci n frente a Sena-
quer i b (701 a . C ), siempre con la
condi ci n de un acto de fe, que esta
vez no vacil en hacer Ezequas, sos-
teni do una vez ms po r Isaas (cf Is
37). La fuente de agua viva, a ba n do -
n a da por Ju d, volver o tr a vez bajo
la pluma de Je r e ma s, en c ontr a posi -
cin a las cisternas r esquebr ajadas,
r ota s, que no conti enen agua (Jer
2,13); estos smbolos se aclar an unos
versculos ms adelante. Ju d ha
a ba n do n a do al Seor , su Di os, y va
i n te n ta n do beber de las aguas del
Nilo y del Eufrates (2,17-18), buscan-
do su seguridad en unas alianzas que
se revelarn siempre intiles y desas-
tr osa s, ha sta la tr agedi a del 586 a.C.
No cabe du da de que el a nni mo
profeta del final del desti er r o, el Du-
ter o-I saas, se i nspi r a ba tambi n en
la experi enci a proftica de su gr a n
maestr o y modelo del siglo v m y de
otr os pr ofetas, c u a n do afi rmaba la
eficacia infalible de la pa la br a de
Di os, pa r a n go n n do la con la lluvia:
despus de caer, pr oduce infalible-
mente sus efectos sobre la ti e r r a que
la acoge (Is 55,10-11).
Estos versculos si tuados al final
del Duter o-I saas parecen ser el sello
de to do lo que haba ido anunci an-
do a pa si ona da me nte a lo largo de
16 captulos: el final del desti erro y el
r e to r n o a la pa tr i a de los dester r ados
ser c omo un nuevo xo do . Su len-
guaje, rico en imgenes deslumbr a-
do r a s y de un i ntenso pathos, est
tota lme nte o r i e n ta do hacia una r eac-
ti vaci n de la fe en el Dios de los
padr es, presente y de nuevo en accin
pa r a r escatar a su pueblo y conduci r -
lo o tr a vez a su ti er r a; i nvi ta a mi r ar
haci a adelante, al futur o; el senti do
del r e tor no a la ti er r a de los padr es
est pr eci samente en el hecho de que
la hi stor i a de la ali anza entr e Di os y
su pueblo no se ha a go ta do , sino que
ha de c onti nua r . La imagen del agua,
que aparece con frecuencia, va acom-
pa a da del moti vo del cami no que
hay que r ecor r er pa r a regresar: ha br
que r ecor r er regiones desi ertas, per o
stas se tr a n sfo r ma r n en ti erras sur-
cadas de a r r oyos, y por ta n to ricas en
vegetacin y en frutos, di spuestas a
ofrecer solaz y descanso a los deste-
r r a dos en ma r c ha : "S, en el desierto
abri r un cami no y ros en la estepa...,
pa r a abr evar a mi pue blo, a mi elegi-
do " (Is 43,19-20; cf Is 41,17-20; 44,3-
4;48,21;49,10; 51,3: "H ace el desierto
c omo al Edn..., la estepa como el
ja r dn del Se or "). Tambi n Is 35 se
i nspi r a en el Segundo Isaas, r epr e-
sentndose el r e to r n o de los "r escata-
do s" del Seor como una solemne
pr ocesi n li trgi ca que se desar r olla
po r la va sacr a que conduce a Si n
a travs de un desi erto tr a n sfo r ma do
po r fuentes y ar r oyos (35,6-7). El
agua, condi ci n de vida de las c a r a -
vanas, que pr o gr a ma ba n su r ecor r i -
do segn la di stanci a de los oasis y de
los pozos, sigue siendo el smbolo de
u n a pa la br a que ga r a nti za lo que
anunci a, que crea condi ci ones de
vi da y la r enueva incluso do n de pa-
rece i mposi ble y desti nada a exti n-
gui rse.
En la lnea de este si mboli smo se
si tan los textos que se refieren al
i ndi vi duo, concr etamente al "justo",
el ho mbr e que asume la posicin ju s-
ta delante de Di os: es c omo los r bo -
les pla n ta do s ju n to a las cor r i entes de
agua, que estn en condi ci n de so-
brevivir incluso en ti empos de sequa
41
Agua
(Sa l 1,3; Je r 17,8; Is 58, 11; Ez
19,10...). A la imagen estti ca del r -
bol a c o mpa a la di nmi ca del r eba-
o, al cual el pa sto r pr o po r c i o n a
agua gui ndolo a las fuentes (Sal
23,2; Je r 31,9; cf Ap 7,17). El a gua
est siempre entr e las pr i me r a s reali -
dades que afloran a la fantasa como
smbolo de vida segura y feliz, ta n to
presente como futura. Po r eso el sal-
mista percibe el deseo del encuentr o
con Dios, de vivir cerca de su sa ntua -
rio, como una sed a r do r o sa (Sal 42,2-
V "Como la cierva busca corri entes
de agua, as mi alma te busca a ti ,
Dios mo; mi alma tiene sed de Di os,
del Dios viviente..."; Sal 63,2: "Oh
Dios, tuer os mi Dios..., mi alma tiene
sed di ' ti ...").
l a li teratura sapiencial conoce y
utili/a el agua c omo smbolo de la
sabi dur a. Est presente en algunas
sentencias proverbi ales (cf Pr o v 13,
14; 18,4; 20,5; Si 15,3; 21,13), que de
or di nar i o ponen en pr i mer pla n o al
sabi o, ms que la sabi dur a. Slo en
Si 24,23-32 e n c o n tr a mo s de for ma
ms ampli a y refleja el uso simblico
del agua. Despus de identificar la
sabi dura con el li br o de la ley del
Altsimo, el Si r ci da dice que la ley
contiene ta n ta sabi dur a c omo agua
hay en los ros del par aso (Gen 2,10-
14), que ms all del ja r dn riegan
toda la ti er r a (a a di e ndo a ellos el
Jo r dn y qui z el Nilo!). De esta
a bunda nc i a Ben Si r ha sacado un
canal par a regar su hu e r to ... Pe r o la
imagen no prosi gue coher entemente;
dice que este canal se ha conver ti do
en un ro y un mar ..., y no se sabe ya
qu ha br po di do suceder con su
huer to! La fantasa se ha deteni do en
el agua, que pa sa a ser smbolo de
toda la sabi dur a recogi da en su li bro
como fruto de su e studi o, de su me-
ditacin y de su reflexin sobre la
lrah, adems de la or aci n al Alt-
simo y de la obser vaci n del mu n do
(cf Si 39,1-3.5-8: el a u to r r e tr a to del
autor !).
En el NT la presenci a del agua con
este valor simblico apar ece sola-
mente en los escritos de la tr a di c i n
jo a n e a . Si en el Apocali psi s hay u n a
perspecti va escatolgi ca (Ap 7,17;
21,6; 22,1.17), la del c u a r to evangelio
es c la r a me nte actual o eclesial. En el
di logo con la sa ma r i ta n a (Jn 4,7-
15), el agua si mboli za un do n no muy
pr eci sado, que par ece posi ble i denti -
ficar con la revelacin de Di os, del
Pa dr e , que Jess hace a los hombr e s.
En la i nvi taci n di r i gi da a la gente en
la fiesta de los ta be r nc ulos (Jn 7,37-
39), el agua se identifica con el Esp-
ri tu que reci bi ran los creyentes en
Cr i sto desde el mo me n to de su "exal-
tacin", segn el comentar i o del evan-
gelista en 7,39. Es c onoc i da la doble
posibilidad de lectura de Jn 7,37b-
38, to ma n do como base la pu n tu a -
cin a do pta da : a) "El que tenga sed,
que venga a m; el que cree en m que
beba, como dice la Escr i tur a...";
b) "El que tenga sed, que venga a m
y que beba el que cree en m. Co mo
dice la Escr i tur a, de sus e ntr a a s br o-
ta r n ros de agua viva". Las dos lec-
tur a s enci er r an algunas dificultades
si ntcti cas (cf G. Segalla, Giovanni,
Ed. Pa oli ne 1976,262s); de toda s for-
mas, la i nte r pr e ta c i n ms jo a n e a es
ci er tamente la cri stolgi ca en los dos
casos, ya que es de Jess de do n de
br o ta el agua viva y es l qui en la da .
Jn 19,34 es el texto que en la pti ca
de Ju a n par ece da r c umpli mi e nto a
los dems que ha bla n del don del
agua viva c omo revelacin supr e ma
y definitiva de Di os en Jess levan-
ta do en la cruz y como Espr i tu,
dones que estn ligados a la muer te
de Jess (Jn 7,39; cf 8,28). La si mbo-
loga ms di r ectamente sacr amental
par ece secundar i a o i mplci ta en el
agua viva que Jess da y que sale al
encuentr o de la sed de conoci mi ento
y de salvaci n definitiva: "El que
beba del agua que yo le d no te n dr
sed ja ms" (Jn 4,14). Las mo da li da -
des concr etas a travs de las cuales se
Agua 42
recoge esta agua no se excluyen en el
te xto , per o no se mue str a n en pr i mer
pla no.
2. EL AGUA PARA LA PURI FI CA-
CIN DEL CORAZ N. Ta mbi n como
elemento esencial de muchos ri tos de
purificacin, el agua sufre un proceso
de si mboli zaci n a medi da que el c o-
noci mi ento de Israel, sobre to do bajo
el i mpulso de la pr edi caci n profti -
ca, pr ofundi za en el c onc e pto de pe-
c a do y en la idea de que la i mpur eza
de la c r i a tu r a hu ma n a o su i ndi gni -
dad pa r a estar en presenci a de Di os
es u n a si tuaci n i nter i or , esto es, "del
c o r a zn ", ms que exter i or : no hay
ni ngn a gua n a tu r a l ni r i to alguno
que pu e da puri fi carlo. De toda s for-
mas, el a gua segui r si endo el smbo-
lo evocati vo ms i nme di a to y com-
pr ensi ble de u n a i nter venci n que
slo Di os puede reali zar. Po r eso el
or a nte de Sal 51 pide di r ectamente a
Di os la purificacin: "Lva me ..., pu-
ri fcame" (v. 4), "pur i fcame..., lva-
me " (v. 9), y concr eta luego su senti-
mi ento i nvoc a ndo a Di os pa r a que
qui e r a crear en l un c or a zn nuevo
(v. 12). Apar ece aqu el verbo bar,
que la Biblia reserva pa r a la accin
de Di os; el ver bo de la cr eaci n (Gen
1,1), de do n de se deduce la convic-
cin de que u n a ve r da de r a purifi-
caci n i nter i or , u n a ve r da de r a libe-
r aci n del pe c a do, equivale a una
cr eaci n y que esta oper aci n es ni -
camente o br a de Di os. Resuena en
estas expresi ones del salmi sta su me-
di taci n sobre algunos textos prof-
ti cos, como los de Is 1,18; Je r 31,33-
34; sobr e to do Ez 36,25-27 (cf ta m-
bin Z a c 13,1: "En aquel da br o ta r
un ma n a n ti a l..., pa r a lavar los peca-
dos e i mpur ezas"), los textos clsicos
que a nunc i a n u n a nueva relaci n con
Di os, que or i gi nar una purificacin
i nter i or , un cambi o del c or a zn, ese
c or a zn nuevo que ser el nico ca-
paz de acoger po r enter o u n a nueva
ali anza.
3. "C OMO LAS GRANDES AGUAS".
El agua del ocano o de los gr andes
ros, exor ci zada en el plano cosmol-
gi co, sigue si endo la imagen si mbli -
ca de los gr andes peligros que ace-
chan la vi da del pueblo o del i ndi vi -
du o , frente a los cuales uno es ta n
i mpote nte c omo la bar qui lla a mer-
ced del mar te mpe stuoso o un ter r i -
tor i o ante u n a i nunda c i n que lo de -
r r i ba y lo sumerge to do . Esta imagen
apar ece en los / Salmos de la me nta -
ci n (cf Sal 18,4.5.16; 69,2-3.15-16;
88,17-18; 124,4) pa r a pr esentar a
Di os u n a si tuaci n sin o tr a sali da
que la i nter venci n de su omni pote n-
cia mi ser i cor di osa.
A veces la i magen de las aguas des-
bo r da da s apar ece en los profetas
pa r a i ndi car la i nvasi n de u n a na-
ci n por los enemi gos. La llegada ya
r e c or da da de los asi ri os, lla ma dos
por el rey de Ju d, Ajaz, ser c o mo
u n a i nunda c i n del gr an ro (Is 8,6-
8): Sa ma r a se ver a r r a str a da po r
pode r osa s aguas que la a n e ga r n ,
c o n tr a las que no servir ni ngn re-
fugio (Is 28,2.17; vase esta mi sma
imagen pa r a la regin de los filisteos
en Je r 47,2 y pa r a Babi loni a en Je r
51,52).
La cor r i ente apocalpti ca remitifi-
ca a su vez el ma r en ci erto senti do,
e nla za ndo con la mentali dad semti-
ca ancestr al. La masa cati ca de las
aguas vuelve a ser la mo r a da ter r i ble
e i nsi di osa de las potenci as enemi gas
de Di os. De ella suben los mo n str u o s
de la destr ucci n (cf D a n 7,3ss; Ap
11,7; 13,1; 17,5.8-18), que ti enden a
destr ui r o i mpedi r el "c o smo s" que
Di os va r eali zando en la hi stor i a de
la salvacin ("el cielo nuevo y la ti e r r a
n u e v a ",A p21,l;c fI s65,17;lPe 3,13),
el pue blo nuevo que l se va fo r ma n -
do ("el r esto de la descendenci a de la
mujer", Ap 12,17, c o n tr a el que el
dr a gn v o mi ta su r i a da de agua). El
"Si tz im Le be n " de este gner o es la
lucha, la per secuci n c o n tr a el pue-
blo de Di os, los sa ntos del Altsi mo
43 Agua
(Dan 7,25). La tr ansposi ci n si mb-
lica hace de ella un c omba te csmico
entre dos campos clar amente contr a-
puestos. La escenificacin utiliza al-
gunos elementos que en la tr adi ci n
anter i or de Israel haban servido
como moti vo li ter ar i o pa r a e xa lta r la
potencia de Yhwh, y que a ho r a se
convierten en smbolo de per sonas,
de aconteci mi entos, de instituciones
que for man el "c a mpo e n e mi go " de
Dios y de su pueblo. Po r eso el mar
con sus monstr uos, smbolo una vez
ms de to da enti dad que en el cur so
de los siglos se ha opuesto al designio
de Dios, desapar ecer (Ap 21,1),
mi entras que seguir vigente el don
de iiquel agua que es smbolo de to do
lo que Dios ha cr eado para la vida y
la felicidad plena de las cr i atur as que
han acogi do su pr opue sta de salva-
cin, su amor r edentor (cf Ap 22,1-
2, que recoge el tema del agua que
devuelve la salud y da la vida, de Ez
47,1-12).
Otr o s si mboli smos se c u n da r i o s,
podr amos decir ocasi onales, a pa r e -
cen tambi n en la Biblia en relacin
con el agua: en Pr ov 5,15-18 ("Bebe
el agua de tu pr o pi a ci ster na..."); el
sabio e xho r ta a apreci ar el a mor con-
yugal, poni e ndo en gua r di a c o n tr a la
infidelidad; en 2Sam 14,14 la mujer
ilc Tcoa apela al agua de r r a ma da en
l ierra como imagen de la vi da que
i i anscur r e i nexor able e i r r ecuper a-
ble. Est clar o que este lti mo sim-
bolismo est ligado a la caractersti ca
de la "li qui dez" ms que al agua en s
misma; adems el Ca n ta r prefiere el
vino al agua como imagen del a mor
entre los esposos (cf Cant 1,4; 2,4), o
la miel y la leche (4,11), per o sin ol-
vidar el agua (4,15).
Un gesto simblico ligado ms
pr opi amente al agua es el "lavarse las
ma nos" pa r a declar ar la pr opi a i no-
i r uc i a en hechos de sangre (Dt 21,6;
el Sal 26,6), gesto que hizo clebre
l'ilnto en otr o senti do, sustr ayndose
i su obligacin concr eta de jue z, que
le i mpona dejar en li bertad a un acu-
sado reconoci do como i nocente (Mt
27,24).
CONCLUSI N. ES significativo que
en la Jer usaln celestial el vidente de
Patmos no vea ningn templo ni fuen-
te alguna de luz, ya que Di os y el
Cor de r o son su templo y su luz (Ap
21,22-23), mi entras que se le muestr a
el ro de agua viva (Ap 22,1-2). Si-
gui endo en la tr adi ci n jo a n e a , pode-
mos r ecor dar que el c u a r to evangelio
identifica a Jess con la luz (Jn 8,12)
y, de algn mo do , con el templo (Jn
2,19-23), pero no lo identifica con el
agua; el agua pertenece, en su reali-
dad cr eada, as como en su valor sim-
bli co, a la categor a del "do n ", in-
cluso del don por excelencia, el Esp-
ritu de r r a ma do en los que creen en
Cristo (7,39; ce. 14 y 16,passim; Rom
5,5; 2Cor 1,22; Gal 4,4-7). La presen-
cia del agua en la visin de Ju a n sirve
pa r a significar al parecer que la
vida eter na con Di os y en Di os existe
como don per ennemente acogi do,
que no anula, sino que supone la al-
ter i dad entre el que da y el que recibe,
entr e el Di os de Jesucr i sto, el Pa dr e ,
y sus hijos, hechos definitivamente
conformes con la imagen del Hijo
medi ante este don del Espri tu (Ro m
8,16ss.29). El misterio de la pa te r ni -
dad de Dios envolver a sus hijos, sin
anular los, sin absor ber los o consu-
mirlos en s, como en cierto senti do
las misteriosas e i nsondables aguas
csmi cas envuelven ta mbi n el uni -
verso en la perspectiva bblica.
BIBL.: AUDET J.P., La soif, I'eau et la parole,
en -RB "66( 1959) 379-386; BOISMARD, M.E., ><?
son ventre couleront des fleuves d'eau (Jo.,
VII.38), en "RB"65 (1958) 523-546; BRAUN F.M.,
L'eau et l'espril, en "Revue Thomi ste " 49 (1949)
5-30; CASADO CONTRFRAS C , Las aguas bblicas,
Analecta Calasanctiana 14, Madrid 1972;
DAMBRINE L., L'eau et l'Ancien Testament, Ca-
hiers bibliques 7, Pars 1969; DANILOU J., Le
symboHsme de l'eau vive, en "RSR" 32 (1958)
335-346; EL.IADE M., Las aguas y el simbolismo
acutico, en Tratado de Historia de las religiones
Alianza 44
I, Cri sti andad (Epifana 7), Madr i d 1974, 222-
252; GOPPELT L., Hydr, en GUv TXI V, 53-91;
GRELOT P., L'interpretazione penitenziale della
lavando deipiedi, en L'uomo davanti a Dio, Ed.
Paoli ne, Roma 1966, 93-118 (con amplia y do -
cumentada panor mi ca sobre las diversas inter-
pretaciones de Jn 1341-17); GRELOT P., "De son
ventre couleront des fleuves d'eau". La citation
scripturaire de Jean VII, 38, en "RB " 66 (1959)
369-374 (observaciones sobre el menci onado ar-
tculo de Boismard, seguidas de una rplica del
mismo Boi smard, i b, 374-378); KAISER O., Die
mystische Bedeutung des Meeres in Aegypten,
Vgarit und Israel, Beihefte Z AW 78, 1962
2
;
LUCIANI F., L'acqua nel mondo antico, en "Pa -
role di vi ta " 13 (1968) 200-208; MARTON J.L., A
Study of the Significance of Water in Biblical
Literature, Di sser tati o, Mebourne 1972; MAY
H ., Some cosmic connotations ofMaym rabbim
"many waters", en "JB L " (1955) 9-21; OLA A.
DI, Acqua, en Enciclopedia delle Religioni I,
Vallecchi, Florenci a 1970, 22-32; RAYMOND P.,
L'eau, sa vie et sa significalion dans l'Ancien
Testament, en VTS VI, Leid 1958.
A. Girlanda
ALIANZA
SUMARIO: I. El tema de la alianza hoy.
I I . Antiguo Testamento: 1. La promesa a los
padr es; 2. La alianza sinatica _ (x 19-24):
a) Alianza y banquete sagr ado (x 24,1.9-11),
b) La sangre yel parentesco (x 24,3-8), c) Alian-
za y pa la br a (x 19,3-8); 3. El tr a ta do de alianza
en el De ute r onomi o; 4. La liturgia de la alianza
(Jos 24); 5. La alianza real con Davi d; 6. Alian-
za de a mo r en los profetas; 7. La alianza de Dios
con el mundo; 8. La poca posexlica; 9. Con-
clusin. I I I . Nuevo Testamento: I. Eucari sta y
alianza; 2. Pa blo y la ali anza; 3. Car ta a los
H ebreos. IV. Alianza y creacin.
I. EL TEMA DE LA ALI ANZ A
H OY. En el lenguaje c omn de hoy,
ali anza es un tr mi no que evoca or-
di na r i a me nte si tuaci ones polticas o
blicas. Muchas veces expr esa un es-
ta do de pacificacin entr e dos o ms
pa r te s que antes e r a n enemi gas o
e sta ba n en conflicto. Tambi n a ve-
ces ali anza i ndi ca un "pa c to de gue-
r r a " entre sujetos (naciones) que se
unen contr a un enemigo comn. Esta
acepcin del tr mi no puede crear di -
ficultades en la comprensi n del tema
bblico de la ali anza. Pa r a super ar
estas posibles dificultades de c omu-
ni caci n entr e el lenguaje bblico y el
de la gente de hoy, quiz convenga
insistir en dos aspectos del tr mi n o -
concepto de alianza; a) la ali anza es
u n a super aci n de un estado de hos-
tilidad y de divisin medi ante un acto
de pacificacin y de reconciliacin;
b) la ali anza es siempre, de diversas
for mas, u n a si tuaci n de c omuni n o
de uni n en ci erto modo "fr ater nal".
Par ece ser que hoy existe u n a n o -
table a pe r tu r a y sensibilidad respecto
a estos dos aspectos. En efecto, est
muy di fundi da a unque a me nudo
mezclada con ambi gedades y con-
tr adi cci ones la aspi r aci n a la pa-
cificacin, a la super aci n de las ene-
mi stades. Adems, el tema de la fra-
ter ni dad entr e los nombr es es incluso
un tema de conver saci n ha bi tua l.
Lo que hace anti pti co a la c ultur a
c o n te mpo r n e a el concepto bblico
de ali anza parece ser, ms bi en, la
i dea de que Di os ha ga ali anza c on un
ho mbr e . Se tr a ta de una dificultad
que no depende de las resonanci as
eventuales del tr mi no "ali anza",
sino ms bien de la idea de Di os que
prejuzga la c ompr e nsi n del mensaje
bblico.
En tr e las dificultades del lector
mo de r n o de la Biblia est ta mbi n el
de ba te exegtico que , sobre to do por
los aos sesenta de nuestr o siglo, en-
frent a muchos er udi tos y pr odujo
u n a copi osa li te r a tur a . Desde 1931
V. Kor osec ha ba dirigido la publi ca-
cin de "tr a ta do s" polti cos hi ti tas
del segundo milenio a . C , que luego
c o mpa r con el der echo de Israel y
con el r elato de los aconteci mi entos
si nati cos el escri tor amer i cano G.
Me nde nha ll (en el 1960). El alemn
Kl. Baltzer afin la i nvesti gaci n, lle-
ga n do a sealar (1960), ta mbi n en la
45 Alianza
Biblia, un Bundesformular (formu-
lario de la ali anza). Los estudi os de
E. Kutsch (a pa r ti r de 1973) pusi er on
en discusin la versi n tr adi ci onal
del tr mi no hebr eo berit po r "ali an-
za", pr o po n i e n do en su lugar el sen-
tido de "obli ga c i n-c ompr omi so" de
una sola de las par tes c ontr a ye nte s.
A su vez, L. Pe r li tt, en un br i llante
estudi o de 1969, se o c u p del pr oble -
ma de la da ta c i n del uso teolgi co
de berit, sosteni endo que no er a an-
terior al movi mi ento de ute r onomi sta
del siglo vn a.C.
Desde el pu n to de vi sta de la teo-
loga bblica, W. Ei c hr o dt di o un
i mpulso a la investigacin sobr e la
"iilum/.a" con su Teologa del A.T.
(I93.V), e str uc tur a da un to r n o al
lema de la alianza c omo "c a te go r a "
adecuada para unificar el mensaje teo-
lgico ve te r otc sta me nta r i o.
Mi entras que los tr a ta do s hititas
del segundo milenio a.C. les par ecan
a algunos de ma si a do alejados c r o n o -
lgicamente de la poca de la for ma-
cin de los textos bblicos, lleg un
nuevo impulso gracias al reciente
descubri mi ento (1955) de los tr a ta dos
de vasallaje de Asa r a dn y del tr a ta -
do de vasallaje entr e Assur bani pal y
las tr i bus de Kedar (publi cado en
1968), todos ellos del per odo ne o-
asirio, y po r ta n to c o n te mpo r n e o s
del movi mi ento de ute r onmi c o. Un a
obr a fundamental, que tiene en cuen-
ta to do el debate c o n te mpo r n e o so-
bre "ali anza y tr a ta do ", es el estudi o
de D. Mc Ca r thy (19631; 1978
2
, com-
pletamente r e e la bor a da ), que segui-
mos en nuestr o estudi o.
La Biblia pr esenta u n a compleja
tipologa de la ali anza, y ta n ta vari e-
dad de formas y de ti pos hace difcil
una definicin que las a ba r qu e a to -
llas. Asumi mos como concepto heu-
rstico el hecho de que la ali anza es
un estado o si tuaci n de uni n entr e
dos o ms pa r te s, sin que sea necesa-
i ia una expresin verbal. Fi nalmente,
es i mpor ta nte tener en cuenta que la
reali dad de la ali anza es oper ante y
tiene vigencia i ncluso en do n de no se
usa n los tr mi nos berit o diatheke,
con tal que se i ndi que una c omuni n
o u n a relacin uni later al que est pi -
di endo u n a respuesta.
I I . ANTI GUO TESTAMENTO.
Nos ocupar emos ta n slo del mbi to
teolgi co en que se utiliza el tr mi no-
concepto de "ali anza", per o no del
mbi to de las relaciones i nte r huma -
nas que ta mbi n se definen en el AT
como "ali anza" en muchas ocasiones,
c o mo , p.e j., el pa c to entr e Isaac y
Abimelec (Gen 26,28), entre Jo su y
los ga ba o n i ta s (Jos 9,8.11), el pa c to
de ami stad entr e Jo n a tn y Davi d
(I Sam 18,3) o el pacto entre Salomn
y el rey Ji r n de Ti r o (I Re 5,26).
Ma nte ne mos constantemente el
tr mi no "a li a nza " pa r a trad ucir el he-
br eo berit; a unque de hecho la pa la -
br a he br e a to ma c onnota c i one s va-
r i adas y diferentes (jur amento, pr o -
mesa, c o mpr o mi so , tr a ta do ), se tr a ta
si e mpr e i n te n c i o n a lme n te de
u n a relacin entr e las par tes entendi -
da como to ta li da d, y el ju r a me n to , la
pr ome sa , etc., son u n o de sus ele-
me ntos o acciones consti tuti vas, no
el to do . El tr mi no "a li a n za " permi te
no r educi r el to do , es decir, la rela-
cin entr e las pa r te s, a un elemento
par ci al.
1. L A PROMESA A LOS PADRES.
Si gui endo el orden estableci do po r la
Biblia, comenzamos po r la ali anza
con / Abr a hn , do c u me n ta da en un
te xto (Gen 15,18) a tr i bui do por mu-
chos a la tr adi ci n yahvi sta. En Gen
15 se refiere un r i to muy e xtr a o pa r a
n o so tr o s. Abr a hn , cayendo en un
pr ofundo sueo obvi amente, no
un sueo n a tu r a l, sino u n a condi ci n
extti ca en la que recibe una revela-
cin divina, tiene la visin de unos
animales pa r ti dos por la mi tad y co-
locadas u n a par te frente a otr a ; po r
en medi o de los ani males pa sa "u n a
Alianza
46
hor ni lla humeante y u n a llama de
fuego" (v. 17), smbolo de Di os. El
mi ster i oso r i to de los ani males pa r ti -
dos se expli ca en Gen 15,18: "Aquel
da el Seor hizo (parti) un pacto con
Abr n en estos tr mi nos: 'A tu des-
cendencia doy esta ti e r r a ' ". Se tr a ta
de una pr ome sa hecha c o n ju r a me n -
to . Sin e mba r go, la pr ome sa expr esa
ta mbi n un c ompr omi so vi nculante
de Di os, que quiere establecer con
Abr a hn y su descendenci a un vncu-
lo estable, dndole una ti er r a.
La divisin de los ani males tiene
un se n ti do si mbli c o , r e c o r da do
tambi n por el verbo "pa r ti r la berit".
Como si se dijera: "Que me suceda lo
mismo que ha ocur r i do con estos ani -
males si soy infiel a la pr ome sa he-
cha". La pr ome sa di vi na c o mpr o me -
te a Abr a hn y a su descendenci a a la
fidelidad, instituye u n a vi nculaci n y
una obli gaci n.
Abr a hn no realiza ni nguna ac-
ci n, no hace ni ngn gesto y no dice
ni una pa la br a pa r a expr esar este
c ompr omi so de su pa r te . Se le invita
a c o n ta r las estrellas, es decir, a reco-
nocer que es una po br e c r i a tur a inca-
paz de enumer ar y de c onta r las obr as
de Di os. As pues, la pr omesa de Di os
es pu r a gr aci a, entr ega sin lmites
ni condi ci ones; per o adems e ntr e -
ga to ta lme n te i nmer eci da, que no
pr e su po n e a bso lu ta me n te n a da en
Abr a hn .
La ali anza con Abr a hn se men-
ci ona ta mbi n en un te xto de la tr a -
dicin sacer dotal (Gen 17). Se tr a ta
siempre de u n a iniciativa de Di os,
que dice: "ste es mi pa c to c o n ti go "
(v. 4). La ali anza implica tres com-
pr omi sos de Di os pa r a con Abr a hn :
a) "Te multi pli car i nmensamente;
yo ha r que de ti salgan pueblos y
nazcan r eyes" (v. 6); b) Yo te dar a
ti y a tu descendenci a despus de ti
en posesi n pe r pe tua la ti er r a en la
que ha bi ta s a ho r a como extr anjer o,
to da la ti e r r a de C a n a n " (v. 8);
c) "Yo ser v u e str o D i o s" (v. 8).
Abr a hn es el desti natar i o de un don
gr a tui to de a mo r de Di os, que no
solamente pr omete dones, sino que
pr omete u n a relaci n per sonal con l
mi smo. Es la ali anza de Di os, y no la
ali anza de Abr a hn .
Di os mi smo, adems, quiere y or-
de n a que Abr a hn y su descendenci a
realicen un signo de su ali anza, la
ci rcunci si n (Gen 17,9-14), puesto el
cual se realiza la ali anza con Di os,
que per manece ya i rrevocable pa r a
siempre (olam, v. 13). La ci rcunci -
sin no es u n a pr estaci n de u n o de
los c ontr a ye nte s, ni u n a condi ci n
que r i da por Abr a hn , sino un signo
que r i do por Di os; de for ma que
c u a n do los israelitas lo pr a c ti que n,
e xpr e sa r n su volunta d de ser pa r t-
cipes de la ali anza de Yhwh.
La ali anza con Abr a hn se men-
ci ona, fi nalmente, en Neh 9,7-8: Di os
escogi a Abr a hn , lo hizo salir de
Ur, le dio el n o mbr e de Abr a hn en
vez de Abr n , lo e n c o n tr fiel y esta-
bleci con l una ali anza, es decir, la
pr omesa de dar le la ti er r a de Ca n a n .
En la raz de la ali anza con Abr a -
hn est, po r consi gui ente, la volun-
tad a mo r o sa y ma gn n i ma de Di os,
o por deci rlo en otr as pa la br a s
su entr ega gr a tu i ta pa r a la salvaci n
de los ho mbr e s, a los que desea si tuar
en u n a relacin de pr o xi mi da d y de
c omuni n con l.
2. L A ALIANZ A SI NA TI CA (X 19-
24). Los relatos del xodo relativos a
los aconteci mi entos locali zados en el
monte Sina son ci er tamente el tes-
ti moni o ms denso y ms anti guo
del concepto de ali anza. Los c a ptu-
los 19-24 del xo do son li ter ar i a y
teolgi camente muy complejos, r e-
flejando diversas tr adi ci ones de ti em-
pos y de lugares diferentes. Aqu nos
o c u pa r e mo s de ellos ta n slo en lo
que se refiere al tema de la ali anza.
El tr mi no berit aparece solamente
en x 19,5 y 24,7 en la locuci n sefer
habberit (r ollo de la ali anza). Este
47 Alianza
rollo o cdigo de la alianza (x 20,22-
23,19) conti ene una serie de pr escr i p-
ciones o ma nda mi e ntos divinos que
el pueblo se c ompr ome te a obser var .
Parece suponer u n a si tuaci n seden-
tar i a de Israel, y por eso es pr oba ble -
mente de poca ta r da , c u a n do Israel
viva ya en Ca n a n . En este contexto,
"cdi go de la a li a n za " no designa
pr opi amente la ali anza, sino una se-
rie de obligaciones pa r a Israel.
Estos captulos de xodo ofrecen
una visin compleja de la realidad de
la ali anza, e xpr e sa da en formas dife-
rentes, y no slo medi ante el tr mi no
berit. La ali anza es r ealmente u n a
condi ci n, no una pa la br a !
u) Alianza y banquete sagrado
(hx 24.1.V-I I'). Consi der emos en pri-
mer lugar este tr ozo, que es sin du da
el ms anti guo y no puede atr i bui r se
a ni nguna de las fuentes tradi ci onales
del Pe nta te uc o. Moiss, ju n to con
Aa r n, Na da b, Abi h y los setenta
anci anos, r epr esentantes de todo el
pueblo, "vi eron a Di os, comi er on y
bebieron".
La idea de la ador aci n de Di os en
la mo n ta a c or r e sponde a una tr a di -
cin bblica muy e xte ndi da (cf Jue
5,4-5; Abd 3,3) y gu a r da relacin con
el tema de la peregri naci n (p.ej., 1 Re
19). Recor demos adems que es u n a
caractersti ca de los n ma da s sellar
una ali anza con un ba nque te . Des-
pus de que I saac y Abimelec deci-
cl ieron establecer un pa c to entr e s, el
patr i ar ca "les dio un ba n qu e te , y co-
mieron y be bi e r o n " (Gen 26,30). Del
mismo mo do el pa c to entr e Ja c o b y
I aban lleva consigo un banquete: "Ja -
cob ofreci un sacrificio sobre el mon-
te e invit a su gente a comer; comi e-
ron y pa sa r o n la noche en el mo n te "
(Gen 31,54).
Celebrar un ba nque te en presenci a
de Dios es la seal de que uno est en
comuni n con l y se pone bajo su
protecci n. Es u n a for ma de comuni -
cacin no ver bal. Di os es el que hace
vivir al que est en su presencia, es-
tableci endo con l u n a relacin vital
si mboli zada en la comi da.
En este te xto se pr esenta la ali anza
como una relacin entr e el dueo de
casa y sus ami gos, a los que invita y
admi te a comer en su presencia. El
monte se pr esenta como un templo,
en do n de se celebra el ba nque te sa-
gr a do con el que Di os acoge a sus
fieles como pr o te c to r y como pa dr e .
En este tr ozo la ali anza se car acter i za
como un vnculo casi familiar, sin
necesidad de esti pulaci ones con unas
condi ci ones concr etas.
b) La sangre y el parentesco (x
24,3-8). Moiss constr uye un altar al
pie del monte Si na, y luego encarga
a unos jvenes que ofrezcan sacrifi-
cios de c omuni n. Moiss de r r a ma
par te de la sangre de los animales
sacrificados sobre el altar y con la
o tr a pa r te roca al pueblo, di ci endo:
"sta es la sangre de la ali anza que el
Seor ha hecho con vosotr os me-
di ante toda s estas pa la br a s" (v. 8).
Se alude aqu a la s palabr as del Seor
(v. 3), pr oc la ma da s por Moiss ante
el pueblo, que r espondi a u n a sola
voz: "Cumpli r e mos to do lo que ha
di cho el Seor y obedecer emos".
El rito se describe segn la costum-
bre anti gua de una c ultur a agrcola,
puesto que no se alude a los sacer do-
tes, sino ms bien a los jvenes que
ofrecen el sacrificio. Po r otr a par te,
aparecen algunos elementos de poca
ta r da , como la mencin del altar es-
table y la ter mi nologa sacrificial que
se uti li za. Par ece tr a ta r se de un tr ozo
i ndependi ente de las tr adi ci ones cl-
sicas (J-E) del / Pe nta te uc o.
Adqui er e un significado par ti cular
el rito de la aspersi n del altar sm-
bolo de Di os y del pueblo con la
sangr e de los sacrificios. La sangr e,
que entr e los israelitas si mboli zaba la
vida, une a Di os y al pueblo en una
i na udi ta comuni n de vida, en un
vnculo casi familiar. El vnculo que
Alianza
48
as se establece no es n a tu r a l, de na-
tur aleza bi olgi ca. En efecto, la lec-
tu r a del rollo de la ali anza da a c ono-
cer las condi ci ones pa r a que subsi sta
y per manezca la c o mu n i n de Di os
con su pue blo. La pa la br a i nte r pr e ta
y confi rma el r i to . Po r ta n to , el r i to
no es un acto mgi co, sino que ad-
quiere valor solamente en el c onte xto
de la pr oclamaci n del cdi go de la
ali anza; el r i to y la pa la br a consti tu-
yen u n a uni dad i ndi soluble. La san-
gre, como smbolo de vi da, pertenece
a Di os que , medi ante Moiss, hace al
pueblo par tci pe de ella: ta mbi n los
sacrificios de c omuni n (v. 5) cr ean
u n a uni n entr e Di os y el pue blo. La
ali anza se establece bien a travs del
r i to de la sangre, bien a travs de la
aceptaci n de la pa la br a de Di os.
El car cter per sonal de la ali anza
se pone de manifiesto en el c o mpr o -
miso explci to del pue blo (v. 3). La
c omuni n con Di os se significa visi-
blemente en la ofrenda de los sacri-
ficios (v. 8).
Re sumi e ndo, podemos decir que
los elementos constitutivos de la alian-
za son: la pa la br a de Di os, la acogi da
por el pueblo de esa pa la br a , el r i to
de los sacrificios y de la aspersi n
con la sangr e. Pe r o estos elementos
no son ni camente u n a pr emi sa o un
pr esupuesto, sino que son consti tuti -
vos de la misma relacin de Di os con
su pueblo. La ali anza si nati ca, en
este tr o zo , no se pr esenta como un
tr a ta do , sino c omo un vnculo casi
familiar: Yhwh y el pueblo estn uni -
dos po r la mi sma sangre, es decir,
por la mi sma vida; son como miem-
bros de una sola familia. La ali anza
crea r ealmente un vnculo de frater-
ni dad. Los "hijos de I sr ael" (v. 5) se
convi er ten, en vi r tud de esta uni n,
en 'am, que significa pr opi a me nte ,
no "pu e blo ", sino "familia". Es la fa-
milia de Yhwh.
c) Alianza y palabra (x 19,3-8).
Se tr a ta de un tr o zo de estilo hi er -
ti co, solemne, fi namente e stu di a do ,
que supone ci er tamente u n a pr ofun-
da reflexin sobr e el senti do de los
acontecimientos sinaticos. Es un tr o -
zo de poesa litrgica, pr obablemente
anter i or a la o br a de ute r onomi sta ,
pe r o que se resiente ya del estilo del
De u te r o n o mi o . Es do mi n a n te el mo -
tivo de la terri ble presencia de Yhwh
en un mar co li trgi co. En efecto, la
deli mi taci n del reci nto sa gr a do, los
ri tos de purificacin (lavar los vesti-
do s, abstenci n de las relaciones se-
xuales), el soni do del sfar y del cuer-
no evocan el ambi ente cultual. La
nube , signo de la presencia di vi na,
evoca la nube de incienso del te mplo;
el fuego, smbolo de Di os, r ecuer da
el que se encenda sobre el altar del
te mplo; el sfar y el cuer no son ins-
tr ume ntos li trgi cos. La mi sma in-
tr oducci n del versculo 1 ("en aquel
da") hace referencia a un da concr e-
to de fiesta. El aconteci mi ento del
Si na se pi ensa a pa r ti r de la expe-
riencia cultual, pa r a decir que el sen-
ti do del aconteci mi ento no est lejos,
cer r ado en el pa sa do, sino que es ta m-
bin el senti do de la celebraci n con-
ti nua del c ulto, en do n de se revive y
se actuali za la ali anza sinatica como
vnculo entr e Dios y su pue blo, a
travs de la pa la br a de Di os.
Este tr ozo se diferencia de los de-
ms por que falta en l to do ti po de
accin (sacrificio, r i to de la sangre,
ba nque te sa gr a do). La presenci a de
Di os se identifica en su pa la br a di r i -
gida a Moiss que, en su calidad de
pr ofeta, la a nunc i a al pueblo. La ac-
cin divina est totalmente absor bi da
en la pa la br a di ri gi da al pueblo, que
a su vez r esponde con la pa la br a .
Po dr a mo s decir que se tr a ta de una
"li turgi a de la pa la br a ".
En lo s v e r sc u lo s 7-8 le e mo s:
"Moi ss vi no, llam a los anci anos
del pueblo y les expuso toda s estas
cosas que el Seor le ha ba o r de n a do .
Y to do el pue blo, a u n a , r espondi :
'Nosotr os ha r e mos to do lo que el Se-
49 Alianza
or ha di c ho'. Moiss refiri al Seor
las pa la br a s del pue blo". Se tr a ta de
u n a ali anza consti tui da por la pa la -
br a de Di os, acogi da y asumi da po r
los israelitas y referida a Di os como
pa la br a del pu e blo . El tr mi no berit,
que apar ece en el versculo 5, no de-
signa un pa c to o una ali anza, sino
que, como est en par aleli smo con
"mi voz", i ndi ca las exigencias de la
pa la br a de Di os, que pr omete a Israel
hacerlo pr opi e da d suya pa r ti c ula r ,
un r ei no con u n a funcin sacer dotal
respecto al mu n do e nte r o, un pueblo
c onsa gr a do a l. Pe r o se tr a ta de u n a
pr omesa condi ci onada: "Si escuchis
a te nta me nte mi voz y guar di s mi
a li a n /a (her"u)"(\. 5). La condi ci n
que hay que cumpli r no es una pres-
tacin del hombr e par a equi li br ar la
pr omesa di vi na; es simplemente a c o-
gida de la voz de Di os y adhesi n a
su pr omesa.
Tambi n el / Declogo de x 20,1 -
17 debe relaci onarse con las "pa la -
br a s" pr onunc i a da s po r Di os a travs
de Moiss; en efecto, en el verscu-
lo 1 se i ntr oduce de este mo do el De -
clogo: "Di os pr o n u n c i toda s estas
pa la br a s". Po r ta n to , no parece plau-
sible que el Declogo tenga que en-
tenderse, como ha n pr o pu e sto algu-
nos a utor e s, a la luz de los tr a ta do s
hititas del segundo milenio a.C. H a
de colocarse ms bien en el ma r c o de
la teofana (x 19), en la que Di os
manifiesta al pue blo su volunta d. La
estr uctur a del Declogo puede expli -
carse tambi n sin r ecur r i r a la a n a lo -
ga con los tr a ta do s de vasallaje; ni
ste es de suyo suficiente pa r a c ons-
tituir el for mular i o completo del tr a -
ta do , ya que falta un autnti co pr -
logo hi str i co, no hay bendi ci ones ni
maldiciones, ni la frmula apodcti ca
("no hacer... esto y lo otr o") per tene-
ce exclusi vamente a la tr adi ci n de
los tr a ta do s.
Kn conclusi n, pode mos decir que
el aconteci mi ento si nati co que se na-
ITU en x 19-24 que es pr oba ble -
mente la sntesis de diversas expe-
riencias religiosas hechas po r gr upos
y en ti empos di sti ntos no tiene la
e str u c tu r a del tr a ta do ; sin e mba r go ,
la r eali dad de la ali anza est ci er ta-
mente pr esente, ta n to en la for ma de
un ba nque te sa gr a do como en la
uni n de la sangre y en la del com-
pr omi so-pr omesa medi ado por la pa -
la br a . La pa la br a y los gestos r i -
tuales-si mbli cos r emi ten aqu a la
celebraci n cultual, con la que se ac-
tuali za y se vive de nuevo el vnculo
estable y la relaci n vital con Di os.
La experi enci a vivida de la liberacin
del xodo y la celebraci n cultual de
la mi sma se unen entr e s en la con-
ciencia de u n a pe r ma n e n te r elaci n
de c omuni n de Di os con su pue blo.
3. El.TRATADO I)L ALIANZA EN EL
D EUTERON OMI O. En el pe r odo que
va de la cada de Sa ma r a (722 a.C.)
a la mue r te de Josas (609 a.C.) nace
y se de sa r r olla la cor r i ente de pensa-
mi ento que di o origen al De u te r o n o -
mi o y a la escuela de u te r o n o mi sta ,
que c o n ti n u a r a luego da n do ta m-
bi n sus frutos en la poca del desti e-
r r o de Babi loni a. Er a la poca (s. v n
a.C.) del domi ni o asirio y de la deca-
denci a pr ogr esi va del rei no de Ju d,
que solamente bajo Josas c ua ndo
ya Asi ra da ba los pr i mer os signos de
su incipiente ocaso conoci un r es-
pi r o y un de sa hogo, que en reali dad
se a got muy pr o n to .
Enfr entada con la c ultur a asira
que la opri ma despticamente, la teo-
loga de ute r onmi c a es la empr esa
a tr e vi da a utnti c a me nte teolgi -
ca! de asumi r u n a categor a y un
for mula r i o tpi camente asi ri os pa r a
r eafi r mar y al mi smo ti e mpo refor-
mula r la fe de Israel, y po r ta n to su
i denti dad especfica. Efecti vamente,
en el mu n do asirio se ha ba conver-
ti do en u n a c ostumbr e muy di fundi -
da hacer ju r a me n to s y esti pular c o n -
tr a to s: e r a u n a car acter sti ca de la
c u ltu r a asi ri a. La i dea del "tr a ta do "
Alianza 50
se tr ansfi r i ta mbi n al mbi to de las
relaciones entre los reyes, entre el pue-
blo y la di vi ni dad. "Que los autor es
del De u te r o n o mi o estaban influidos
en su teologa de la ali anza por es-
quemas de pe nsa mi e nto y por insti-
tuci ones asi ras, est suficientemente
de mo str a do po r muc hos par aleli s-
mos en la ter mi nologa y po r la de-
pendenci a di r ecta de Dt 28,28-33 de
un tr a ta do asi r i o. Tenemos aqu el
fenmeno de u n a r eor gani zaci n de
las anti guas tr adi ci ones de Israel con
la ayuda de un sistema que pr ovi e-
ne de la c u ltu r a enemi ga do mi n a n te "
(N. Lohfi nk).
La seccin centr al del De u te r o n o -
mi o, es decir 4,44-28,68, que es el se-
gundo discurso de Moiss, constituye
el ncleo pr i mi ti vo y fundamental, al
que se a a di e r on luego las otr as pa r -
tes. Pues bi en, to do este segundo di s-
cur so mosai co est e str uc tur a do so-
bre el esquema de los tr a ta do s a si dos.
Pe r o la volunta d de seguir este es-
qu e ma es ta mbi n evi dente en las
otr as pa r te s.
La e st r u c t u r a es la si gu i e n te :
1) a mbi e nta c i n (4,44-49); 2) pr lo -
go hi str i co-par enti co (5-11); 3) es-
ti pulaci ones (12,1-26,15); 4) i nvoca-
cin-declaracin (26,16-19); bendicio-
nes y maldi ci ones (28,1-46).
H oy se conocen unos tr e i nta tr a -
ta do s de vasallaje di semi nados c r o -
nolgi camente entr e los siglos xv m
y vil a.C. y pr ocedentes de Si ri a y de
los pases vecinos (hi ti tas e i mper i o
asirio). La e str u c tu r a referida a nte -
r i or me nte es c onsi de r a da por mu-
chos c omo c omn a to do s los tr a ta -
dos, a u n qu e no en to do s apar ezca
siempre con clar i dad en toda s sus
pa r te s. De to da s for mas, parece cier-
to que, al menos pa r a el De u te r o n o -
mi o, se da un vnculo muy estrecho
con los tr a ta do s asi ri os, que uti li zan
un for mula r i o muy diferente del de
los tr a ta do s hi ti tas.
El esquema del tr a ta do hace resal-
ta r la i ni ci ati va y la sobe r a na de
Yhwh sobre su pue blo: Di os y el pue-
blo se c ompr ome te n r ecpr ocamente,
a u n qu e no en el mi smo pla n o , como
si fuesen c o n tr a ta n te s iguales, y se
i nter cambi an las declaraci ones con
que sellan esta ali anza, como en Dt
26,17-19: "H o y has c o mpr o me ti do al
Seor pa r a que sea tu Di os, a condi -
cin de seguir sus cami nos, gu a r da r
sus ma n da mi e n to s, leyes y pr eceptos
y obedecer su voz. Y el Seor te ha
c o mpr o me ti do a ti pa r a que seas su
pue blo pr o pi o , c omo te ha di cho, a
condi ci n de que observes sus ma n-
da mi e n to s. El te elevar sobre toda s
las naci ones como ya lo ha he-
cho en glori a, fama y ho n o r , y sers
un pueblo c o n sa gr a do al Seor , tu
Di os, como l te lo ha di c ho".
La tr a du c c i n a nte r i or me nte pr o -
pue sta pone de relieve la doble y r e-
cproca accin-compromiso. La alian-
za es un compr omi so-obli gaci n bi -
later al li bremente asumi do y sellado
con u n a solemne declar aci n.
El esquema del tr a ta do se sigue
i gualmente en Dt 29-30: 1) ambi en-
taci n (28,69); 2) pr logo hi str i -
co (29,lb-8); 3) lista de las par tes
(29,9-14); 4) esti pulaci n (29,15-18);
5) maldi ci ones (29,19-27); 6) bendi -
ciones (30,1-10); 7) e xho r ta c i n (30,
11-14); 8) maldi ci n-bendi ci n (30,
15-19); 9) testi gos (30,19); 10) e xhor -
taci n (30,19b-20).
En el esquema del tr a ta do , segn
Dt 29-30, se ha n i ntr oduc i do algunos
elementos extr aos, sobre todo la par-
te e xho r ta ti v a , en la cual se ofrece
u n a e spe r a nza en el caso de que el
tr a ta do quede r o to ; en efecto, la ley
es accesible y pr acti cable (30,11-14),
e I sr ael ti ene si empre la posi bi li dad
de elegir de nuevo a Yhwh, su vi da,
escuchando su voz y adhi r i ndose a
l(30,19b-20).
En De u te r o n o mi o el tr a ta do de
ali anza se i nser ta de n tr o de un di s-
cur so per suasi vo y e xho r ta ti v o , que
apela a las emoci ones, a los r ecuer dos
del pa sa do y al "c o r a zn " de Israel
51
Alianza
pa r a i nduci rlo a un consenti mi ento
i nteri or, convenci do y obedi ente. La
misma for ma de "te sta me nto espiri-
tu a l" de Moiss le qui ta al esquema
jur di c o del c o n tr a to to da apar i enci a
de fra declar aci n legal.
En el c o n te xto del tr a ta do se expli-
ca adems c mo el a mo r al Seor ,
entendi do c omo lealtad y fidelidad,
puede ser objeto de un ma n da to y
por qu se insiste ta n to en el servicio
exclusivo al Seor . El a mo r y el ser-
vicio exclusivo son temas bsicos de
la teologa del De u te r o n o mi o . Pe r o
hay i gualmente otr os tr mi nos-con-
ceptos que resultan ms compr ensi -
bles si se los coloca de n tr o del esque-
ma del tr a ta do .
Aun uti li zando el esquema del tr a -
ta do , De ute r onomi o no ve nunca la
relacin entr e Dios y el hombr e de
una forma pur a me nte legalista o con
mentali dad leguleya. El tr a ta do se
refiere a una relacin per sonal, i nte-
rior y social, entr e Di os y su pueblo.
Hl tr a ta do nace de la li bertad a mo r o -
sa y a c oge dor a de Di os, como se afir-
ma en Dt 7,7-9: "El Seor se fij en
vosotros y os eligi, no po r ser el
pueblo ms numer oso entr e todos los
pueblos, ya que sois el ms pequeo
de todos. Po r qu e el Seor os am y
por que ha que r i do cumpli r el ju r a -
mento hecho a vuestr os padr es, os ha
sacado de Egi pto con mano pode r osa
y os ha li ber ado de la casa de la es-
clavitud, de la ma n o del far an, rey
de Egipto. Reconoce, por ta n to , que
el Seor, tu Di os, es el ve r da de r o
I )ios, el Dios fiel, que gu a r da la alian-
za y la mi seri cordi a ha sta mil genera-
ciones a los que lo aman y cumplen
MIS ma nda mi e ntos".
I .a forma del tr a ta do pone tambi n
de relieve la r esponsabi li dad del pue-
blo y de c a da uno de sus i ndi vi duos,
i-I libre compromi so asumido median-
il- ju r a me n to y hasta i nvocando mal-
iliciones en el caso de infidelidad
.i las promesas hechas. La ali anza
r o mo tr a ta do de un vasallo (Israel)
con su Seor (Yhwh) hace compr en-
der que Israel es una sociedad de her-
manos bajo un solo Seor, el cual
de mue str a su a mor en la eleccin de
tal pueblo como ali ado "suyo". Israel
se convi er te, po r ta n to , en u n a so-
ciedad c onsa gr a da a Yhwh, puesta
a pa r te por l; en un modelo alter na-
ti vo y c ontr a pue sto de sociedad pa r a
todos los pueblos.
4. L A LITURGIA DE LA ALIANZ A
(Jo s 24). En Si qun, do n de ya los
cananeos a do r a ba n al Di os de la
ali anza ('El-bert), se celebra una
asamblea popula r di ri gi da por Josu.
El relato tiene la for ma de un "di lo-
go " entr e Jo su y el pue blo. El acento
recae con insistencia en los moti vos
del servicio exclusivo a Yhwh. Es un
di scurso di ri gi do al "c or a zn", con la
finalidad de per suadi r y de mover a
ha c e r u n a o pc i n e xi ste n c i a l po r
Yhwh. Se tr a ta de un te xto muy pa-
reci do a la mentali dad y al estilo deu-
te r o n mi c o , no slo por el pr e domi -
nio del to n o par enti co, sino ta mbi n
po r los elementos del gnero ali anza-
tr a ta do que e stn pr esentes en l
(pr logo pa r e nti c o, a me na za y pr o -
mesa, esti pulaci n). Sin e mba r go, re-
sulta difcil ver en l la e str uc tur a
completa del tr a ta do . Po dr a ha bla r -
se ms bien de la for ma de un com-
pr o mi so : "Escoged hoy a quin que-
ris ser vi r " (v. 15). Como si dijera:
Escoged con quin queri s c o mpr o -
me te r os. Y el pueblo r esponde por
tr es veces: "Quer emos servir al Se-
o r !" (vv. 19.21.24).
Jo su describe las consecuenci as
del c ompr omi so asumi do por el pue-
blo: "Si a ba n do n i s al Seor pa r a
servir a dioses e xtr a o s, l se volver
c o n tr a vosotr os y, despus de habe-
ros hecho ta n to bien, os ha r el mal
y os e xte r mi n a r " (v. 20). El pueblo
sabe que se c ompr ome te con plena
conci enci a y li ber tad; l mi smo se
convi erte en testigo de que ha reali-
za do u n a opci n por Yhwh (v. 22).
Alianza 52
El signo visible y el testi moni o i ncon-
fundible del c ompr omi so del pueblo
es una estela: "Esta pi edr a ser testigo
c o n tr a vosotr os, po r qu e ella ha odo
to da s las pa la br a s que el Seor nos
ha di ri gi do; ser testigo c o n tr a vos-
otr os pa r a que no neguis a vuestro
Di o s" (v. 27).
La hiptesis de que Si qun er a el
sa n tu a r i o centr al de la anfictiona de
las tri bus suele rechazarse actualmen-
te por casi todos los a utor e s. Po r eso
no puede aceptarse que la asamblea
de Jo s 24 tenga que entenderse como
celebracin anfictinica de la alianza.
Ta mpo c o es pr oba ble que el llamado
"cr edo hi str i c o " (Jos 24,2-13) sea
un da to litrgico a nti guo, ya que r e-
fleja con clar i dad u n a he c hur a deute-
r onomi sta . Se tr a ta de un texto de
car cter li tr gi co, pr o to -de u te r o n o -
mi sta, que refleja algunos elementos
de la tr a di c i n de la ali anza como
tr a ta do . Pe r o en el versculo 25 el
tr mi no berit no parece desi gnar ms
que el ju r a me n to r i tual del pueblo:
"Aquel da Jo su hizo un pacto con
el pue blo, le i mpuso leyes y pr ecep-
tos en Si qun". Sin e mba r go , no hay
que consi der ar solamente el tr mi no
berit, sino to do el c a mpo semnti co
pr esente en la pe r c opa e xa mi n a da .
La eleccin del pueblo no es ms que
la r espuesta a u n a eleccin por pa r te
de Di os de Israel (vv. 2-13); ms an,
es la recepcin de u n a graci a conce-
di da gr a tui ta me nte , sin que a a da a
ella n a da posi ti vo. La eleccin de
Di os no se realiza sin el consenso de
la li bertad hu ma n a , per o no es de la
li bertad hu ma n a de do n de viene la
deter mi naci n posi ti va de la relacin
con Di os, sino exclusi vamente de la
i ni ci ati va divina.
5. L A ALIANZ A REAL CON D A VI D .
Yhwh le hace a Davi d u n a pr omesa
medi ante el profeta Na tn : "Te hago
saber, adems, que te da r u n a di na s-
ta " (2Sam 7,11). En la profeca de
Na tn no aparece el tr mi no berit;
per o basta con leer el Sal 89,27-38
pa r a ver cmo i nter pr et Israel este
or c ulo: Di os es el gran rey, que hace
u n a concesin al rey inferior, el cual
se c ompr ome te a gua r da r fidelidad a
su sobe r a no y a observar deter mi na-
das nor ma s. Na tn hace una pr omesa
a la di nasta davdi ca, mi entr as que
el salmo apli ca a David las mi smas
pr omesas.
La pr omesa di vi na a Davi d se de-
fine como berit en 2Sam 23,1-7; Sal
89,4.29.35.40; 132,12; Je r 33,20-21;
Is 55,1-5. En los libros de las Cr ni -
cas la ali anza con Davi d se r elaci ona
con la ali anza con los pa tr i a r c a s y
con la del Si na; se tr a ta , evi dente-
mente, de u n a "pr o me sa " o de un
"compr omi so uni later al" de Di os con
el rey elegido y con el pueblo del que
es r esponsable ese rey.
En el tr a sfondo de la ali anza real
con Davi d est ci er tamente la i deolo-
ga real, que vea al rey como r epr e-
sentante de la di vi ni dad, de la que
reci ba el encar go y la fuerza de go-
be r n a r y de establecer en el mu n do el
or den csmi co. En efecto, el rey er a
c onsi de r a do c omo me di a dor entr e
Di os y el pu e blo .
La uti li zaci n si multnea ta n to de
la i deologa real como de la te or a de
la ali anza es car acter sti ca de la con-
cepcin i sr aeli ta de la realeza. La
ali anza con Davi d tiene la funcin de
legitimar su di nasta y la vi da mi sma
de la naci n, ha sta el pu n to de que
los libros de las Cr ni cas, c u a n do ya
no ha ba rey, no se refieren ni a la
i deologa real ni a la ali anza si nati ca
ya r o ta , sino que apelan a la pr ome sa
hecha a Davi d como ga r a n ta pe r ma -
nente de la c onti nui da d de la vi da
religiosa y naci onal.
Co n ocasi n de la i nvesti dur a de
un nuevo rey se r e nova ba la celebra-
ci n de la ali anza, como se dice en
2Re 11,17: "Yehoyad sell un pa c to
entr e el Seor , el rey y el pue blo, po r
el cual se c o mpr o me ta n a ser el pue-
blo del Seor ". Esta ba previ sto un
53
Alianza
rito pa r ti c ula r : "Luego (el rey), de pie
en el e str a do, sell ante la presencia
del Seor el pa c to de seguir al Seor,
gua r da r sus ma n da to s, sus i nstr uc-
ciones y sus leyes con to do el cor azn
y to da el alma, y de cumpli r las clu-
sulas de la ali anza escri tas en aquel
li br o. Y to do el pueblo ratific la
a li a nza " (2Re 23,3).
La alianza real no se identifica sim-
plemente con un tr a ta do de vasallaje;
sin e mba r go , el r e da c tor de u te r o n o -
mista ha visto sin ms en el rey un
vasallo ali ado con Yhwh. A diferen-
cia de la tradicin del tr a ta do, la alian-
za real es una pr omesa de Di os, que
se c ompr ome te y gar anti za su pr o -
teccin, incluso en el caso de que el
rey no pe ma ne /c a fiel. Esto significa
que el r edactor de ulc r onomi sta no
hace coincidir al "pu e blo "c o n el "Es-
ta do ": Yhwh es un Di os no ligado a
un Estado, no es un Di os naci onal.
La pr omesa di vi na no se refiere a la
perenni dad del Esta do de Israel, sino
a la pr otecci n y al c ompr omi so di -
vinos en favor de la sociedad de Di os,
que se edifica sobre la base de la to-
rh. Tambi n cabe pensar que la
ali anza de Davi d se conci bi , por
par te del mi smo Davi d, como un i ns-
tr ume nto de pr o pa ga n da de su con-
cepcin de uni n e identificacin en-
tre el pueblo de Di os y el Esta do . Sin
e mba r go, en los textos actuales del
AT se tr a ta de u n a ali anza de Di os
con su pueblo: el rey mi smo no es
ms que un he r ma no entr e los her-
manos (cf Dt 17,14-20), cuyo "der e-
c ho " est someti do a la torh.
6. AL I ANZ A DE AMOR EN LOS
PROFETAS. En la li te r a tur a proftica,
el tr mi no berit se evita nor ma lme n-
te, ya que po da entenderse de mo do
equi vocado, es decir, como u n a ga-
r anta de estabi li dad que librase de
las r esponsabi li dades y del c o mpr o -
miso de fidelidad y de obedi enci a.
I os profetas de sa r r olla n u n a "teolo-
ga del c or a zn", con la finalidad de
i nduci r a sus oyentes a un asenti -
mi ento i nter i or , convenci do y pe r so-
na l, de a ma r a Yhwh y de seguir sus
c a mi nos.
La idea de ali anza apar ece por pr i -
mer a vez, y bien destacada, en el pr o -
feta Oseas. Co mpa r a la relacin entre
Yhwh e Israel con el vnculo esponsal
entr e l mi smo y su esposa infiel. Lo
mi smo que l permanece fiel, as ta m-
bin Di os manti ene su a mor a Israel.
El ma tr i mo n i o israelita er a un ver-
da de r o c o n tr a to , y por eso el pa r a n -
gn entre ali anza y ma tr i mo n i o est
do mi n a do por la i dea de c o n tr a to .
Sin e mba r go, la ali anza est consti -
tui da pa r a Oseas por un "a mo r de
a li a n za " (hesed), no contr adi ce ni es
inconciliable con la natur aleza del
c o n tr a to . El a mo r de Di os a Israel es
la "r a zn " y el fundamento por el que
Dios a gu a r da de Israel una respuesta
de a mor . En Oseas berit no tiene a n
el senti do concr eto de "tr a ta do ", que
a dqu i r i r , c omo se ha vi sto, en Deu-
te r o n o mi o .
El tr mi no berit aparece en Os
2,20; 6,7; 8,1; 10,4; 12,2. Nunca se
especifica a qu ali anza se refiere.
Pe r o c u a n do Oseas de nunc i a la r u p-
tu r a de la ali anza con Yhwh parece
referirse a to do el conjunto de rela-
ciones entr e Yhwh y su pue blo. Israel
ha a ba n do n a do a su Di os: "H a n vi o-
lado mi ali anza, ha n qu e br a n ta do mi
ley" (8,1). La ali anza consiste en la
eleccin de Israel po r pu r a graci a de
Di os, per o tambi n en la e ntr e ga ex-
clusiva de Israel a Yhwh. Oseas de -
nunc i a la r u ptu r a de esta mu tu a per -
tenenci a.
Es necesari o enfrentarse aqu con
otr o texto proftico muy i mpo r ta n te :
Je r 11 y 31. Je r 11,1-14 es u n pasaje
r edactado en el estilo de ute r onomi sta
y concebi do a la luz de la teologa
deuteronomi sta. La frmula "las pres-
cripciones de esta a li a n za " (vv. 2.
3.6.8) tiene que i nte r pr e ta r se en el
senti do de Dt 28,69; 29,8; 2Re 23,3,
esto es, desi gnar la ley de u te r o n mi -
Alianza
54
ca, que se puso en vigor con la refor-
ma de Josas (2Re 23). Aparece ta m-
bin la frmula de la ali anza: "En-
tonces seris mi pueblo y yo ser
vuestr o Di o s" (v. 4). La obediencia
de Israel es la condi ci n pa r a que se
realice la relacin de la ali anza. La
bert es u n a obligacin que vincula a
las dos pa r te s, ta n to a Di os como al
pueblo.
En Je r 31,31-34 se pr omete u n a
ali anza nueva. Di os, por su libre ini-
ci ati va, establecer un nuevo orden
de relaciones con Israel: "Po n dr mi
ley (trah) en su i nter i or , la escribir
en su c or a zn, y ser su Di os y ellos
ser n mi pu e blo " (v. 33). La trah
sinatica no ser ya u n a revelacin
i naferrable pa r a el ho mbr e , di stante
(cf Dt 30,11-14); la trah est cerca
del ho mbr e , en su c o r a zn y en sus
labi os. La i nscri pci n de la trah en
el c or a zn del hombr e pr oduc e u n a
"i denti fi caci n" del pensami ento hu-
ma no y de la voluntad di vi na. "Escr i -
bir en el c o r a zn " c or r e sponde a lo
que Dt 30,6 llama la "c i r c unc i si n"
del c or a zn. La i nter i or i zaci n de la
trah por o br a de Di os gar anti za la
uni n de voluntades entr e Israel y
Di os. Por eso la ali anza ser "nueva",
en el senti do de que ser la ali anza de
un "ho mbr e nuevo". Pe r o Je r 31,31-
34 dice ms que u n a simple r e sta ur a -
cin de la ali anza si nati ca, ya que la
anti gua ali anza queda supe r a da y
susti tui da sobr e la base de la trah
si nati ca, que a ho r a ser asi mi lada y
pr a c ti c a da . No se tr a ta de una ley
nueva, sino de u n a si tuaci n a n tr o -
polgi ca nueva. La i nter i or i dad de la
trah, que hace "n u e v a " la ali anza, es
la posi bi li dad de un c onta c to di r ecto
e i nmedi ato del i ndi vi duo con su
Di os y con su trah.
La nueva ali anza es o br a de Di os,
es una pr ome sa i ncondi ci onada de
Di os, expr esi n de su "a mo r i r r evo-
c a ble " (Jer 31,3). Es la absoluta bon-
dad y fidelidad de Yhwh, que lleva-
r a c a bo la nueva ali anza, es decir,
da r a conocer a Di os mismo y da r
la capaci dad de obedecer a su vo-
lu n ta d.
7. L A ALIANZ A DE D I OS CON EL
MUNDO. Cu a n do hablamos de la
ali anza con Abr a hn [/ supra, I I , 1],
anti ci pamos ya la concepci n c a r a c -
ter sti ca de la tr adi ci n P. Aqu to -
ma mos en consi der aci n el te xto de
Gen 9,8-17 (P). Lo hemos dejado
pa r a el final, ya que nos parece un
pasaje no slo cr onolgi camente ta r -
do , sino ta mbi n po r qu e puede r e-
pr esentar u n a especie de cima de la
teologa del AT.
Solamente Di os es sujeto de accio-
nes en esta per copa: slo l ha bla ,
establece la bert (vv. 9.11.17), da la
bert (v. 12), pone el arco sobre las
nubes (v. 13a), r ecuer da la bert
(vv. 15.16), ve el arco iris (v. I 6).No
y la ti e r r a son tota lme nte pasi vos: no
hacen ni ngn gesto ni pr o n u n c i a n
pa la br a alguna. El centr o de la per-
c opa es el versculo 13b: "l ser la
seal de la ali anza (bert) entr e m y
la ti er r a". Di os interviene en favor
del mu n do , a n u n c i a n do que el di lu-
vio ya no volver a repeti rse. Pues
bi en, el di luvi o es la anti cr eaci n, ya
que devuelve al mu n do al caos a c u o -
so pr i mor di a l (cf Gen 1,2). Po r con-
si gui ente, la bert est di r i gi da a ga-
r anti zar la estabi li dad y la vi da del
mu n do . La bert designa aqu la lib-
r r i ma i ni ci ati va di vi na, el libre com-
pr omi so-pr ome sa de Di os c r e a dor ,
que salva al mu n do y a la hu ma n i da d
del caos del di luvi o. La vi da del mun-
do cr eado y de la huma ni da d no pue-
de realizarse posi ti vamente ms que
bajo el signo de la libre bert divina.
Ca da vez que la violencia ti ende a
devolver el mu n do al caos (cf Gen
6,11.13), Di os interviene con su com-
pr omi so-pr ome sa pa r a ga r a nti za r el
or den csmi co, pa r a salvar el mu n do
de la destr ucci n. Po r ta n to , puede
decirse que en vi rtud de esta bert el
mu n do est bajo el signo visible (ar co
55 Alianza
iris) de u n a pr ome sa de salvaci n. El
arco iris es un "si gn o " fot). El tr mi -
no "si gno" i ndi ca frecuentemente en
los profetas el mi smo mensaje profe-
ti ce. Tambi n aqu es un signo pr o -
ftico, la pr i me r a gran pr omesa de
salvacin pa r a la hu ma n i da d y pa r a
el mundo e nte r o, el pr i mer anunci o
proftico di ri gi do a to do s los ho m-
bres. De Di os no viene ms que una
voluntad de salvacin pa r a el mu n do ;
la amenaza de destruccin del mundo
no viene, por ta n to , de fuera, sino de
de n tr o del mu n do mi smo.
8. LA POCA POSEX LI CA. Tr as la
dolor osa catstr ofe del desti er r o, el
pueblo de Dios c onc e ntr sus ener-
v a s en la reconstrucci n del templo
como centr o de una "sociedad reli-
gi osa " r enovada. El car cter central
del culto indujo a poner en pri mer
plano la funcin del sacrificio como
medio pa r a establecer u n a relacin
con Dios. Adems, la ley se convi rti ,
ju n to con el c ulto, en la fuente y la
nor ma de la vida religiosa de los ju -
dos. El ju da i smo se fue car acter i -
zando c a da vez ms como custodi a,
estudi o y obser vanci a obedi ente de
la ley.
Di smi nuye el uso del tr mi no bert
en los libros posexli cos, per o ta m-
bin pierde inters el tema de la ali an-
za. En el c onte xto de una solemne
liturgia de expi aci n, Neh 9,8 hace
mencin de la bert (pr omesa) de
Dios a Abr a hn , que el pueblo es
invitado a r e c o r da r (cf lC r n 16,15-
17); en 2Cr n 6,14 y Neh 1,5; 9,32, se
invoca a Di os como aquel que ma n-
tiene la pr omesa, pr oba ble me nte (se
sobrenti ende) la di ri gi da a Abr a hn .
ln 2Cr n 13,5 se hace referencia a la
alianza con Davi d (cf ta mbi n 27,7).
Ben Si r usa el tr mi no diatheke o
bert pa r a i ndi car u n a pr omesa divi-
na a No (Si 44,18), a A br a hn
(44,20), a los patr i ar cas (44,22), a Da -
vid (44,25), a Aa r n (45,15) y a Fi -
nes (45,24).
Du r a n te el per odo posexlico per-
manece viva la conviccin de que la
pr omesa a los patr i ar cas es i rrevoca-
ble, per o por otr a pa r te se tiende a
u n a identificacin de la ali anza con
la ley. La ley e nc a r na concr etamente
la pr ome sa y la gr aci a di vi na; la cir-
cunci si n, signo de la ali anza di vi na
con Abr a hn y di sti nti vo del pi adoso
ju do , se convi erte en el pr esupuesto
pa r a el c ompr omi so de la obser van-
cia de la trah (cf Gal 5,3).
9. CONCLUSI N. La var i edad de
los ti empos y de las experiencias r e-
ligiosas en el AT condujo a Israel a
elaborar concepciones diferentes y va-
ri adas de la ali anza. Semejante mul-
tiplicidad de alianzas tiene, de todas
formas, un de n o mi n a do r comn: la
absoluta, libre y gr atui ta iniciativa
de Dios de salvar al hombr e , estable-
ci endo con l un vnculo que impli-
que la adhesi n libre del hombr e .
Con su volunta d de ali anza con su
pue blo y con el mu n do enter o Di os
manifiesta y qui ere realizar su plan
de salvaci n.
As pues, la ali anza es una catego-
ra teolgi ca vi nculada a la hi stor i a
de Israel. No hay una idea uni ta r i a de
la ali anza, ya que la ali anza no es un
pri nci pi o a bstr a c to , sino ms bien un
i nstr umento hermenuti co, un esque-
ma i nter pr etati vo de las relaciones
vividas entr e Di os y su pueblo de ntr o
de la hi stor i a. La ali anza significa
pr opi a me nte no una idea, sino u n a
estr uctur a de relaciones que tiene una
"hi stor i a". Es u n a estr uctur a i nter -
subjetiva, que se modula y se conjuga
segn la var i edad de si tuaci ones y de
sujetos hu ma n o s que se c o mpr o me -
ten. La ali anza es graci a libre y exi -
gente de Di os, que se da al hombr e .
I I I . NUEVO TESTA MEN TO.
La mencin dla ali anza en el NT no
es frecuente. El tr mi no que cor r es-
ponde al hebr eo bert es diatheke (33
veces en el NT), en dependenci a del
Alianza
uso de la versi n de los LXX. Por
qu los LXX y el NT prefieren usar
diatheke en vez de suntheke? Pr o ba -
blemente po r qu e diatheke es un tr-
mi no que evoca menos un pacto po -
lti co, entendi do como lo hace el
NT no en el senti do tcnico de "tes-
ta me n to ", sino en el senti do de "di s-
posi ci n". De suyo, "di sposi ci n" no
prejuzga del car cter uni later al o bi -
later al de la r elaci n, en la que est
e n ju e go la libre adhesi n o no adhe-
sin del ho mbr e . En casi la mi tad de
los casos en que apar ece el tr mi no
diatheke, se tr a ta de citas del AT o de
referencias a las ali anzas del AT. Po r
ta n to , no se tr a ta de u n a "c a te go r a "
teolgi ca pri vi legi ada por el NT.
1. EUCARI ST A Y ALI ANZ A. Mi en-
tr as que bert es u n a noci n centr al
en el AT, en el NT no se e nc ue ntr a
u n a nueva sntesis teolgi ca sobr e la
base de la noci n de ali anza; ta m-
poco los pr i mer os cri sti anos utiliza-
r on la categor a "a li a n za " pa r a i nter -
pr e ta r si stemti camente la vi da de la
Iglesia.
Es sobre to do en relacin con la
eucar i sta c omo aparece el tr mi no
diatheke (Mt 26,28; Me 14,24; Le
22,20; I Co r 11,25). Al mi smo ti empo
se hace menci n de la "sangr e", re-
c o r da n do evi dentemente a Ex 24,8.
El sacrificio de los ani males queda
susti tui do por la entr ega de la vi da de
Jess, que establece un vnculo nuevo
y definitivo entr e el hombr e y Di os.
El sacrificio real que Jess hace de s
mi smo es un sacrificio de expi aci n
(cf Is 53,10) por "mu c ho s".
Los relatos eucarsti cos, por consi-
gui ente, ponen ju n ta s ta n to la idea de
la ali anza como la idea de la expi a-
cin vicaria. La muer te de Jess (san-
gre de r r a ma da ) se ve como la "di vi na
di sposi ci n" (ali anza) de u n a nueva
salvacin (nueva ali anza): "Este cliz
es la nueva ali anza sellada con mi
sa n gr e " (1 Cor 11,25).
Sin mr i to alguno y sin poder exi -
56
girla, Israel recibe la nueva ali anza
de manos de Di os, que ha hecho de
la muer te de su Hijo Jess la "di spo-
si ci n" de su a mo r fiel e i rrevocable
a Israel ("por muchos"). Sin e mba r -
go , la fr mula "po r mu c ho s" es una
fr mula a bi e r ta : todos los hombr e s
pue de n hacerse par tci pes de la sal-
vaci n que se ha r eali zado en Jess
por el pueblo de Di os, que es Israel
(tambi n en H eb 13,12 se ve la muer te
de Jess como muer te po r Israel).
La eucar i sta es la ali anza nueva,
en c u a n to que es la entr ega definitiva
a i rrevocable de Di os en Jesucr i sto
po r nosotr os. Ella nos comuni ca, me-
di a nte el do n del Espri tu de Je ss,
u n a a u to do n a c i n tal de Jess que
nos hace capaces de vivir y de mor i r ,
tal como l vivi y mu r i . Po r con-
siguiente, en la eucari sta se "c u mple "
de for ma subli me to da la hi stor i a ve-
te r o te sta me n ta r i a de las alianzas de
Di os con su pue blo: de la eucar i sta
nace un pueblo nuevo, la Iglesia.
2. PAB L O Y LA ALI ANZ A. El a ps-
tol Pa blo , en polmi ca con los cris-
ti anos ju da i za n te s, que c onsi de r a ba n
necesaria la obser vanci a de la ley mo -
saica, ar gumenta de este mo do : "H er -
ma n o s, voy a ha bla r a lo hu ma n o . Si
un hombr e hace un te sta me nto (dia-
theke) en regla, nadi e puede a nula r lo
o modi fi car lo. Aho r a bi en, Di os hizo
las pr omesas a Abr a hn y a su des-
cendenci a. No dice 'a tus descendien-
tes', como si fueran muc hos, sino 'a
tu descendenci a', refirindose a Cr i s-
to . Lo que qui ere decir es esto: Di os
hizo un pa c to con Abr a hn en to da
regla; por ta n to , u n a ley, que vi no
c ua tr oc i e ntos aos despus, no pu ^e *
anular lo ni dejar sin valor la pr ome sa
(diatheke) de Di os. Pues si la her en-
cia depende del cumpli mi ento de la
ley, ya no se debe a la pr ome sa ; per o
la ver dad es que Di os pr ome ti a
Abr a hn drsela gr a tu i ta me n te " (Gal
3,15-18).
La diatheke i r r evocable, vli da
57 Alianza
pa r a si empr e y c umpli da en Cr i sto,
es el do n de gr aci a o pr ome sa de Di os
a Abr a hn . "Las a li a n za s" fueron un
privilegio y un do n de Di os a Israel
(Ro m 9,4), al que e r a n e xtr a o s los
paganos (Ef 2,12). Pe r o la ali anza
establecida po r Jesucr i sto es "nueva",
superi or; las dos esposas de Abr a hn
son un smbolo de las dos ali anzas;
pero u n a es libre y la otr a esclava
(Gal 4,21-31). Los cri sti anos son hijos
de la esposa li bre, li ber ados por Cr i s-
to pa r a alcanzar la li ber tad (Gal 5,1).
En efecto, Jesucr i sto trajo la r eali dad
de la ve r da de r a y definitiva ali anza,
por que haci endo al ho mbr e libre lo
hace ve r da de r a me nte ho mbr e , es de-
cir, hijo de Dios.
I'.l "fa vor "di vi no, o sea, su alianza,
C nos da de forma plena y definitiva
en Je suc r i sto. Y no es una ali anza
que presuponga la existencia del hom-
bre, sino to do lo c o n tr a r i o : es ella la
que consti tuye al hombr e como "des-
ti n a do " a hacerse hijo de Di os, libre
(Ef 1,5). Es la "nueva ali anza", no la
de la letr a, sino la del Espri tu (2Cor
3,6).
3. C A RTA A LOS H EB REOS. ES el
escrito del NT en el que aparece con
mayor frecuencia la ter mi nologa de
la ali anza.
Jess "es el medi ador de u n a nueva
alianza, a fin de que , consi gui endo
con su muer te el pe r dn de los delitos
cometi dos en el ti empo de la pr i me r a
alianza, aquellos que son llamados
reciban la herenci a eter na pr ome ti -
da " (9,15). La ali anza de Jess es
"ms excelente" que la del AT, pues-
to que "est fundada en pr omesas
ms ventajosas" (8,6). "Pr o me sa ", es
decir, c ompr omi so di vi no libre y gr a-
lui to, se ha conver ti do en si nni mo
de "ali anza". Efectivamente, las pr o -
mesas, no ya la pa r te legislativa o
las bendi ci ones-maldi ci ones, se ven
como consti tuti vas de la ali anza. H e-
breos consi der a u n a sola ali anza an-
terior a Je suc r i sto, la del Sina: "Po r
eso, ni si qui era la pr i me r a ali anza fue
i n a u gu r a da sin de r r a ma mi e n to de
sangr e. En efecto, Moi ss, despus
de ha be r pr o mu lga do ante el pueblo
to do s los ma n da mi e n to s segn esta-
ba n escri tos en la ley, to m la sangr e
de machos cabr os y de becer r os, con
agua, la na escar lata y el hi sopo, y
r oci c on ella el li bro mi smo y a to do
el pu e blo , di ci endo: sta es la sangre
de la ali anza que Di os ha estableci do
pa r a v o so tr o s" (9,18-20; cf ta mbi n
8,9). Pues bien, Jesucr i sto ha tr a do
u n a ali anza nueva, de for ma que ha
qu e da do a n ti c u a da to da ali anza an-
ter i or (8,13).
La nueva ali anza se i nsti tuye, no
medi ante el sacrificio de ani males
c omo la anti gua (9,20; cf x 24,8),
sino medi ante la muer te de Je ss,
que de r r a m su sangre por nuestr a
salvacin (9,11-14). "De c u n to ma-
yor casti go pensis vosotr os que ser
di gno qui en ha ya pi sote a do al Hijo
de Di os y ha ya tr a ta do como cosa
pr ofa na la sangre de la ali anza por la
cual fue santi fi cado, y haya ultr ajado
el Espr i tu de la gr a c i a ?" (10,29). La
mue r te de Jess no fue un sacrificio
r i tua l, sino el don real de s mi smo,
que hace perfecto, en su conci enci a,
al oferente (9,9). Y la perfeccin de
Cr i sto es u n a perfeccin que se c o-
muni ca: "No so tr o s somos santifica-
do s, de u n a vez pa r a si empr e, po r la
ofrenda del cuer po de Je su c r i sto "
(10,10). Esta ofrenda lleva a su ple-
na reali zaci n el pr oyecto de Di os, el
de restablecer una c omuni n de vi da
entr e l y nosotr os (10,10; cf 2Cor
5,18-19).
As pues, el mi smo Cr i sto es la
nueva ali anza, en c ua nto que a r r a str a
en su ofrenda sacrificial to da nue str a
existencia y la tr a nsfor ma , dn do n o s
su Espri tu pa r a u n a adhesi n to ta l a
Dios y u n a entr ega si ncera de amor
a los he r ma nos.
IV. AL I ANZ A Y C REAC I N.
Nu e str a breve r esea sobr e el senti do
Alianza
58
de la "a li a n za " ta n to en el AT como
en el NT nos parece que confi r ma la
definicin pr opue sta al comi enzo, se-
gn la cual la ali anza es u n a si tuaci n
de c omuni n con Di os. La i ni ci ati va
de establecer u n a c o mu n i n seme-
ja n te es un acto li br r i mo de a mor de
Di os al ho mbr e , que culmi na en la
muerte-resurreccin de Jesucristo, he-
cha presente a c a da uno de los hom-
bres de todos los tiempos en la autoen-
tr ega eucar sti ca. La c o mu n i n que
Di os i nte nta establecer con el hom-
br e no afecta solamente al i ndi vi duo
c omo tal, sino que est o r de n a da i n-
tenci onalmente a crear u n a nueva co-
mu n i da d, la familia de los hijos de
Di os. Esta nueva c omuni da d tiene
c omo ley fundamental la trah o
evangeli o, en el que est de posi ta do
el testi moni o i nspi r a do de la volun-
tad salvfica de Di os po r el ho mbr e .
Di os da su ley-evangelio con vistas a
la creaci n de u n a c omuni da d que
entr e en c o mu n i n con l y viva la
c o mu n i n fr ater na. Ta n to en el AT
(cf, p.ej., la ali anza nueva de Jer emas
o el te ma de "ci rcunci si n del cor a-
zn " en De u te r o n o mi o ) c omo en el
NT (cf c omo te xto r ecapi tulati vo Jn
6,45: "Est escrito en los profetas:
To do s sern enseados po r Di os'.
To do el que escucha al Pa dr e y acep-
ta su enseanza viene a m"), la si tua-
cin de c omuni n-a li a nza con Di os
implica un nti mo conoci mi ento o
relaci n exper i enci al-per sonal con
Di os, pr o du c i do por la mi sma accin
divina. Esto significa que la ley-evan-
gelio de la nueva comuni dad en ali an-
za con Di os es u n a soci edad de ho m-
bres r e nova dos y tr a n sfo r ma do s in-
ter i or mente po r Di os mi smo. Esta
r enovaci n antr opolgi ca, que i n tr o -
duce en la ali anza con Di os y en la
c omuni da d de la ali anza, culmi na y
se cumple defi ni ti vamente por o br a
del Espr i tu de Cr i sto, que hace de
los creyentes en Cri sto ver dader os
hijos de Di os.
ste es el plan di vi no que se nos ha
revelado y que ha apar eci do ta mbi n
en nuestr o estudi o sobre la noci n de
ali anza. Ju n to con la noci n de ali an-
za ha br a sido o po r tu n o estudi ar
ta mbi n el te ma de la creaci n o,
mejor a n, estudi ar la relacin entr e
cr eaci n y ali anza. Nos hemos li-
mi ta do , sin e mba r go , a Gen 9,8-17
[/ supra, I I , 7], en donde aparece el
tr mi n o beri. Pe r o esto po dr a i ndu-
cir al grave e r r o r de pensar que la
cr eaci n y la ali anza tengan si mple-
mente que yu xta po n e r se . Po r eso es
o po r tu n o aludi r por lo menos a esta
pr oble mti c a .
Di os crea pa r a hacer ali anza, es
decir, crea con la finalidad de hacer
e n tr a r a los ho mbr e s en c o mu n i n
con l c omo hijos de Di os. As pues,
la ali anza i mpr e gna to da la cr eaci n
c omo su fin, y no es solamente u n a
modificacin acci dental que "se a a -
da " a una cr eaci n en s consi stente
y do ta da de senti do. Co mo se dice en
el Sal 136, la acti vi dad salvfica de
Di os, que br o ta de su "mi ser i cor di a",
hace que exi sta lo cr eado y el ho m-
br e, a fin de concederle a este lti mo
sus dones e i ntr oduc i r lo en la c o mu -
ni n con Di os. Di os cre al hombr e
y a la mujer "a i ma ge n " de Di os (Gen
1,27), es decir, c omo seres abi er tos y
capaces de e n c u e n tr o y c o mu n i n
con Di os. La ali anza de Di os con el
ho mbr e es posible solamente po r qu e
Di os cre al ho mbr e como "i ma ge n "
suya, es deci r, con la finalidad de
hacer ali anza con l. Co mo se vio
ms a r r i ba , segn Gen 9,8-17 la
"a li a n za " de Di os revela el senti do de
la cr eaci n: Di os salva al mu n do del
di luvi o, smbolo del caos pr i mo r di a l
o anticreacin, es decir, "crea" el mun-
do (cf Gen 9,1-7 y la "r e pe ti c i n " de
las pa la br a s creati vas de Gen 1,28-
29) pa r a ofrecerle su ali anza absolu-
ta me nte gr a tu i ta .
En la tr a di c i n sacer dotal, la crea-
ci n llega a su cumpli mi ento con la
ali anza, o sea, c u a n do el pueblo llega
a la ti e r r a pr o me ti da (cf Gen 1,28:
59 Alianza
"Po bla d la ti er r a y sometedla"), y
por medio de la ti enda de la r euni n
Dios est presente en medio de su
pueblo: "To da la comuni dad israelita
se reuni en Silo y establecieron all
la ti enda de la r euni n. El pas estaba
so me ti do " (Jos 18,1). N. Lohfink lo
comenta as: "En Jo s 18,1 el ejemplo
del pueblo de Israel i lustr a la conse-
cucin de este fin c o n n a tu r a l a la
misma creaci n, es decir, la realiza-
cin de una fase de desar r ollo com-
pleto del mu n do . H aba crecido un
pueblo y haba e n tr a do en su ti er r a,
de la que to m posesin. El que la
creacin haya llegado aqu a su cum-
pli mi ento y el que Israel haya llegado
n lii salvacin es la misma cosa. La
siilviicin, al menos en lo que se re-
lierc a su primer elemento, la "ti erra",
no es algo que se yuxta ponga a la
creaci n; es el cumpli mi ento de la
creacin misma. Cu a n do la realidad
huma na sea tal como la quiso el Di os
cr eador , entonces estar presente la
salvaci n... Una pr eocupaci n po r la
salvacin que no se identifique con
la pr eocupaci n responsable por el
cumpli mi ento de la creaci n di vi na
es, en este estado de nuestr as inves-
tigaciones, extr aa a la teologa sacer-
dota l".
La posesi n de la ti er r a es ta mbi n
la realizacin de la pr omesa (bert) a
Abr a hn . Po r ta n to , la creacin en-
cuentr a su cumpli mi ento en la a c tua -
cin de la ali anza-pr omesa. Po r con-
siguiente, no hay creacin que no tien-
da y no se ori ente a la ali anza, ni hay
ali anza (o salvacin) fuera y sin rela-
cin con la creaci n.
Del NT nos limitamos a menci onar
a Col 1,15-17: "Cr i sto es imagen de
Dios invisible, pr i mogni to de to da
la cr eaci n, po r qu e por l mismo fue-
ron creadas todas las cosas, las de los
cielos y las de la ti er r a, lo invisible y
lo visible, ta n to los tr o n o s como las
domi naci ones, los pr i nci pados c omo
las potestades; a bsoluta me nte to do
fue cr eado por l y pa r a l; y l mi smo
existe antes que toda s las cosas, y
todas subsisten en l".
Pue sto que Jess es la imagen de
Di os, el hombr e cr eado "a imagen de
Di o s" (Gen 1) es el hombr e creado
conforme a Je suc r i sto, que es tam-
bin la nueva ali anza. To do existe
por medi o de l, en l y con vistas a
l. Po r ta n to , la ali anza, lti mamente
Je suc r i sto, es el plan misterioso y sal-
vfico de Di os, de ntr o del cual hay
que colocar la accin c r e a dor a divi-
na. No es posible pensar cor r ecta-
mente en la actividad c r e a do r a de
Di os fuera de su voluntad de alianza
con el ho mbr e .
El hi mno de Ef 1,4-6 sintetiza de
esta ma n e r a la relacin ali anza-crea-
cin: "l (Dios) nos ha elegido en
Cr i sto antes de crear el mu n do , pa r a
que fusemos santos e i r r epr ochables
a sus ojos. Por pu r o a mor nos ha
pr e de sti n a do a ser sus hijos a dopti -
vos, po r medio de Jesucr i sto y con-
forme al beneplci to de su volunta d,
pa r a hacer resplandecer la gracia ma-
ravi llosa que nos ha concedi do por
medi o de su quer i do Hijo". El desig-
nio secreto de Di os que se nos ha
mani festado en Cri sto coincide in-
tenci onalmente con la predesti naci n
a ser sus hijos en Cr i sto. Incluso antes
de la creaci n, Di os nos pr edesti n a
ser hijos en Cr i sto; nos ha cr eado
pa r a llevar a cabo su pr oyecto salv-
fico. La alianza en Cri sto y por medi o
de Cristo es la "r a zn " y el fin por el
que nos ha cr eado.
BIBL.: AA.VV., Questions disputis d'AT.
Mthodes et Thohgie, Gembloux-Lovai na
1974; BARR J , Some Semantic Notes on the
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l'alliance de l'ATcomme structure cntrale, en
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messa-impegno di Dio con i mondo (Gen 9,8-
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COLOMBO G., Creacin, en Nuevo Diccionario
de Teologa I (a cargo de G. Barbag]io-S. Di a-
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Amor
60
CARTHV D.J., Trealy and Covenant, Ro ma 1978;
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Per una teologa del patto nell'Antico Testa-
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promiso, en DAT I, 491-509; L ' H OUR J., La
morale de l'alliance, Pars 1966; LOHFINK N.,
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(1967) 181-226; VANHOYE A., La Nuova Alleanza
nell'epistola agli Ebrei, en "La Nuova Alleanza.
Annali Ado r a to r i " 79 (1974) 147-164; 205-214.
A. Bonora
AMOR
SUMARIO: I. El vocabulario del amor. I I . El
amor natural: 1. El amor es fuente de felicidad;
2. El amor egosta: a) Amor a la comi da, al
di ner o, a los placeres, b) El amor sexual, c) La
embriaguez del amor er ti co, d) El amor desor-
denado a s mismo y al mundo; 3. La ami stad:
a) Modelos de ami stad, b) Valor inestimable de
la ami stad, c) Verdaderos y falsos amigos,
d) Cmo conqui star y cultivar la ami stad, e) El
gesto de la amistad: el beso; 4. El amor en la
familia: a) El noviazgo, ti empo de amor , b) El
amor conyugal, c) El amor a los hijos, d) El
amor de ntr o del clan. I I I . El amor religioso o
sobrenatural del hombre: 1. El amor de Di os:
a) El mandami ento fundamental, b) Amor y te-
mor de Di os, c) El amor al lugar de la presencia
de Di os, d) l amor al Hijo de Di os, e) El amor
de Dios es fuente de felicidad y de graci a; 2. El
amor a la sabi dur a y a la "tr a h": a) La invita-
cin al amor , b) El amor a la ley mosaica, c) El
amor a la ley-sabidura es fuente de felicidad y
de gracia; 3. El amor al prji mo: a) Quin es el
prjimo al que hay que amar ?, b) El amor al
for aster o, c) El amor a los enemigos, d) El amor
e xpa lo s pe c a do s; 4. El a mo r c r i st i a n o :
a)Amaos, como yo os amo!, b) Amor sincero,
concreto y pr ofundo, c) El amor fraterno es fru-
to del Espritu Sa nto, d) El amor de los pastores
de las Iglesias, e) El amor c o n yu ga l,/) "Koi n-
na " y comuni dad cri sti ana primitiva. IV. Dios
es amor: I. El amor de Dios a la creacin y al
hombr e: a) Dios crea por amor y ama a sus
cr i atur as, b) Dios ama a los justos; 2. El amor
del Seor en la hi stor i a de la salvacin: a) El
Seor ama a su pueblo, b) Amor benvolo y
alianza, c) Los amigos de Di os, d) El Pa dr e ama
alHijo,*-) La eleccin de a mo r ,/) Amor , castigo
y per dn; 3. Dios revela plenamente su amor en
el Hijo: a) Cristo es la manifestacin perfecta del
amor del Pa dr e , b) Jess ama a todos los hom-
bres: los amigos y los pecadores, c) El amor de
Jess a la Iglesia.
I. EL VOCABUL ARI O DEL
A MOR. Los tr mi nos amor, amar
son de las pa la br a s ms comunes y
ms ti er nas del lenguaje, accesibles a
to do s los ho mbr e s. No hay nadi e en
la ti e r r a que no haya r eali zado o no
realice la exper i enci a de la r eali dad
significada po r estos vocablos. En
efecto, el ho mbr e vive pa r a amar y
pa r a ser a ma do ; viene a la existencia
por un acto de a mor de sus padr es y
su vi da est desde el comi enzo bajo
el r i tmo de los gestos de te r n u r a y de
a mor . El deseo ms pr ofundo de la
pe r so n a es a ma r . El ho mbr e crece, se
realiza y e nc ue ntr a la felicidad en el
a mo r ; el fin de su existencia es a ma r .
Ci e r ta me nte , el a mo r es u n a r ea-
lidad di vi na: Dios es a mor ! El ho m-
bre recibe u n a chi spa de este fuego
celestial y alcanza el objetivo de su
vi da si consi gue que no se apague
n u n c a la llama del a mor , r eavi vn-
dola c a da vez ms al de sa r r olla r su
capaci dad de a ma r . Po r consi gui en-
te , el a mor es u n o de los elementos
pr i ma r i os de la vida, el aspecto do -
mi na nte que car acter i za a Di os y al
ho mbr e .
Un te ma ta n fundamental pa r a la
exi stenci a no poda estar ausente en
la Biblia. En r eali dad, el li br o de
Di os, que recoge y descri be la hi sto-
ri a de la salvaci n, reserva un lugar
de pr i mer pla n o al a mo r , descr i bi n-
do lo con to da la ga ma de sus ma n i -
festaciones, desde la ver ti gi nosa car i -
dad del Pa dr e celestial ha sta las ex-
presi ones del a mor hu ma n o en la
a mi sta d, en el don de s, en el novi az-
go, en el ma tr i mo n i o , en la u n i n
sexual. En efecto, la Sa gr a da Escri -
tu r a n a r r a c mo a m Di os al mu n do
61 Amor
y ha sta qu pu n to se mani fest a s
mismo como a mor ; adems, muestr a
cmo r eacci on el ho mbr e a nte ta n ta
car i dad di vi na y cmo vivi el a mo r .
As pues, la Biblia puede definirse
ju sta me n te como el li bro del a mor de
Dios y del ho mbr e .
La Biblia utiliza var i os tr mi nos
pa r a expr esar la r eali dad del a mo r .
El gr upo de voces empleadas con ma-
yor frecuencia en la tr aducci n griega
de los LXX y en el NT est represen-
ta do po r agp/agapn/agapts;
pero ta mbi n se usan con cierta fre-
cuencia los si nni mos phileinjphi-
lajphos. Slo r a r a me n te e nc ontr a -
mos en los LXX los vocablos ros/
ersthai/erasts, que desconocen los
autor es ne ote sta me nta r i os, pr o ba -
blemente po r qu e estos lti mos tr -
minos i ndi can a me n u do el a mo r e r -
tico (cf Pr ov 7,18; 30,16; Os 2,5.7s,
etcter a).
La raz verbal he br e a que est en
el origen de este voc a bula r i o del
amor es sobre to do 'ahab, con su
der i vado 'ahabah (a mor ). Tambi n
conviene menci onar el tr mi no
raham, que indica el a mor compasivo
y mi ser i cor di oso, sobre to do del Se-
or con sus c r i a tu r a s. Fi nalmente,
no hay que omi ti r en este examen el
sustanti vo hesed, que los LXX suelen
tr aduci r po r el tr mi no leos, y que
significa de hecho el a mo r benvolo,
especialmente entr e pe r sona s li gadas
por un pa c to sa gr a do .
II. EL A MOR N A TURA L . La
Biblia es un cnti co al a mor de Di os
a sus c r i a tu r a s, y de ma n e r a especial
a su pueblo; per o no i gnor a el a mor
del hombr e en sus mlti ples expr e-
siones na tur a le s y religiosas. En la
Sa gr a da Escr i tur a e nc ontr a mos u n a
interesante pr esentaci n del a mor
huma no, que evi dentemente no est
separ ado de Di os y de su pa la br a , y
que por ta n to no puede ser consi de-
rado siempre como simplemente pr o -
fano; pe r o este a mor es vivido con
sus manifestaciones de la existencia
en la esfera n a tu r a l, como la familia,
la ami stad, la soli dar i dad, a un cuan-
do estas reali dades sean consi der adas
como sagr adas. Adems, la Biblia
ha bla ta mbi n del a mor egosta, con
sus ma n i fe sta c i o n e s e r ti c a s. As
pues, po r necesidad de u n a mayor
clar i dad en nuestr a exposi ci n pode-
mos y debemos di sti ngui r entr e el
a mor religioso o sobr e na tur a l y el
a mor si mplemente n a tu r a l.
1. EL AMOR ES FUENTE DE FELICI-
DAD. El Qohlet, expresi n de la sa-
bi du r a hu ma n a que ha consegui do
do me a r las pasi ones, pr esenta el
a mor n a tu r a l con cierto despego,
c onsi de r ndolo como uno de los mo -
mentos i mpor ta nte s y una de las ex-
presiones vitales de la existencia ju n -
to con el naci mi ento y la muer te
(Qo 3,8), pa r a mo str a r qu e to do es
vani dad (Qo l,2ss) y que en el fondo
el ho mbr e no conoce, esto es, no r ea-
liza la experi enci a pr ofunda ni del
a mor ni del odi o (Qo 9,1.6). No to -
dos los a utor e s del AT, sin e mba r go,
r esultan ta n pesi mi stas; ms a n, al-
gunos sabios pr esentan el a mor como
fuente de gozo y de felicidad. La si-
guiente sentenci a sapiencial es muy
significativa a este pr o psi to : "Ms
vale u n a raci n de ver dur as con amor
que buey cebado con o di o " (Pr o v
15,17). El secreto de la felicidad hu -
ma n a r a di c a en el amor , y no en la
a bu n da n c i a de bienes, en la ri queza
o en el pode r ; po r esta r azn se decla-
ra bi e na ve ntur a dos a aquellos que
mueren en el a mo r (Si 48,11).
2. EL AMOR EGO STA. Pe r o no to -
das las manifestaciones concr etas del
a mor hu ma n o llevan consigo gozo y
felicidad, pue sto que no siempre se
tr a ta de la acti tud nobi lsi ma de la
a pe r tu r a y del don de s a o tr a per so-
na; algunas veces los tr mi nos exa-
mi na dos i ndi can placer, er oti smo,
pasi n car nal, y por ta n to egosmo.
Amor
62
La Biblia conoce, i gualmente, estas
expresi ones del a mor hu ma n o .
a) Amor a la comida, al dinero,
a los placeres. En la hi stor i a de los
pa tr i a r c a s, c u a n do se describe la es-
cena de la bendi ci n de Ja c o b por
par te de su pa dr e , se habla varias
veces del plato sabr oso de car ne,
a ma do por Isaac (Gen 27,4.9.14). En
otr os pasajes bblicos se alude al
amor al di ne r o. El profeta Isaas de-
nunci a la cor r upci n de los jefes de
Je r usa ln, puesto que a ma n los rega-
los y cor r en tr as las r ecompensas,
cometi endo por ello abomi naci ones
e injusticias (Is 1,23). Qohlet estig-
mati za el ha mbr e insaciable de di ne-
ro y de ri quezas: el que ama esas rea-
lidades, nunca se ve pa ga do (Qo 5,9).
El sabio a n n i mo del li bro de los
Pr over bi os sentencia: "Esta r en la
miseria el que a ma el placer, el que
ama el vino y los perfumes no se
enri quecer" (Prov 21,17). Por su par-
te, el Si r ci da declar a que el a mor al
or o es fuente de injusticia, y por ta n-
do de perdi ci n (Si 31,5).
b) El amor sexual. En el AT no
slo e n c o n tr a mo s un lenguaje rico y
va r i a do sobre el a mor sexual, no ra-
ras veces de car cter er ti co, sino que
se descri ben escenas de a mor car nal
y pasi onal. En estos casos el a mor
indica la atr acci n mu tu a de los se-
xos con u n a mue str a evidente de su
aspecto e spontne o e i nsti nti vo. No
pocas veces, sin e mba r go , el vocabu-
lario er ti co es uti li zado por los pr o -
fetas en clave religiosa, pa r a indicar
la i dolatr a del pueblo de Di os.
En la hi stor i a de la familia de Ja -
cob no slo se nos i nforma de la pa-
sin de Rubn, que se une sexual-
mente a u n a c onc ubi na de su pa dr e
(Gen 35,22), sino que se n a r r a de ta -
lladamente la escena del e n a mo r a -
mi ento de Si qun por Di na; ste r a p-
t y vi olent a la hija de Ja c o b, luego
se e n a mo r de lajoven y quiso casar-
se con ella; per o los he r ma nos de
Di na , pa r a vengar la afrenta, ma ta -
r on con u n a e str a ta ge ma a to do s los
var ones de aquella ciudad c a na ne a
(Gen 34,1-29).
Si la accin de Si qun es consi de-
r a da como una infamia, ya que fue
vi ola da una doncella de Israel, la pa-
sin de Amnn por su he r ma n a str a
Ta ma r es r e a lme n te a bo mi n a ble .
Pe r o la accin vi olenta y c a r na l de
Si qun dio origen a un amor profun-
do , mi entr as que en el caso del hijo
de David el acto vi olento c o n tr a la
he r ma n a e nge ndr el odi o despus
de la satisfaccin sexual, por lo que
Ta ma r fue echada del tla mo y de la
casa despus de sufrir la afrenta, a
pesar de que le suplic al he r ma n o
cri mi nal que no cometi er a tal infa-
mi a, peor a n que la pr i mer a (2Sam
13,1-18). El c o mpo r ta mi e n to desver-
go n za do de Amn n consti tuye uno
de los ejemplos ms elocuentes de un
a mor sexual pasi onal, sin el ms m-
ni mo elemento espi r i tual; se tr a ta de
un a mo r no hu ma n i za do , expr esi n
ni camente li bi di nosa, y por ta n to
de sti na do a un desgr aci ado eplogo.
En la hi stor i a de la familia de Da -
vid el a u to r sa gr a do no a pr u e ba los
amor es de Sa lo mn por las mujeres
extr anjer as; no ta n to por su aspecto
ti co, es decir, el hecho de tener de-
masi adas mujeres y concubi nas (en
tota l, mil mujeres), sino ms bien por
las consecuenci as religiosas de tales
uni one s, que fueron causa de i dola-
tr a y de a ba n do n o del Seor , el ni -
co Di os ve r da de r o (1 Re 11,1-13).
En este c o n te xto de a mor car nal
hay que aludi r a la pasi n de la mujer
de Puti far ; esta egipcia, e n a mo r a da
locamente de Jo s, gu a po de for ma y
de aspecto, le te nt vari as veces, in-
vi tndole a unirse con ella. Ante las
sabias r espuestas del jove n esclavo,
el a mor li bi di noso se tr a nsfor m en
odi o y en c a lumni a , por lo que fue la
causa del encar celami ento del casto
hebr eo (Gen 39,6-20).
63
Amor
c) La embriaguez del amor erti-
co. Los libros sapienciales ha bla n en
ms de una ocasin del a mor liberti-
no, pr e se ntndolo en to da su fasci-
naci n, pa r a i nvi tar a mantener se le-
jo s de l, ya que es causa de mue r te .
La descri pci n de la seductor a, la
mujer infiel; la cor tesana, astuta y
bulliciosa, que invita al joven inex-
per to a embr i agar se de a mor con ella,
se pr esenta como un boceto pi ctri co
de gr an valor artsti co (Pr ov 7,6-27).
Esta mujer sale de casa en medi o de
la noche y, acechando en las esquinas
de la calle, a gu a r da al i nc a uto, lo
atr ae haci a s, lo a br a za y le dirige
palabr as seductoras: "H e atavi ado mi
lecho con tapi ces, con finas telas de
Egi pto; he per fumado mi c a ma con
mi r r a, loe y c i n a mo mo . Ven, em-
br i a gumonos de a mor hasta la ma-
ana, gocemos de la alegra del pla-
c e r " (Pr o v 7,16-18). Esta s e xpr e -
si ones a c a r a me la da s e i n si ste n te s
e mba uc a n al jove n y lo seducen con
la li sonja de sus labi os (vv. 20ss)
[/ Pr ove r bi os].
El / Si r ci da e xho r ta no solamente
a estar en gu a r di a ante los celos po r
la mujer a ma da , sino tambi n a evi-
tar la fami li ari dad con la mujer licen-
ciosa y con la mujer ajena; sobre
todo i nvi ta calur osamente a evitar
a las pr osti tuta s y a no dejarse sedu-
cir po r la belleza de u n a mujer, ya
que su a mo r que ma como el fuego
(Si 9,1-9).
d) El amor desordenado a s mis-
mo y al mundo. En el NT se pueden
observar severas adver tenci as a po -
nerse en gua r di a ante el amor desor-
de n a do a la glori a ter r ena, al egos-
mo, a las ambi ci ones de este mu n do .
Jess c onde na la acti tud de los hi p-
cri tas, que slo desean el aplauso y la
vanaglori a, que realizan obr as de ju s-
ticia con la ni ca finalidad de obtener
la admi r aci n de los otr os (Mt 6,
2.5.16). Este a mor a la publi ci dad y
a los pr i mer os puestos es tpi co de los
escribas y de los fariseos (Mt 23,6; Le
11,43; 20,46).
Todava parece ms severa la con-
denaci n del a mor al mu n do y a sus
concupi scenci as, es decir, la car ne, la
ambi ci n y las ri quezas; esta bsque-
da vida de las reali dades mu n da n a s
pa r a fomentar el egosmo impide la
adhesi n al Di os del amor : "No
amis al mu n do ni lo que hay en l.
Si alguno ama al mu n do , el a mor del
Pa dr e no est en l. Por que todo lo
que hay en el mu n do , las pasiones
car nales, el ansia de las cosas y la
ar r oganci a, no provi enen del Pa dr e ,
sino del mu n do " (Un 2,15-16). El
mu n do a ma y se deleita en esas rea-
li dades, expresi n del egosmo y de
las tinieblas (Jn 15,19). Santi ago pr o-
clama que el a mor al mu n do , y par -
ti cular mente el adulter i o, hacen al
hombr e enemi go de Dios (Sant 4,4).
Pa blo de plor a que Dems lo haya
a ba n do n a do po r a mor al siglo pr e -
sente, o sea, al mu n do (2Tim 4,10).
El que se deja seducir por el mu n do ,
expr esi n de la i ni qui dad, se encami -
na haci a la per di ci n, ya que no ha
acogido el a mor a la ver dad, es decir,
la pa la br a del evangelio (2Tes 2,10).
El a u to r de la segunda car ta de Pe dr o
pr esenta a los falsos profetas esclavos
de la car ne, sucios e inmersos en el
placer (2Pe 2,13). Estas per sonas
egostas sern excluidas de la Je r usa -
ln celestial, es decir, del rei no de la
glori a divina (Ap 22,15).
En los evangelios Jess invita a sus
discpulos a gua r da r se del peligro del
a mor e xa ge r a do a la pr o pi a per sona:
el que pone su vida en pr i mer lugar
y la consi der a como el bien supr emo
que hay que salvaguar dar a to da cos-
ta, aunque sea en c o n tr a de Cri sto y
de su pa la br a , se est buscando su
pr o pi a r ui na: "El que ama su vida la
per der ; y el que odi a su vida en este
mu n do la conser var pa r a la vida
e te r n a " (Jn 12,25). Pa r a salvar la pr o -
pia vi da hay que estar di spuestos a
per der la en esta ti er r a por el Hijo de
Amor
64
Di os y po r su evangelio (Me 8,35 y
pa r ). Los mr ti r es de Cr i sto ha n he-
cho esta opci n, y po r eso viven en la
gloria de Di os (Ap 12,11).
3. L A AMI STAD. La Biblia conoce
la di mensi n er ti ca del a mor , per o
ha bla sobr e to do de su aspecto ver-
da de r a me nte hu ma n o , concr etado en
la ami stad, en el do n de s mi smo, en
la vi da por la pe r so n a a ma da . La
ami stad r epr esenta r ealmente la ex-
presi n ms noble del a mor y es po -
sible ni camente a un ser r aci onal.
Slo entr e per sonas puede rei nar la
ami stad. En la Sa gr a da Escr i tur a,
a u n qu e no e n c o n tr e mo s tr a ta do s
completos sobre la ami stad hu ma n a ,
s encontr amos frecuentes referencias
a su fenomenologa y se nos presen-
tan ejemplos poco comunes de autn-
tica y pr ofunda ami stad.
a) Modelos de amistad. La Biblia
nos pr esenta ante to do ejemplos con-
cretos de ami stad pr ofunda entre per-
sonas que se qui eren de for ma espon-
tn e a y en el senti do ms real de la
pa la br a ; en estos modelos el a mor
envuelve a to do el ser hu ma n o , a me-
nudo hasta el riesgo de la pr opi a vida.
En el AT u n o de los ejemplares ms
clebres y elocuentes de la autnti ca
ami stad lo encontr amos en la hi stori a
tr gi ca del a to r me n ta do rey Sal; su
hijo mayor quer a fuertemente, hasta
estar di spuesto a dar su vida por l,
a Davi d, a pesar del odi o con que lo
tr a ta ba su pa dr e . Cu a n do Jo n a tn
vio a este joven hroe en presenci a
del rey con la cabeza del gigante Go-
liat en la ma n o , "qu e d pr e n da do de
Davi d, y Jo n a tn comenz a a ma r lo
como a s mi smo " (I Sa m 18,1); por
eso hizo un pa c to con el hijo de Jo s,
"po r qu e lo a ma ba como a s mi smo",
y le regal "su ma n to , sus vestidos y
ha sta su espada, su arco y su ci ntu-
r n "(l Sa m 18,3s).
El a mor de Jo n a tn a Davi d no fue
slo de or den senti mental, sino que
se manifest muy en concreto; en efec-
to , c ua ndo su pa dr e decidi ma ta r a
su ami go, le avis pa r a que estuviera
atento e i ntercedi en favor suyo con
una s pa la br a s ta n convi ncentes que
hizo r enunci ar al rey a sus pr opsi tos
homicidas (I Sa m 19,1-7). Como con-
secuencia de las persecuciones de
Sal, Jo n a tn tuvo que ayudar a hui r
a su ami go, enfr entndose con la i ra
de su pa dr e , que lleg a lanzar c o n tr a
l su lanza po r haber defendido a
Davi d (I Sa m 20). En aquella ocasi n
los dos ami gos hicieron un nuevo
pa c to : "Jo n a tn rei ter su ju r a me n to
a Davi d po r el amor que le tena,
pues le a ma ba como a s mi smo "
(1 Sam 20,17). Antes de separ ar se, los
dos amigos se besar on y llor ar on ju n -
tos, hasta que Davi d lleg al pa r o xi s-
mo; Jo n a tn entonces dijo a su ami -
go: "Vete en paz. En c u a n to al ju r a -
mento que hemos hecho en nombr e
del Seor , que el Seor est siempre
entr e t y yo, entr e mi descendencia
y la tu ya " (I Sa m 20,42). El lla nto, el
a yuno y la lamentaci n de Davi d por
la muer te de Jo n a tn i lustr an de la
for ma ms elocuente su ti er no y pr o -
fundo afecto por el amigo (2Sam
1,1 ls): "Estoy angusti ado por ti , her-
ma n o mo, Jo n a tn , ami go quer i d-
si mo; tu a mo r er a pa r a m ms dulce
que el a mor de mujer es" (2Sam 1,26).
En el NT e n c o n tr a mo s modelos de
ami stad no menos significativos. Ad-
vi r tamos que en l se regi stran vari os
casos de ami stad hu ma n a , no siem-
pr e pr ofunda (cf Le 7,6; ll,5ss; 14,12;
15,6.9.29; He 10,24; 19,31; 27,3). No
pocas veces esos amigos demuestr an
un a mor dbil y muy qu e br a di zo , ya
que se tr a n sfo r ma r n en per segui do-
res (Le 21,16); en efecto, su ami stad
carece a me nudo de races pr ofundas,
c omo la que ha ba entr e H er odes y
Pi la to (Le 23,12). De un te nor a n lo -
go e r a la ami stad servil de los funcio-
nar i os r o ma n o s po r el e mpe r a do r ,
a un c u a n do el ttulo que ms a mbi -
c i ona ba n era el de "amigos del cesar",
65
Amor
mientras que la amenaza ms grave
pa r a ellos er a la acusaci n de no ser
ami gos del e mpe r a do r (Jn 19,12).
Pe r o los evangelios nos ha bla n
adems y sobre to do de la amistad
slida de Jess y de sus discpulos
con expresi ones muy elocuentes, es-
pecialmente en el lti mo de estos li-
br os. En efecto, Ju a n pr esenta a Je -
ss tr a ta n do de este tema en sus dis-
cursos de la lti ma cena, y pi ensa en
el ma e str o c omo modelo de la ami s-
tad pr ofunda y concr eta que llega
hasta el do n de la vida: "Vosotr os
sois mis ami gos si hacis lo que os
ma ndo. Ya no os llamo siervos, pues
el siervo no sabe qu hace su seor;
yo os he lla ma do ami gos po r qu e os
he da do a conocer toda s las cosas
que he odo a mi Pa dr e " (Jn 15,13-
15). En el c u a r to evangelio se pr esen-
tan i gualmente otr os ejemplos de ver-
da de r a ami stad haci a Jess: Si mn
Pedro a m r ealmente a su maestr o y
pudo declar ar con sinceridad que es-
ta ba di spuesto al mar ti r i o por l,
aunque pr e sumi e ndo de sus fuerzas,
ya que lleg a renegar de Cri sto (Jn
I3,37s). Pe dr o , despus de la resu-
rreccin de Je ss, confes con hu-
mildad y ver dad su a mor pr ofundo y
sincero po r el Seor (Jn 21,15ss). A
pesar de la debilidad de su tr ai ci n
(Jn 18,17s.25ss), Pe dr o acudi i nme-
di atamente a la tu mba del Seor en
la ma a n a de pascua, c u a n do le in-
formaron del supuesto r o bo de su
cuerpo (Jn 20,2ss). Pe r o el modelo
del amigo fiel de Cr i sto en el c u a r to
evangelio es el discpulo a ma do , que
vivi en pr ofunda i nti mi dad c on el
Hijo de Dios (Jn 13,23ss), sigui siem-
pre al ma e str o, incluso du r a n te su
pasin ha sta el Calvar i o (Jn 18,15ss;
I9,26s; 21,20), y cor r i velozmente al
sepulcro de Jess apenas Ma r a Mag-
dalena lleg con la desconcer tante
noticia del r o bo del cadver de Jess
(Jn 20,2ss). Y no slo ellos, sino que
tambin los dems discpulos fueron
consi der ados como amigos po r Jess
(Le 12,4; Jn 15,14s); ellos persevera-
r o n , efecti vamente, en el segui mi ento
del maestr o du r a n te sus cor r er as
apostli cas (Le 22,28).
Fi na lme nte , a pr o psi to del te ma
de la ami stad, no hemos de omi ti r
u n a alusi n a la e xho r ta c i n de Jess
r ealmente ori gi nal de hacerse
ami gos con la r i queza, a u n qu e injus-
ta, pa r a ser acogi dos en las mo r a da s
eter nas (Le 16,9). Con este loghion el
Seor ensea que con la li mosna y el
soc or r o a los necesi tados nos hace-
mos ami gos de los po br e s, que son
quienes tienen el poder de i ntr oduc i r
a los ricos en el rei no celestial.
b) Valor inestimable de la amis-
tad. El afecto pr ofundo, el a mor tier-
no y fuerte entr e dos per sonas, es
c onsi de r a do por la Biblia c omo un
bi en i mposi ble de pa ga r , c omo un
te sor o pr eci ossi mo. La elega de Da -
vid por su amigo Jo n a tn exalta la
du lzu r a y el valor e xtr a o r di n a r i o de
la ami stad: "Tu a mo r e r a pa r a m
ms dulce que el a mo r de mujer es"
(2Sam 1,26). Esta sentenci a merece
n u e str a atenci n, ya que de mu e str a
cuan vali oso y beatificante es el a mo r
entr e los ami gos: pr oduc e mayor fe-
licidad que el a mor conyugal. Gene-
r a lme nte , el amor en el ma tr i mo n i o
es consi der ado c omo la for ma ms
perfecta y ms completa, como la
expr esi n ms pr ofunda del do n de s
mi smo en el a mor ; en el ma tr i moni o
r ealmente se manifiesta el a mo r de
for ma plena, en c u a n to que se tiene
u n a c o mu n i n pr ofunda, no slo de
los c or a zone s, sino ta mbi n de los
cuer pos. Pues bi en, Davi d pr o c la ma
que su ami stad con Jo n a tn er a ms
dulce y mar avi llosa que el a mo r con-
yugal.
En r eali dad, el ami go ve r da de r o
a ma en to da s las ci r cunstanci as, en la
pr ospe r i da d y en la desdi cha (Pr ov
17,17): "Un ami go fiel es escudo po -
de r o so ; el que lo e nc ue ntr a halla un
te so r o . Un ami go fiel n o se pa ga con
Amor 66
n a da , no hay precio pa r a l. Un ami -
go fiel es blsa mo de vi da, los que
temen al Seor lo e n c o n tr a r n " (Si
6,14-16). En ti empos de i nfor tuni o
los ami gos consuelan, como sucedi
en el caso de Jo b, pr o ba do du r a me n -
te por el Seor (Jo b 2,11). Po r esa
razn no hay que a ba n do n a r n u n c a
al amigo (Pr ov 27,10; Si 9,10), ni
mucho menos e nga a r lo con menti -
ras (Si 7,12); sobre to do , hay que
estar en gu a r di a pa r a no tr a i c i ona r lo
po r ni ngn moti vo (Si 7,18). El a ps-
tol Ju da s Iscariote tr a i c i on, por des-
graci a, a su ami go y maestr o por di -
nero (Mt 26,14ss y pa r ).
Da do el valor i nesti mable de la
ami stad, la pr di da de los amigos no
puede menos de ser fuente de dolor
y de tristeza. Jo b, adems de las pr ue-
bas i ndescri pti bles, de las desgracias
de to do ti po y de la enfermedad ho -
rrenda, sabore la amar gur a del aban-
do n o de los ami gos, y po r ello se
lamenta: "Ti enen ho r r o r de m todos
mis nti mos, los que yo a ma ba se han
vuelto c o n tr a m" (Jo b 19,19). An-
loga es la exper i enci a po r la que a tr a -
ves el salmi sta: "Mi s c o mpa e r o s,
mis ami gos se alejan de mis llagas;
ha sta mis familiares se manti enen a
di sta n c i a " (Sal 38,12). "Alejaste de
m a mis amigos y c ompa e r os, a ho r a
mi c o mpa a es slo la ti ni e bla " (Sal
88,19). Los sabi os e nume r a n algunas
causas de la pr di da de la ami stad: la
di famaci n (Pr ov 16,28), la pr omesa
no cumpli da (Si 20,23), la r ecr i mi na-
cin o el i nsulto (Si 22,20), la tr ai ci n
de los secretos del ami go (Si 22,22;
27,16-21). En la hi stor i a de los pr i -
meros reyes de Israel e n c o n tr a mo s la
descri pci n del cambi o de la ami stad
al odi o de bi do a la envidia por el
a ume nto del prestigio de la pe r sona
a nte r i or me nte quer i da. Sal se afi-
ci on a Davi d c u a n do este joven lle-
g a su cor te; l e nc ontr benevo-
lencia ante los ojos del rey (I Sa m
16,21ss). Pe r o c u a n do el hijo de Jes
comenz a reali zar ha za a s a dmi r a -
bles c o n tr a los filisteos pa r a la salva-
cin de Israel y to do el pueblo se
puso a a pla udi r al joven hr oe , Sal
sinti envi di a, se enfad pr ofunda-
mente e i nte nt varias veces ma ta r lo
(1 Sam 18,5ss), ya que lo c onsi de r a ba
c omo un rival, como un enemigo
(I Sa m 18,29). En r eali dad, el a mor
puede tr a nsfor ma r se en odi o y es po -
sible recibir mucho da o incluso de
los amigos (Z ac 13,6).
c) Verdaderos y falsos amigos.
En r eali dad, no toda s las ami stades
se mue str a n pr ofundas y autnti cas;
existen ve r da de r os y falsos ami gos.
Algunos profetas no da n la i mpr e-
sin de quer er fomentar la a mi sta d,
ya que e xho r ta n a no fiarse de los
ami gos (Mi q 7,5) o ha bla n de sus
emboscadas y de sus engaos ar ter os
(Jer 9,3; 20,10). El Si r ci da se mues-
tr a menos pesi mi sta, a unque r eco-
noce que exi sten amigos falaces (Si
33,6), y e xho r ta a ser cautos en las
ami stades (Si 6,17), a no fiarse del
pr i me r o que llega y pone r lo a pr u e ba
antes de dar le confi anza, ya que al-
gunos se mue str a n ami gos slo po r
conveni enci a o por inters y pue de n
tr a nsfor ma r se en enemigos con faci-
lidad (Si 6,7-12; 37,5). El ve r da de r o
ami go no se revela en la pr ospe r i da d,
sino slo en la adver si dad (Si 12,8s);
en esa ocasi n mo str a r su pi edad
pa r a con el ami go desgr aci ado (Jo b
6,14). En efecto, hay ami gos slo de
n o mbr e (Si 37,1), que en el ti e mpo de
la tr i bula c i n se esfuman (Si 37,4),
sobre to do si la ami stad tena su fun-
da me n to en el di ner o y el poder (Pr ov
19,4.6). El ami go ve r da de r o es un
te sor o que no ti ene precio (Si 6,15);
por eso su pr di da es c a usa de sufri-
mi ento mo r ta l: "No es u n a pe n a in-
decible c u a n do un c o mpa e r o o ami -
go se to r n a enemi go?" (Si 37,2).
Ese a ma r go cliz de la tr a i c i n a la
ami stad tuvo que sabor ear lo ta mbi n
el H i jo de Di os hecho ho mbr e : u n o
de sus discpulos ms nti mos, u n o de
67
Amor
los apstoles, le tr ai ci on; fue tal el
dolor por este gesto infame, que Je -
ss se sinti pr ofunda me nte exci tado
en su espr i tu, c u a n do estaba pa r a
denunci ar al tr a i do r (Jn 13,21).
La amistad poltica no parece des-
interesada; en efecto, aunque los Ma -
cabeos busc a r on y apr eci ar on la de
los r o ma n o s (I Ma c 8,17; 12,lss; 14,
16ss; 15,15ss; 2Mac 4,11) y la de otr os
reyes helenistas (1 Mac 10,15ss.59ss),
este apoyo y esta si mpata estaban
pr ovocados por el pode r militar de
los "a mi go s" (I Ma c 8,lss) y tuvi er on
como eplogo la ocupaci n de Pales-
tina po r par te de esos ali ados, que
qui ta r on la li bertad a los ju do s. Al
c o n tr a r i o , u n a figura de autnti ca
amistad es la que r epr esenta el amigo
de bodas. La Escr i tur a ha bla de l en
la hi stor i a de Sansn (Jue 14,20;
15,2.6) y en el c onte xto del lti mo
testi moni o de Ju a n Bauti sta (Jn
3,29). El amigo del esposo es una
figura muy i mpo r ta n te en la celebra-
cin del ma tr i mo n i o entr e los ju do s;
es el soUim, el que tena que pr e pa r a r
a la esposa, conduci r la hasta el espo-
so y c o n tr o la r las relaciones sexuales
de la jove n pareja.
d) Cmo conquistar y cultivar la
amistad. El amor y la ami stad ti enen
un valor i ncalculable; per o estos te-
soros no llueven del cielo, sino que
han de descubr i r se, buscarse y con-
qui starse. Adems, la flor mar avi llo-
sa de la ami stad, una vez que ha br o -
tado y de spu n ta do , necesita culti var-
se. Los libros sapienciales contienen
preciosas advertenci as en este senti-
do, que no ha n per di do absolutamen-
te na da de su valor en nuestr os das,
despus de ms de dos mil aos. He
aqu las sentencias ms significativas
sobre este tema: "El que encubr e la
falta culti va la a mi sta d" (Pr ov 17,9);
el que se c o mpo r ta con humi ldad y
modestia, encuentr a gracia ante la
mi r ada del Seor y es a ma do po r los
hombres (Si 3,17s); el que visita a los
enfermos se senti r quer i do por ellos
(Si 7,35), lo mi smo que el que ayuda
al necesi tado (Si 22,23). Por consi-
gu i e n te , la a mi sta d se c o n qu i sta
a ma n do concr etamente al pr ji mo.
El Si r ci da e xho r ta a cultivar la
ami stad, haci endo bien al ami go y
c ompr ome ti ndose en su ayuda (Si
14,13). No hay que dar crdi to a las
mur mur a c i one s c o n tr a los amigos,
sino que hay que buscar la ver dad, ya
que a me nudo se tr a ta de calumni as
(Si 19,13ss); ms an, hay que defen-
der al ami go (Si 22,25), hay que afi-
ci onar se a l y serle siempre fiel (Si
27,17). Fi na lme nte , no hay que tener
mi edo de per der el di ner o por el ami -
go (Si 29,10); la ami stad es un bien
i nmensamente superi or a las riquezas
materi ales.
e) El gesto de la amistad: el beso.
En la Biblia se ha bla a menudo del
beso, el gesto que expr esa a mor . No
slo se besan los padr es y los hijos
(Gen 27,26s; 50,1; To b 10,13), sino
tambi n los par i entes: Ja c o b bes a
su pr i ma Ra que l; La bn a br a z y
bes a su sobr i no (Gen 29,13); Esa
cor r i al encuentr o de su he r ma no
Ja c o b, lo abr az y lo bes (Gen 33,4);
Ja c o b a br a z y bes a los hijos de
Jo s (Gen 48,10); Moiss bes a su
suegro Je tr (x 18,7), lo mi smo que
Edna a su yer no Tobas (Tob 10,13).
Este gesto de afecto fue tambi n el de
Samuel con el joven Sa l, despus de
consagr ar lo como rey de Israel
(I Sa m 10,1).
Evi dentemente, los besos son de-
seados y da dos sobre todo po r los
e n a mo r a do s; por eso el Ca n ta r de los
Ca nta r e s se a br e con esta expr esi n:
"Que me bese con los besos de su
bo c a !"(Ca n t 1,2). No existe otr o ges-
to ms dulce entr e dos per sonas que
se a ma n (Pr ov 24,26), lo mi smo que
no hay monstr uosi dad mayor que el
beso del enemigo (Pr ov 27,6). Ju da s
I scar i ote se pr eci pi t en este abi smo
c u a n do con un beso entreg a su ami -
Amor
68
go y maestr o (Me 14,43-45 y pa r ).
El beso es r ealmente el signo ms
n o r ma l de la ami stad y del a mor . Po r
esta r azn Jess r e pr o c ha a su anfi-
tr i n Si mn por no haber le da do un
beso y no haber le mo str a do ni ngn
amor , mi entr as que la pe c a dor a cu-
br i de besos sus pies, revelando el
a mor pr ofundo de su cor azn al Se-
or (Le 7,45). Entr e los pr i mer os cris-
ti anos el beso er a el gesto nor ma l de
saludo, de ma ne r a que Pa blo ter mi na
algunas de sus car tas i nvi tando a los
fieles a dar se el beso sa nto (cf Ro m
16,16; I Co r 16,20; 2Cor 13,13; ITes
5,26). En I Pe 5,14 e n c o n tr a mo s la
si gni fi cati va e xpr e si n : "Sa lu da o s
mu tu a me n te con el beso del amor
fr ater nal".
4. EL AMOR EN LA FAMI LI A. En la
ga ma de manifestaciones del a mor
n a tu r a l, la Biblia reserva un lugar de
pr i mer pla no al a mor de ntr o de la
familia. Las expresi ones ti er nas y ca-
r i osas de afecto entr e los novi os, el
a mor fuerte entr e los esposos, las de-
mostr aci ones concr etas de a mor en-
tre padr es e hijos encuentr an un largo
y pr ofundo eco en los libros de la
Sa gr a da Escr i tur a.
a) El noviazgo, tiempo de amor.
La li te r a tur a proftica utiliza el sm-
bolo del novi azgo como ti empo de
a mor pa r a evocar la exper i enci a r e-
ligiosa del / xo do , c u a n do Israel se
vio seduci do po r el Seor , lo sigui
e spo n tn e a me n te y c a nt de gozo
(Os 2,16s). Aquel per odo ta n feliz
estuvo ma r c a do po r el amor y por la
adhesi n to ta l al Seor (Jer 2,2). El
lenguaje de los profetas en estos pa-
sajes y en otr os anlogos tiene un
clar o significado religioso; per o se
ba sa en la experi enci a hu ma n a del
novi azgo, pe r odo e n c a n ta do r de ter-
n u r a y de a mo r , ti empo de perfume
y de fraganci a, ma r c a do por el des-
pu n ta r del a mor , por la a pe r tu r a del
c or a zn a la pe r sona deseada. En la
hi stor i a de algunos clebres per sona-
jes de la Biblia se hace alguna breve
alusin al pe r odo que precedi a su
ma tr i mo n i o , poni e ndo de relieve el
naci mi ento del a mor a la mujer con
que habr an de casarse. En el corazn
de Ja c o b, por ejemplo, se encendi
un fuerte y gr ande a mor a Raquel;
pa r a poder casarse con ella se puso al
servicio de su pa dr e , su pr opi o to
La bn , du r a n te siete aos, "que le
par eci er on unos das, ta n gr ande er a
el a mor que le te n a " (Gen 29,17-20).
Tambi n la hi stor i a no menos aven-
tu r a da de Toba s est ma r c a da por el
a mor de este joven a la que ha br a de
ser su esposa: "C u a n do Tobas oy
lo que le dijo Rafael y que Sa r a er a
de su r aza y de la casa de sus padr es,
se e n a mo r de ella" (Tob 6,19).
El / Ca n ta r de los Cantar es se pre-
senta sin ni nguna du da como una
celebracin potica del noviazgo, aun-
que par ecen legtimas las dos lectu-
r as, u n a en clave de a mor n a tu r a l y
la otr a en perspecti va religiosa. Ms
a n , qui z las dos visiones estn pr e-
sentes en di cha obr a , y por ta n to haya
que i nte r pr e ta r el te xto en un doble
nivel, o sea, como un poe ma sobre el
a mo r hu ma n o de dos novi os y como
el c a nto del a mor del Seor y de Is-
rael du r a n te el per odo que precedi
a su ma tr i mo n i o , sanci onado con la
ali anza del Si na. En este li bro pode-
mos sa bor e a r to da la frescura y la
dulzur a del a mor de dos cor azones
que viven el u n o pa r a el o tr o , de dos
per sonas que desean a pa si ona da -
mente uni rse de la for ma ms com-
pleja y que po r eso se buscan sin
descanso y no desisten ha sta el en-
c ue ntr o beatificante y el a br a zo em-
br i a ga do r . Este po e ma de a mor est
a mbi e n ta do en el c a mpo du r a n te la
pr i ma ve r a , la estaci n de las flores y
de los a r o ma s de la vegetaci n, en un
clima de alegra y de c a n to , el ms
a de c ua do pa r a el novi azgo, el ti e mpo
del a mor fresco e i mpe tuoso, como la
i r r upc i n de la vi da (Ca nt 2,10ss;
69
Amor
6,11; 7,13s). El Ca n ta r se abr e con el
anhelo del beso, de las caricias y del
encuentr o con la pe r sona a ma da ,
par a saciarse de la felicidad de amar
(Cant 1,1-4). Pe r o este deseo tan ar-
di ente, pa r a poder apagar se, exige la
bsqueda: "Di me t, amor de mi
vida, dnde ests de sc a nsa ndo, dn -
de llevas el ga n a do al me di o da "
(Cant 1,7). En el c or a zn de la noche
la novi a, enferma de a mor (Cant 2,5;
5,8), se levanta del lecho, recorre las
calles y las plazas de la ciudad en
busca del a ma do de su cor azn (Cant
3,1-3), y no desiste ni si qui era ante
los golpes y los ultrajes (Ca nt 5,5-9).
Los dos e n a mo r a do s se apreci an y se
desean, se elogian y se a dmi r a n, vi-
viendo en un clima de dulce ensueo
(Cant 1,9-2,3.8-14; 4,1-16; 5,10-16;
6,4-7,10). La novi a salta de gozo al
or la voz del a ma do , y ste a su vez
invita a la que a ma a que le muestr e
su r ostr o e n c a n ta do r y le haga or su
voz melodi osa (Ca nt 2,4-14). En rea-
lidad, los dos e n a mo r a do s viven el
uno pa r a el o tr o : "Mi a ma do es mo
y yo soy su ya " (Cant 2,16; 6,3). Se
anhelan a pa si ona da me nte : "Yo soy
de mi a mo r y su deseo ti ende hacia
m" (Ca nt 7,11). Su a r do r es fuego
inextinguible: "Po n me como sello so-
bre tu c or a zn, como sello sobre tu
br azo; po r qu e es fuerte el a mor como
la muer te; inflexibles, como el se'ol,
son los celos. Flechas de fuego son
sus flechas, llamas di vi nas son sus
llamas. Aguas i nmensas no po dr a n
apagar el a mor , ni los ros a ho ga r lo .
Quien ofreciera to da la haci enda de
su casa a cambi o del a mor sera des-
pr e c i a do" (Ca nt 8,6s). Po r esa r azn
la felicidad de los dos novios se al-
canza en el e n c u e n tr o , en el a br a zo y
en la uni n i ndi soluble del ma tr i mo -
nio (Cant 3,4; 8,3).
b) El amor conyugal. Efectiva-
mente, ta mbi n pa r a la Biblia el n o -
viazgo ti ende a la uni n matr i moni al;
el a mor ti er no y ar di ente de los pr i -
mer os e nc ue ntr os libres, la mu tu a
bsque da de los dos e n a mo r a do s en-
c ue ntr a su feliz c or ona c i n en el ma-
tr i mo n i o , do n de el a mo r de los dos
esposos alcanza la estabi li dad y la
ma dur a c i n plena y fecunda. El gr i to
de gozo de Adn por el don di vi no de
la c o mpa e r a i nsepar able de su vida,
car ne de su car ne y hueso de sus hue-
sos, i nsi na la felicidad de la pr i me r a
pareja que se der i va del amor conyu-
gal (Gen 2,22-24). Pe r o la Sa gr a da
Escr i tur a no siempre pone de relieve
la i mpo r ta n c i a del a mo r en la vi da
conyugal; a me nudo resalta ms la
relacin sexual o el atr acti vo-pasi n
que el don de s en el a mo r (cf Gen
3,16; 12,10ss). Este factor del a mor
destaca sobre todo en la hi stor i a de
las mujeres desgr aci adas o por ser
estriles o po r qu e se sienten poco
a ma da s po r sus esposos, e n a mo r a do s
de otr as mujeres. Ja c o b a m a Ra-
quel ms que a La; esta lti ma espe-
r que su ma r i do la a ma r a c u a n do le
di o hijos (Gen 29,30.32.34). Ana, la
futura ma dr e de Samuel, a u n qu e es-
tri l, er a a ma da po r su ma r i do ms
que la o tr a mujer (I Sa m 1,5-8). Del
rey Ro bo n se n a r r a que a m a la
hija de Absaln ms que a sus otr as
mujeres y concubi nas (2Cr n 11,21).
La legislacin mosai ca consi der a el
caso del hombr e con dos mujeres,
u n a de las cuales es menos a ma da
que la otr a (Dt 21,15-17). El xi to
fabuloso de Ester comenz con el
a mo r preferencial del rey Asuer o po r
aquella ju da , que fue c onsti tui da rei-
na (Est 2,15ss).
Adems de estos casos de a mor de
predi lecci n, en la Biblia e n c o n tr a -
mos o tr a s referencias al a mo r conyu-
gal, y no pocas veces pa r a e xa lta r lo .
La descr i pci n del ma tr i mo n i o de
Isaac concluye con la i ndi caci n de
su a mor po r su esposa Rebeca, fuente
de consuelo y de felicidad (Gen
24,67). Las mujeres filisteas de San-
sn insisten en el a mor que les ti ene
su ma r i do pa r a logr ar que les rev-
Amor 70
le secretos i mpor tantes (Jue 14,16;
16,15). Hn la historia de Davi d se nos
informa no slo de que la hija del rey
Sal se e n a mo r de este joven hroe
(I Sa m 18,20), sino que se cas con l
y que lo a ma ba (I Sa m 18,27s). Per o
Mical fue e ntr e ga da como esposa a
Paltiel, despus de la fuga de David;
este segundo ma r i do la a m ti er na-
mente, la a c o mpa y la sigui llo-
r a n do c onti nua me nte c u a n do el nue-
vo rey de Israel pr etendi su resti tu-
cin (2Sam 3,13-16). La experi enci a
de Oseas, aunque reviste un profun-
do significado religioso pa r a i lustr ar
concr etamente el a mor del Seor a
su esposa Israel, se resiente ci erta-
mente de un dr a ma conyugal per so-
nal: el profeta to m por esposa y
am a una pr o sti tu ta , que, desgraci a-
da me nte , no se ma ntuvo fiel al mar i -
do (Os l,2ss; 3,lss).
Los sabios de Israel e xho r ta n a
amar pr ofunda e i ntensamente a la
pr o pi a mujer pa r a e xpe r i me n ta r
gozo y felicidad: "Goza de la vida
con la mujer que a ma s" (Qo 9,9). El
embr i agador amor conyugal ha r su-
perar las asechanzas y las seduccio-
nes de las pr osti tuta s, ms all del
peligro de la infidelidad: "Bendi ta sea
tu fuente, y que te regocijes en la
mujer de tu juve ntud: cierva amable
y graciosa gacela, sus encantos te em-
briaguen de c o n ti n u o , siempre ests
pr e nda do de su a mor . Por qu, hijo
mo, desear a una e xtr a a y a br a za r
el seno de una desconoci da?" (Pr ov
5,18-20).
c) El amor a los hijos. El ma tr i -
moni o en la Biblia fue i nsti tui do por
el Seor pa r a la fecundidad y la pr o -
creacin, adems de pa r a la pleni tud
y la felicidad de los esposos. La ben-
dicin de Dios a la pr i me r a pareja
hu ma n a muestr a sin equvocos esta
finalidad del a mor conyugal (Gen
1,28). Por consiguiente, los hijos apa-
recen como el fruto del a mor de los
padr es. Pe r o este a mor no se a gota
en la pr ocr eaci n, sino que c o n ti n a
to do el ti empo de la existencia. En la
Sa gr a da Escri tura est do c u me n ta do
este senti mi ento o vi rtud, alma de la
felicidad lami li ar . La c o n mo v e do r a
descr i pci n dr a mti c a del sacrificio
de Isaac por medi o de su padr e sub-
raya fuertemente el amor de Abr a hn
a la vctima que tiene que i nmolar en
holoc a usto al Seor ; se tr a ta de su
hijo, de su nico hijo, tan a ma do
(Gen 22,2). En la familia de Isaac
e nc ontr a mos una pr ofunda divergen-
cia entr e los dos cnyuges: el pa dr e
a ma ba al pr i mogni to Esa, mi en-
tr as que la ma dr e prefera a Ja c o b
(Gen 25,28). El a mor preferencial de
Ja c o b por Jos fue la causa del odi o
pr ofundo de los dems hijos c o n tr a
el he r ma n o (Gen 37,3ss). Un a mo r
a nlogo es el que profesa este pa-
tr i a r c a a su hijo ms pe qu e o , Ben-
ja mn , que le di o Raquel, su mujer
pr edi lecta (Gen 44,20). Po r el c o n tr a -
r i o, David a ma ba mucho a su pr i mo -
gni to Amn n ; por esta r azn se
mostr dbil, di si mula ndo el delito
execrable de su hij o c o n tr a su he r ma -
na Ta ma r (2Sam 13,21). Qui z por
este moti vo, es deci r, pa r a no verse
cegados po r el a mor , los sabi os de
Israel e xho r ta n a los padr es a un
a mor viril y sin debi li dades pa r a con
los hijos, a no r echazar la var a y fo-
mentar la disciplina, a usar la cor r ea
c o n tr a los i ndi sci pli nados, a r e pr o -
char a los que se equi vocan (Pr ov
3,12; 13,24; Si 30,1). El Cri sto glor i o-
so, el testigo fiel, se i nspi r a en esta
do c tr i n a c u a n do or de na escribir a la
Iglesia de Laodi cea que l r e pr oc ha y
casti ga a los que a ma (Ap 3,19).
El a mor ti er no y fuerte de n tr o de
la familia es ci er tamente un bien de
un valor i ncalculable; consti tuye una
ayuda po de r o sa pa r a super ar las cri -
sis ms pr ofundas y tambi n pa r a
vencer la desesper aci n. La Biblia
nos ha bla de la experi enci a de Sa r a ,
una mujer tr e me nda me nte desgracia-
da po r la mue r te de sus siete mar i dos,
71 Amor
que fallecieron todos ellos la pr i me r a
noche de bo da s, antes de haber podi -
do c o n su ma r el ma tr i mo n i o . Pr esa
de la desesper aci n, Sa r a , la futura
esposa de Toba s, estaba pe nsa ndo
en el sui ci di o, per o el pensami ento de
ser la hija ni ca y tan que r i da de sus
padr es le dio fuerzas pa r a super ar
esta loca tentaci n (Tob 3,10).
H a bla n do del a mo r familiar, no
podemos omi ti r al menos una alusin
a la c o n mo v e do r a hi stor i a de Rut, la
moa bi ta , modelo de a mor fuerte y
concr eto a la madr e de su ma r i do,
u n a nue r a excepci onal que am a la
suegra ms que sus siete hijos (Rut
4,15). Fi na lme nte , en este c onte xto
vale la pena sealar tambi n el a mor
del esclavo a su a mo y a la mujer que
se le ha da do du r a n te su esclavitud
(x21, 5; D t 15,16).
d) El amor dentro del clan. El
amor familiar nos invita a r ecor dar ,
aunque slo sea suci ntamente, a la
gr a n familia de la r aza o tr i bu o clan,
a la que el i sraeli ta se muestr a muy
apegado y en la que est pr ofunda-
mente a r r a i ga do . El hebr eo ama sin-
cer amente a su pueblo y por l est
di spuesto a hacer gr andes sacrificios
y a exponer se al peli gro. Toba s, en
sus largas y detalladas instrucciones
a su hijo, no deja de exhor tar le a
amar a sus par i entes y a su pueblo
(Tob 4,13). Se presenta a Ma r do qu e o
como un modelo de este amor ; l
busc a ba el bien de su pueblo y tena
palabr as de paz con todos los de su
esti rpe; por eso le a ma ba n todos los
he r ma n o s (Est 10,3). Se me ja n te
amor del pueblo se r ecuer da igual-
mente en el caso del jove n hroe que
mat al gigante Goli at y de r r o t a los
ejrcitos filisteos: "Todos en Israel y
Ju d quer an a D a v i d"(lSa m 18,22).
En la r edacci n lucana de la cur a-
cin del siervo del centur i n, el tercer
evangelista pone en labios de los
mensajeros judos la frase siguiente:
"Ama a nue str a raza y nos ha edifi-
c a do una si na goga " (Le 7,5). Estas
per sonas insisten en el a mor del fun-
ci onar i o helenista al pueblo hebr eo
pa r a esti mular a Jess a que realice
el mi lagro que se le pide.
I I I . EL AMOR REL I GI OSO O
SOB REN A TURA L D EL H OM-
BRE. Si en la Biblia e nc ontr a mos
una ampli a y significativa pr esenta-
cin del a mor hu ma n o , en ella tene-
mos sobre to do la descripcin del
a mor en su di mensi n religiosa. Con
este concepto entendemos no sola-
mente el a mor que ti ene por objeto a
Di os, sino tambi n el a mor al prji-
mo tal como lo ma n da el Seor en la
Sa gr a da Escr i tur a y como est fun-
da me n ta do en su pa la br a , es decir, el
a mor anclado en la a li a n/a divina.
Efectivamente, ta nto el pacto sinati-
co como el escatolgico carecen del
car cter pa r i ta r i o entr e contr ayentes
iguales, puesto que br o ta n de la elec-
cin gr a tui ta por pa r te del Seor , es
decir, de su car i dad divina. Estas
ali anzas estn reguladas no slo por
la fidelidad, sino tambi n por las r e-
laciones de a mor entr e Di os y su pue-
blo, entre el hombr e y el hombr e . El
pr ecepto del amor , por consiguiente,
mar ca el lmite de la ley, ya que pos-
tula un or den mor al por encima de
ella, en c u a n to que i ndi ca el i mpulso
de atr acci n e spontne a hacia Dios y
el pr ji mo. Por eso el amor invita a
super ar la concepci n jur di ca de la
ali anza y a consi der ar la como u n a
relacin de don y de entrega total a
la otr a pe r sona , bien sea Di os o bien
el ho mbr e . De esta ma ne r a el amor ,
a pesar de ser un pr ecepto di vi no,
ms a n, el ma n da mi e n to que lleva a
la perfeccin to da la ley del Seor,
tiene que verse en u n a perspecti va de
super aci n de las prescripciones me-
r a me nte jur di cas, como el alma de
una s relaciones profundas y vitales
que, aunque basadas en el pr ecepto
pa r a ayuda de la li bertad, trascienden
la i mposi ci n.
Amor 72
1. EL AMOR DE D I OS. El pri mer
objeto del a mo r religioso del hombr e
no puede menos de ser Di os, su padr e
y su c r e a dor . Los pi adosos salmi stas
c a n ta n su a mo r a Di os: "Yo te a mo ,
Seor ; t eres mi fuerza" (Sal 18,2);
"Yo amo al Seor , po r qu e escucha el
gr i to de mi spli ca" (Sal 116,1). Invi-
ta n adems a a ma r al Seor: "Ama d
al Seor todos sus fi eles"(Sal 31,24).
a) El mandamiento fundamen-
tal. En r eali dad, el a mor a Di os es el
pr i mer pr ecepto de la trah, la ley
mosai ca. De este modo comi enza la
or aci n del Sema': "Escucha, Israel:
El Seor , nuestr o Di os, es el ni co
Seor . Ama al Seor , tu Di os, con
to do tu cor azn, con to da tu alma y
con toda s tus fuerzas" (Dt 6,4s). En
el De ute r onomi o e nc ontr a mos otr as
exhor taci ones a a ma r al nico ver da-
der o Di os, el Seor (Dt 11,1; 30,16).
Jo su se hace eco de este ma n da -
mi ento fundamental, y po r eso invita
al pueblo a a ma r al Seor , pe r ma ne -
ciendo uni dos a l y sirvindole con
todo el c or a zn y con to da el alma
(Jos 22,5; 23,11). Con este c o mpo r ta -
mi ento se vive pr ofundamente la
ali anza y se permanece de ntr o de su
fidelidad.
Los evangelios subr a ya n este ele-
mento: el a mor existencial y tota l a
Di os es el pr i mer ma n da mi e n to . La
respuesta de Jess al escriba que le
i nter r og sobre este pu n to es clara y
explcita: el pri mer pr ecepto consiste
en amar al Seor Di os con to do el
cor azn, y con to da el alma, y con
to da la mente, y con toda s las fuerzas
(Me 12,28-30.33 y pa r ). Este a mor se
de mue str a concr etamente con la ob-
servancia de los ma nda mi e ntos del
Seor ( Un 5,3; 2Jn 6). Efectivamen-
te, a mor significa c omuni n con
Di os, y po r ta n to conformi dad plena
con su voluntad (Jn 15,10). El que
a ma conoce a Di os (Un 4,7); per o
este conoci mi ento segn el lenguaje
bblico i ndi ca vi da de c omuni n pr o -
funda, como la que reina entr e el
Pa dr e y el H i jo, por una pa r te , y
entr e el buen pa sto r y sus ovejas, po r
o tr a (Jn 10,14s). Medi ante el a mor
u n o permanece pr ofundamente uni -
do a Di os y a su Hijo, es decir, vive
en perfecta c o mu n i n con la santsi -
ma Tr i ni dad (Jn 14,21.23; 15,9s;
17,26; Un 4,12s).
Un a mo r al Se or tan total y tan
pr ofundo no puede ser c onqui sta do
po r el ho mbr e , sino que es do n de
Di os, fruto de la circuncisin del co-
r azn (Dt 30,6); po dr a mo s decir que
es o br a de la gr aci a divina. Davi d
obti ene este don po r qu e a ma ba a su
cr eador y le c a n ta ba himnos con to do
su c or a zn (Si 47,8). Esta gr aci a se
consigue medi ante la sabi dur a, que
hace al ho mbr e ami go de Di os (Sab
7,14.27). Je ss, en la lti ma noche de
su existencia en la ti er r a, pi di al
Pa dr e que concedi era a sus discpulos
el do n de su a mor (Jn 17,26).
Israel du r a n te su ju v e n tu d, en el
per odo de su noviazgo, am al Seor
con te r n u r a y si ncer i dad. Los profe-
tas / Oseas y / Jer emas c a nta n este
pe r odo idlico de la hi stor i a del pue-
blo de Di os, c u a n do Israel se dej
seducir por el Seor y vivi en i nti -
mi dad pr ofunda con su Di os (Os
2,16s): "Me he a c o r da do de ti en los
ti empos de tu ju v e n tu d, de tu a mor
de novi a, c u a n do me seguas en el de-
si erto, en u n a ti e r r a sin culti var " (Jer
2,2). Pe r o este a mo r du r muy poco
ti empo (Os 6,4; Sal 78,36), ms an,
pr o n to se hizo a dlte r o, ya que Israel
se pr osti tuy y anduvo tr as otr os di o-
ses, con los que se enred lar gamente.
El Seor , po r labios de Oseas, acusa
a su esposa de los adulter i os per pe-
tr a dos con las numer osas pr osti tu-
ciones cometi das con sus amantes y
la amenaza con el castigo ms severo
(Os 2,4-15; 3,lss). Jer emas denunci a
la perversi dad de esa esposa que se
obsti na en seguir a sus a ma nte s, los
dioses extr anjer os (Jer 2,25), buscan-
do el a mo r lejos del Seor y tr ai ci o-
73
Amor
n a n do c o n ti n u a me n te a su esposo
(Jer 2,33; cf Is 57,8). Pe r o el Seor
casti gar a esos amantes (Je r 22,22),
j u n t o c o n su e spo sa i nfi e l (Ez
16,35ss). En su estado de desolaci n,
despus del severo casti go de Di os,
Jer usaln no encuentr a un solo con-
solador entr e todos sus a ma nte s, a
nadi e que venga a enjugar sus lgri -
mas (Lam 1,2). En r eali dad, la hi sto -
ri a de Israel es u n a hi stor i a de a mo r
c r e a ti v o y ti e r n o del Se o r (Ez
16,4ss), pa ga do por su esposa con la
infidelidad y la pr osti tuc i n i doltr i -
ca (Ez 16,15ss.25ss), cayendo c onti -
nua me nte en abomi naci ones y des-
vari os (Ez 16,20ss).
Jess acusa sobr e to do a los escri-
bas y fariseos de a ma r a Di os slo a
flor de labi os, mi entr as que su cor a-
zn est lejos de l (Me 7,6 y pa r ).
Realmente no aman a Di os (Le
11,42), es decir, no a ma n al Pa dr e
celestial, no viven pa r a l (Jn 5,42).
En el ser mn de la mo n ta a (/ Bien-
aventur anzas) Jess pr o c la ma que el
a mor al di ner o excluye el amor a
Di os; po r ta n to , el que ama a Di os,
no puede servir a ma mmn , po r qu e
el a mor y el servicio de Di os son de
car cter tota li ta r i o y exclusivista (Mt
6,24 y pa r ). El a u to r del Apocali psi s,
en la c a r ta a la c omuni da d de feso,
r e pr o c ha la c onduc ta de esta Iglesia
al haber a ba n do n a do su pri mer a mor
por el Seor (Ap 2,4).
El a mo r a Di os es el do n celestial
por excelencia que puede conceder el
Pa dr e ; esta gr aci a di vi na se da por
medio del Espri tu Sa n to (Ro m 5,5);
Pa blo y Ju da s se la desean a sus fieles
(2Cor 13,13; Ef 6,23; 2Tes 3,5; Jds
2,21). Efectivamente, con este do n se
alcanza la felicidad supr ema, ya que
todas las cosas concur r en al bien de
los que a ma n a Di os (Ro m 8,28). A
stos Di os les tiene pr e pa r a dos bienes
i ni magi nables (1 Cor 2,9). Desgraci a-
da me nte , este a mo r a Di os se enfra
en ti empos de persecuci n en el cor a-
zn de muchos; sin e mba r go , la sal-
vaci n est r eser vada a qui en perse-
vere ha sta el fin (Mt 24,12s).
El a mor al Seor se de mue str a
concr etamente gu a r da n do su pa la br a
y a ma n do a los he r ma n o s. El a u to r
de la pr i me r a c a r ta de Ju a n es muy
explci to en este senti do: el a mor a
Di os alcanza su perfeccin en el di s-
cpulo que gu a r da su pa la br a ( Un
2,5; 5,3); el que no a ma al he r ma n o ,
a qui en ve, no puede a ma r al Di os, a
qui en no ve (Un 4,20).
La pe r so n a que a m de for ma per-
fecta al Pa dr e fue Jess; lo am con-
c r e ta me nte , llevando a c a bo su plan
de salvaci n, haci endo su ali mento
de la volunta d de Di os (Jn 4,34), obe-
deci endo hasta el fondo a su ma n da -
mi ento de beber el cliz a ma r go de la
pasin (Jn 14,31; 18,11), r eali zando
su o br a r evelador a y salvfica (Jn
17,4), que alcanza su expr esi n su-
pr e ma y perfecta en la cruz (Jn
19,28.30).
b) Amor y temor de Dios. La his-
to r i a de Israel, esposa a ma da pe r o
a dlte r a , mue str a la necesidad del te-
mor del Seor , es decir, el mi edo a
caer en la infidelidad. En efecto, el
a mo r de Di os no se a gota en la esfera
senti mental, sino que afecta a to do el
ho mbr e y se concr eta en la obser van-
cia de su pa la br a , de sus leyes. Po r
consi gui ente, incluye el te mor reve-
renci al a tr a spa sa r sus pr eceptos, a
fallar en las clusulas de la ali anza.
Po r esta r a zn muc ha s veces en la
Biblia se asocia nti ma me nte el a mo r
al te mo r de Di os. En este senti do
r esulta especialmente clar o el pasaje
de Dt 10,12s. Este a mor y te mor del
Seor lo de mostr Israel r e c ha za ndo
c la r a me nte la i dola tr a , obse r va ndo
los pr eceptos de Di os y escuchando
su voz (Dt 13,2-5; 19,9). En los libros
sapienciales encontr amos pasajes que
po n e n en par aleli smo el a mor y el
te mor del Seor , mo str a n do de este
mo do que se tr a ta de dos reali dades
muy par eci das (Si 2,15s; 7,29s).
Amor
74
c) El amor al lugar de la presen-
cia de Dios. El israelita que se adhiere
al Seor y lo a ma viviendo su pala-
bra, no se olvi da de su ci udad y de su
casa, sino que las a ma pr ofundamen-
te, ya que es all do n de e nc ue ntr a a su
Di os, e xpe r i me nta ndo su presenci a
salvfica en su templo sa n to . El pia-
doso hebr eo desea ar di entemente la
visin de Di os en su casa, lo mi smo
que anhela la cierva las fuentes de
agua fresca; all es r ealmente do n de
c onte mpla el r ostr o del Seor (Sal
42,2ss). El salmi sta siente un a mor
a pa si ona do po r el templo de Je r usa -
ln, lugar de la glor i a di vi na (Sal
26,8), Sin es la ciudad a ma da por el
Cr e a dor , que ha hecho mo r a r en ella
su sabi dur a (Si 24,11). Po r eso el
salmi sta a u gu r a pr ospe r i da d pa r a to -
dos los que a ma n a Jer usaln (Sal
122,6), y el pr ofeta invita a la alegra
y a la exultaci n a to do s los que la
a ma n , ya que el Seor est a pu n to
de i n u n da r la de paz (Is 66,10ss). El
templo susci ta i gualmente el a mo r
ti er no del pi a doso israelita (Sal
84,2s). En Ap 20,9 la ci udad a ma da
es la Iglesia, que al final de los tiem-
pos se ver a sa lta da po r Sa ta n s,
per o se salvar graci as a una i nter -
vencin de Di os.
d) El amor al Hijo de Dios. El
NT, c e ntr a do en la pe r sona de Cr i sto,
no poda menos de r esaltar el amor
a esta pe r so n a di vi na. En el pasaje de
la conversi n de la pe c a dor a pbli ca
(Le 7,36-50), el tercer evangelista sub-
r aya el a mor de esta mujer al Seor
Je ss, poni ndolo en contr aste con
la fra acogi da de Si men; aqu se
pr esentan nti ma me nte uni dos el
a mor y la fe, puestos a su vez en
relacin con el pe r dn de los peca-
dos. Jess exige de su discpulo un
a mo r super i or al a mo r que se tiene al
pa dr e , a la ma dr e , al hijo o la hija
(Mt 10,37); el tercer evangelista in-
ser ta en esta lista a la esposa, a los
he r ma nos y he r ma n a s, y hasta a la
pr o pi a alma, afi r mando que pa r a se-
gui r a Cri sto hay que odi ar a estas
pe r sona s, esto es, que el a mor a Jess
ti ene que ocupar el pri mer puesto de
for ma i ndi scuti ble (Le 14,26).
Este a mor al Verbo e n c a r n a do no
es posedo, ci er tamente, por los ju -
dos, que se mue str a n ms bien sus
e n e mi go s i r r e du c ti ble s (Jn 8,42).
Realmente a ma a Jess el que gu a r da
sus ma n da mi e n to s (Jn 14,15.21), es
deci r, su pa la br a (Jn 14,23). Se per-
manece en el a mo r de Cri sto obser-
v a n do sus pr eceptos (Jn 15,9s). El
ma e str o reconoce que sus ami gos
ms nti mos lo ha n a ma do (Jn 16,27)
po r qu e han obser vado la pa la br a de
Di os da da al Hijo (Jn 17,6ss). Po r
esta r a zn , Si mn Pe dr o , a pesar del
tri ste parntesi s de su negativa, puede
de c la r a r a Cr i sto r e suc i ta do, que lo
e xa mi n a ba de amor : "S, Seor , t
sabes que te a mo ... T lo sabes to do :
t sabes que te a mo " (Jn 21,15-17).
En las car tas apostli cas se hace
menci n en r epeti das ocasi ones del
a mo r a Cr i sto. Pa blo lanza el a n a te -
ma, es decir, la e xc o mu n i n , c o n tr a
el que no ame al Seor (1 Cor 16,22).
Pe dr o r ecuer da a sus fieles que aman
a Je suc r i sto, a unque no lo vean (I Pe
1,8). El a u to r de la c a r ta a los Efesios
desea la gr aci a de Di os a to do s los
que a ma n al Seor Jess (Ef 6,24).
En efecto, el que ama al Pa dr e , a ma
ta mbi n al Hijo que e nge ndr ( Un
5,1), y po r eso se ve colmado de los
favores di vi nos y se ver c o r o n a do de
glor i a en el lti mo da (2Tim 4,8). El
que a ma a Jess es a ma do po r el
Pa dr e y por el Hijo (Jn 14,21); ms
a n, se convi erte en te mplo de la san-
tsi ma Tr i ni da d (Jn 14,23). Po r con-
si gui ente, este a mor es fuente de la
vi da, de la ve r da de r a felicidad y de la
salvacin plena.
e) El amor de Dios es fuente de
felicidad y de gracia. La Biblia, pa r a
esti mular el a mo r del Seor , pr ocla-
ma en var i as ocasiones y en diversas
75
Am"
r
tonali dades los bienes salvficos que
se deri van de esa adhesi n tota l a
Di os y a sus pr eceptos. En el / Dec-
logo, do n de se pr ohi be la i dolatr a, el
Seor r ecuer da que, a unque castiga
la culpa de los padr es en los hijos
ha sta la tercera y la c ua r ta generacin
pa r a qui enes lo odi a n, sin e mba r go
o to r ga su gr aci a a bu n da n te me n te a
quienes lo a ma n y gu a r da n sus ma n-
da mi e ntos (x 20,5ss; Dt 5,9s). En
efecto, el Seor es "el Di os fiel, que
gu a r da la ali anza y la mi seri cordi a
hasta mil generaciones a los que lo
a ma n y cumplen sus ma n da mi e n to s"
(Dt 7,9; cf Neh 1,5; Da n 9,4). Efecti-
va me nte , el Seor gu a r da a to do s los
que lo a ma n , mi entr as que di spersa a
todos los impos (Sal 145,20). Di os
bendice a qui en es fiel a su ali anza.
Con el a mor concr eto al Seor ,
obser vando y pr a c ti c a ndo sus decr e-
tos, Israel e xpe r i me nta r la bendi -
cin y el a mor de Di os en la fecundi-
dad de sus familias y de sus r e ba o s,
en la a bu n da n c i a de los frutos de la
ti e r r a y en la salud (Dt 7,13-15). La
fertilidad de los campos se pr esenta
como consecuenci a de este a mor a
Di os en la obser vanci a de sus pr ecep-
tos (Dt 11,13s). De for ma anloga, la
vi ctori a sobre toda s las naci ones, in-
cluso las ms numer osas y poder osas,
de pe nde r de la pr u e ba de a mor de
Israel, c onc r e ta do en la pr cti ca de,
los ma n da to s del Seor (Dt 1 l,22s).
Este a mo r ser fuente de pr osper i dad
tota l y de felicidad plena (Dt 30,6-10)
y pr o du c i r la vi da en a bunda nc i a
(Dt 30,19s). La experi enci a del a mor
di vi no, de la graci a y de la misericor-
dia salvfica del Seor est r eser vada
a los fieles y a los elegidos que confan
en l y viven en la justi ci a (Sa b 3,9).
La exaltaci n de Israel y la destr uc-
cin de sus enemigos est ligada al
a mor de Di os (Jue 5,31). Ama n do
si ncer amente al Seor es cmo los
hijos de Abr a hn gozar n de tr a n -
qui li dad, de paz y de gozo en su pais,
Palesti na (Tob 14,7). Los que aman
el nombr e del Seor te n dr n en he '
renci a las ci udades de Ju d, ha bi ta '
r n en ellas y goza r n de su posesin
(Sal 69,36s). En la experi enci a de esta
felicidad, los israelitas se vern ta m-
bin a c o mpa a do s por los e xtr a n je
ros que se a dhi e r a n al Seor pa r a
se r v i r le , a ma n do su n o mbr e ( l
s
56,6s).
Pa r a los sabios de Israel, el don o
la gr aci a ms gr a n de que puede dis-
pensar Di os a c ua ntos lo aman es la
sabi dur a (Si l,7s; Qo 2,26). Los sal-
mi stas, por su pa r te , i nvocan la mi-
seri cordi a y la bendi ci n de Di os,
fuente de gozo y de gracia, sobre cuan-
tos aman su nombr e y su salvacin
(Sal 5,12s; 40,17; 70,5; 119,132). El
que a ma al Seor e xpe r i me nta r su
poder osa proteccin (Si 34,16), como
ocur r i con Daniel c u a n do fue libe-
r a do de la fosa de los leones y pudo
exclamar : "Oh Di os, te has acor da-
do de m y no has de sa mpa r a do a los
que te a ma n !"(D a n 14,38), mo str a n -
do esa adhesi n al Seor con la fide-
lidad a su pa c to y a sus pr eceptos.
Pa blo , en sus c a r ta s, pr esenta el
a mor de Di os c omo el bien supr emo
y la fuente de la gracia y de la felici-
da d, de la que no puede se pa r a r nos
ni nguna potenci a enemi ga (Ro m
8,31-39). El que a ma de veras a Di os
vive en pr ofunda c o mu n i n con l
(I C o r 8,3), y por eso no hay fuerza
alguna que sea capaz de a r r e ba ta r
este tesor o del a mo r di vi no. Di os,
Pa dr e bue no y to do po de r o so , lo pr e-
di spone to do pa r a el bien de los qu
e
lo a ma n (Rom 8,28ss) y pr e pa r a l
a
c o r o n a de justi ci a, es decir, de glori a,
en la pa r usa pa r a el que ama la ma-
nifestacin del Seor Je ss, es decir
pa r a el que vive or i entado haci a e]
e nc ue ntr o final con Cr i sto (2TirQ
4,8). Efectivamente, esta c o r o n a d
e
glor i a es la que Di os ha pr ome ti do
a
c u a n to s lo aman y de mue str a n
S(a
amor , venciendo todas las tentacio^
nes del mal (Sa nt l,12ss). L o spo br
6s
a los ojos del mu n do he r e da r n e
Sa
Amor
76
glori a que Di os tiene pr o me ti da pa r a
quienes lo a ma n (Sa nt 2,5). Este pr e-
mi o, que Di os pr e pa r a pa r a sus hijos
que lo aman, supe r a to da capaci dad
de i magi naci n (I C o r 2,9). Por qu
moti vo o bte n dr u n a gloria tan gr a n-
de el que ama? Po r qu e en el a mor
divino el cr i sti ano, elegido po r el Pa -
dr e antes de la creaci n del mu n do ,
vive en la santi dad y en la justi c i a
perfecta du r a n te todos sus das (Le
1,75; Ef l,3ss).
2. EL AMOR A LA SABI DUR A Y A
LA "TORA H ". Un aspecto pa r ti c ula r
del a mor religioso, que se subr a ya
sobre to do en los escritos sapi enci a-
les, es el a mor a la / sabi dur a, encar -
n a da en la ley de Moi ss. Se tr a ta de
un tema afn al anter i or , ya que la
sabi dur a es una r eali dad divina; es la
hija pr i mogni ta del Seor , cr eada
antes del mu n do y envi ada po r Di os
a Israel pa r a que plante su ti enda en
medio de su pueblo a fin de i nstrui rle,
de adoctr i nar le y de revelar su pala-
br a c onc r e ta da en la trah (Pr ov
8,22s; Si 24,3-32).
a) La invitacin alamor. Los sa-
bios de Israel no se cansan de e xhor -
ta r , con diversas expr esi ones y de di -
ferentes ma ne r a s, a a ma r a la sabi du-
ra, mo str a n do los efectos benficos
de ese a mor (Sab 1,1 ss): "Adqui er e la
sabi dur a...; no la a ba n do n e s y ella te
gu a r da r , ma la y ella te c u sto di a r "
(Pr ov 4,5-6). La sabi dur a no es u n a
reali dad imposible de e nc ontr a r ni
i mpenetr able, sino que se deja c ono-
cer fcilmente en su esplendor i nco-
r r upti ble po r c u a n to s la a ma n (Sab
6,12). En r eali dad, el sabi o la ha bus-
c a do , po r qu e la ha a ma do y escogido
po r esposa: "Yo la am y la busqu
desde mi ju v e n tu d, tr a t de hacerla
mi esposa y qued pr e n da do de su
he r mo su r a " (Sa b 8,2).
Este a mor a la sabi dur a se concre-
ta en el a mor a la verdad y a la paz;
po r eso el pr ofeta e xho r ta : "Amad la
lealtad y la pa z" (Z ac 8,19). Tan slo
los necios desdean este a mor a la
sa bi du r a (Pr ov 18,2), mi entr as que
"el que ama la i nstrucci n a ma la
ci enci a" (Pr ov 12,1). Con este a mo r
a la sabi dur a el hijo alegra el cor azn
del pa dr e (Pr ov 29,3).
b) El amor a la ley mosaica. La
sa bi dur a di vi na se ha e nc a r na do en
la trah, la ley da da por Dios a travs
de Moiss (Si 24,22ss; Bar 4,1); po r
eso el a mor a la sabi dur a se demues-
tr a con la adhesi n a los pr eceptos
del Seor . El sabi o sentencia de este
mo do : "Ama r la sabi dur a es gu a r da r
sus le ye s"(Sa b 6,18). El Sal 119 pue-
de consi derarse c omo una exaltaci n
del a mor a la ley mosai ca, a la pa la -
br a de Di os. El a u to r confiesa que
a ma esta reali dad di vi na (vv. 159.
163.167), pr o c la ma que encuentr a su
gozo y su salvaci n en el gr an a mor
a los pr eceptos del Seor (vv. 47s.
113) y exclama: "Cu n to a mo tu
ley!, to do el da estoy pe nsa ndo en
ella" (v. 97). Los ma nda mi e ntos de
Di os son ms preci osos que el or o
ms pu r o ; po r esa r azn los a ma el
salmi sta (v. 127). La pa la br a del Se-
o r es pur si ma y po r eso la ama el
ju sto (v. 140).
c) El amor a la ley-sabidura es
fuente de felicidad y de gracia. Con
esta adhesi n a la pa la br a de Di os se
alcanza la vi da ve r da de r a y el gozo.
En efecto, el que a ma la ley del Seor
obtiene u n a pa la br a pr ofunda (Sal
119,165). Al que ama, la sabi dur a le
concede r i queza y glori a, bienes i m-
perecederos mejores que el or o fino
y que la pla ta pu r a , tesor os di vi nos
(Pr ov 8,17ss). De este a mo r se deri -
van bienes i nconmensurables: esplen-
dor que no conoce ocaso, i nmor ta li -
dad y r i quezas i nnumer ables (Sa b
7,10s; 8,17s). Los frutos del a mo r de
la justi ci a son las vi rtudes (Sa b 8,7).
El a mo r a la sa bi dur a no slo vale
ms que el vi no y que la msica (Si
77
Amor
40,20), sino que es fuente de vida, de
gozo y de glori a (Si 4,11-14). El que
muestr a tal a mor por la sabi dur a
ser a ma do a su vez po r ella y obten-
dr la ve r da de r a r i queza y la glor i a
i nmarcesi ble.
3. EL AMOR AL PRJI MO. En la
Biblia e nc ontr a mos expresi ones de
fi lantr opa; sin e mba r go, el amor al
prji mo tiene pr evalentemente moti -
vaciones religiosas; ms a n, algunas
veces se i nser ta en la experi enci a sal-
vfica del xo do o se fundamenta en
el a mo r del Hijo de Di os a todos los
hombr e s. Tiene ms bien un sabor
filantrpico la sentencia sapiencial de
Si 13,15ss, en donde el a mor al pr -
ji mo se consi der a como un fenmeno
n a tu r a l. Un te nor anlogo conserva
la e xhor ta c i n a a ma r a los esclavos
jui ci osos y a los siervos fieles (Si
7,20s). Sin e mba r go , en otr os pasajes
la moti vaci n del a mor al prji mo es
ci ertamente de car cter sobr enatur al,
ya que esta acti tud se pr esenta como
un pr ecepto del Seor (cf Lev 19,18;
Mt 5,43; 22,39), e incluso a veces el
a mor al he r ma n o se fundamenta en
el a mor a Di os, po r lo que este segun-
do ma n da mi e n t o es c o n si de r a do
como semejante al pr i mer o sobre el
a mor al Seor (Mt 22,39). A este
pr o psi to , Ju a n se expr esa as en su
pr i me r a c a r ta : "Si alguno dice que
ama a Di os y odi a a su he r ma n o , es
un me nti r oso. El que no ama a su
he r ma n o , al que ve, no puede a ma r
a Di os, al que no ve. ste es el ma n-
da mi e nto que hemos reci bi do de l:
que el que ame a Di os ame ta mbi n
a su he r ma n o " ( Un 4,20-21). Ms
a n, el a mor autnti co al pr ji mo
depende del a mor a Di os: "En esto
conocemos que a ma mo s a los hijos
de Di os: en que a ma mos a Di os y
gu a r da mo s sus ma n da mi e n to s" ( Un
5,2).
En r eali dad, desde los te xtos ms
anti guos de la Sa gr a da Esc r i tur a la
relaci n religiosa con Di os est nti -
mamente vinculada al comportami en-
to con el pr ji mo. El declogo une
los deberes pa r a con el Seor y pa r a
c on los he r ma nos (x 20,1-17; Dt
5,6-21). Ade ms, muchas veces el
a mo r al prji mo en la Biblia se fun-
da me n ta en la c o n du c ta de Di os: hay
que por ta r se con a mo r , po r qu e el Se-
or ha a ma do a esas per sonas (cf Dt
10,18s; Mt 5,44s.48; Le 6,35s; Un
4,10s). No se tr a ta , por consi gui ente,
de mera soli dar i dad hu ma n a o de
fi lantr opa, ya que la r a zn del a mor
al prji mo es de car cter hi str i co-
salvfico o so br e n a tu r a l. Po r ta n to ,
en la Sa gr a da Escr i tur a el hecho na-
tur a l e i nsti nti vo del a mor ha sido
elevado a la esfera religiosa o sobr e-
n a tu r a l e i nser tado en la ali anza di -
vina.
a) Quin es el prjimo al que
hay que amar? El pr i mer pr oblema
po r resolver, c u a n do se ha bla del
a mor al "pr ji mo", conci erne al sig-
nificado de este tr mi n o . La cuesti n
di sta muc ho de r esultar oci osa, ya
que semejante pr e gu n ta se la dirigi
ta mbi n a Jess n a da menos que un
do c to r de la ley (Le 10,29). Pa r a el
AT, el prji mo es el i sraeli ta, muy
di sti nto del pa ga n o y del for aster o.
En la trah e n c o n tr a mo s el famoso
pr ecepto di vi no de a ma r al pr ji mo
como a s mi smo, en par aleli smo con
la pr ohi bi ci n de vengarse c o n tr a los
hijos del pueblo i sraeli ta (Lev 19,18).
El pr ji mo, en r eali dad, i ndi ca al he -
br eo (cf x 2,13; Lev 19,15.17).
En los evangelios, c u a n do se ha bla
del a mor al pr ji mo, se ci ta a menudo
el pr ecepto de la ley mosai ca (cf Mt
19,19; 22,39; Me 12,31.33) y se presu-
po n e , al menos en el nivel del Jess
hi str i co, que el pr ji mo es el i srae-
li ta. Pe r o en la pa r bo la del buen
sa ma r i ta n o qu e da supe r a da esta po -
sicin, ya que en ella el pr ji mo i ndi -
ca con to da clar i dad a un mi embr o
de un pueblo enemi go (Le 10,29-36).
Jess r evoluci on el ma n da mi e n to
Amor
78
de la ley mosai ca que o r de n a ba el
amor al pr ji mo y per mi ta el odi o al
enemi go (cf Mt 5,43). En las car tas
de los apstoles no pocas veces se
apela a la Sa gr a da Escr i tur a pa r a in-
culcar el a mor al pr ji mo (Sant 2,8).
En este pr ecepto del amor fr ater no se
ve el cumpli mi ento pleno de la ley
(Gal 5,14; Ro m 13,8ss).
b) El amor al forastero. La ley de
Moiss no i gnor a a los emi gr ados, a
los que se establecen en medio de los
israelitas, pero sin ser israelitas. stos
tienen que ser a ma do s, po r qu e tam-
bin los hijos de Ja c o b pa sa r on por
la experi enci a de la emi graci n en
Egi pto (Lev 19,33s). En efecto, Di os
a ma al for aster o y le pr o c u r a lo ne-
cesario pa r a vivir; por eso tambi n
los israelitas, que fueron forasteros
en ti erras de Egi pto, tienen que a ma r
al forastero por orden del Seor (Dt
10,18s). El a u to r de la ter cer a c a r ta
de Ju a n se c ongr a tula con Gayo por
la car i tati va acogi da a los for aster os
(3Jn 5s).
c) El amor a los enemigos. El Se-
or en el AT no ma n da amar a los
enemi gos; ms an, en estos libros
e n c o n tr a mo s expresi ones y acti tudes
r ealmente desconcer tantes pa r a los
cr i sti anos. As, las r denes de exter-
mi nar a los pa ga nos y a los enemigos
de Israel nos dejan muy desor i enta-
dos y hasta escandali zados [/Gu e -
r r a I I I ]. Efectivamente, la hi stori a
del pueblo hebr eo est car acter i zada
po r guer r as sa n ta s, en las que los
adver sar i os fueron ani qui lados en un
autnti co holoc a usto, sin que queda-
ra ni ngn supervi vi ente ni entr e los
hombr es ni entr e los animales (cf Ex
17,8ss; Nm 21,21ss; 31,lss; Dt 2,34;
3,3-7; Jo s 6,21.24; 8,24s). Ms an, la
Biblia refiere cmo Di os or de n a
veces desti nar al a na te ma , es decir, al
e xte r mi ni o, a to da s las poblaci ones
pa ga na s, sin excluir si qui era a los
nios o a las mujeres enci nta (cf Jo s
11,20; I Sa m 15,1-3). Adems, el Sal
109 conti ene fuertes implicaciones
c o n tr a los acusador es del salmi sta
que ha n devuelto mal por bien y odi o
por a mo r (vv. 4ss). En otr os lugares
del AT se i nvoca la venganza di vi na
c o n tr a los i ni cuos (cf Sal 5,11; 28,4s;
137,7ss; Je r 11,20; 20,12, etc.). Sin
e mba r go , incluso antes de la veni da
de Jess se prescri ben en la trah
acti tudes que suponen la super aci n
del odi o a los enemigos, puesto que
se exige la a yu da a esas per sonas
(cf x 23,4s; Pr o v 25,21). Adems,
en el AT algunos ju sto s supi er on per-
do n a r y amar a las per sonas que los
ha ba n odi ado y persegui do. Los mo -
delos ms claros y conmovedor es de
esta car i dad los tenemos en el hebr eo
Jos y en Davi d. El c o mpo r ta mi e n to
del jove n hijo de Ja c o b resulta ver da-
de r a me nte evanglico y ejemplar.
Fue odi a do por sus he r ma nos, ha sta
el pu n to de que tr a ma r o n su muer te;
en vez de ello fue vendido c omo es-
clavo a los ma di a ni ta s (Gen 37,4ss.
28ss). Cu a n do las peripecias de la
vi da lo llevaron al pice de la glori a,
hasta ser n o mbr a do go be r n a do r y vi-
rrey de to do el Egi pto, pudo haber se
vengado con enor me facilidad de sus
he r ma nos. Po r el c ontr a r i o, despus
de haber puesto a pr ueba su a mo r a
Benjamn, el otr o hijo de su madr e
Ra que l, se les dio a conocer, les per-
do n , i n te n ta n do incluso excusar su
pe c a do, y les a yud gener osamente
(Gn 45,lss;50,19ss).
Ta mbi n la hi stor i a de Davi d pa-
rece muy edificante en esta cuesti n
del a mo r a los enemigos. En efecto,
el joven pa sto r , despus de haber rea-
lizado e mpr e sa s heroicas en favor de
su pue blo, fue o di a do po r Sal por
su prestigio en a ume nto; ms a n,
este rey i ntent vari as veces a c a ba r
con su vi da y di spar c o n tr a l su
lanza (I Sa m 18,6-11; 19,8ss), le per-
si gu i y lo a c o r r a l ( I Sa m 23,
6ss. 19ss; 26, lss). En una ocasi n,
mi entr as Sal le persegua, se le pr e-
79
Amor
sent a David la ocasin de eli mi nar
al rey de u n a simple lanzada. Pero el
hijo de Jes le r espet la vida, a pesar
de que sus hombr es le i nvi taban a
vengarse de su rival (I Sa m 24,4-16;
26,6-20). Otr o esplndi do ejemplo de
a mor a los persegui dores nos lo ofre-
ci i gualmente David al final de su
vida, con ocasi n de la rebelin de su
hijo Absaln; ste quer a de str o n a r a
su pa dr e , y pa r a ello sublev a to do
el pueblo, obli gando a David a hui r
de Jer usaln (2Sam 15,7ss); persigui
luego al pequeo gr u po que haba
pe r ma ne c i do fiel al rey y les atac en
la selva de Efran. All el rebelde se
que d e nr e da do con su cabellera en
las r amas de una enci na, y Jo a b, fal-
ta n do a las rdenes da da s por Davi d,
lo mat clavndole tres da r do s en el
c or a zn (2Sam 18,1-15). Cu a n do el
rey tuvo noti ci as de la muer te de su
hijo tembl de emoci n, explot en
lgr i mas y llor , gr i ta n do amar ga-
mente: "Quin me diera haber muer-
to yo en tu lugar, Absaln, hijo mo,
hijo mo !" (2Sam 19,1). Este com-
po r ta mi e n to de sc o n c e r ta n te i r r i t
pr ofundamente a Jo a b, que r epr och
a Davi d a ma r a qui enes lo o di a ba n
(2Sam 19,7).
En el ser mn de la mo n ta a no
slo se a nunc i a la regla de or o (Mt
7,12 y pa r ), viviendo la cual se des-
truye to da enemi stad, sino que se
pr ohi be for malmente el odi o a los
enemi gos; ms a n, Jess or de na ex-
presamente amar a esas personas, pre-
cepto realmente inaudito pa r a un pue-
blo a c o stu mbr a do a lanzar maldi ci o-
nes c o n tr a sus opresores y persegui-
dor es (cf ta mbi n los Himnos de
Qu mr n ). El pasaje de Mt 5,43-48
for ma el lti mo de los seis mil pa r a -
lelismos o anttesis de la ampli a sec-
cin del ser mn de la mo n ta a , en
do n de se recoge la nueva ley del rei-
no de los cielos (Mt 5,21-48). Je ss,
al exigir el a mor a los enemi gos, se
enfrenta con la pr axi s do mi n a n te y se
i nspi r a en la c onduc ta del Pa dr e ce-
lestial, que no excluye a nadie de su
c or a zn y por eso concede a todos
sus favores (Mt 5,44s; cf Le 6,27-35).
El modelo perfecto de este a mor a los
enemigos y los persegui dores lo en-
c o n tr a mo s en la per sona de Je ss,
que no slo no devolva los insultos
recibidos y no a me n a za ba a nadie
du r a n te su pasi n (I Pe 2,2lss), sino
que desde la cruz supli caba al Pa dr e
por sus ver dugos, i mplo r a n do pa r a
ellos el pe r dn (Le 23,34). El pri mer
mr ti r cr i sti ano, el di c ono Esteban,
i mi tar a su ma e str o y Seor, o r a n do
por quienes lo la pi da ba n (H e 7,59s).
d) El amor expa los pecados. En
este c o n te xto hemos de hacer al me-
nos u n a alusi n al efecto puri fi cador
de la c a r i da d. El pasaje de Prov 10,12
c o n tr a po n e el odi o al amor , procla-
ma n do que , mi entr as que el pri mero
slo ori gi na disensiones y luchas, el
a mor cubr e to da s las culpas. Esta
sentenci a es r ecogi da por Pe dr o , el
cual pa r a esti mular al a mor fraterno
r ecuer da que con el amor se obtiene
el per dn de los pecados (I Pe 4,8).
4. EL AMOR CRI STI ANO. En el NT
el amor cr i sti ano se pr esenta como el
ideal y el signo di sti nti vo de los dis-
cpulos de Jess. stos son cri sti anos
sobr e la base del amor : el que ama al
he r ma no y vive pa r a l de mue str a
que es un segui dor autnti co de aquel
maestr o que am a los suyos hasta el
signo supr emo de dar su vida por
ellos. El que no a ma permanece en la
muer te y no puede ser consi der ado
de ni ngn modo di scpulo de Cr i sto.
a) Amaos como yo os amo! Je -
ss invit a los discpulos a una vi da
de amor fuerte y c onc r e to, semejante
a la suya. En sus di scursos de la l-
ti ma cena e n c o n tr a mo s i nteresantes
y vi br antes exhor taci ones sobre este
tema. En el pr i me r o de estos grandes
sermones, ya desde el pri nci pi o, Jess
se pr e oc upa del c o mpo r ta mi e n to de
Amor 80
sus ami gos en su comuni dad du r a n te
su ausencia; po r eso les dice: "Os doy
u n ma n da mi e n t o n u e v o : qu e os
amis unos a otr os. Que como yo os
he a ma do , as ta mbi n os amis unos
a otr os. En esto r econocer n todos
que sois mis di scpulos, en que os
amis unos a o tr o s" (Jn 13,34s). Este
pr ecepto del a mo r es llamado "ma n-
da mi e nto nue vo", ya que n u n c a se
ha ba exigido n a da semejante antes
de la veni da de Cr i sto. En efecto,
Jess exige de sus discpulos que se
amen ha sta el signo supr emo del do n
de la vida, como lo hizo l (Jn 13,lss);
realmente, nadi e tiene un a mor ms
gr ande que el que ofrece su vi da por
el ami go (Jn 15,13). En el segundo
di scurso de la lti ma cena el Ma e str o
r e a n u da este tema en u n o de sus tr o -
zos iniciales, centr ados pr eci samente
en el a mor fr ater no: "ste es mi ma n-
da mi e n to : amaos unos a otr os como
yo os he a ma do ... Esto os ma n do :
amaos unos a o tr o s" (Jn 15,12.17).
Son diversos los pr eceptos que dio
Jess a sus ami gos, per o el ma n da -
mi e n to especfi camente "su yo " es
u n o solo: el a mor mutuo entr e los
mi embros de su familia.
Ju a n , en su pr i me r a c a r ta , se hace
eco de esta enseanza de Cr i sto:
"ste es el mensaje que habis odo
desde el pr i nci pi o: que nos amemos
los unos a los o tr o s" ( Un 3,ll;c f 2Jn
5s) hasta el do n de la vida, siguiendo
el ejemplo del Hijo de Di os (Un
3,16). Los cri sti anos deben amarse
los unos a los otr os, concr etamente,
segn el ma nda mi e nto del Pa dr e (Un
3,23). A i mi taci n de Di os, que ma-
nifest su a mor i nmenso a la hu ma -
ni dad, envi ando a la ti er r a a su Hijo
uni gni to, los mi embr os de la Iglesia
tienen que amar se los unos a los
otr os: "No so tr o s a ma mo s po r qu e l
n o sa mpr i me r o "(Un 4, 19). En rea-
li dad, los cri sti anos tienen que i nspi -
r ar se en su c o mpo r ta mi e n to en el
a mor del Seor Je ss, que lleg a
ofrecer su vi da po r su Iglesia (Ef 5,2).
El lti mo da ser n juzgados sobre la
base del amor concr eto a los her ma-
nos: el que ha ya a yuda do a los nece-
si tados to ma r posesin del r ei no;
pe r o el que se ha ya cer r ado en su
egosmo ser envi ado al fuego eter no
(Mt 25,31-46).
b) Amor sincero, concreto y pro-
fundo. En los pr i mer os escritos cris-
ti anos e n c o n tr a mo s c onti nua me nte
el eco de esta enseanza de Jess.
Efectivamente, Pa blo en sus car tas
inculca en diversas ocasiones y en
diferentes to n o s el a mor fr ater no: el
a mor debe ser sincero y cordial (Ro m
12,9s), a i mi taci n del suyo (2Cor
6,6). Los cri sti anos de Tesalni ca de -
mue str a n que son modelos perfectos
de ese a mor sincero (I Te s 1,3; 3,6;
4,9). Entr e los creyentes to do tiene
que hacerse en el a mor (I C o r 16,14),
e incluso en los castigos hay que to -
mar decisiones conformes con el
a mor (2Cor 2,6-8; I Ti m 1,5). Efecti-
vamente, lo que cuenta en la vida
cr i sti ana es la fe que acta medi ante
el a mor (Gal 5,6); po r eso hay que
servir con amor (Gal 5,13). En pa r ti -
cular, Pa blo ensea que por amor
pa r a con el he r ma n o dbil hay que
renunci ar incluso a las comidas lcitas
y a la li ber tad, si ello fuera ocasin
pa r a su cada (Ro m 14,15; I Co r
8,lss).
La generosidad a la ho r a de ofrecer
a los necesi tados bienes materi ales es
signo de a mor autnti co (2Cor 8,7s).
Efectivamente, el a mor cri sti ano no
se a gota en el senti mi ento, sino que
ha de concr etar se en la ayuda, en el
soc or r o, en el c ompa r ti r ; por eso el
rico que ci erra su cor azn al pobr e
no est a n i ma do por el a mor (Un
3,17s). En r eali dad, el que sostiene
que ama a un Dios que no ve y no
ama al he r ma n o a quien ve es un
menti r oso, por que es i ncapaz de
amar ve r da de r a me nte a Di os (Un
4,20). Pe r o tambi n es verdad lo con-
tr ar i o: la pr u e ba del autnti co amor
81 Amor
a los he r ma nos la consti tuye el a mo r
a Di os ( Un 5,2).
Los padr es y los pastor es de las
Iglesias se alegran y da n gracias a
Di os c u a n do c o n sta ta n que el a mor
fr ater no se vive entr e los cri sti anos
(cf 2Tes 1,3; Ef 1,15; Col l,3s.8; Flm
5,7; Ap 2,19); r uegan adems po r el
a u me n to del a mo r de n tr o de sus fa-
milias (I Te s 3,12; Ef 3,16s; Flp 1,9;
Col 2,lss) y a mone sta n a sus hijos
pa r a que profundi cen c a da vez ms
en el a mo r (I Te s 5,12s; H eb 10,24;
2Pe 1,7), c a mi n a n do en el a mo r se-
gn el ejemplo de Cri sto (Ef 5,2),
so po r ta n do humilde y dulcemente las
contrariedades, preocupados por con-
servar la uni dad del espritu en el
vnculo de la paz (Ef 4,1 -6; Flp 2,1 ss),
viviendo la pa la br a de la verdad en el
a mor y creci endo en Cr i sto, del que
recibe su i ncr emento el cuer po de la
Iglesia, edificndose en el a mor (Ef
4,15s): "Po r enci ma de to do , tened
a mor , que es el lazo de la perfecci n"
(Col 3,14); "Co n el fin de llegar a u n a
fr ater ni dad si ncera, a ma o s e n tr a a -
blemente unos a o tr o s" (I Pe 1,22).
To do s los cr i sti anos ti enen que estar
a ni ma dos po r el a mor fr ater no, pero
de ma n e r a especial los anci anos (Tit
2,2). Este a mo r , a unque tiene como
objeto especfico a los mi embr os de
la Iglesia, incluye el respeto pa r a con
to do s (I Pe 2,17; 4,8).
El que est posedo po r este amor
fr ater no per manece en la luz ( Un
2,10), vive en c omuni n con Di os;
que es luz ( Un 1,5) ha pa sa do de la
muer te a la vi da di vi na ( Un 3,14).
Efecti vamente, Di os mo r a en el cor a-
zn del que a ma ( Un 4, li s). El amor
se identifica r ealmente con Di os; es
una r eali dad di vi na, u n a chi spa del
c or a zn del Pa dr e c omuni c a da a sus
hijos, ante la cual uno se queda ad-
mi r a do, lleno de a so mbr o . Pa blo
exalta ha sta tal pu n to esta virtud del
a mor que llega a colocar la por enci-
ma de la fe y de la esper anza, puesto
que n u n c a po dr fallar: en la glor i a
del r ei no ya no se c r e a r ni ser ya
necesari o esper ar , pue sto que se po -
seern las r eali dades di vi nas, per o se
segui r a ma n do ; ms a n, la vi da
bi e n a v e n tu r a da consi sti r en con-
te mpla r y en a ma r (I C o r 13). Po r
consi gui ente, el que a ma posee ya la
felicidad del r e i n o , puesto que vive
en Di os, que es a mo r . La salvaci n
e te r na depende de la per sever anci a
en el amor (I Ti m 2,15). Di os, en su
justi ci a, no se olvi da del a mor de los
creyentes, c o n c r e ta do en el servicio
(H e b 6,10). Po r eso los cri sti anos ani -
ma do s po r el a mo r a gu a r da n con
confi anza el jui ci o de Di os ( Un
4,17s).
c) El amor fraterno es fruto del
Espritu Santo. Esta car i dad cristia-
na , ta n concr eta y pr ofunda, deriva
de la accin del Espr i tu Sa n to en el
c or a zn de los creyentes. En efecto,
slo el Espr i tu de Di os puede hacer
que se obte nga la vi ctori a sobre la
c a r ne , es decir, sobr e el egosmo; y
po r ta n to slo l puede hacer que
triunfe el a mor . El fr agmento de Gal
5,16-26 se pr esenta en este senti do
c omo muy elocuente y convi ncente:
mi entr as que las obr a s de la carne
son el libertinaje y el vi ci o, "los frutos
del Espr i tu son: a mo r , alegra, paz,
gener osi dad, beni gni dad, bo n da d, fe,
ma n se du mbr e , c onti ne nc i a " (v. 22).
As pues, la car i dad cr i sti ana es
o br a del Espr i tu Sa n to , que a n i ma
la vi da de fe; po r esta r a zn Pa blo
puede atr i bui r el a mo r a esta pe r so n a
di vi na y expresarse de este mo do :
"Po r el a mor del Espr i tu Sa n to , os
pi do ..." (Ro m 15,30); "El Seor no
nos ha da do Espri tu de te mo r , sino
de for taleza, de a mo r " (2Tim 1,7).
Efecti vamente, "el a mo r de Di os ha
sido de r r a ma do en nuestr os c o r a zo -
nes po r medi o del Espr i tu Sa n to que
nos ha da do " (Ro m 5,5).
d) El amor de los pastores de las
Iglesias. Los gr andes apstoles y pa-
Amor 82
drcs de las comuni dades cri sti anas
pri mi ti vas estn a ni ma dos de u n a ca-
ri dad muy pr ofunda a sus discpulos
e hijos; por eso se dirigen a ellos con
el apelati vo queridos o amados (aga-
pti) (cf Rom 12,19; I C o r 10,14;
Sant 1,16; I Pe 2,11; Un 2,7; etc.).
Pa blo a ma ti e r na me nte a sus hijos
espi ri tuales (Ro m 16,5.8; 1 Co r 4,17),
po r qu e los ha e n ge n dr a do a la fe. Po r
eso les a mo n e sta con a mo r (I C o r
4,14s; 2Cor 11,11): "En nuestr a ter -
n u r a ha c i a v o so tr o s, hu bi r a mo s
que r i do e ntr e ga r os, al mi smo ti empo
que el evangelio de Di os, nuestr a pr o -
pi a v i da " (I Te s 2,8). Alber ga i dnti -
cos senti mi entos haci a sus c ola bor a -
dor es, especi almente por Ti mote o
(I C o r 4,17; 2Tim 1,2; Ef 6,21; Col
1,7; 4,7). Los apstoles y los pr esb-
ter os de Je r usa ln pr esentan a los
dos mi si oneros Ber nab y Pa blo
c omo he r ma nos quer i dos (H e 15,25).
Pa blo desea ejercer su mi ni ster i o con
a mo r y con dulzur a; po r eso no qui e-
re verse obli gado a usa r la v a r a (1 Cor
4,21). Escr i bi endo a Fi le mn, le su-
plica con a mor po r su hijo Onsi mo,
sin querer apelar a su derecho de man-
da r li br emente (Flm 9). En gener al,
los apstoles y los mi si oneros reciben
ta mbi n como r e c ompe nsa el a mo r
de sus fieles (Tit 3,15), a u n qu e Pa blo
obser va en algunas de sus c o mu n i da -
des ci er ta frialdad, a pesar de su fuer-
te a mor (2Cor 12,15). Pa r a este gr an
a pstol de Cr i sto, el que es gua o
pa sto r de la c omuni da d debe buscar
la pi edad, la justi ci a, la fe y el a mor
(I Ti m 6,11); debe hacerse el modelo
de los fieles en el a mo r (I Ti m 4,12),
debe buscar el a mo r (2Tim 2,22). Pa-
blo pr e se nta su c o n du c ta y sus pa la -
br as sobr e la fe y sobre el a mo r fun-
da do en Cr i sto Jess como elemento
de i nspi r aci n pa r a la vi da de Ti mo -
teo (2Tim 1,13; 3,10).
e) El amor conyugal. Un aspecto
muy i nter esante del a mo r c r i sti a no,
tr a ta do especi almente en la c a r ta a
los Efesios, ti ene por objeto el com-
po r ta mi e n to de los esposos, es deci r,
la vida de la pareja, c onsa gr a da con
el sa c r a me nto del / ma tr i mo n i o . El
a u to r de la c a r ta a los Colosenses se
li mi ta a e xho r ta r a los mar i dos: "Ma -
r i dos, amad a vuestr as esposas y no
os irritis c o n tr a e lla s"(Co l 3,19). Al
c o n tr a r i o , en la c a r ta a los Efesios se
po n e el a mo r conyugal en relaci n
con la entr ega a mo r o sa de Cr i sto a la
Iglesia: el ma r i do tiene que c o mpo r -
tar se con su esposa de la mi sma ma-
ner a que el Se or Je ss, que entr eg
y sacrific su vi da po r su esposa, la
c omuni da d mesi ni ca (Ef 5,25ss).
f) "Koindna "y comunidad cris-
tiana primitiva. Al ha bla r del a mo r
fr ater no en el NT no se puede omi ti r
u n a alusi n a la vida de la Iglesia
apostli ca. To ma n do como base la
descri pci n que de ella nos hace Lu-
cas en los H echos de los Apstoles,
qu e da uno a so mbr a do de la perfecta
c o mu n i n (koindna) de c or a zn y
de bienes de n tr o de la c omuni da d de
los orgenes: los pr i me r os creyentes
pa r ti c i pa ba n a si dua me nte de la vi da
c omn, adems de las i nstr ucci ones
de los a pstole s, de la eucar i sta y de
las or aci ones (H e 2,42). En aquella
Iglesia r e i n a ba la c omuni n plena,
vivan ju n to s y to do er a c omn entr e
todos los mi embr os (H e 2,44s). En el
segundo suma r i o de la pr i me r a sec-
cin de los H echos e n c o n tr a mo s otr o
c u a dr o idlico de la c o mu n i n per-
fecta e ntr e los cr i sti anos: "To do s los
creyentes tenan un solo c or a zn y
una sola alma, y nadi e lla ma ba pr o -
pia cosa a lguna de c u a n ta s posean,
sino que te na n en c o mn to da s las
c o sa s" (H e 4,32; cf vv. 34s). Po r con-
si gui ente, se viva el a mo r de for ma
perfecta.
IV. D I OS ES A MOR. El a mo r
hu ma n o se pr esenta c omo un bien
i nc onme nsur a ble , la fuente de la vi da
y de la felicidad, po r qu e es u n a chi spa
83 Amor
di vi na, un to mo de la vi da de la
santsi ma Tr i ni da d. En efecto, Di os
es pr e se nta do y descri to como amor :
el origen y la mani festaci n plena del
a mor . Di os vive en el a mor y de
amor ; a c ta po r qu e ama; la creacin
y la hi stor i a encuentr an su razn l-
ti ma en su a mor . Por qu razn exis-
te el universo? Cul es la causa lti-
ma del origen de la hu ma n i da d? Po r
qu ha i nterveni do Dios en la historia
del ho mbr e , for mndose un pueblo
al que hacer unas pr omesas de salva-
cin y de redencin? Por qu moti -
vo, en la pleni tud de los ti empos,
envi el Pa dr e a su nico Hijo a la
ti erra? La respuesta a estos y otr os
i nter r ogantes por el estilo se encuen-
tra en el a mor de Dios. El Seor se
po r t as, actu de esta maner a, por -
que es a mor ( Un 4,8). La hi stor i a
a to r me n ta da de la hu ma n i da d, con
ta n to s mo me n to s te n e br o so s, llena
de ta n ta s atr oci dades y fechoras,
siempre r esulta i lumi na da por este
faro pode r oso de luz: el amor de
Di os. La hi stor i a de la salvacin en-
c ue ntr a su expli caci n plena en el
Di os-a mor ; la economa de la r eden-
cin tiene su primer origen en el amor
del Pa dr e , es reali zada por el a mor de
Dios y de su Hijo, es c omple ta da por
el Espri tu Sa n to , el a mor personifi-
cado en el seno de la Tr i ni da d, y
tiende a la consumaci n del a mor en
el r ei no celestial, el lugar o el estado
de la felicidad perfecta y del amor
pleno.
1. EL AMOR DE DlOS A LA CREA-
CIN Y AL H OMBRE. To do c ua nto
existe en el cosmos es obr a de Di os;
el uni verso es u n a c r i a tur a del Seor .
ste es el pri mer ar tculo del "c r e do "
israelita; la Biblia se abr e con la p-
gina de la creaci n del mu n do : Di os
dijo, y to do vino a la existencia
(Gen 1). Los cielos, la ti er r a, el hom-
bre, los ani males, las plantas y las
flores, to do ha sido hecho por la pa-
labr a de Di os (cf Jdt 16,14; Is 48,13;
Sal 33,6; Si 42,15). El c ua r to evange-
lista pr oc la ma que to do ha llegado a
la existencia por medi o del Verbo de
Di os (Jn 1,3).
a) Dios crea por amor y ama a
sus criaturas. Si to do c ua nto existe
ha sido hecho por Di os, por qu
r azn crea el Seor? Po r qu quiere
c omuni c a r la existencia? En pa r ti c u-
lar, por qu hace Di os al ho mbr e
par tci pe de su vi da i nmor tal? La res-
puesta lti ma a estas pr eguntas y
otr as semejantes se e nc ue ntr a en el
a mo r de Di os. El Seor crea po r qu e
ama. En efecto, a mor significa co-
muni caci n y don de los pr opi os bie-
nes y del pr opi o ser a los de ms.
El AT no ofrece esta explicacin
de una forma explci ta, pero la pre-
supone; por esta ra/.n en los relatos
de la creacin (Gen 1-3) no aparecen
n u n c a los tr mi nos de a mo r . All no
se afirma nunca que el Seor cree po r
a mor , por que desee e nta bla r un di-
logo de amor con el ho mbr e . Esta
reflexin se ha r luego, en las etapas
ms recientes de la revelaci n. Efec-
ti vamente, en el li bro de la sabi dur a
se pr o c la ma sin equvocos que Di os
a ma a toda s sus cr i atur as (Sab 11,23-
26): "T amas to do lo que existe y no
aborreces n a da de lo que hiciste, pues
si algo abor r eci er as no lo hubieses
c r e a do " (v. 24). Este pasaje i nsi na
por una pa r te que el Seor crea po r
a mor , en c ua nto que afirma que si
Di os odiase alguna cosa no la ha br a
c r e a do; luego, por anttesi s, se dice
que to da c r i a tur a es fruto del a mor
del Seor . Sobr e to do se pr oc la ma
aqu que Di os ama a toda s las cosas
que existen y las conserva en su exis-
tenci a po r qu e las a ma . Debi do a este
a mo r di vi no, el c r e a dor tiene c ompa -
sin de to do s los hombr e s, incluso de
los pecador es.
El pasaje de Dt 10,18 conti ene una
afirmacin i nteresante sobre el a mor
de Di os incluso con los que no son
israelitas: el Seor ama al for aster o y
Amo r 84
le pr o po r c i o n a ali mento y vestido.
En el libro de / Jo n s se r epr esenta
de forma viva y atr ayente el amor
inmenso del Seor a los pa ga n o s. La
cicatera y mezqui ndad del profeta
que no quiere c ola bor a r en la salva-
cin de los ninivitas y se entristece
c u a n do , a su pesar, Dios mue str a su
a mor mi seri cordi oso a este pueblo,
ponen bien de relieve el inters a mo -
r oso y salvfico del Seor tambi n
por los no judos (Jon l,lss; 3,lss;
4,lss.l0s).
En r eali dad, el Pa dr e celestial ama
a todos sus hijos de cualqui er r aza y
color , tal como se pr oc la ma expr e-
samente en el NT. Di os quiere que
todos los hombr es consigan la sal-
vaci n (I Ti m 2,4), puesto que los
ama y por esa r azn envi a su Hijo
uni gni to a la ti er r a: "Po r qu e ta n to
a m Di os al mu n do que dio a su Hijo
n i c o , pa r a que qui e n c r e a en l
no perezca, sino que tenga vi da eter-
n a " (Jn 3,16). La muer te de Cri sto en
la cruz po r la hu ma n i da d pe c a dor a
consti tuye la pr u e ba ms concr eta y
elocuente del a mor de Di os a los
hombr es (Ro m 5,8).
b) Dios ama a los justos. El Se-
or siente u n a car i dad fuerte y crea-
do r a por to do c u a n to existe, y en
par ti cular por todos los hombr es;
per o a ma especialmente a los que vi-
ven su pa la br a . l, que ama la sabi -
dur a (Sa b 8,3), la recti tud y la equi -
dad (cf lC r n 29,17; Sal 11,7; 33,5;
37,28; Is 61,8), tiene u n a mor pa r ti -
cular po r las per sonas ju sta s. El que
se po r ta como pa dr e con los hurfa-
nos y como ma r i do con las vi udas,
ser a ma do ms que u n a madr e por
el Altsimo (Si 4,10). Po r ta n to , el
misericordioso es amado ti ernamente
como hijo de Di os. En r eali dad, el
Seor ama a los justos y tr a sto r n a los
cami nos de los impos (Sal 146,8s);
a ma a todos los que odi an el mal y
gu a r da la vida de sus fieles (Sal
97,10). El cami no del pecador es de-
testado por ese Di os que ama la ju s-
ticia (Pr ov 15,9). El justo es a ma do
por el Seor, aun c ua ndo mue r a en
edad joven (Sa b 4,10); l r ealmente
posey la sabi dur a, y por eso fue
ami go de Di os y profeta; pues bien,
Di os ama al que convive con la sabi -
du r a (Sab 7,27s).
De maner a muy especial Di os ama
a los discpulos autnti cos de su Hijo:
los creyentes (Ro m 1,7; I Ti m 6,2),
aunque los corri ge y los pone a pr u e -
ba (H eb 12,5s). Son objeto de este
a mor todos los que ayudan generosa
y gozosamente a los pobr es (2Cor
9,7). Jess puede asegurar a sus ami -
gos esta mar avi llosa verdad: son
a ma dos por el Pa dr e (Jn 16,27); per o
l siente la necesidad de or ar a Di os,
pa r a que i nunde a sus amigos de su
a mor (Jn 17,26).
2. EL AMOR DEL SEOR EN LA
H I STORI A DE LA SALVACIN. D OS ES
a mor ! El ama si empre. Su a mor no
se li mi ta al acto de crear, sino que se
manifiesta c o n ti n u a me n te en la exi s-
tencia de la hu ma n i da d. La hi stor i a
de la salvacin es la revelacin ms
elocuente y concr eta del a mor del
Seor ; ms an, consti tuye el di logo
ms fascinante de a mor entr e Di os y
el ho mbr e .
a) El Seor ama a su pueblo.
Di os a ma a toda s las c r i a tur a s y a
todos los hombr e s, per o sinti un
a mor especial por Israel y por Je r u -
saln, su ci udad. El cnti co de amor
de la vi a i lustr a con imgenes con-
cretas y elocuentes toda s las atenci o-
nes y solicitudes del Seor po r la casa
de Israel (Is 5,1-7). Re a lme nte , Di os
am a Ja c o b (Mal 1,2); por esta ra-
zn el Seor puede declar ar a su es-
posa: "Co n amor eterno te he a ma do ,
por eso te tr a to con le a lta d" (Jer
31,3). Efran es pa r a Di os un hijo
que r i do; un ni o que hace sus deli-
cias, ante el que se conmueve con
cari o (Je r 31,20). Israel fue a ma do
85 Amor
por el Seor desde su infancia, c u a n -
do viva en Egi pto , si endo e duc a do
por l con te r n u r a y a tr a do con lazos
amor osos (Os 11,1-4). Este pueblo es
muy precioso pa r a l; tiene un gr an
valor a los ojos de Di os, po r qu e es
a ma do po r l (Is 43,4). Ja c o b es el
siervo del Seor, el elegido al que
a ma (Is 44,2); por este moti vo Di os,
en su gr a n a mor y en su clemencia, lo
r escat (Is 63,9). En efecto, tr as el
castigo po r su infidelidad al pa c to de
a mor con el Seor, Israel ser a ma do
de nuevo por su esposo di vi no (Os
2,25); y por eso ser a te ndi do, c u r a do
e i n u n da do de gozo, de paz y de ben-
dicin (Jer 31,3-14; 33,6ss). Dios r e -
nova r a Si n por su a mor y se ale-
gr ar de la salvacin de su pueblo
(Sof 3,16s). El salmista celebra el
amor del Seor a su pueblo pr oc la -
ma n do que ha someti do to da s las
naciones a I sr ael, po r qu e lo ha a ma -
do (Sal 47,5). De bi do a este a mo r el
Seor no qui so escuchar las maldi -
ciones de Balan c o n tr a su pueblo,
cambi ndolas ms bien en bendi ci o-
nes (Dt 23,6). Este a mor divino se
e nc ue ntr a en el origen del pr odi gi o
del ma n , con el que el Seor ali men-
t a su pueblo du r a n te el xodo (Sa b
16,24ss). Este a mor de Di os a Israel
fue r econoci do ta mbi n po r el paga-
no rey de Ti r o (2Cr n 2,10), mi entr as
que Pa blo pr oc la ma que los ju do s,
incluso despus de haber r echazado
a su mesas y salvador , son a ma dos
por Di os po r causa de los padr es,
puesto que los dones y la eleccin son
irrevocables (Ro m ll,28s).
Este a mor del Seor a su pueblo
tuvo u n a concreci n especial en la
hi stor i a de Israel: la fundaci n de la
ciudad del mesas. Efectivamente, Je -
rusaln fue objeto de un a mo r espe-
cial de Di os. Los salmistas y los pr o -
fetas c a n ta n este a mor . El Seor ha
escogido el monte Sin po r qu e lo ha
a ma do (Sal 76,68); a ma las puer tas
de Sin ms que cualqui er a o tr a de
las mo r a da s de Ja c o b (Sal 87,2). Este
amor es fuente de esper anza y de
gozo; por eso el pr ofeta ani ma a Je -
r usaln, asegur ndole que el Seor la
r e n o v a r por medio de su a mor (Sof
3,16s).
En efecto, el a mor de Dios tr i un-
far y o bte n dr la vi ctor i a sobre el
pe c a do , la i dola tr a y la infidelidad
de su pue blo, haci ndolo de nuevo
capaz de a ma r ; el Seor lo uni r con-
sigo pa r a si empre en el amor y la
fidelidad (Os 2,21-25), tr a n sfo r ma r
su c or a zn de pi edr a y le da r un
c or a zn nuevo, con el que conocer
e spo n tn e a y vi talmente a su Di os
(Jer 31,33s; Ez 36,26s): "Con a mor
e te r no te he a ma do , por eso te tr a to
con le a lta d" (Jer 31,3). Efectivamen-
te , el amor del Seor a su pueblo es
ms ti er no y ms fuerte que el de una
madr e a su hijo (Is 49.15).
Si Di os am de forma tan concr eta
y eficaz a I sr ael, no ha de mo str a do
menos a mor a su nuevo pueblo, la
Iglesia (cf 2Tes 2,16). Ms a n ; en la
lti ma fase de la hi stor i a de la salva-
ci n, c on la llegada del mesas y la
creaci n de la c omuni da d escatolgi -
ca, el a mo r del Seor ha alcanzado la
expr esi n y la concr eci n supr e ma .
Di os am al mundo hasta tal pu n to
que le dio a su nico Hijo, el cual
salva a la huma ni da d medi ante la
Iglesia (Jn 3,16s), recogi endo en la
uni dad a los hijos di spersos de Di os,
es decir, da n do vida al nuevo pueblo
de Di os con su muer te r e de n to r a (Jn
11,51 s). En efecto, los mi embr os de
la Iglesia, amigos de Cr i sto, son a ma -
dos por el Pa dr e (Jn 14,21; 16,27;
ITes 1,4); este amor se concr eta en la
i nhabi taci n de la santsi ma Tr i ni dad
en el cor azn de los fieles (Jn 14,23).
La pr u e ba supr ema del a mor de Di os
a su pueblo est consti tui da por el
e n v o del Hijo al mu n do ( Un 4,
9s.l9), pa r a que llevase a c a bo la
r edenci n de la hu ma n i da d con su
mue r te en la cruz (Ro m 5,8). Este
a mo r de Di os por los mi embros de la
Iglesia se concr et en el don de la
Amor 86
filiacin di vi na: "Mi r a d qu gran
a mor nos ha da do el Pa dr e al hacer
que nos llamemos hijos de Di os y lo
seamos de v e r da d" (Un 3,1). En la
or aci n de su "ho r a " Jess pide pa r a
su pueblo el don de la uni dad perfec-
ta, pa r a que el mu n do r econozca que
el Pa dr e am a la Iglesia como am
a su Hijo (Jn 17,23). El maestr o pide
que ese a mo r rei ne siempre y se ma -
nifieste c o n ti n u a me n te de n tr o de su
comuni dad (Jn 17,26).
Este amor divino es acogi do con la
fe ( Un 4,16) y consti tuye el secreto
de las vi ctori as de la Iglesia c o n tr a el
mal y la muer te en todos los ti empos,
per o sobre to do bajo el peso de las
pr uebas y de las tr i bulaci ones (Rom
8,35ss). El pueblo de Di os realiza la
experi enci a del a mo r divino medi an-
te el don del Espri tu, que se de r r a ma
en el cor azn de los creyentes (Ro m
5,5). Este amor consti tuye el bien su-
pr emo de la Iglesia, del que no puede
separ ar la ja ms ni nguna fuerza o po-
der o adverso (Ro m 8,38s). En rea-
lidad, el Seor es el Di os del a mor
(2Cor 13,11); ms a n, el a mor tiene
su origen en l ( Un 4,7), po r qu e l es
el amor ( Un 4,8.16).
b) Amor benvolo y alianza. En
el AT se le reserva un puesto muy
i mpo r ta n te al aspecto del a mor liga-
do a la alianza, pero tr ascendi ndola,
en c u a n to que ese a mor indica la mi-
seri cordi a del Seor con su pueblo
debi do a su fidelidad al pacto sina-
ti co. No solamente muestr a Di os su
a mor ti er no y benvolo a su esposa
por ser fiel a la ali anza, si no que per -
do n a las infidelidades de Israel y si-
gue concedi ndole su asistencia sal-
vfica, ya que a ma a su c r i a tur a de un
modo e spo n tn e o , casi i r r aci onal, al
menos segn la lgica hu ma n a . Pues
bien, esta acti tud divina de a mor fiel
y mi seri cordi oso se expr esa medi ante
el tr mi no hesed, imposible de tr a du -
cir a las lenguas mo de r n a s, y que se
indica con varios sustanti vos: gr aci a,
a mor , mi ser i cor di a, benevolencia. El
Seor , por labi os del profeta Oseas,
le pr omete a su esposa uni rla consigo
pa r a siempre en la justi ci a, en la san-
ti da d, en el a mo r o benevolencia y en
la mi seri cordi a car i osa (Os 2,21).
En r eali dad, este Di os am a Israel
con un a mor ti er no y lo condujo con
benevolenci a y a mor (Jer 31,3). l es
el Di os fiel, que manti ene la ali anza
y la benevolenci a o a mor a quienes lo
a ma n (Dt 7,9), pero de ma n e r a espe-
cial a su pue blo, debi do al pa c to y al
a mo r benvolo que ju r a los padr es
(Dt 7,12). En estos lti mos pasajes se
subr a ya la relaci n del hesed con la
ali anza; pero a este pr o psi to hay
que r ecor dar que el pacto sanci onado
po r el Seor con Israel no es de ca-
rcter pa r i ta r i o y prevalentemente ju -
rdi co, sino que expr esa el a mo r sal-
vfico, la gr aci a, la benevolenci a de
Di o s, a u n qu e con la c o n n o ta c i n de
su fidelidad a la ali anza.
En el salteri o se i nvoca o se exalta
c o n ti n u a me n te este a mo r benvolo
del Seor . El ho mbr e pi a doso que
sufre suplica a Di os que lo salve y le
soc or r a con su benevolenci a (Sal
6,5), que se acuer de de l segn su
a mor mi seri cordi oso (Sal 25,7). El
Seor es ve r da de r a me nte el Di os de
la benevolenci a (Sal 59,11.18); todos
sus sender os son a mo r benvolo y
fidelidad (Sal 25,10), que super an los
cielos (Sal 36,6). El i sr aeli ta, confian-
do en la gr aci a benvola de Di os (Sal
13,6), a semejanza del rey (Sal 21,8),
se ver siempre a c o mpa a do de este
a mor mi ser i cor di oso (Sal 23,6). En el
Sal 89 se c a n ta este a mor benvolo
del Se or a Davi d y su descendenci a
(vv. lss), que ja ms fallar, a pesar
de la infidelidad del ho mbr e (vv. 29-
38). El Seor c o r o n a con este amor
misericordioso incluso al pecador, re-
n o v n do lo con su pe r dn (Sal 103,
3ss). El a mo r benvolo del Seor es
eter no; po r eso los salmi stas invitan
a todos a a la ba r y a dar graci as a este
Dios bu e n o por ese a mo r misericor-
87 Amor
dioso ta n gr a nde (Sal 106,1; 107,1.8.
15; I 17,ls; 118,lss, etc.). Las i nter -
venciones salvficas del Seor en la
hi stor i a de Israel e nc ue ntr a n su fuen-
te y su expli caci n en este a mor be-
nvolo de Di os; ms a n, la mi sma
creacin es fruto de este hesed divino;
el Sal 136 pr esenta poti camente a
Di os cr eador y salvador , caracteri za-
do po r este a mo r benvolo: la frase
"po r qu e es eter no su a mo r " for ma el
estribillo y la aclamacin de cada ver-
sculo.
En este contexto no podemos dejar
de llamar la atenci n sobre la famosa
endadi s hesed we 'emet, que significa
el a mor fiel a las per sonas con las que
uno est ligado medi ante un pacto
por el vnculo de la sangre. En el AT
se apela frecuentemente a este a mor
fiel del Seor pa r a i mplor a r su mise-
r i cor di a y su ayuda. Moiss en el Si-
na apela e n su or a c i n a esta bonda d
beni gna o a mor mi seri cordi oso del
Seor, como fruto de su fidelidad al
pacto (x 34,6s). El salmi sta celebra
y exalta este a mor benvolo y fiel del
Seor (Sal 40,11) y lo invoca con
a r dor en las situaciones desesperadas
de la existencia pa r a ser salvado (Sal
57,4). Con la pr otecci n de este a mor
fuerte y mi seri cordi oso no hay por
qu temer ni nguna adversi dad; por
eso mi smo se apela a l (Sal 40,12;
61,8).
c) Los amigos de Dios. En el pue-
blo de Di os algunas per sonas en par -
ti cular son a ma da s por el Seor por -
que desempean una misin salvfica
y ha n a ma do con to do el c or a zn a
su Di os, adhi r i ndose a l por com-
pleto, escuchando su voz y viviendo
su pa la br a : tales son los padr es de
Israel, Moi ss, los ju sto s, el rey Da -
vid; se les llama amigos de Dios.
/ Abr a hn es el pri mer pa dr e de Is-
rael, pr e se nta do como ami go del Se-
or (2Cr n 20,7; Is 41,8; Da n 3,35;
Sant 2,23). Di os convers afable-
mente con este siervo suyo y le ma-
nifest sus pr oyectos, lo mi smo que
se hace con un ami go nti mo (Gen
18,17ss). Tambi n Benjamn fue con-
si der ado de tal modo po r qu e fue
amado por el Seor (Dt 33,12). / Moi-
ss es o tr o gran ami go de Di os: ha-
blaba con l c a r a a car a, lo mismo
que habla un ho mbr e con su amigo
(x 33,11). Moiss fue a ma do por
Di os y po r los hombr e s; su memor i a
ser bendi ta (Si 45,1); en efecto, l
fue el gran medi ador de la revelacin
del a mor mi seri cordi oso del Seor
(x 34,6s; Nm 14,18s; Dt 5,9s). Tam-
bin / Samuel fue a ma do por el Se-
o r (Si 46,13), lo mismo que / David
y Salomn (2Sam 12,24; lCr n 17,16
[LXX]; Si 47,22; Neh 13,26), y lo
mismo el siervo del Seor (Is 48,14).
Fi nalmente, todos los hombr es fieles
y pi adosos son amigos de Dios (Sal
127,2).
En el NT los ami gos de Dios y de
su Hijo son los creyentes (cf ITes 1,4;
2Tes 2,13; Col 3,12), y de ma ne r a
especial los apstoles y los pr i mer os
di scpulos, que son amados por el
Padr e y por Jess (Jn 14,21; 17,23).
Per o es preciso merecer esta amistad
di vi na, obser vando y gu a r da n do la
pa la br a del Hijo de Di os (Jn 14,23s),
es decir, creyendo vi talmente en l
(Jn 17,26). En el gr u po de los pri me-
ros seguidores de Cr i sto hay uno que
es desi gnado especialmente por el
c ua r to evangelista como "el discpulo
a ma do ", es decir, el amigo de Jess
(Jn 21,7.20), que se reclin sobre el
pecho del maestr o (Jn 13,23), es de-
cir, vivi en pr ofunda i nti mi dad con
el Hijo de Di os, lo sigui ha sta el
Calvar i o (Jn 18,15; 19,26s) y lo am
i ntensamente (Jn 20,2-5).
d) El Padre ama al Hijo. Di os
a ma las cosas c r e a da s, a los hombr e s,
a su pueblo, y de ma n e r a especial a
los justos y a los discpulos de Cr i sto;
pero el objeto pr i mer o y pri nci pal de
su a mor es su Hijo uni gni to, el Ver-
bo hecho c a r ne . El Pa dr e en pe r so n a
Amor 88
pr oc la ma a Je ss, su Hijo pr edi lecto
y a ma do ; a la orilla del Jo r dn , du-
r ante el ba uti smo de Cr i sto, hizo or
su voz: "T eres mi Hijo a ma do (ho
agapts)"'(Me 1,11 y pa r ). Anloga
pr oclamaci n se oye en la ci ma del
Ta bo r , du r a n te la tr ansfi gur aci n de
Jess (Me 9,7 y par .; 2Pe 1,17). En la
pa r bo la de los vi ador es homi ci das
se pr esenta al her eder o como hijo
a ma do , con evidente alusi n a Jess
(Me 12,6 y pa r .). El pr i mer evangelis-
ta recoge ta mbi n el or culo profti -
co de Is 42,lss, en do n de se pr esenta
al mesas como el siervo a ma do po r
el Seor (Mt 12,18).
En r eali dad, el Pa dr e a ma al Hijo
ya desde la eter ni dad (Jn 17,24); por
eso lo ha puesto to do bajo su poder
(Jn 3,35). Este a mor ni co explica la
r azn de po r qu el Pa dr e mue str a al
Hijo to do lo que hace (Jn 5,20). Po r
otr o la do , Jess es Hijo obedi ente,
di spuesto a ofrecer su vi da pa r a cum-
plir la voluntad del Pa dr e ; po r eso lo
a ma el Pa dr e (Jn 10,17). Este a mor
ta n fuerte y pr ofundo es anlogo al
que siente Jess por sus ami gos (Jn
15,9). Po r consi gui ente, Cri sto es el
a ma do po r excelencia, el pr edi lecto
del Pa dr e (Ef 1,6), que ha a r r a n c a do
a los creyentes del domi ni o de las
tinieblas pa r a tr asladar los al rei no
del Hijo de su a mor (Col 1,13).
e) La eleccin de amor. El Deu-
te r onomi o en pa r ti c ula r pr esenta la
hi stor i a de Israel como u n a eleccin
de amor : Di os escogi a este pueblo,
no por que fuera mayor y mejor que
las dems naci ones, sino po r qu e lo
am con un a mor de predileccin. El
Seor escogi pa r a s a este pue blo y
lo hizo suyo con pr uebas, signos, por -
tentos, luchas, con mano fuerte y br a-
zo e xte ndi do, a pla sta ndo a naciones
ms po de r o sa s, pa r a hacerlo e ntr a r
en posesin de la ti er r a pr ome ti da ,
slo po r qu e a m a sus padr es (Dt
4,34-38). Po r a mor a los padr es, el
Seor se uni con los i sraeli tas, esco-
gi ndolos entr e todos los pueblos (Dt
10,15). La r a zn lti ma de la eleccin
y de la li beraci n de Israel reside, po r
ta n to , ni camente en el amor especial
de Di os a este pueblo (Dt 7,7s). El
Seor escogi a Ja c o b por que lo am
ms qu e a Esa (Ma l l,2s; Ro m
9,13.25).
f) Amor, castigo y perdn. El Se-
or am a Israel con un a mo r ta n
a pa si o n a do y fuerte, que uni a esta
c omuni da d consigo como a u n a es-
posa . La li ber aci n de la esclavitud
de Egi pto y la ali anza del Sina son
consi der adas po r los profetas como
reali dades nupci ales; la epopeya del
xo do r epr esenta la celebraci n del
ma tr i mo n i o entr e el Seor e Israel.
Desgr aci adamente, esta esposa se
mostr muy pr o n to infiel; se pr osti -
tuy a los dioses extr anjer os, a ba n-
do n a n do al nico ver dader o Di os.
Qu ha r este esposo celoso despus
de las tr ai ci ones y adulter i os de su
esposa? La casti gar con dur eza y
severidad (Os 9,15), la obli gar a
a ba n do n a r a sus a ma n te s, la llevar
a una conversi n r adi cal y pr ofunda,
y luego le conceder su pe r dn y la
r ehabi li tar , destr uyendo sus a bo -
mi nables pecados (Os 2,4-25; 3,1-5;
14,5-9): "Yo los cur ar de su aposta-
sa, los amar de to do c or a zn, pues
mi i r a se ha a pa r ta do ya de ellos" (Os
14,5).
El Seor por boc a de los profetas
denunci a la maldad de su pueblo y su
escaso a mor , amenazndole con des-
ventur as y castigos (Jer ll,15ss).
Dios r e pudi a a la que er a la delicia de
su alma, a ba n do n n do la en manos
de sus enemigos (Je r 4,27ss; 12,7),
golpe ndola con un casti go despi a-
da do po r su gr an i ni qui dad (Jer
30,14s). Sin e mba r go, tr a s el castigo
vendr el per dn: el Seor c u r a r las
heri das de su esposa y volver a con-
duci rla a la pa tr i a , mostr ndole su
compasi n y su a mor c r e a dor (Jer
30,16ss; 31,3-14.23-28). El profeta
89 Amor
Ezequiel, en dos pr r afos muy exten-
sos y car gados depathos, pr esenta la
hi stor i a de Israel en clave de a mor
nupci al, tr a i c i ona do por la esposa del
Seor con sus adulter i os y pr osti tu-
ci ones. Este pueblo est si mboli zado
en dos he r ma n a s, Jer usaln y Sa ma -
ra, infieles a Di os desde su ju v e n tu d,
y por eso mi smo casti gadas severa-
mente. Despus del tr e me ndo castigo
r eser vado a las a dlte r a s, el Seor
volver a acor dar se del pacto si na-
tico y establecer con su esposa per-
do n a da u n a ali anza per enne, r e n o -
vndola y pur i fi cndola de toda s sus
i nmundi ci as y suciedad (Ez 16; 23;
36,16-36).
Je r usa ln, bajo los golpes del cas-
tigo di vi no que la ani qui lar on y la
dejar on hecha u n a desolaci n (Lam
1,1 ss), reconoce la justi ci a de Di os
(Lam 1,18ss) po r qu e se ha conver ti -
do . Tobi t en su cnti co invita a Israel
a conver ti r se, ya que el casti go del
desti er r o fue merecido justa me nte
por sus i ni qui dades (Tob 13,3ss).
Este cambi o radi cal atr ae el a mor y
la mi seri cordi a de Di os (Tob 13,8).
Por lo de ms, el Seor asegura a su
pue blo qu e lo ha r r esur gi r , pue sto
que lo a ma como si no lo hubi e r a
r echazado n u n c a (Z ac 10,6).
En r eali dad, ta mbi n el castigo es
signo de a mo r ; la pr ue ba y la cor r ec-
cin mue str a n el inters de Di os por
su pueblo, pa r a que se convi erta (H e b
12,4ss). El testigo fiel y ver dader o
r e pr oc ha con severidad a la Iglesia de
Laodi cea su frialdad y sus miserias
po r qu e la ama, y por eso la invita
ur gente y calur osamente a la conver-
sin (Ap 3,19).
3. DlOS REVELA PLENAMENTE SU
AMOR EN EL H I JO. El Seor se mani -
fest concr etamente en la hi stor i a de
Israel como un Di os de a mo r y de
bo n da d, c omo un padr e benvolo y
pi adoso que pe r dona toda s las culpas
de su pue blo y lo c ur a de to da s sus
enfermedades (cf Sal 85,2ss; 103,
3.13); per o la pleni tud de esta revela-
cin del a mor la e xpe r i me nta mos en
la fase final de la e c onoma de la
salvaci n, con la veni da a la ti e r r a del
Hijo uni gni to de Di os.
a) Cristo es la manifestacin per-
fecta del amor del Padre. El NT pr o -
clama en vari as ocasi ones y sin equ-
voco a lguno que la pr u e ba supr e ma
del a mor de Di os a la hu ma n i da d se
nos ofreci en el don de su Hijo, el
uni gni to. Po r eso Je ss, con su per-
sona y con su o br a , consti tuye la r e-
velacin plena del a mo r del Pa dr e al
mu n do y a su pue blo. Di os no ha br a
po di do i magi narse ni ofrecer un sig-
no ms elocuente y ms fuerte de su
a mo r ar di ente a los hombr e s pe c a do-
res: "Po r qu e ta n to am Di os al mun-
do , que le di o a su Hijo n i c o " (Jn
3,16). El Verbo e n c a r n a do consti tuye
r ealmente la mani festaci n supr e ma
de la c a r i da d i nconcebi ble del Pa dr e
a la huma ni da d di spersa, necesi tada
de r edenci n y de salvaci n. To da la
pe r so n a de Cri sto es do n del a mo r de
Di os; en l el Pa dr e revela perfecta-
mente los lati dos de su cor azn sol-
ci to po r el mu n do sumer gi do en las
ti ni eblas del pecado.
El c u a r to evangeli sta no menci ona
e xpr e sa me nte en este pasaje la muer -
te en la cruz del Hijo de Di os, a un
c u a n do est i nsi nuada en el c o n te xto
pr xi mo , ya que poco antes que d
pr o c la ma da la necesidad de que fuera
levantado el Hijo del hombr e a seme-
ja n za de la serpi ente de br once en el
desi erto (Jn 3,14). Pa blo , por el con-
tr a r i o , declar a de for ma explci ta que
el signo supr emo del a mor de Di os
pa r a con nosotr os, pecador es, se en-
c ue ntr a en la muer te del Seor Jess:
"Di os mostr su a mo r pa r a con nos-
otr os en que, si endo a n pecador es,
Cr i sto mu r i por n o so tr o s" (Ro m
5,8). El Pa dr e nos ha a ma do ta n to
que no pe r do n ni a su pr o pi o Hijo,
sino que lo entreg en sacrificio por
to do s nosotr os (Ro m 8,32). Cri sto
Amor
90
crucificado, sabi dur a de Di os (I C o r
1,30; 2,1-7), es, po r consi gui ente, la
concreci n plena y perfecta del a mor
que el Pa dr e t'ene a su Iglesia (Ro m
8,39).
Ju a n en su pr i me r a c a r ta si nteti za
los dos aspectos de la revelacin del
amor del Pa dr e en el envo del Hijo
y en el sacrificio del Calvar i o: "En
esto se ha mani festado el a mor de
Dios por nosotr os: en que ha ma n da -
do a su Hijo nico al mu n do pa r a
que nosotr os vi vamos por l. En esto
consiste el amor : no en que nosotr os
hayamos a ma do a Di os, sino en que
Di os nos ha a ma do a nosotr os y ha
envi ado a su Hijo como vctima ex-
pi a to r i a po r nuestr os pe c a do s" (Un
4,9s). En efecto, la pr esentaci n de
Jess como pr opi ci aci n o pr opi ci a-
tor i o o vctima de expiacin r ecuer da
los pasajes en do n de Jesucr i sto es
pr o c la ma do pr opi ci aci n por nues-
tr os pecados y por los de to do el
mu n do (Un 2,2), ya que el Hijo de
Di os nos purifica de to do pecado con
su sangre ( Un 1,7; cf Rom 3,25). En
estos textos es ba sta nte tr a n spa r e n te
la alusi n a la muer te r e de n to r a de
Cr i sto. Po r consi gui ente, la revela-
cin o pr u e ba supr e ma del a mor del
Pa dr e a la hu ma n i da d pe c a dor a est
consti tui da po r el Hijo, que muere en
la cruz po r haber a ma do a su Iglesia
ha sta el lmite supr e mo (Jn 13,1 lss).
No puede concebi rse un a mor ms
gr a nde y ms fuerte de Di os y de su
Hijo.
b) Jess ama a todos los hom-
bres: los amigos y los pecadores.
Cri sto es la mani festaci n perfecta
de la car i dad di vi na del Pa dr e ; en
reali dad l a m de for ma pr ofunda y
c o n c r e ta , como solamente un hom-
bre de c or a zn pu r o y un ve r da de r o
Di os poda a ma r . Jess am sincera-
mente a to do s los ho mbr e s, a los ju s-
tos y a los pecador es. Observemos en
pr i mer lugar que l qui so pr ofunda-
mente a sus ami gos. Al ser ver dader o
ho mbr e , sinti necesidad de la ami s-
ta d, del calor de una familia a la que
a ma r . El gr u po de los pr i mer os dis-
cpulos form su familia espi r i tual, a
la que estuvo si empre muy a pe ga do
y cuyos mi embr os consti tuan sus
ami gos. En su segundo di scurso de la
lti ma cena les hace esta declar aci n
de a mor : "Vo so tr o s sois mis ami -
gos... Ya no os llamo siervos...; yo os
he lla ma do a mi go s..." (Jn 15,14s).
Baste con este r ecuer do, pues al ha-
blar de los ami gos de Di os toc a mos
ya el presente tema.
El Verbo e n c a r n a do am de ver-
dad con c or a zn hu ma n o . El segun-
do evangeli o, en la relaci n de la
vocaci n del jove n ri co, i ndi ca que
Jess lo am apenas su i nte r loc utor
le asegur que ha ba gu a r da do to -
dos los ma n da mi e n to s de Di os desde
su niez (Me 10,17-21a). Este a mo r
se tr a nsfor m pr o n to en conmi ser a-
ci n, ya que el jove n no acogi la
i nvi taci n del maestr o bu e n o , debi do
a las muchas riquezas que posea (Me
10,21b;25). Po r el c o n tr a r i o , en el
caso de Lza r o y de sus he r ma n a s,
Jess de mo str u n a ami stad sli da y
profunda. Ma r ta y Mara pueden con-
tar con el apoyo de Jess; po r eso,
con ocasi n de la enfermedad mo r ta l
de su he r ma n o , le envan este r ecado:
"Tu ami go est e n fe r mo " (Jn 11,3).
La i ndi caci n del evangeli sta sobr e
el a mo r del ma e str o po r la familia
de Lza r o (Jn 11,5) insiste en que Je -
ss se ha ba e nc a r i a do muc ho con
aquellos he r ma n o s. Pe r o la obser va-
cin que pone ms de mani fi esto el
pr ofundo a mo r de Cr i sto po r el ami -
go mu e r to r adi ca en sus lgr i mas,
expr esi n de a mo r pr o fu n do , ha sta
el pu n to de que los ju do s comen-
tan: "Mi r a d c u n to lo qu e r a " (Jn
ll,35s).
Jess quiso sincera y profundamen-
te a sus ami gos, per o es el salvador de
todos los hombr e s (Jn 4,42); por con-
siguiente, no excluye a nadi e de su
cor azn; ms a n, los po br e s y los
91 Amor
pecadores son el objeto pri vi legi ado
de su car i dad divina. Los si npti cos
estn de acuer do en sealar la fami-
li ari dad del maestr o con los publi ca-
nos y los pecador es; en la descri pci n
de la vocaci n de Lev se mostr vi-
vamente este c o mpo r ta mi e n to de Je -
ss, que pa r a los escribas y fariseos se
convi erte en moti vo de escndalo y
ocasin de r epr oche y contestaci n,
ya que el maestr o c ompa r ti su mesa
y comi con los pecador es, per sonas
aborreci bles pa r a los "ju sto s" (Me
2,13-16 y pa r ). La respuesta de Jess
resulta muy lumi nosa sobre su mi-
sin salvfica, y por ta n to sobre su
c onduc ta : "No tienen necesidad de
mdico los sanos, sino los enfermos;
no he venido a llamar a los ju sto s,
sino a lo spe c a do r e s"(Mc 2,17 y par ).
El tercer evangelista aade la e xpr e -
sin "pa r a que se c o n v i e r ta n " (Le
5,32), i ndi cando que el maestro con
su a mo r i ntenta favorecer el cambi o
radi cal de vi da de los pecador es. Je -
ss es el mdico di vi no, que ha venido
a c ur a r a la huma ni da d her i da mor -
talmente po r el pecado; por eso, pa r a
poder cumpli r con su misin, es de-
cir, pa r a devolver la salud y salvar a
los pecador es, tiene que a ma r los, tie-
ne que i nteresarse por ellos, tiene que
vi si tarlos y estar cerca de ellos. Er a
ta n evidente el i nter s, el amor , la
familiaridad de Jess con los peca-
dor es, que sus calumni ador es lo de-
finan como "ami go de los publi ca-
nos y de los pe c a do r e s" (Mt 11,19 =
Le 7,34).
El evangelista que describe con es-
pecial esmer o la amistad de Jess con
los pecador es es Lucas. Se deleita
refiriendo palabr as y r e pr e se nta ndo
escenas de conversi n, en las que re-
sulta c onmove dor el car i o de Jess
por esas per sonas, que los "justos"
evitan y despreci an. La descripcin
de la unc i n de los pies del maestr o
por pa r te de la pr osti tuta en la casa
del fariseo Si mn consti tuye una es-
cena de fino arte dr a mti c o y de pr o -
funda soteri ologa. La confrontaci n
de los dos personajes, el "ju sto " y l
a
pecador a, hace resaltar por oposicin
no slo la fe y el amor de la mujer,
sino ta mbi n la compasi n y la mise-
r i cor di a del Seor . En efecto, Jess
defiende a la pe c a dor a , y muestr a al
fariseo que la ha salvado su fe. Jess
la ha acogi do, se ha dejado tocar ,
lavar y ungir los pies po r ella (con
grave escndalo del "ju sto " Si mn),
por que la ama, ya que es el salvador
de todos los hombr es (Le 7,36-50).
En el epi sodi o de la conversi n de
Z a qu e o , que es una copi a del relato
de la vocaci n de Lev, se subr a ya la
finalidad salvfica de la ami stad de
Jess con este "a r c hi pu bli c a n o " (jefe
de los publcanos). Ta mbi n aqu se
recogen las mur mur a c i one s de los
ju sto s por haberse a utoi nvi ta do el
ma e str o a la casa de ese pecador p-
bli co. Je ss, despus de pr oclamar
que su visita ha tr a do la salvacin,
declar a que ha veni do a buscar y a
salvar lo que estaba per di do (Le 19,1 -
10). Cri sto es realmente el buen pas-
tor , que va en busca de la oveja per-
di da y no desiste en su empeo ha sta
ha be r la e n c o n tr a do ; c u a n do final-
mente la e nc ue ntr a , la pone sobre sus
ho mbr o s, lleno de gozo, y celebra
una gr an fiesta con los amigos y los
vecinos pa r a hacerlos partci pes de
su felicidad; tanto ama el buen pa s-
tor a sus ovejas! (Le 15,4ss). Obsr-
vese que las tres mar avi llosas pa r -
bolas de la mi seri cordi a di vi na (Le
15,3-32) br otar on del corazn de Cris-
to pa r a justificar su c o mpo r ta mi e n to
a mo r o so y familiar con los publi ca-
nos y pecadores frente a las murmU"
raci ones de los fariseos y de los escri-
ba s, los "ju sto s" (Le 15,1-3). Pa blo es
u n o de esos pecadores c onqui sta dos
po r el a mo r del buen pastor ; la gr a c i
a
mi ser i cor di osa del Seor Jess so-
br e a bu n d en l con la fe y el a r n
r
que hay en Cristo (I Ti m 1,14).
c) El amor de Jess a la Iglesia
Amor
92
El Hijo de Dios am a todos los hom-
bres y mur i efectivamente pa r a sal-
var a todos; per o siente un a mo r ni-
co, un a mor esponsal, por su Iglesia,
for mada po r las per sonas que acogen
su pa la br a . En r eali dad, esa por ci n
de la hu ma n i da d es la esposa de Cr i s-
to , a ma da po r el esposo mesinico
(cf Me 2,18ss y par ; Mt 22,2ss; 25,
lss; Jn 3,29) ha sta el signo supr e mo:
"Antes de la fiesta de la pascua, sa-
bi endo que le haba llegado la hor a...,
Je ss, que ha ba a ma do a los suyos
que estaban en el mu n do , los am
ha sta el fi n" (Jn 13,1). Cri sto am en
serio a su Iglesia (cf 2Tes 2,13; Ef 2,4;
Ap 3,9) y con un a mor semejante al
que el Pa dr e tiene por el Hijo (Jn
15,9), ofrecindole la pr u e ba supr e -
ma del amor : el sacrificio de su vi da
por su salvacin (Jn 15,13; Un 3,16);
a Je suc r i sto, "a aquel que nos a ma y
nos ha lavado de nuestr os pecados
con su pr o pi a sangre y nos ha hecho
un rei no de sacer dotes pa r a su Di os
y Pa dr e , a l la glori a y el poder por
los siglos de los si glos" (Ap 1,5).
Jess am concr etamente a su es-
posa, ofrecindose a s mi smo por
ella como oblaci n y sacrificio de
suave olor a Di os (Ef 5,2)). La Iglesia
es r ealmente la esposa de Cr i sto, ob-
je to de su car i dad di vi na; ha sido
salvada con su muer te r e de ntor a , ac-
tuali zada y hecha eficaz en los sacr a-
mentos: "Cr i sto am a la Iglesia y se
entreg a s mi smo por ella, a fin de
santificarla po r medi o del agua del
ba uti smo y de la pa la br a " (Ef 5,25s).
Ni nguna adversi dad ni ni nguna
fuerza enemi ga po dr n separ ar a la
I gle si a del a mo r de su e spo so :
"Quin po dr separ ar nos del a mo r
de Cristo? La tr i bulaci n, la angus-
ti a, la persecucin, el ha mbr e , la des-
nudez, el peli gro, la espada?... Pe r o
en toda s estas cosas salimos tri unfa-
dor es por medi o de aquel que nos
a m" (Ro m 8,35.37). Ms an, este
amor ta n fuerte y tan ardi ente del
Seor Je ss, c onc r e ta do en el sacri-
ficio de la cr uz, tiene que consti tui r la
fuerza di nmi ca, la energa de la vida
de la c omuni da d cri sti ana: "Po r qu e
el a mor de Cr i sto nos apr emi a, pen-
sa ndo que si uno mur i por todos,
to do s mur i er on con l; y mur i po r
todos pa r a que los que viven no vivan
pa r a s, sino pa r a quien mur i y re-
sucit por e llos" (2Cor 5,14s). Pa -
blo e xpe r i me nt en pr i mer a pe r sona
este amor del Seor Jess, y lo vive
de for ma pr ofunda pa r a cor r espon-
der al don de la cari dad di vi na, con-
c r e ta da en la muer te del Calvar i o:
"Ya no vivo yo, pues es Cri sto el que
vive en m. Mi vi da presente la vivo
en la fe en el Hijo de Di os, el cual me
am y se entr eg a s mi smo po r m"
(Gal 2,20). Este amor de Cri sto tr a s-
ciende y super a to do conoci mi ento
hu ma n o ; su experi enci a, tan di vi na y
e mbr i a ga do r a , es un don del Pa dr e ,
y po r eso hay que pedi r lo en la or a-
cin (Ef 3,14-19); aqu el a u to r sagra-
do pide po r sus fieles, pa r a que, ar r ai -
gados y funda me nta dos en el amor ,
consigan entender "cul es la anchu-
ra, la longi tud, la a ltur a y la profun-
di dad y conocer el a mor de Cr i sto,
que sobr epasa to do c o n o c i mi e n to "
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Spuntiper una riflessione sistemtica sull'amore
a Dio, en "Servi ti um" 11 (1977) 443-459; SEGOVIA
F.F., Love Relationships in the Johannine Tra-
dition. Agpe I Agapn in I John and the Fourth
Gpspel, Scholars Press, Chico 1982; Spico C ,
gape en el Nuevo Testamento; anlisis de tex-
tos, Car es, Madr i d 1977; I D , Notes d'exgse
johannique. La charit est amour manifest, en
"RB " 65 (1958) 358-370; STAHLIN G phil,
philma, phlos, en GLNT XIV, 1115-1264;
WALKER L.L., "Love" in the Od Testament:
Some Lexical Observations, en Festschrift M. C.
Tenney, Eerdmans, Grand Rapi ds 1975, 277-
288; WISCHMEYER O., Vorkommen und Bedeu-
tung von gape in der ausserchristlichen Antike,
en "Z NW" 69 (1978) 212-238.
S.A. Panimolle
AMOS
SUMARIO: I. El rugido del len. I I . "Decir-es-
cuchar-ver": una triloga estructural: 1. "Esto
dice el Seor ..." (ce. 1-2); 2. "Escuchad" (ce. 3-
6); 3. "El Seor Dios me hizo ver e sto " (ce. 7-9).
I I I . Amos, el profeta de la justicia y de la fe:
1. Por la justi ci a; 2. Por la fe; 3. Por "el da del
Seor "; 4. Por la esperanza.
I. EL RUGI D O DEL LEN.
"Di jo (Amos): El Seor ruge desde
Si n y hace or su voz desde Je r usa -
ln; los pastizales de los pastor es es-
tn de luto y la c umbr e del Car melo
se seca" (1,2). El r ugi do del len es
c omo el smbolo de este pr ofeta tem-
pestuoso, que i r r umpe en la escena
del rei no del nor te , en I sr ael, el si-
glo vi n a.C. Sin e mba r go , pr oceda
del r ei no del sur, ya que ha ba naci do
en Tcoa, una aldea a 16 km al sur de
Je r u sa ln , do n de posea u n a finca
pa r a cr i ar ga n a do (1,1) y culti var si-
c mo r o s (7,14). Su profeca reflejar
plsti camente este ho r i zo n te de su
vida, a unque su poesa refleje cierta
ma du r e z y cierta i nstr ucci n cualifi-
cada, o bte n i da qui z en la "escuela"
de algn sa n tu a r i o . Su nombr e es
pr cti camente la a br e vi a tur a de su
a n ta go n i sta Amasi as (7,10), el sacer-
dote oficial del sa n tu a r i o real de Be-
tel; significa "Yhwh lleva"; c omo l
mi smo r ecuer da en la pgi na dedi ca-
da a su vocacin (3,3-8), fue precisa-
mente el Seor el que lo "llev", lo
lanz a una vocaci n no deseada. A
tr avs de una secuencia de imgenes
muy vivas, Amos r ecuer da el car cter
Amos 94
irresistible de la vocaci n profti ca.
Puesto que no se da un efecto (cami-
nar ju n to s, r ugi do, cada en ti er r a)
sin una causa previ a (poner se de
a c ue r do, pr esa, asechanza), y vice-
versa, como no puede concebi rse u n a
causa sin su efecto (cebo-presa, tr o m-
pe ta -a la r ma , r ugi do-te r r or ), as ta m-
bin si Amos ha bla es po r qu e el Se-
or le ha ha bla do , y si el Seor ha bla ,
Amos no puede menos de profetizar
(3,8). Es lo que r epeti r l mi smo al
burcrata del culto, el sacerdote Ama-
sias: "Yo no soy pr ofeta ni hijo de
profeta; yo soy boyer o y descorteza-
dor de si cmor os. El Seor me to m
de detr s del r e ba o , di ci ndome:
Vete, profetiza a mi pueblo I sr a e l"
(7,14-15).
La si tuaci n poltica en que resue-
na el "r u gi do " de la pa la br a proftica
es la si tuaci n ms bien i nestable del
rei no del nor te . Los conti nuos golpes
de Esta do ha n li qui dado en menos de
dos siglos ha sta cinco di nastas; el
poder oculto de los militares sanci o-
na frecuentes regicidios, con su cor-
tejo n a tu r a l de desastres y a lbo r o to s.
La poltica exter i or se mueve al ca-
pr i cho de las esferas de influencia de
las dos super potenci as, la occidental
de Egi pto y la or i ental de Asiria. Los
pa r ti dos polti cos opuestos convier-
ten al rei no de Sa ma r a , como di r
Oseas (7,11) en "u n a i ngenua pa lo-
ma, falta de inteligencia: llaman a
Egi pto, acuden a Asiria". Y los rela-
tivos tr a ta do s de asi stenci a tcni co-
mi li tar se convi er ten en pr o te c to r a -
dos poltico-fiscales, acogidos por so-
ber anos hebr eos que a veces ni si-
qui er a llegan a du r a r u n a estaci n,
como Z i mr (siete das!), Z acar as
(seis meses), Saln (un mes). Este rei-
no en decadenci a, antes de llegar a
ser "como una to r ta a la que no se le
dio la v u e lta " (Os 7,8), de vor a da por
el i mper i ali smo asirio en el 721 a . C ,
goza de cierto i nter valo de bienes-
ta r que lo e mbr i a ga de naci onali smo.
Es el pe r odo del lar go gobi e r no de
Je r o bo n II (786-746), her eder o del
boom econmi co iniciado con Ajab
y con su mujer fenicia Jezabel. La
e xpa nsi n econmi ca, a unque ti ene
ta n slo la consi stenci a de unos fue-
gos artificiales, entusi asma y engen-
dr a macr oscpi cas injusticias socia-
les y un laxi smo tico-religioso. El
or gullo naci onali sta, el capi tali smo
desenfr enado, el pagani smo gener a-
li zado esconden, en r eali dad, u n a
enor me i nestabi li dad, i mpotenci a y
debi li dad. En esta atmsfera de con-
sumo es do n de r esuena la voz de
Amos como un clarn de guer r a. De -
r r ama a oleadas su franqueza, su ener-
ga y su c onde na de la "dolce v i ta " de
la alta soci edad opr e sor a de Sa-
ma r a .
I I . " D E C I R- E S C UC H A R-
VER": UNA TRI L OG A ESTRUC -
TURA L . El te xto de Amos se pr e -
senta sustanci almente homogne o y
bien c o o r di n a do . Ta n slo hay algu-
nos pequeos fragmentos escri tos
por o tr a ma n o . Qui z la n a r r a c i n
del e n c u e n tr o con Amasi as sea un
r elato e xte r n o , debi do a un di scpulo
(7,10-17); casi con seguri dad es pos-
ter i or el or c ulo de r e sta ur a c i n, con
un tr a sfondo mesi ni co, que sella el
volumen (9,11-15); no faltan ta mpo -
co algunas huellas de ute r onomsti -
cas, que se deben qui z a i ntervenci o-
nes r edacci onales (2,4-5; 2,10ss; 3,7;
5,25-26). Pa r a algunos a utor e s, ta m-
bin las tres estrofas del hi mno es-
pa r c i do de n tr o del li br o (4,13; 5,8;
9,5-6) deben atr i bui r se a o tr a ma n o ;
se tr a ta de un delicioso hi mno litr-
gico (con la antfona que cierra el
final de c a da estrofa: "Su nombr e es
el Se o r "), que exalta la gr andeza
desplegada po r el Se or en la crea-
cin y en la hi stor i a.
Pe r o la e str u c tu r a del escrito de
Amos est pr esi di da po r una tri loga
verbal de gr an relieve, di str i bui da es-
tr atgi camente en las tres par tes de la
o br a . En las siete escenas de la pr i me-
95
Amos
ra seccin (ce. 1-2) resuena la "fr-
mula del envi ado": "Esto dice el Se-
or...", seguida por el or culo di vi no.
En los captulos 3-6, por el c o n tr a r i o ,
los discursos van i ntr oduci dos po r
tres "e sc uc ha d" (3,1; 4,1; 5,1), que a
menudo se entr ecr uzan con los "ay!"
del jui ci o di vi no (5,7, c o n tr a los gran-
des pr opi e ta r i os de ti er r as; 5,18, pa r a
el "da del Seor "; 6,1, c o n tr a los
polti cos). La ter cer a pa r te (ce. 7-9)
est o c u pa da po r cinco visiones, cua-
tr o de ellas afines entre s y una a u t-
noma, n a r r a da s toda s en pr i mer a
per sona; van i ntr oduc i da s por la fr-
mula: "El Seor Di os me hizo ver
e sto " (7,1.4.7; 8,1).
1. "ESTO DICH KI. SEOR. . . "
(ce. 1-2). En la pr i mer a seccin del
volumen profti co de Amos se i ntr o-
duce el gnero li terari o de los "or c u-
los c o n tr a las naci ones", donde el
a u to r se esfuerza en definir algunas
leyes morales que se refieren a to do
el pueblo. La mor al no es un privile-
gio exclusivo de Israel, sino que tiene
su origen en el Seor del uni ver so. La
seccin, dedi cada a este gr andi oso
examen de conciencia de las naci o-
nes, est c onstr ui da sobre un septe-
nar i o de pueblos escandi do por una
i ntr oducci n c onsta nte : "Esto dice el
Seor : Po r tres crmenes de... y por
c u a tr o " (1,3; 1,6; 1,9; 1,11; 1,13; 2,1;
2,4; 2,6). La expresi n numr i ca,
apr eci ada i gualmente en la li te r a tur a
sapiencial (Pr ov 30,15.18.21.29), ex-
presa la pleni tud de los delitos de las
naci ones, que estn ya c olma ndo el
cliz de la i ra divina. La huma ni da d
enter a est envuelta por el pecado
"sin di sti nci n alguna, po r qu e todos
pe c a r o n " (Ro m 3,22s). To do el sep-
tenar i o conti ene la misma escena
de ntr o del c u a dr o . Un i ncendi o in-
menso r o de a a c a da u n a de las capi -
tales: es el Seor mismo el que prende
fuego a los palaci os de los sober anos
y a los mur os de las ci udades.
En Da ma sc o , que se mue str a tan
feroz como un tri llo de hi er r o que lo
tr i tu r a to do , "pr ender fuego a la
casa de Ja za e l y devor ar los palaci os
de Ben H a da d" (1,4); en Fi li ste a
"pr ender fuego a los mur os de Gaza
y devor ar sus pa la c i o s" (1,7); en Fe -
nicia "pr e nde r fuego a los muros de
Ti r o y devor ar sus pa la c i o s" (1,10);
en Edn "pr e nde r fuego a Teman
y de vor a r los palaci os de Bosr a "
(1,12). Los crueles amoni tas, pa r a eli-
mi nar de raz la vida de los galaadi tas,
a br i e r on en canal a las mujeres en-
ci nta: "Pr e n de r fuego a los mur os
de Ra bb y de v o r a r sus pa la c i os"
(1,13-14). Tambi n contr a Mo a b, que
de shonr sacrilegamente con la cre-
maci n los huesos del rey de Edn,
"envi ar fuego que de v o r a r los pa-
lacios de Qu e r i o t" (2,2): Edn es el
enemigo mor tal de I sr ael, pero el de-
lito c ome ti do contr a l es i ntolerable,
y la mor al no ti ene pa tr i a . Antes de
pr o n u n c i a r el jui ci o sobr e I sr ael, la
ti e r r a a la que ha sido envi ado, el
pr ofeta ataca a Ju d, el r ei no del sur,
"po r haber despr eci ado la ley del Se-
or y no haber gu a r da do sus decre-
to s, e xtr a vi ndose po r cami nos fal-
sos, que r ecor r i er on ya sus pa dr e s:
pr ender fuego a Ju d, que de vor a r
los palaci os de Je r u sa ln " (2,4-5). Al
tr mi n o de esta resea, Amos lanza
su flecha ms punti a guda c o n tr a Is-
r ael, la ti er r a de su pr edi caci n (2,6-
15). La lista de las apostasas es deso-
la do r a y las imgenes son vi olentas.
El pobr e es vendi do por el precio de
un par de sandali as (cf 8,6), la avidez
de los ricos no tiene lmites, la pr os-
ti tuci n sagr ada (o el abuso contr a
las esclavas: 2,7 es oscuro) cunde por
doqui e r , se violan las n o r ma s sobre
las pr endas (x 22,25-26; Dt 24,12-
13), los santuar i os son lugares de co-
r r upci n, los profetas se ven reduci -
dos al silencio... La pa la br a del Seor
no se detiene frente a nadie en esta
vi gor osa denunci a.
2. "ESC UC H A D " (ce. 3-6). Es ste
Amos
9.6
el ncleo del mensaje de Amos y de
la profeca en gener al. Maldi ce c on
i rona casi bla sfe ma d culto hi pcr i ta
de Betel y de Guilgal, los dos gr andes
sa ntua r i os del r ei no del nor te . Los
sacrificios, las fiestas, los di ezmos,
las oblaciones de ci mos (Lev 2,11) y
todas "v u e str a s" farsas religiosas son
un cmulo de pecados: "Id a Betel y
pecad; a Guilgal y pecad ms an;
por las ma a n a s ofreced vuestr os sa-
crificios, y cada tres das vuestro diez-
mo..., pues eso es lo que os gusta,
i sr aeli tas" (4,4-5). "Buscadme y vivi-
ris. No busquis a Betel, no vayis
a Guilgal, no pasis a Berseba; por -
que Guilgal i r ci er tamente al desti e-
r r o y Betel ser ani qui lada. Buscad al
Seor y vi vi ri s" (5,4-6). Amos i n tr o -
duce aqu un pri nci pi o teolgico muy
apreci ado por el pr ofeti smo: la reli-
gin no tiene senti do si se la pr i va de
justi ci a, el culto es magi a si no lo
sostiene un c ompr omi so social por la
justi ci a. Ya Samuel ha ba r e c or da do
a Sal: "Se complace ta n to el Seor
en los holocaustos y sacrificios como
en la obedi enci a a sus palabr as? La
obediencia vale ms que el sacrificio,
y la docilidad ms que las grasas de
lo sc a r n e r o s"(lSa m 15,22). La nega-
cin del culto es a pa r e nte me nte a b-
soluta, per o en reali dad es slo pa r a -
djica y dialctica. Se esfuerza en res-
ti tui r al culto su funcin de ncleo de
to da la existencia. Sobr e la secuencia
central de estos captulos volveremos
luego, al anali zar el mensaje general
de Amos [/ infra I I I ].
3. " EL SEOR Di o s ME H I Z O VER
ESTO" (ce. 7-9). / Ezequiel es el maes-
tr o de las visiones; per o tambi n
Amos sabe constr ui r cinco "vi si ones"
de gr an i ntensi dad. Recor demos en-
tre parntesi s que, como "vi de nte " es
si nni mo de "pr ofeta", tambi n la
"vi si n" es un equi valente simblico
del or culo pr o fe ti c e Las dos pri me-
ras visiones tienen en comn la figura
del profeta como i ntercesor: "Seor
Di os, pe r dona , te r uego! Cmo po -
dr subsistir Ja c o b, si endo ta n pe-
qu e o ?" (7,2-3.5-6). El c e ntr o de las
dos visiones est o c u pa do po r un epi -
sodi o trgi co pa r a la agr i cultur a: la
invasin de las langostas y la sequa
(7,1-3.4-6). Tambi n en Jo e l se nos
ofrece un dupli c a do de estas dos vi-
siones c ua ndo nos describe mi nuci o-
samente estas dos plagas fatales pa r a
los cultivos, vi ndolas c o mo un pa r a -
di gma de los ejrcitos i nvasores (Jl
1,4-12; 2,3-9). Esta mi sma elimina-
ci n del mal presente en Israel es lo
que sirve de tema a la ter cer a visin
(7,7-9). La plo ma da puede aludi r ta n-
to a los desequi li bri os que el Seor
encuentr a en el edificio social y reli-
gioso de la naci n he br e a como a la
demolicin radi cal de to da s las es-
tr uctur as socio-polticas injustas. "La
c ue r da del caos y la plo ma da del va-
c o " (Is 34,11; cf 28,17; 30,13) tr a e r n
la r ui na de mo do especial sobre las
altur as i doltr i cas, sobr e los sa ntua -
rios y sobre la di na sta de Je r o -
bo n II, rey de Sa ma r a .
Siguiendo siempre el mi smo esque-
ma literario ("El Se or Di os me hizo
ver esto"), la c u a r ta visin recoge un
anunci o idntico de jui ci o y de casti -
go (8,1-3). En la pr o n u n c i a c i n de
los israelitas del nor te, la pa la br a "fru-
to ma du r o " (qes)y "fi n" (qajs) tenan
el mi smo soni do; el fruto sa br o so in-
dica que la estaci n est a pu n to de
te r mi na r y que el i nvi er no se perfila
ya en el hor i zonte. La ma du r e z es
pr eludi o de la vejez y de la po dr e -
du mbr e . El gozo se tr a n sfo r ma r en
lla nto, el canto en si lenci o, la vi da en
cadveres (cf Je r 24). As pues, el
jui ci o de Dios es i n mi n e n te . La mis-
ma de sga r r a dur a vi ole nta y dolor osa
de la vida a c o mpa a a la qu i n ta vi-
sin (9,1 -4), que c o n te mpla el hundi -
mi ento del sa n tu a r i o de Betel, sm-
bolo de un culto i mpu r o y sin vida.
La r ui na y la destr ucci n son el bi n o -
mio sobre el que se a r ti c u la la visin:
se der r umban a r qu i tr a be s y capiteles,
97 Amos
la sangr e se de r r a ma en a bu n da n -
cia. El jui ci o di vi no es i mplacable; es
i nti l to do i nte nto de sustraerse a
una presenci a que acecha po r toda s
pa r te s.
I I I . A MOS, EL PROFETA DE
LA JUSTI C I A Y DE LA FE. El mis-
mo r ecor r i do de las tr es secciones en
que se ar ti cula la o br a de Amos nos
ha hecho ya vi slumbr ar las directrices
fundamentales de su pe n sa mi e n to , li-
gadas a u n a vi gor osa pasi n por la
justi ci a y a la r ecuper aci n de u n a
religiosidad genui na y no hi pcr i ta.
1. POR LA JUSTI CI A. La pa la br a
de Amos de r r i ba las lujosas resi den-
cias de la ari stocraci a, "que acumulan
la violencia y la opr esi n en sus pa -
la c i os" (3,10). La casa de la ci udad y
del c a mpo , los salones ta pi za dos de
marfil que siglos ms ta r de descubr i -
ran los a r que logos en Sa ma r a , los
e spln di do s di v a n e s de D a ma sc o
(3,12) son de nunc i a dos con violencia
como u n a autnti ca ver genza c u a n -
do mu c ha gente se muere de ha mbr e
(3,11.15). La pa la br a de Amos a ta c a
a las nobles ma tr o n a s de la alta socie-
da d, lustr osas como "vacas de Ba-
sa n " (4,1-3): el c u a dr o gr otesco sus-
cita to da la nusea del campesi no
frente a aquellos a busos. Los vulga-
res labi os de aquellas ma tr o n a s son
vistos por el pr ofeta c omo tei dos de
sangre c u a n do sobr e las r ui nas de la
devastada Samar a los depor tados va-
yan a ta do s unos a otr os con argollas
i nsertas en el labi o inferior. Amos es
u n a a n te n a sensible a to da s las vi ola-
ciones de los der echos hu ma n o s. Su
poesa va der echa a la raz de los
pr oble ma s sin lirismos gr a tu i to s, c o-
muni c a ndo a sus lectores la mi sma
i ndi gnaci n y la mi sma ansia de ju s-
ticia.
2. POR LA FE. El kerygma prof-
ti co, que ya ha ba n de mo str a do Sa-
muel (I Sa m 15,22-23) y Elias (I Re
21), se fija en un da to funda me nta l
que ya hemos registrado anteri ormen-
te [/ I I , 2]: el de la vi nculaci n i ndi -
soluble entr e la fe y la vi da, entr e el
culto y la exi stenci a. Es ste un te ma
que vuelve teolgi ca la defensa de la
justi c i a , y no slo un c o mpr o mi so
social. Segui do po r Oseas (6,6), por
Isaas (1,5), po r Mi queas (6,6-8), po r
Je r e ma s (6,20; 7,21-23), Amos pone
de manifiesto sin pi edad a lguna la
hi pocr esa del culto oficial: "Odi o ,
a bor r e zc o vuestras fiestas, no me
a gr a da n vuestr as sole mni da de s. Si
me ofrecis holoc a ustos y ofr endas,
no los aceptar ; no me di gno mi r a r el
sacrificio de vuestr os novillos ceba-
do s. A pa r ta de m el r ui do de tus
canci ones; no qui e r o or el soni do de
la li r a" (5,21 -23). Este r echazo es bien
pa te n te y pr e pa r a el de Je ss: " Ay de
v o so tr o s, fariseos, que pagi s el diez-
mo de la me n ta y de la r u da y de
to da s las legumbr es, y olvidis la ju s-
ticia y el a mo r de Di o s! H ay que
hacer u n a cosa sin descui dar la o tr a !"
(Le 11,42). La i nvi taci n a la justi c i a
y a la conversi n (4,6-11) es la ni ca
expr esi n de la fe a utnti c a , que de -
r r i ba las falsas defensas de u n a reli-
gi osi dad sacral y c mo da .
3. POR EL "D A DEL SEOR".
Amos i n tr o du c e u n a c a te gor a te o l-
gica que te ndr u n a gran i mpor ta nc i a
en la teologa sucesiva, la del ym-
Yhwh, el "da del Se or ". Sirve pa r a
desi gnar el aconteci mi ento decisivo y
r esoluti vo de la hi stor i a hu ma n a , con
el que Di os establecer su r ei no de
justi ci a y de paz en un mu n do r e n o -
v a do . Las per specti vas actuales, que
exaltan a los poder osos y a los ha r to s,
se ve r n i nver ti das en favor de los
pobr e s y de los ha mbr i e n to s (cf Le
6,20-26). Amos pr o c la ma esta inver-
si n como i nmi nente en 2,13-15 con
o c ho i mgenes blicas llenas de vive-
za. Los c a r r o s a r ma do s se hu n di r n
en el ba r r o , la i nfanter a li gera que-
da r pa r a li za da , los soldados veloces
Anciano 98
no po dr n hui r, a los fuertes les fal-
ta r n las fuerzas, los a r que r os no po -
dr n resistir, las tr opa s de asalto fa-
llar n, los ji netes se ver n ani qui la-
dos y los ms valientes se entr egar n
a u n a hui da vergonzosa. Otr a r epr e-
sentaci n i nolvi dable del "da " ine-
xor able del Seor ya en accin den-
tr o de la hi stor i a se nos tr a za en el
pasaje de 5,18-20. A espaldas de los
fugitivos se oyen los pasos del len,
pero tienen que detenerse ante la pr e-
sencia de un oso; u n a vez esqui vado
el peligro exter i or y c e r r a da la pu e r ta
a las espaldas, se apoyan cansados
con una ma n o en la par ed; per o u n a
serpiente venenosa muer de la ma n o .
4. POR LA ESPERANZ A. Amos ha
hecho de sbor da r su i ndi gnaci n y ha
c o n de n a do a u n a sociedad injusta y
u n a religiosidad artificiosa. Pe r o su
lti ma pa la br a no es de maldi ci n.
He aqu su sueo: "Vienen das, dice
el Seor Di os, en que enviar el ham-
bre al pas; no ha mbr e de pa n, no sed
de agua, sino de or la pa la br a del
Se o r " (8,11). Su volumen de or cu-
los de jui ci o se ci erra actualmente
con un c u a dr o lumi noso (a unque
qui z no sea a utnti c o, sino r edac-
ci onal). En 9,11 -15 resplandece el rei-
no davdi co, sede de la presenci a di-
vina en la hi stor i a (2Sam 7): r educi do
a una choza cada y lleno de br echas,
volver a ser un i mper i o poder oso y
u n a ciudad sa nta (cf He 15,14-18).
Tambi n en 9,11-15 resplandece el
c a mpo de Palesti na bajo el signo de
la bendi ci n, que es fertilidad espon-
tne a de la ti e r r a . Los r i tmos de la
agr i cultur a (a r a r , segar, vendi mi ar ,
sembr ar ) adqui er en u n a aceleracin
i n a u di ta . Las imgenes fantsti cas
del rei no mesinico que fue soa ndo
el sucesivo ju da i smo se anti ci pan ya
en esos montes y colinas que parecen
derreti rse en ar r oyos de mosto. Res-
plandece, fi nalmente, de felicidad, en
9,11-15, el pueblo hebr eo, que vuelve
a su ti erra, a sus vi as, a sus ci udades,
de las que ya no se ver ja ms des-
a r r a i ga do .
B1BL.: ALONSO SCHOKEL L.-SI CRE DAZ J.L.,
Profetas II, Madr i d 1980, 951-993; AMSLER S.,
Amos, Delachaux-Niestl, Neuchtel-Pars 1969;
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vi no, Estella 1988; Bic M., Das Buch Amos,
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Amos, ilprofeta dellagiustizia, Queriniana, Bres-
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lliance de la religin d'Amos, en "BVC" 17 (1957)
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Introduzione alia Bibbia (ed. T. Ballarini) 11/2,
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tige Heimat, Neuki rchener Verlag, Neukirchen
1964; I D , Dodekapropheton I I , Neukirchener
Verlag, Neukirchen 1969.
G. Ravasi
ANCIANO
SUMARIO: I. La condicin del anciano en el
mundo bblico: 1. Debilidad y pr oxi mi dad de la
muer te; 2. La funcin social del anci ano: a) An-
cianidad y sabi dura, b) El anci ano y la tr ansmi -
sin de la fe, c) El anci ano como lugar de ma-
nifestacin de la gracia. II. El anciano como
depositario de autoridad.
I. LA C ONDI C I N D EL AN-
CI ANO EN EL MUN D O B BLI -
CO. 1. D EB I L I D A D Y PROXI MI DAD
DE LA MUERTE. El te xto bblico ms
sugerente que describe la progresi va
decadenci a del a nc i a no ha sta los um-
brales de la muer te es / Qo 12,1-7.
Po r medi o de atr evi das metfor as, el
99 Anciano
texto pone de relieve el seguro debi -
li tami ento de las fuerzas fsicas, la
decadenci a irrefrenable de la vigilan-
cia psqui ca y pr esenta el c u a dr o de
un r pi do e inevitable pa so haci a el
final del ho mbr e , c u a n do "el polvo
to r n a a la ti er r a como er a antes, y el
espritu vuelve a Di os que es quien lo
di o " (12,7). Co mo es sa bi do, el Qo-
hlet no conoce una esper anza de
vi da ms all de la muer te; por eso su
e xhor ta c i n inicial es: "Acur date de
tu c r e a dor en los das de tu ju v e n tu d"
(12,1), a c e pta ndo antes de que venga
la vejez la lla ma da di vi na a gozar de
las pequeas cosas que Di os da al
hombr e [/ Vida I I I ; / Resurrecci n
III]. La experi enci a de la decadenci a
fsica y psqui ca, as como la concien-
cia de la pr o xi mi da d de la muer te, no
pr ovocan, sin e mba r go, ni ngn ex-
tr avo, ni muc ho menos la desespe-
r aci n.
La muer te en edad ta r da se consi-
der a ta n to en el AT como en el NT
como un hecho tota lme nte n a tu r a l.
La mue r te del anci ano se siente como
un cese de la vida, ms bien po r sa-
ciedad que por a gota mi e nto. Y es
a c e pta da sin dr a ma ti smo s. As mue-
re, po r ejemplo, Ja c o b, despus de
haber di spuesto lcidamente la tr ans-
misin a sus hijos de la bendi ci n que
Dios le haba otor ga do (Gen 49). Con
la mi sma na tur a li da d se r ecuer da la
mu e r te de o tr o s a n c i a n o s, c o mo
Abr ahn, Jos, Tobas. El pensamien-
to de la muer te slo es tr a u mti c o
pa r a el que siente que tiene an mu-
chas energas que emplear, no pa r a
el que e xpe r i me nta su total agota-
mi ento.
Este concepto se expr esa en tr mi -
nos que r oza n con la rusti ci dad en Si
41,1-2: "Oh muer te, qu amar go es
tu r ecuer do pa r a el hombr e que goza
en paz en medio de sus bienes; pa r a
el hombr e sin pr eocupaci ones y afor-
tu n a do en to do , que toda va tiene
fuerzas pa r a gozar de los placeres!
Oh muer te, bi enveni da es tu senten-
cia pa r a el hombr e i ndi gente y falto
de fuerzas; pa r a el c a r ga do de aos y
c ui da dos, que se rebela y ha pe r di do
to da esperanza!". De aqu se deriva la
consecuencia de que nor malmente no
se le i nvi ta al anci ano a entristecerse
con el pensami ento de la muer te. Su
pr oxi mi da d se la sealan los males
que exper i menta; per o se le invita a
tener la presente con serena objetivi-
dad y a vivir con lucidez consciente
de los lmites que le i mpone la edad.
En este senti do puede r esultar signi-
ficativo el c o mpo r ta mi e n to de Barzi-
lay, que, no e xpr e sa me nte , sino por
la si mpata con que se refiere, puede
ci er tamente consi der ar se ejemplar.
Cu a n do Davi d le ofrece la posi bi li -
dad de tr asladar se con l a Jer usaln,
r esponde: "Cuntos aos me que-
da n de vida para ir con el rey a Je r u-
saln? Tengo a ho r a ochenta a os.
Pu e do di sti ngui r toda va entr e el
bien y el mal? Puede sa bor e a r tu
siervo lo que come y lo que bebe?
Pue do escuchar to da v a la voz de
los cantor es y cantor as? Po r qu va
a ser tu siervo u n a carga pa r a mi
seor , el rey?... Djame volver a mi
ci udad pa r a mor i r all, ju n to al sepul-
cr o de mis pa dr e s" (2Sam 19,35s.38).
2. L A FUNCIN SOCIAL DEL ANCIA-
NO. Co mo en toda s las sociedades
a nti gua s, el anci ano es tr a ta do con
mucho r espeto en el mu n do bbli co;
adems del c ua r to ma nda mi e nto, po-
demos r e c or da r el pr ecepto de Lev
19,32: "Po n te en pie ante el hombr e
de c a na s, ho n r a al anci ano y teme a
Di os". El llegar a u n a edad a va nza da
da ba al hombr e a utor i da d entre otr as
cosas po r qu e , de n tr o del mbi to de
la concepci n clsica hebr ea de la
r etr i buci n, la longevi dad e r a consi-
de r a da como el pr emi o que Dios con-
ceda al hombr e justo (x 20,12; Prov
10,27; 16,31, etc.). Aun presci ndi en-
do de las funciones directivas que le
reconoce al anci ano el derecho con-
suetudi nar i o (de las que hablar emos
Anciano
100
ms ta r de ), el hombr e de edad avan-
za da se vea r odeado'de un par ti cular
respeto y er a c onsi de r a do como un
elemento esencial de la vi da social en
c ua nto que er a maestr o de vi da y de
sabi dur a y tr ansmi sor de la fe.
a) Ancianidad y sabidura. El va-
lor de las enseanzas de los anci anos
pa r a la for maci n de las nuevas ge-
neraci ones e sta ba li gado en gr an pa r -
te al ti po de vida de las sociedades
anti guas, y no es posible concebi r lo
a ho r a de la misma forma con idntica
i ntensi dad en la sociedad de nuestr os
das. H oy la pr oduc c i n i ndustr i al
exige la aplicacin de tecnologas con-
ti nua me nte nuevas, y la a por ta c i n
de la experi enci a del anci ano puede
r esultar casi nula i ncluso en un per o-
do breve, da da la c o n ti n u a necesidad
de nuevas bsque da s y exper i menta-
ci ones, a las que tambi n el anci ano
tiene que dedi carse si qui ere seguir en
acti vi dad, a c e pta ndo a me nudo verse
enseado po r per sonas ms jvenes.
En el sistema de pr oducci n agrcola
y ar tesanal del mu n do a nti guo, por el
c o n tr a r i o , el aprendi zaje de las tcni -
cas se ba sa ba casi exclusi vamente en
la exper i enci a de los ms viejos, y por
eso stos tenan un papel pr i mor di a l
en el desar r ollo de la vi da social. Se
compr ende entonces por qu es una
gr an maldi ci n pa r a la casa de Eli el
que "ni nguno llegar a vi ejo" (I Sa m
2,32).
El secreto del xi to en la vi da con-
sista en el r espeto de las reglas de
c o mpo r ta mi e n to que, desde los tiem-
pos ms r e mo to s, se ha ba n revelado
como las ms a de c ua da s. Gr an par te
de la sabi dur a del anti guo Ori ente
er a fruto de largas observaci ones so-
bre los casos de la vida, catalogadas,
c o mpa r a da s unas con otr as, confron-
ta da s con u n a especie de mtodo es-
tadsti co embr i onal y, finalmente,
condensadas en u n a frmula resumi -
da y fcilmente memor i zable como
es el pr o v e r bi o . Mu c ha s veces la
pr ue ba de la veracidad de un pr over -
bio estaba en el hecho de que el que
lo enseaba ga r a nti za ba que lo haba
verificado l mi smo du r a n te largos
aos en el cur so de su vida. Las reglas
del buen vivir se busc a ba n en el pa-
sa do , no en la proyecci n haci a el
futur o, como a me nudo sucede en las
moder nas investigaciones sociolgi-
cas. Por todas estas r azones, sola-
mente el anci ano poda ja c ta r se con
na tur a li da d de u n a especie de der e-
cho congni to a adoctr i nar y a educar
a la ju v e n tu d, pr o po n i e n do soluci o-
nes a los pr oblemas a pa r e nte me nte
ms difciles. Po r esto mi smo, por
ejemplo, el a u to r de Sal 37 puede
decir: "Fu i joven y ya soy viejo; y
n u n c a vi al ju sto a ba n do n a do ni a sus
hijos pi di endo li mosna " (Sal 37,25).
Pe r o es i mpo r ta n te obser var que el
mi smo AT no supone ni muc ho me-
nos u n a identificacin simplista y
a u to mti c a entr e la anci ani dad y la
sabi dur a, ni favorece en lo ms m-
ni mo un sistema de pu r a conserva-
ci n ge r ontoc r ti c a . Po dr a citarse
en este senti do la e str uc tur a de los
di logos del li br o de / Jo b, en donde
la sa bi dur a de los tres amigos de
Jo b, r e pe ti da mecni camente segn
mdulos ar cai cos, se ve r adi calmente
cr i ti cada, lo mi smo que la del ms
jove n, Eli h, que no hace ms que
modificar en la for ma o en los de ta -
lles los a xi oma s adqui r i dos desde an-
ti guo. Au n sin a de n tr a r n o s en la di -
fcil her menuti ca del li bro de Jo b,
pueden encontr ar se en otr os textos
reservas crticas ms sencillas sobre
la fiabilidad del anci ano en general
como ma e str o de sabi dur a. Vase,
p.ej., la for ma de auspi ci o, no de
a xi oma , con el que el / Si r ci da, des-
pus de ci tar como detestable el caso
de un "viejo adlter o y neci o", escri-
be: "Qu bien si enta el jui ci o a los
cabellos blancos, y a los anci anos el
consejo! Qu bien si enta la sabi dur a
en los anci anos, y en los nobles la
reflexin y el consejo! La rica expe-
101
Anciano
riencia es la c o r o n a del anci ano, y su
glor i a el te mor del Se o r " (Si 25,2-6).
La lti ma mencin del te mor del Se-
or , que refleja la tpi ca teologa del
Si r ci da, hace c ompr e nde r que en la
visin de fe del AT la sabi dur a no es
un a tr i bu to n a tu r a l de la edad avan-
zada, sino un don pr opi o de esa edad,
que se adqui er e con u n a vi da de fide-
lidad y de acogi da de la pa la br a de
Di os. Ser sabi os es ms una ta r e a y
u n a vocaci n del a nc i a no que una
pr e r r oga ti va suya c o n n a tu r a l. A ve-
ces esto se expr esa afi r mando br u ta l-
mente que un joven fiel a Di os puede
tener ms sabi dur a que un anci ano
rebelde. Lo atesti gua el clebre con-
tr aste entr e Dani el y los dos anci anos
en Dan 13 y, por poner o tr o ejemplo,
la afirmacin de Sal 119,100: "Soy
ms sabi o que todos los anci anos,
pues gu a r do tus pr eceptos". Esta idea
pa sa a ser u n pr i nci pi o general en
Sa b 4,8-9: "La vejez venerable no es
la de largos das ni se mide por el
nmer o de los a os. La pr udenci a es
la ve r da de r a anci ani dad, la vi da i nta -
chable es la ho n r a da vejez".
La conexi n entr e la vejez y la sa-
bi dur a est pr esente en el NT con un
planteami ento anlogo: se supone
que el anci ano ti ene que ser sabi o;
pero se c o n sta ta que es i ndi spensable
exhor tar le a que est a la a ltur a de su
misin, qui z con ma yor conciencia
de los peligros que como apar ece en
el AT. As se lee en Tit 2,2-5 u n a
doble adver tenci a detallada a los
hombres y mujeres de avanzada edad:
"Que los anci anos sean sobr i os, ho m-
bres po n de r a do s, pr udentes, sanos en
la fe, en el a mor , en la paciencia; que
las a nc i a na s, i gualmente, observen
una c o n du c ta di gna de per sonas san-
tas; que no sean c a lumni a dor a s ni
da da s a la bebi da, sino capaces de
i nstrui r en el bien, a fin de que ense-
en a las mujeres jvenes..., de modo
que no den ocasin a que se blasfeme
c o n tr a la pa la br a de Di os". Se da po r
de sc onta da la dependenci a de la so-
ciedad en su cr eci mi ento de los an-
c i a nos, per o la eficacia depende de la
fidelidad a la "pa la br a ".
b) El anciano y la transmisin de
la fe. El comi enzo de Sal 44: "Oh
Di os, hemos odo con nuestr os odos,
nos han c o n ta do nuestr os padr es la
o br a que en sus das hi ci ste...", nos
da a conocer otr a funcin del anci ano
en el mbi to del pueblo de Di os: la de
tr a nsmi sor de los conteni dos de la fe.
Esta si tuaci n queda te or i za da en la
clebre li turgi a de la pascua que se
lee en x 12, do n de el ms joven de
la familia recibe del ms anci ano la
me mo r i a del suceso consti tuti vo del
pueblo he br e o. La funcin de Si-
men y Ana en Le 2,25-38 se pr esenta
c omo smbolo de to do el AT, que
tr a n smi te al NT la autenti ci dad de la
fe y de la esper anza [/ Nio 111, I ].
Au n qu e n o se e n c u e n tr a n te sti mo -
nios en el NT, sabemos que la Iglesia
suba postli c a ve ne r a ba a los anci a-
nos que ha ba n conoci do al Seor y
a los apstoles, y le gu sta ba escuchar
de ellos el r ecuer do vivo de su expe-
ri enci a i rrepeti ble.
A falta de otr os testi moni os, sola-
mente podemos suponer la i mpor -
tanci a de la funcin educati va de los
anci anos pa r a la c ustodi a y la tr a n s-
misin de las tr adi ci ones de fe en el
mbi to del pueblo de Di os.
Un a clebre per copa de la tr a di -
cin si npti ca pone , sin e mba r go , de
manifiesto el posible riesgo de esta
funcin de los a nc i a nos: el de u n a
supervaloracin de las tradiciones hu-
ma n a s, un c onse r va dur i smo acrti co
y el her meti smo ante las novedades
que Di os i nser ta en la hi stor i a. Se
tr a ta del clebre texto de Me 7,1-23,
do n de se de sta c a el peli gro de que el
anci ano juzgue necesario el i nmovi -
lismo pa r a la conser vaci n de la tr a -
di ci n, en vez de confi ar en la capa-
cidad de nueva fidelidad de las gene-
r aci ones jvenes, y sobre to do de
tener fe en la pa la br a de Di os. Qui z,
Anciano
102
a u n qu e la apli caci n pu e da parecer
a c omoda ti c i a , sirva c omo si tuaci n
ejemplar la de Eli as, desalentado por
el fracaso de su lucha en favor del
anti guo yahvi smo, que es i nvi tado
po r Di os a r econocer en el jove n El-
seo al que sera al mi smo ti empo el
c o n ti n u a do r y el r e nova dor de la tr a -
di ci n.
c) El anciano como lugar de ma-
nifestacin de la gracia. Adems de
to do lo que hemos di cho sobre la
necesidad del temor de Di os pa r a sos-
tener la di gni dad y la ejemplari dad
del anci ano como sabio y como
tr a nsmi sor de la ve r da de r a fe, se pue-
de vi slumbr ar o tr a serie de condi ci o-
nes en las que la edad a va nza da pue-
de ser el lugar do n de Di os manifiesta
algunas car acter sti cas par ti cular es
de su plan de salvaci n. Quer emos
referirnos al naci mi ento de I saac de
Abr a hn y al de Ju a n Bauti sta de
Z a c a r a s, ambos viejos y mar i dos de
dos mujeres estriles. La i mpotenci a
pa r a e nge ndr a r del va r n y la esteri-
lidad de la mujer se unen especial-
mente en el caso de Abr a hn ; en este
senti do, ms que el r elato del Gne-
sis, r esulta i lu mi n a do r a la reflexin
de Pa blo en Ro m 4,17-21: "Co mo
dice la Escr i tur a: Te he consti tui do
pa dr e de muchos pueblos. Lo es
(Abr a hn ) delante de Di os, en quien
cr ey; el Di os que da la vi da a los
muer tos y llama a la existencia a las
cosas que no exi sten. Abr a hn , a po -
ya do en la esper anza, crey, c o n tr a
to da esper anza, que llegara a ser pa-
dr e de muchos pue blos, tal y como
Di os ha ba di cho: As ser tu descen-
denci a. Su fe no decay, a unque vea
que su c ue r po estaba ya sin vigor al
tener casi cien a os, y que el seno de
Sa r a e sta ba ya como mu e r to . Ante la
pr omesa de Di os no du d ni descon-
fi, sino que se reafirm en la fe,
da n do gloria a Di os, bien convencido
de que l es po de r o so pa r a cumpli r lo
que ha pr o me ti do ". Segn Pa blo ,
Abr a hn cr ey, en figura y en el mi s-
ter i o, en aquel mi smo poder con que
Di os resuci t a Jesucr i sto de entr e
los mue r tos (v. 24). De este mo do la
anci ani dad de Abr a hn , anti ci paci n
en s mi sma de la mue r te , es el lugar
do n de la gr aci a, acogi da con fe, in-
ser ta la vi da y se convi erte en signo
de la nueva creaci n que la pa sc ua de
Cr i sto r eali za en el mu n do viejo y
mue r to po r el pe c a do.
Aqu la anci ani dad se convi erte en
el signo de un pri nci pi o general que
do mi n a to da la hi stor i a de la salva-
ci n, el del gr a n o de tri go que ha de
mo r i r pa r a pode r dar fruto (Jn
12,24), o el de la eleccin di vi na de
las cosas dbiles e i nnobles, "de lo
que es n a da , pa r a a nula r a los que
son a lgo " (1 Cor 1,28).
Aunque el te xto bblico no sugiere
ni nguna conexi n, no creemos que
est fuera de lugar r e c or da r de n tr o
de esta te mti c a un posible significa-
do si mbli co de la tr a di c i n ar cai ca
de sa bo r mi tolgi co sobr e la r e duc -
cin de la du r a c i n de la vida, que
Di os ha br a deci di do al comi enzo de
la hi stor i a hu ma n a . No es fcil des-
cubr i r cules fueron las i ntenci ones
po r las que las tr adi ci ones que con-
fluyeron en Gen 1-11 i n c o r po r a r o n el
c mpu to de las edades ta n elevadas
de los pa tr i a r c a s antedi luvi anos y de
las o tr a s ms modestas de los posdi -
luvi anos. El versculo (qui z J) de
Gen 6,3: "Mi espritu no per manece-
r po r siempre en el ho mbr e , po r qu e
es de car ne. Sus das sern ciento
veinte a os", puede ofrecernos, sin
e mba r go, u n a lnea de i nter pr etaci n.
La pr etensi n de obtener , medi ante
la aspi r aci n a ci ertas pr er r ogati vas
so br e hu ma n a s, u n a longevi dad ex-
cepci onal qu e da blo qu e a da por Di os
pa r a r educi r al ho mbr e a la conci en-
cia de sus lmites, de la que slo puede
der i var su salvaci n, en la humi lde
a c ogi da de la so be r a n a de Di os y de
su do mi n i o sobr e la vi da. A la luz de
esto po de mo s supone r que la expe-
l
Anciano
riencia de un envejecimiento ms pr e-
coz de c u a n to el hombr e se ve incli-
n a do a soar puede i nter pr etar se
c omo un r ecuer do de la verdad de
que slo Di os es fuente y sostn de la
vida. Po r eso, c u a n do l le devuelve
a la anci ani dad el vigor de la vida,
esto se convi er te, sobre el tr asfondo
de u n a mti ca longevidad per di da, en
u n clar o a nunc i o de que no es la pr e -
tensi n hu ma n a de la autosuficien-
cia, si no slo la libre iniciativa di vi na
de la gr aci a la que puede mar car la
vi ctori a de la vi da sobre la muer te y
sobre la decadenci a que la pr e pa r a .
El a nc i a no, conver ti do en fuente de
vi da pa r a el pueblo, es el signo de que
la economa de la fe en la graci a es la
nica alter nati va salvfica frente al
domi ni o de la muer te, tal como ob-
serva Pa blo en el pasaje ci tado que
Comenta la hi stor i a de Abr a hn .
Evi dentemente, la revitalizacin
del anci ano no se repite materi almen-
te pa r a c a da u n o de los mi embr os del
pueblo de Di os, sino que se concen-
tr a en algunos personajes clave de la
historia de la salvacin. Sin embar go,
es signo de u n a eficacia que acta en
el mi ster i o. To do anci ano c a duc o o
decr pi to, lo mi smo que to do enfer-
mo que no se cur a, tiene la certeza de
estar, a los ojos de Di os y en depen-
dencia de l, tota lme nte i nser to en la
vida, a pesar de encontr ar se exper i -
mentalmente do mi n a do po r la muer -
te, de for ma a nloga a lo que deca
Pablo, no anciano todava, pero cons-
ciente de la debi li dad progresi va de
su vi tali dad: "Po r esto no desfallece-
mos, pues a unque nuestr o hombr e
e xte r i o r v a ya pe r di e n do , n u e str o
hombr e i nter i or se renueva de da en
da " (2Cor 4,16). Si empr e que en el
anci ano per manece toda va ci erta
fuerza vital no comn, la espi ri tuali -
dad bbli ca parece i nvi tar nos a leerla
como signo de la benevolenci a del
Dios de la vida, que hace visible des-
de a ho r a la eficacia de su pr omesa en
aquellos que eligen pertenecerle por
c omple to. En este senti do po dr a
leerse u n a de las plegari as ms her-
mosas de un anci ano que se encuen-
tr a en el salteri o: "No me rechaces
a ho r a que soy viejo, no me a ba n do -
nes c u a n do me faltan ya las fuerzas...
Oh Di os! Desde mi juve ntud me has
i nstr ui do, he a nunc i a do hasta aqu
tus mar avi llas; a ho r a que estoy viejo
y encaneci do, oh Di o s, no me a ba n-
dones, pa r a que pu e da a nunc i a r a
esta generaci n las obr a s de tu br a zo,
y tu pode r a las edades ve ni de r a s"
(Sal 71,9.17-18).
C o mpa r n do lo c o n las mti c a s
edades de los antedi luvi anos, el pr e -
coz envejecimiento actual es, por ta n -
to , un signo de que la limitacin de
la vi da depende de la voluntad de
Di os. De este modo se nos revela que
slo l es su seor y su fuente; y,
mientras que queda excluida toda pre-
tensi n a bsu r da de hui r de este lmite,
se a br e la certeza de que el Di os que
di spone de la dur aci n de nue str a
vi da puede decidir li bremente la su-
per aci n de la ba r r e r a de la muer te.
Es lo que ocur r i con Abr a hn , que
significativamente se si ta en los co-
mienzos de la hi stor i a de la salvaci n
como profeca de la victoria de Cristo
sobre la muer te. Ta n to la decadenci a
como el i nesper ado vigor de los an-
cianos son, aunque a pa r e nte me nte
o pu e sto s, dos signos conver gentes
qu e remi ten a la fe en el Di os de la
vid a y sealan en la dependenci a total
de l el ncleo de to da sabi dur a. En
estos valores se funda la funcin del
a nc i a no en la c omuni da d y su posible
valor aci n en la vi da de la Iglesia,
ta n to en el caso de u n a sa na longevi-
dad como en el de u n a do lo r o sa de-
cadenci a.
I I . EL ANCI ANO C OMO DE-
POSI TA RI O DE A UTORI D A D .
El tr mi no "a n c i a n o " puede i ndi car
ta mbi n u n a de te r mi na da funcin
social de a utor i da d; en este caso no
implica necesari amente que el sujeto
ngeles/ Demonios 104
est en edad a va nza da . Esto vale so-
br e to do pa r a el tr mi no hebr eo que
suele tr aduci r se po r "a n c i a n o " (za-
qen), que i ndi ca un ho mbr e con ba r -
ba , y po r ta n to puede aplicarse igual-
mente a un ho mbr e ma du r o . Otr o
tr mi no que i ndi ca la canicie sirve
pa r a desi gnar al viejo ya muy e ntr a do
en a os. Ta mpo c o el gr upo de vo-
cablos der i vados de la raz griega
prsbys implica exclusiva y necesa-
r i amente una definicin de edad ta r -
da. El hecho de que tr a di c i ona lme n-
te ciertas funciones autor i tati vas fue-
r a n ejercidas por los ms anci anos de
un gr u po social ha da do a las pala-
br a s que desi gnan la edad la posi bi -
lidad de pa sa r a i ndi car una funcin.
En el AT anci ano es un tr mi no
que i ndi ca u n a e str uc tur a polti ca
concr eta, pr esci ndi endo de la edad, y
que tiene pr oba ble me nte su origen
en la e str u c tu r a de gr upos no c om-
pletamente sedentar i zados todava.
En el Israel del nor te los anci anos
estaban ligados a la e str uc tur a tr i bal;
e incluso du r a n te la mo n a r qu a divi-
di da existi un or gani smo central
con competenci as admi ni str ati vas,
con der echo de eleccin e incluso de
c ontr ol sobre el rey. En Ju d, por el
c o n tr a r i o , los anci anos parecen estar
ms bien ligados a la or gani zaci n de
la vi da c i u da da n a , y, du r a n te la mo -
n a r qu a , manti enen der echos y fun-
ciones judi c i a r i a s en el pla n o local;
per o en el plano naci onal van per-
di e n do pr o gr e si v a me n te su po de r
frente a los funci onari os de la corte,
que son calificados tambi n de "a n-
ci anos". Despus del desti erro los an-
ci anos r e c o br a r o n su a utor i da d y su
poder , ha sta desembocar en la es-
tr u c tu r a polti ca del "consejo de an-
c i a n o s" o sanedr n, que e nc ontr a mos
en ti empos del NT. A este consejo se
refiere el tr mi no "a n c i a n o s" en las
profecas y en la na r r a c i n de la pa-
sin de Jess.
El tr mi no presbteros indica tam-
bin a los responsables de las comu-
nidades cri sti anas en He 11,30; 14,23;
15,2-23; 16,4; 20,17; 21,18. Se usa
a de ms, en par aleli smo con epsko-
pos, en las car tas pastor ales (I Ti m
5,1.17.19; Ti t 1,5, y en otr os lugares
slo en H e b 11,2; Sant 5,15 y en el
encabezami ento de 2 y 3Jn ). Ta m-
bin aqu i ndi ca u n a funcin y no
necesar i amente la edad. La Biblia no
i mpone ni nguna preferencia a la ho r a
de confiar a los anci anos tar eas di -
rectivas, a unque sta pu do haber sido
muchas veces la praxis social del tiem-
po que se refleja en ella. La juve ntud
de Ti mote o (I Ti m 4,12) es u n a con-
firmacin de este hecho. La edad
a va nza da es a de c ua da pa r a la comu-
ni caci n de la sa bi dur a , de la tole-
r anci a, del testi moni o de fe, per o no
necesar i amente pa r a el gobi er no,
como obse r va ba ya Qo 4,13; "Ms
vale un muc ha c ho pobr e y sabio que
un rey necio y viejo, que no sabe ya
escuchar consejos".
BIBL.: BETTENZOLI G., Gli anziani in Israele.
Gli anziani in Giuda, en "Bi b" 64 (1983) 48-74,
211-224; BORNKAMM G., Prsbys, en GLNTX l,
82-172; CAVEDO R., Gli anziani nea Bibbia, en
AA.VV., Premesse per una pasiorale degli an-
ziani, Oa r i , Vrese 1972, 83-113. Se pueden en-
c ontr a r otr as referencias de estudi os de a n tr o po -
loga bblica en / Cor por ei dad y / H ombr e .
R. Cavedo
NGELES/DEMONIOS
SUMARIO: I. Los ngeles: 1. Nombres y fun-
ciones; 2. La corte celestial; 3. Los querubi nes y
los serafines; 4. El ngel de Yhwh; 5. ngeles de
la gu a r da y arcngeles; 6. Los ngeles en el mi-
nisterio de Jess; 7. Los ngeles en la vida de la
Iglesia. I I . Los demonios: 1. Orgenes; 2. Evo-
lucin; 3. Satans y su ejrcito; 4. La victoria de
Cristo sobre Satans y los demoni os; 5. La lucha
de la Iglesia.
En toda s las religiones de la anti -
ge da d, al la do de las di vi ni dades
105 ngeles/Demonios
ms o menos nume r osa s que, ju n to
con los hroes di vi ni zados, po bla ba n
el pa n te n de c a da pue blo, aparece
siempre u n a serie de seres de n a tu r a -
leza i nte r me di a entr e el ho mbr e y el
di os, algunos de ndole y con funcio-
nes benficas y o tr o s, por el c ontr a -
r i o, malficos. No es posible deter mi -
nar con certeza c u n do penetr en
Israel y cmo se fue desarrollando en
l a travs de los siglos la fe en la
existencia de estos seres i nter medi os.
Gener almente se pi ensa que fue asi-
mi lada del mu n do pa ga n o ci r cun-
da n te , en do n de ta n to los cananeos
como los asi r i o-babi loni os se i magi -
n a ba n las diversas divinidades r odea-
das de una cor te de "se r vi dor e s" o
mi ni stros al estilo de los reyes y pr n-
cipes de este mu n do . Est clar o de
todas formas que en este pr oceso de
asimilacin se debi reali zar u n a
gr a n o br a de desmi ti zaci n pa r a pu -
rificar el c onc e pto de di chos seres de
to da so mbr a de poli tesmo y a r mo n i -
zarlo con la fe i r r enunci able en el
ve r da de r o Di os, nico y tr ascenden-
te, a quien si empre se mo str fiel la
par te elegida de Israel.
I. LOS NGELES. 1. NOMBRES
Y FUNCI ONES. El tr mi no "n ge l" nos
ha llegado di r ectamente del griego
ngelos, con que los LXX tr a du c e n
nor ma lme nte el hebr eo mal'eak, en-
vi ado, nunc i o, mensajero. Se tr a ta ,
por ta n to , de un n o mbr e de funcin,
no de na tur a le za . En el AT se aplica
ta n to a los seres hu ma n o s envi ados
por otr os hombr es (tambi n en el NT
en Le 7,24.27; 9,52) como a los seres
so br e hu ma n o s envi ados po r Di os.
Como mensajeros celestiales, los n-
geles apar ecen a menudo con sem-
blante hu ma n o , y por ta n to no siem-
pre son r econoci dos. Ejercen ta m-
bi n fu n c i o n e s pe r ma n e n te s, y a
veces desempean tar eas especficas
no li gadas al a nunc i o, como la de
guiar al pue blo en el xo do de Egi pto
(Ex 14,19; 23,20.23) o la de ani qui lar
el ejrcito enemi go de Israel (2Re
19,35). As pues, gr a dua lme nte el tr-
mi no pas a indicar cualqui er cr i atu-
r a celestial, super i or a los ho mbr e s,
pe r o inferior a Di os, e nc a r ga da de
ejercer cualqui er funcin en el mun-
do visible e invisible.
2. L A CORTE CELESTI AL. Conce-
bi do como un so be r a n o se n ta do en
su tr o n o en el acto de go be r n a r el
uni ver so (1 Re 22,15; Is 6,1 ss), el Di os
de Israel aparece r o de a do , vener ado
y servido po r un ejrcito i nnumer able
de seres, desi gnados a veces como
"se r v i do r e s"(Jo b 4,18), pe r o ms fre-
cuentemente c omo "sa n to s" (Jo b 5,1;
15,15; Sal 89,6; Da n 4,10), "hijos de
D i o s" (Jo b 1,6; 2,1; Sal 29,1; 89,7; Dt
32,8) o "de l Altsi mo " (Sal 89,6),
"fu e r t e s" o "hr o e s" (Sa l 78,25;
103,20), "vi gi lantes" (Da n 4,10.14.
20), etc. To do s ju n to s consti tuyen las
"tr o pa s" (Sal 148,2) o el "ejrcito del
cielo " (1 Re 22,19) y del Seor (Yhwh)
(Jos 5,4), el cual es lla ma do , po r con-
si gui ente, "Se o r de los ejr ci tos"
(I Sa m 1,3.11; Sal 25,10; Is 1,9; 6,3;
48,3; Je r 7,3; 9,14).
En Da n 7,10 el pr ofeta ve en to r n o
al tr o n o de Di os u n a infinidad de
seres celestiales: "miles de millares le
servan, millones y millones e sta ba n
de pie en su presenci a". Ta mbi n en
el NT, c u a n do el ngel anunci a a los
pa stor e s de Beln que ha naci do el
Salvador , se le uni "u n a multi tud
del ejrcito celestial, que a la ba ba a
Dios di ci endo: Glor i a a Di os en el
cielo y paz en la ti e r r a a los ho mbr e s
que l a ma " (Le 2,13s), mi entr as que
en la visin del c or de r o i n mo la do
Ju a n oye el "c la mo r " y ve i gualmen-
te "u n a multi tud de ngeles que esta-
ba n alreded o r del tr o n o ...; e r a n miles
de miles, millones de mi llone s" (Ap
5,11).
3. Lo s QUERUBI NES Y LOS SERA-
FI NES. Estos ngeles o c u pa n un luga r
pri vi legi ado en to da la cor te celestial,
nge le s/ De mo n i o s 106
ya que estn ms cerca de Di os y
ati enden a su servicio i n me di a to . Los
pr i mer os estn ju n to al tr o n o di vi no,
lo sosti enen y lo a r r a str a n o tr a n s-
po r ta n (Ez 10). En este mi smo senti -
do hay que entender los te xtos en que
se dice que Di os est se nta do sobre
los quer ubi nes o cabalga sobre ellos
(1 Sam 4,4; 2Sa m 6,2; 22,11; Sal 80,2;
99,1). Es especia] su pr esenci a "de -
lante del ja r dn de Edn " con "la lla-
ma de la e spa da flameante pa r a guar -
da r el cami no del r bol de la v i da "
(Gen 3,24). I conogr fi camente se les
r e pr e se nta ba con las alas desplega-
da s, bien sobr e el ar ca de la ali anza,
bien sobre las par edes y la pu e r ta del
templo (x 25,18s; I Re 6,23-35). Los
serafines, po r el c o n tr a r i o , que eti-
molgi camente significan "(espritus)
ar di entes", slo se r e c ue r da n en la
visin i na ugur a l de Is 6,2-7, mi entr as
que r o de a n el tr o n o de Yhwh y can-
ta n su sa nti da d y su glori a. Estn
do ta do s de seis alas: dos pa r a volar ,
dos pa r a ta pa r se el r o str o , dos pa r a
cubri rse los pies. Uno de ellos fue el
que purific los labi os del pr ofeta
con un c a r bn e nc e ndi do, pa r a que
puri fi cado de to do pe c a do pudi e r a
a nunc i a r la pa la br a de Di os.
4. EL NGEL DE YH WH . Lla ma do
ta mbi n "ngel de 'Elohim (Di os)",
es u n a figura si ngular si ma que , tal
como apar ece y como acta en mu-
chos textos bbli cos, debe consi de-
rarse sin ms c omo super i or a todos
los dems ngeles. Apar ece po r pr i -
mer a vez en la hi stor i a d, e Agar (Gen
16,7-13), luego en el r elato del sacri-
ficio de I saac (Gen 22,11-18) y a con-
ti nuaci n c a da vez con ma yor fre-
cuencia en los mo me n to s ms dr a -
mti cos de la hi stor i a de Israel (x
3,2-6; 14,19; 23,23; Nm 22,22; Ju e
6,11; 2Re 1,3). Pe r o mi entr as que en
algunos te xtos se pr esenta como cla-
r a me nte di sti nto de Di os y como in-
ter medi ar i o suyo (Nm 20,16; 2Re
4,16), en otr os par ece confundirse
con l, a c tu a n do y ha bla n do como si
fuese Di os mi smo (Gen 22,15-17;
31,11-13; x 3,2-6). Pa r a los textos
de este lti mo ti po algunos autor es
ha n pe nsa do en u n a i nter polaci n
po r o br a de un r e da c to r , que ha br a
i n tr o du c i do la pr esenci a del ngel
pa r a pr eser var la tr ascendenci a divi-
na . Pe r o ms pr oba ble me nte hemos
de pe nsa r en un mo do de ma si a do
si ntti co de n a r r a r : el ngel como r e-
pr e se nta nte del Altsi mo ha bla y ac-
ta en pr i me r a pe r so n a , i nte r pr e ta n-
do y tr a du c i e n do pa r a el ho mbr e su
v o lu n ta d, sin que el n a r r a do r se pr e -
ocupe de sealar que est refiriendo
lo que se le ha e nc a r ga do decir o
hacer. De toda s for mas, e xc e ptua ndo
2Sam 24,17, do n de se le encar ga que
castigue a Israel con la peste po r cau-
sa del pe c a do c ome ti do po r Davi d al
haber se e mpe a do en censar al pue-
blo, en to do s los dems textos el n-
gel de Yhwh a c ta si empre con u n a
fi nali dad benfica de medi aci n, de
i nter cesi n y de defensa (I Re 22,19-
24; Z a c 3; Jo b 16,19)j Au n qu e en la
tr a di c i n ju da po ste r i o r su papel pa -
rece ser ba sta n te r e du c i do , su figura
vuelve a apar ecer de nuevo en los
evangelios de la i nfanci a (Mt 1,20.24;
2,13.19; Le 1,11; 2,9).
5. NGELES DE LA GUARDA Y AR-
CNGELES. En la a nti ge da d bbli ca
los ngeles no se di sti nguan po r la
n a tu r a le za de las mi si ones que se les
confi aban. As, al la do de los ngeles
envi ados pa r a obr a s bu e n a s, encon-
tr a mo s al ngel e xte r mi n a do r que
tr ae la r ui na a las casas de los egipcios
(x 12,23), al ngel que si embr a la
peste en medi o de Israel (2Sam 24,16-
17) y que destr uye el ejrcito de Se-
n a qu e r i b (2Re 19,35), mi e ntr a s que
en el li br o de Jo b Sa ta n s sigue for-
ma n do pa r te de la cor te celestial (1,6-
12; 2,1-10). Pe r o a c o n ti n u a c i n , a
pa r ti r del desti er r o en Babi loni a y
c a da vez ms en los ti empos sucesi-
vos, po r influencia y en r eacci n con-
107 An ge le s/De mo n i o s
tr a el si ncreti smo i r ani o-babi loni o,
no slo se lleva a c a bo u n a clar a dis-
ti nci n entr e ngeles buenos y malos,
sino que se afina incluso en su con-
cepci n, pr eci sando sus tar eas y mul-
ti pli cando su n me r o . Po r un la do ,
se qui ere exaltar la tr ascendenci a del
Di os invisible e inefable; po r o tr o ,
poner de relieve su glori a y su poder ,
que se manifiestan ta n to en el ma yor
nme r o de ngeles como en la mul-
tiplicidad de los encargos que se les
hace.
En este senti do r esulta par ti cular -
mente significativa la angelologa de
los libros de Tobas y de Dani el. En
el pr i me r o , el ngel que a c o mpa a ,
protege y lleva a buen tr mi no toda s
las empresas del pr ota goni sta se por -
ta como ve r da de r o ngel de la guar -
da , pe r o al final de su misin revela:
"Yo soy Rafael, u n o de los siete n-
geles que estn ante la glori a del Se-
o r y en su pr e se nc i a " (Tob 12,15).
En el segundo, adems de la alusi n
a los "mi llones de mi llones" de seres
celestiales que r o de a n el tr o n o de
Di os (Da n 7,10), se conocen ta mbi n
algunos ngeles que presi den los des-
ti nos de las naci ones (Da n 10,13-21).
Se da n i gualmente los nombr es de
dos de los ngeles ms i mpor ta nte s:
Gabriel y Miguel. El uno revela al
profeta el significado de sus visiones
(Dan 8,6; 9,21), lo mi smo que ha ba
hecho un ngel a n n i mo con los pr o -
fetas Ezequiel (ce. 8-11; 40-44) y Z a-
caras (ce. 1-6), y como ser luego
habi tual en to da la li te r a tur a apoca-
lptica, i nclui da la del NT. El otr o se
pr esenta c omo "uno de los pr i mer os
pr nci pes" (Da n 10,13) y como "vues-
tr o pr nci pe", el prnci pe a bsoluto de
Israel, "que hace gua r di a sobre los
hijos de tu pu e blo " (Da n 10,21; 12,1).
Los ngeles que velan por los hom-
bres (Tob 3,17; Da n 3,49s) pr e se nta n
a Di os sus or aci ones (To b 12,12) y
son pr cti camente sus guar di anes
(Sal 91,11); de alguna ma ne r a a pa r e -
cen ta mbi n as en el NT (Mt 18,10).
Ta mbi n en Ap 1,4 y 8,2 e nc ontr a -
mos a "los siete espr i tus que estn
delante de su tr o n o " y a "los siete
ngeles que estn en pie delante de
Di o s", adems del ngel i ntr pr ete
de las visiones. Los apcrifos del AT
i n di c a n los n o mbr e s pr i n c i pa le s:
Uri el, Rafael, Ragel, Mi guel, Sar -
coel y Gabriel (cf Henoc 20,1 -8), pero
de ellos tan slo se menci ona a Ga-
briel en el NT (Le 1,19).
I nspi r ndose en la de nomi na c i n
de "pr nci pe", uti li zada pa r a Miguel
en Da n 10,13.21; 12,1, san Pa blo ha-
bla genr i camente de un "a r c n ge l"
(ngel prncipe) que ha br de dar la
seal del lti mo da. La c a r ta de Ju -
das (v. 9) a su vez aplica concr eta-
mente este ttulo griego a Miguel, y
slo ms tar de la tr adi ci n eclesis-
tica lo extender a Gabriel y a Rafael,
uni ndolos a Miguel pa r a formar el
or den de los arcngeles, que ju n to
con los ngeles y los ya r e c or da dos
querubines y serafines forman los cua-
tr o pr i mer os rdenes de la je r a r qu a
anglica, que compr ende adems los
pr i nc i pa dos, las pote sta de s, las vi r tu-
des, los tr o n o s y las domi naci ones
(Col 1,16; 2,10; Ef 1,21; I Pe 3,22),
ha sta alcanzar el nme r o de nueve.
6. LOS NGELES EN EL MINISTE-
RIO DE JES S. Los ngeles con su pr e-
sencia mar can los mome ntos ms
destacados de la vi da y del desti no de
Je ss. En los evangelios de la infan-
cia, el ngel del Seor se apar ece en
var i as ocasi ones en sueos a Jos
pa r a a c o n se ja r le y di r i gi r lo (Mt
1,20.24; 2,13.19). Tambi n el naci -
mi ento de Ju a n Bauti sta es revelado
antes de la ho r a a su pa dr e Z acar as
po r un ngel del Seor (Le 1,11), que
luego r esulta ser el ngel de la pr esen-
cia, Gabr i el (Le 1,19), el mi smo que
seis meses ms ta r de fue envi ado a la
virgen Ma r a en Na za r e t(Lc 1,26). El
ngel del Seor se apar ece tambi n a
los pastores en la noche de Beln pa r a
anunci ar la gran alegra del naci -
Angeles/ Demonios 108
mi ento del Salvador , seguido por
"u n a multi tud del ejrcito celestial,
que a la ba ba a Di o s" (Le 2,9-14).
Du r a n te su ministerio pbli co, Je -
ss se manti ene en c o n ti n u a y estre-
cha relaci n con los ngeles de Di os,
que suben y bajan sobre l (Jn 1,51),
le ati enden en la soledad del desierto
(Me 1,13; Mt 4,11), lo confor tan en
la agona de Getseman (Le 22,43),
estn siempre a su di sposi ci n (Mt
26,53) y pr o c la ma n su resurrecci n
(Me 16,5-7; Mt 28,2-3; Le 24,4; Jn
20,12). Je ss, a su vez, ha bla de ellos
como de seres vivos y reales, i nmunes
de las exigencias de la natur aleza hu-
ma n a (Mt 22,30; Me 12,25; Le 20,36)
y que velan po r el desti no de los hom-
bres (Mt 18,10); como de seres que
pa r ti c i pa n de la glor i a de Di os y se
alegran de su gozo (Le 15,10). En su
encar naci n el Hijo de Di os se hizo
inferior a los ngeles (H e b 2,9), per o
en su r esur r ecci n fue colocado po r
enci ma de to do s los seres celestiales
(Ef 1,21), que de hecho lo a do r a n
(H e b 1,6-7) y lo r econocen como Se-
or (Ap 5,1 I s; 7,1 I s), ya que ha n sido
cr eados en l y pa r a l (Col 1,16).
Ta mbi n ellos i gnor a n el da de su
vuelta pa r a el jui ci o final (Mt 24,26),
per o ser n sus ejecutores (Mt
13,39.49; 24,31), lo pr eceder n y lo
a c o mpa a r n (Mt 25,31; 2Tes 1,7;
Ap 14,14-16), r e uni r n a los elegidos
de los c ua tr o ngulos de la ti e r r a (Mt
24,31; Me 13,27) y a r r oja r n lejos, al
"ho r n o a r di e nte ", a to do s los agentes
de la i ni qui dad (Mt 13,41-42).
7. L OS NGELES EN LA VIDA DE
LA I GLESI A. La Iglesia her eda de Is-
rael la fe en la exi stenci a de los nge-
les y la manti ene con sencillez, mos-
tr a n do haci a ellos la misma esti ma y
la misma vener aci n, per o sin caer en
especulaciones fantsti cas, tpicas de
gr an pa r te de la li te r a tur a del ju da i s-
mo ta r do . El NT, c omo acabamos
de ver, insiste en subr a ya r su relacin
de inferioridad y de sumisin a Cristo
y ha sta a la Iglesia mi sma, que es su
cuerpo (Ef 3,10; 5,23). Co n tr a los que
identificaban en los ngeles a los rec-
tores supr emos del mu n do a travs
del gobi er no de sus elementos, Col
2,18 c onde na vi gor osamente el culto
excesivo que se les tr i bu ta ba (cf Ap
22,8-9).
Sin e mba r go, se reconoce ampli a-
mente la funcin de los ngeles, sobre
to do en relaci n con la difusin de la
palabra de Dios. Los Hechos nos ofre-
cen un vli do testi moni o de esta
creencia. Do s ngeles con vesti dur a
hu ma n a revelan a los once que "este
Jess que a c a ba de subi r al cielo vol-
ver tal como lo habis visto irse al
c i e lo "(H e 1,10-11). Un ngel del Se-
o r li bera a los apstoles de la crcel
(5,19; 12,7-10), invita al di c ono Fe -
lipe a seguir el cami no de Gaza pa r a
unirse al eunuco de la r ei na Candaces
(8,26), se le apar ece al centur i n Cor -
nelio y le i ndi ca el cami no de la sal-
vacin (10,3; 11,13), se le aparece tam-
bin a Pa blo en viaje haci a Ro ma y
le asegura que se li br a r del naufra-
gio ju n to con to do s sus c o mpa e r o s
de viaje (27,23). Segn el Apocalipsis,
los ngeles pr e se nta n a Di os las o r a -
ciones de los santos (5,8; 8,3), pr o te -
gen a la Iglesia y, ju n to con su jefe
Mi guel, c omba te n por su salvacin
(12,1-9). Fi na lme nte , vale la pena se-
a la r que los ngeles estn tambi n
ju n to a los ju sto s pa r a i ntr oduci r los
en el pa r a so (Le 16,22), per o ya en la
ti e r r a asisten a sus asambleas li trgi -
cas (1 Co r 11,10) y desde el cielo con-
te mpla n las luchas sosteni das po r los
pr edi cador es del evangelio (I C o r
4,9).
I I . LOS DEMONI OS. 1. OR GE-
NES. El desar r ollo de la de monologa
bblica sigue un i ti ner ar i o mucho ms
complejo que el de la angelologa,
puesto que si er a r elati vamente fcil
i magi nar se a Yhwh r o de a do de u n a
cor te de personajes celestiales, sir-
vi ndose de ellos c omo mi ni stros y
109 ngeles/ Demonios
mensajeros, er a sumamente difcil
admi ti r la existencia de otr os seres
do ta do s de poderes ocultos, que
compar ti esen con l el domi ni o sobr e
los hombr es y sobre el mu n do , aun-
que li mi tndose a la esfera del mal.
Po r eso los autor es bblicos ms an-
ti guos, casi ha sta la poca del desti e-
r r o , evi tan ha bla r abi er tamente de
demoni os, prefiriendo hacer que pr o -
vengan de Di os incluso los males que
afligen al ho mbr e , c omo la peste (Sal
91,6; H a b 3,5), la fiebre (Dt 32,24),
etc., a veces bajo la for ma de un ngel
e xte r mi n a do r (x 12,23;2Sam24,16;
2Re 19,35) o de un espritu malo
(I Sa m 16,4-16.23), envi ados di r ecta-
mente por Di os. No faltan, sin em-
ba r go, algunas huellas literarias que
revelan la creencia popula r en la exi s-
tenci a de espritus malos, de los que
el hombr e i nte nta precaverse con r i -
tos o pr cti cas mgi cas. Entr e stos
se sealan: los 'elohim, espritus de
los di funtos, que evocan los ni gr o-
mantes (I Sa m 28,13; cf 2Re 21,6; Is
8,19), a pesar de la pr ohi bi ci n abso-
luta de la ley (Lev 19,31; 20,6.27; Dt
18,11); los sedim, seres con car cter
ve r da de r a me nte di abli co, a los que
los israelitas llegaron a ofrecer sacri-
ficios (Dt 32,17; Sal 106,37); los,
se'irtm, seres e xtr a o s y peludos
como sti r os, que, segn se crea, ha-
bi taban en las r ui nas o en lugares
ri dos y alejados (Lev 17,7; 2Cr n
11,15; Is 13,21; 34,12.14).
Con estos mismos lugares se re-
laci ona ta mbi n la presenci a de los
dos ni cos demoni os cuyos n o m-
bres nos ofrecen los textos a nti -
guos: con las casas de r r u mba da s
al de mo n i o Lilit (Is 34,14), al qu e
se a tr i bu a sexo femeni no; y con
el desi erto a Azazel, a qui en en el
da solemne de la expi aci n se le
ofreca un ma c ho cabr o sobre el
que a nte r i or me nte el sumo sacer-
dote ha ba como c a r ga do los peca-
dos del pueblo (Lev 16) [/ Levti-
co I I , 4].
2. EVOLUCI N. El li bro bblico en
que se manifiesta ms abi er tamente
la creencia de los israelitas en los de-
moni os es el de Tobas, que, en pa r a -
lelismo anti tti co con la accin ben-
fica de sa r r olla da po r el ngel Rafael,
hace r esaltar la obr a malfica del de-
moni o Asmodeo, a qui en se atr i buye
una violencia de persecucin tan gran-
de que llega a ma ta r a todos los que
i nte nta ba n unirse en ma tr i moni o con
la mujer a la que to r tu r a ba (Tob 3,8;
6,14-15). Pe r o el li bro conoce, a de -
ms, u n a for ma eficaz pa r a exor ci zar
a cualqui er de moni o o espritu mal-
va do: qu e ma r el hgado y el cor azn
de un pez, pues el hu mo obliga en-
tonces i r r emedi ablemente al espritu
a a ba n do n a r su pr esa y a hui r lejos
(Tob 6,8.17-18; 8,2-3).
Los escritos ju do s sucesivos, no
c ompr e ndi dos en el c a non, explicita-
r n ms a n la do c tr i n a de los de mo-
nios, a unque no de mo do uni for me,
hasta convertirlos en rivales absolutos
de Di os y de sus santos espr i tus. En
general se prefiere llamar los espri tus
mali gnos, i mpur os o engaosos, uni -
dos todos ellos en to r n o a un jefe que
pa r a algunos lleva el n o mbr e de Ma s-
te ma y pa r a otr os el de Belial o Beliar.
H a br a n teni do su origen en la uni n
de los ngeles con las famosas "hijas
de los ho mbr e s" (cf Gen 6,2-4) o de
u n a r ebeli n de los mi smos ngeles
c o n tr a Di os (cf Is 14,13-14; Ez 28,1).
Ca r a c te r i za dos po r el orgullo y la
lujuria, a to r me n ta n a los hombr es en
el cuer po y en el espr i tu, los i nducen
al mal y llegan a a pode r a r se de sus
c ue r pos. Per o se prev la decadenci a
de su pode r en los ti empos mesi ni -
cos, c u a n do ser n pr eci pi tados en el
infierno.
3. SATANS Y SU EJRCI TO. Li te-
r almente la pa la br a he br e a satn sig-
nifica a dve r sa r i o, enemi go o acusa-
dor (1 Re 24,4; 2Re 19,22; Sal 109,6).
En griego se tr a duc e por dibolos, de
donde "di a blo". En el li bro de Jo b
ngeles/Demonios 110
(ce. 1-2) la figura de Sa ta n s sigue
siendo la de un ngel de la cor te ce-
lestial, que desempea la funcin de
fiscal o de acusador , per o con ten-
denci as desfavorables pa r a con el
hombr e ju sto , poni e ndo en du da su
bo n da d, su fidelidad o su r ecti tud,
obteni endo de Di os la facultad de
pone r lo a pr u e ba (Jo b 1,11; 2,4). En
I Cr n 21,1 Sa ta n s i nduce a Davi d
a hacer el censo de su pue blo; per o su
n o mbr e fue i ntr oduc i do po r el r edac-
to r por un escr pulo teolgi co, a fin
de evi tar a tr i bui r a Di os el ma n da to
de reali zar u n a accin ilcita, como
se cuenta en el par alelo 2Sam 24,1.
En Z ac 3,1-5, sin e mba r go , aun ma n-
teni endo el papel de a c usa dor pbli -
co, Sa ta n s se revela de hecho como
adver sar i o de Di os y de sus proyectos
de mi seri cordi a pa r a con su pueblo,
ha sta que el ngel del Seor no lo
aleje or de nndole en for ma de de pr e -
cacin: "Que el Seor te r epr i ma, Sa-
tn " (v. 2).
En la li te r a tur a poscanni ca, en la
que se insiste en la clar a separ aci n
y oposi ci n entr e el mu n do del bien
y el mu n do del mal, el papel del di a-
blo se exti ende e nor me me nte , ha sta
llegar a ser consi der ado como el pr n-
cipe de un mu n do anti di vi no y el
pri nci pi o de to do mal, con un ejrcito
de demoni os a su servicio y di spuesto
siempre a e nga a r y seducir al hom-
br e pa r a a r r a str a r lo a su pr o pi a esfe-
r a. Al mi smo ti e mpo se le atr i buye la
r esponsabi li dad de los pecados ms
graves que se r ecuer dan en la hi stor i a
bblica, y entr e ellos pr i nci palmente
el de los orgenes, bajo la apar i enci a
de la serpiente a stuta y seductor a que
engaa a Adn y a Eva (Gen 3). Po r
eso ta mbi n Sa b 2,24 afirma: "Po r
envidia del di ablo e ntr la muer te en
el mu n do , y la e xpe r i me nta n los que
le per tenecen". Po r esta mi sma r azn
tambi n en el NT el di ablo es definido
como el ma lv a do , el enemi go, el ten-
ta do r , el seductor , la anti gua serpien-
te (Ap 12,9), menti r oso y homi ci da
desde el pr i nci pi o (Jn 8,44), prnci pe
de este mu n do (Jn 12,31; 14,30;
16,11) y di os del siglo presente (2Cor
4,4).
4. L A VICTORIA DE C RI STO SOBRE
SATANS Y LOS DEMONI OS. La con-
cepcin del NT sobre la presenci a y
la o br a malfica de los espritus del
mal en el mu n do , a u n qu e no incluye
ni ngn esfuerzo de si stemati zaci n
respecto a las creencias her edadas del
ambi ente cultur al c i r c unda nte ju do
o helensti co, se pr esenta en conjunto
ba sta n te clar a y lineal en c a da u n a de
sus pa r te s, e sta n do ma r c a da po r u n a
a bsoluta oposi ci n entr e Di os y Sa-
ta n s, que se tr a du c e en u n a lucha
abi er ta, encar ni zada y constante, em-
pr e n di da por Cr i sto pe r sona lme nte
pa r a hacer que avance el rei no de
Di os ha sta u n a c omple ta vi ctori a so-
br e el r ei no de las ti ni eblas, con u n a
definitiva destr ucci n del mal.
Je ss se enfr enta pe r sona lme nte
con Sa ta n s ya antes de comenzar su
mi ni ster i o pbli co y r echaza vi gor o-
samente sus sugerenci as (Me 1,12-
13; Mt 4,1-11; Le 4,1-13). Luego se
puede afirmar que, en el cur so de su
pr edi caci n, to da su o br a est di ri gi -
da a li ber ar de los espri tus mali gnos
a c u a n to s e sta ba n opr i mi dos por l,
en cualqui er sitio en que se e n c o n tr a -
sen y bajo cualqui er for ma que se
mani festar a el pode r del mali gno en
la r eali dad hu ma n a . Al descri bi r los
/ mi lagr os de cur aci n r eali zados
por Je ss, los evangelistas no utilizan
si empre un lenguaje uni forme. De to -
das for mas, ju n to a los relatos de
mi lagr os en los que no se ati sba ni n-
gu n a alusi n a la influencia de agen-
tes pr e te r n a tu r a le s, se leen otr os en
los qu e los gestos de Jess pa r a de-
volver la salud asumen el aspecto de
ve r da de r os exor ci smos; y otr os a de -
ms muy nume r osos, do n de se ha bla
i mplci tamente de obsesi n o pose-
sin di abli ca con u n a te r mi nologa
pr o pi a o equi valente: "e nde moni a -
111 Angeles/Demonios
dos", "tener o poseer un de mo n i o ", o
bien "un espritu i mpu r o " o ma lo.
Sea cual fuere el jui ci o que se qui er a
da r sobre la opi ni n c o mn de aque-
lla poca, que r elaci onaba ta mbi n
los males fsicos con la influencia de
potenci as di abli cas, no cabe du da
de que los evangelistas, al servirse de
esas categor as cultur ales, qui si eron
mo str a r ha sta la evidencia de los he-
chos el poder ta u ma tr gi c o de Jess
y al mi smo ti empo su super i or i dad
sobre toda s las potenci as di abli cas,
incluso las ms obsti na da s.
Po r su pa r te , Jess no r elaci ona
nunca el mal fsico con el demoni o a
travs del pecado; ms a n, lo exclu-
ye en Jn 9,2-3. Ensea, por el c o n tr a -
ri o, que su poder de c ur a r a los enfer-
mos es un signo manifestativo de su
poder de pe r do n a r los pecados (Me
2,5-11; Mt 9,2-7; Le 5,20-24); y en
c u a n to a l mi smo, acusado de magi a
y de echar los demoni os en nombr e
de su prnci pe Belceb, afirma que lo
hace con el poder del Espritu de Dios
y pa r a de mo str a r que r ealmente "ha
llegado a vosotr os el rei no de Di o s"
(Mt 12,25-28; Le 11,17-20). Cu a n do
ms ta r de los di scpulos le refieren,
llenos de satisfaccin, que "ha sta los
demoni os se nos someten en tu nom-
br e ", l se lo confi rma y explica: "Yo
vea a Sa ta n s cayendo del cielo
como un r a yo " (Le 10,17-18).
5. L A LUCH A DE LA I GLESI A.
Tambi n en la lucha c o n tr a Sa ta ns
y sus ngeles la Iglesia c o n ti n a la
obr a e mpr e ndi da po r Cri sto pa r a lle-
varla a su cumpli mi ento, ha sta el to -
tal ani qui lami ento de las potenci as
del mal. Basados en el poder que se
les ha conferido (Me 6,7; Le 9,1), los
apstoles con sus diversos c ola bor a -
dor es, mi entr as que por un lado se
esfuerzan en hacer pr ogr esar el rei no
de Di os con el anunci o de la ve r da d,
por otr o c omba te n i rresi sti blemente
c ontr a el domi ni o de Sa ta ns en to -
das las formas con que se manifiesta:
obsesin (He 8,7; 19,11-17), magi a y
supersti ci n (He 13,8; 19,8ss), adivi-
naci n (He 16,16) e i dola tr a (Ap
9,20). Po r otr a pa r te , el NT nos mues-
tr a c mo , a pesar de la de r r o ta que
ha sufrido, Sa ta n s sigue a c tu a n do :
si embr a doc tr i na s falsas (Gal 4,8-9;
I Ti m 4,1), se esconde detr s de los
dolos (1 Cor 10,20s; 2Cor 6,15), inci-
ta al mal (2Tes 2,11; 2Co r 4,4), i nten-
ta seducir (I Ti m 5,15), est siempre
al acecho y, "c o mo len rugi ente, da
vueltas y busca a quien de v o r a r " (1 Pe
5,8). Po r eso to do s los escritores del
NT i ndi sti ntamente no se cansan de
e xho r ta r a la sobr i edad, a la vigilan-
cia y a la fortaleza en su resistencia
pa r a poder vencerlo (Ro m 16,20;
I Co r 7,5;2Co r 2,11; 11,14; ITes 2,18;
Ef 4,27; 6,11.16; I Ti m 3,6s; 2Tim
2,26; Sant 4,7; I Pe 5,8). l puede
te n ta r al hombr e pa r a i nduci rlo al
mal, pe r o slo po r qu e Dios se lo per-
mi te (Ap 13,7) y slo por algn breve
ti e mpo (Ap 12,12), a fin de que los
creyentes pu e da n vencerlo ju n to con
Cr i sto (Sa nt 1,12; Ap 2,26; 3,12.21;
21,7). En c u a n to a la suerte final de
Sa ta n s, es seguro que "el Di os de la
paz pr o n to aplastar a Sa ta n s bajo
vuestros pi e s"(Ro m 16,20) y que "Je -
ss, el Seor, lo ha r desaparecer con
el soplo de su boc a y lo ani qui lar
con el r esplandor de su v e n i da " (2Tes
2,8). Satans y sus ngeles sern a r r o -
ja do s pa r a siempre a la oscur i dad del
infierno y a las fosas tenebr osas del
tr ta r o , en do n de fueron relegados al
pri nci pi o por causa de su pecado
(2Pe 2,4; Jds 6), en un "estanque de
fuego y azufre", do n de "sern a tor -
me nta dos da y noche po r los siglos
de los si glos" (Ap 20,10).
BIBL.: Adems de las enciclopedias y de los
diccionarios de ndole bblica en general y de los
de teologa bblica en par ti cular (en las principa-
les voces tr a ta da s en el texto), vase especial-
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Pastarali I, Dehoni ane, Bolonia 1982, 148-156;
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1983,812-821; GREL OTP., Los milagros de Jess
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y la demonologa juda, en LON-DUFOUR X.
(ed.), Los milagros de Jess, Cr i sti andad, Ma -
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Roma 1960; SCHLIER H., Principad e potest,
M orce 11 i a na, Brescia 1970; SEEMANN M., LOS
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2
,
736-768; ZAEHRINGER D., LOS demonios, en ib,
768-785.
A. Sis ti
ANIMALES
SUMARIO; I. Introduccin. I I . Los animales en
el plan de Dios: 1. Los animales en el contexto
de la creacin; 2. La hi stori a de la salvacin:
a) El ani mal, c ompa e r o de viaje del hombr e,
b) La misericordia de Dios con los animales,
c) Los animales, i nstr umentos de bendicin y de
castigo; 3. Los tiempos escatolgicos. I I I . Los
animales en la vida religiosa de Israel: 1. Contr a
la tentaci n de divinizar a los animales; 2. Ani-
males puros e i mpur os; 3. Los animales en el
culto. IV. Los animales en el lenguaje simblico:
1. Imgenes y metforas; 2. Smbolos religiosos;
3. Las potenci as del mal. V. Conclusin.
I. I N TROD UC C I N . Entr e to -
dos los seres que c ompone n el uni -
ver so, el ani mal es el que ms se acer-
ca al ho mbr e . Desde siempre el hom-
bre ha teni do que c ompa r ti r con los
ani males o di sputar les a ellos su es-
paci o vi tal. Po r ta n to , es n a tu r a l que
el ani mal ha ya asumi do respectiva-
mente en relaci n con el hombr e los
rasgos del enemi go, del amigo o sim-
plemente del medio til pa r a alcanzar
de te r mi na dos objetivos. De aqu se
deri va i gualmente el significado sim-
blico que se atr i buye a de te r mi na -
dos ani males debi do a su for ma y al
papel que ju e ga n en relaci n con los
hombr e s. En la Edad Medi a exi stan
i ncluso li bros llamados "besti ar i os",
do n de se sealaban las pr opi edades
reales o simblicas de los diversos
ti pos de ani males.
En nuestr os ti empos la progresi va
desapar i ci n de los ani males feroces
ha da do origen a u n a nueva sensibi-
lidad respecto a los ani males, a los
que se ve sobr e to do como ami gos
con los que hay que vivir y que hay
que defender c o n tr a los abusos y ve-
ja c i one s. Po r o tr o la do , los estudi os
de car cter ecolgico ha n subr a ya do
la i mpo r ta n c i a de c a da u n a de las
especies ani males pa r a la conserva-
cin del ambi ente y de su equi li br i o.
En el c o n te xto de esta nueva men-
tali dad surge e spontne a la pr e gu n ta
de si la revelacin reconoce a los ani -
males ci er ta di gni dad y ci erto papel
especfico en el plan salvfico de Di os
y si asi enta algunos pr i nci pi os que
exijan su defensa respecto al ho mbr e .
No cabe du da de que la Biblia no
ofrece ni nguna reflexin explcita so-
bre los ani males. Pe r o en ella se en-
c u e n tr a n nume r osa s referencias al
mu n do ani mal: a veces se consi der a
al a ni ma l en s mi smo, de n tr o del
plan salvfico de Di os; o tr a s veces,
po r el c o n tr a r i o , se ha bla del ani mal
c omo de un i nstr ume nto de Di os y
del ho mbr e en sus relaci ones mu tu a s;
no faltan, fi nalmente, casos en que
los ani males se convi er ten en smbo-
los de r eali dades n a tu r a le s o so br e -
n a tu r a le s. De la sntesis de to da s es-
tas i ndi caci ones di spersas po r la Bi-
blia se pueden deduci r pr i nci pi os
per fectamente vli dos pa r a u n a c o-
r r ecta relaci n del ho mbr e con el ani -
mal.
I I . LOS A N I MA L ES EN EL
PL AN DE D I OS. El di logo de la
salvaci n tiene lugar exclusi vamente
entr e Di os y el ho mbr e , per o hace
113 Ani males
senti r su influencia sobre to do lo
c r e a do, que est ta mbi n afectado
ta n to po r el pecado del hombr e como
po r la r edenci n que Di os le ha con-
cedi do. As pues, de ntr o del plan sal-
vfico de Di os es do n de ha y que bu s-
car ante to do el significado y el papel
que la revelacin asi gna a los ani -
males.
1. LOS ANIMALES EN EL CONTEX-
TO DE LA CREACI N. Un a reflexin
explci ta sobr e el puesto que se les
reserva a los ani males en el plan de
Di os se e nc ue ntr a exclusi vamente en
los r elatos que ti enen po r objeto los
orgenes del mu n do y del ho mbr e . El
relato yahvi sta de la creaci n (Gen
2,4b-25), que es ta mbi n el ms a nti -
guo, ha bla de los animales i nmedi a-
ta me nte despus de haber n a r r a do el
e r i ge n del ho mbr e , su colocaci n en
el ja r dn de Edn y la pr ohi bi ci n
i mpuesta po r Di os de comer de los
frutos del r bol del conoci mi ento del
bien y del mal. Pr eci samente en este
pu n to es do n de Di os, pa r a alejar al
ho mbr e de la soledad en que se en-
c ue ntr a , decide dar le u n a ayuda ade-
c ua da . Pa r a ello modela de la ti er r a
todos los ani males, to da s las fieras de
la estepa y to da s las aves del cielo, y
los conduce al ho mbr e , que les va
i mponi endo n o mbr e ; per o en ni ngu-
no de ellos reconoce u n a a yu da ade-
c u a da pa r a l (vv. 18-20). Entonces
Di os, empleando u n a costi lla del
hombr e , modela a la mujer, en la que
Adn e nc ue ntr a finalmente lo que
Di o s ha b a pr o ye c t a do pa r a l
(vv. 21-23).
De este r elato se deduce c on clari -
dad que los ani males son superi ores
a todos los dems seres i na ni ma dos
y se acercan al ho mbr e ha sta el pu n to
de que c o mpa r te n con l el apelati vo
de "seres vi vi entes" (lit. "almas vi-
vientes": cf Gen 2,7.19) y hacen sos-
pechar que entr e ellos po dr a el hom-
bre e nc ontr a r a alguien semejante.
Pero al mi smo ti empo aparece in-
equvocamente la i nferi ori dad y la
sumi si n del ani mal al ho mbr e , sig-
nificadas en el hecho de que es ste el
que les da n o mbr e , mi entr as que su
soledad slo e nc ue ntr a r emedi o en
un ser totalmente igual a l, salvada
la diferencia de sexo.
El r elato sacer dotal de la creacin
(Gen 1,1-2,4a) expli ca el origen de
los animales de u n a for ma ligeramen-
te di sti nta. El a u to r si ta la creaci n
de las aves, ju n to con la de los ani ma-
les acuti cos, que no se menci onan
en el otr o r e la to, en el da qu i n to
(obr a sexta: vv. 20-22). A su vez, en
el da sexto, i nme di a ta me nte antes
de la creaci n del ho mbr e , se n a r r a la
creacin de los ani males ter r estr es,
di sti ngui dos en tr es categor as: gana-
do s, reptiles y bestias salvajes (o br a
spti ma: vv. 24-25).
Tambi n en el r elato sacer dotal se
subr a ya la semejanza de los animales
c on el ho mbr e , ya que tambi n ellos
son consi der ados c omo pa r te del
gr a n mu n do de "seres vi vi entes" y
reciben como el ho mbr e u n a bendi -
ci n que ga r a n ti za su fecundi dad;
esta bendi ci n se les confiere de
mo do di r ecto a los peces y a las aves,
mi entr as que pa r a los dems ani ma-
les est i nclui da en la bendi ci n pr o -
nunc i a da po r Di os al final del da
se xto. Pe r o al mi smo ti e mpo los ani -
males se pr esentan c omo clar amente
inferiores al hombr e , ya que son crea-
dos antes de l y con vistas a l, y son
pr o du c i do s slo i ndi r ectamente por
Di os en vi rtud del poder que dio a las
aguas y a la ti er r a; a de ms, no lle-
van c omo el ho mbr e la imagen de
Di os y estn someti dos a su poder
(vv. 26-28).
El poder que tiene el ho mbr e sobre
los animales no incluye, sin e mba r go,
segn la tr a di c i n sa c e r dota l, la fa-
cultad de ma ta r los y de ali mentar se
de su c a r ne , facultad que se les niega
adems a los ani males respecto a los
otr os animales y c on ma yor r azn
respecto al ho mbr e ; as pues, ta n to el
Animales 114
ho mbr e como los ani males son ve-
ge ta r i a nos (vv. 29-30). Este detalle
pone de relieve la pr ofunda a r mo n a
que r e i n a ba en la cr eaci n antes del
pecado del ho mbr e . La facultad de
ma ta r a los ani males y de comer su
carne se le dio al hombr e slo despus
del di luvi o (Gen 9,2-3), c omo conse-
cuencia de la violencia que ha ba cau-
sado la apar i ci n de aquel ter r i ble
casti go (cf Gen 6,13). Pe r o a los a ni -
males se les niega un pode r a nlogo
respecto al ho mbr e (9,5). No obsta n-
te , ta mbi n pa r a el ho mbr e hay u n a
restriccin: Di os le pr ohi be que c oma
la car ne que conser va su sangre (9,4),
ya que sta, po r ser sede de la vi da,
slo puede ser u sa da con fines cul-
tuales (Lev 17,11; Dt 12,16.23-25).
Es sta una for ma pr cti ca de r e c o-
nocer el pode r a bsoluto de Di os so-
bre to da vi da.
Fi nalmente, la tr adi ci n sacerdotal
incluye en la ali anza estableci da po r
Di os a travs de No no slo a la
hu ma n i da d, sino ta mbi n a los a ni -
males (Gen 9,9-11).
Los dos r elatos de la cr eaci n po -
nen de mani fi esto, a unque de diver-
sas ma n e r a s, u n a ver dad muy i mpor -
ta n te : los ani males son inferiores al
ho mbr e y estn someti dos a l; sin
e mba r go, pr oceden de Di os y, po r el
hecho de poseer la vi da, ma nti e ne n
con l u n a relaci n especial que el
ho mbr e ti ene que r econocer y res-
pe ta r .
2. L A H I STORI A DE LA SALVA-
CIN. El lugar que los r elatos de la
cr eaci n r econocen a los ani males en
el plan de Di os es el mi smo que se
vi slumbr a ta mbi n en los textos que
tr a za n el de sa r r ollo de la hi stor i a de
la salvaci n. De ellos se deduce que
los ani males estn c o n ti n u a me n te in-
sertos en la tu pi da tr a ma de relacio-
nes que vi nculan el ho mbr e a Di os, el
cual, a u n qu e los pone al servicio de
la hu ma n i da d y de su pue blo, mues-
tr a u n a atenci n especial po r ellos y
se sirve de ellos c omo i nstr ume ntos
ta n to de bendi ci n como de casti go.
a) El animal, compaero de viaje
del hombre. En la Biblia las vicisitu-
des de la hi stor i a hu ma n a se entr e-
c r uza n a me n u do con la vi da de los
ani males con los que conviven. En
pr i mer lugar i mpr esi onan los textos
en que se su br a ya la pr ofunda seme-
ja n za y c onti nui da d que existe entr e
el r ei no ani mal y el hu ma n o : "La
suerte de los hombr e s y la suerte de
las besti as es la mi sma; la mue r te del
u n o es como la del otr o; ambos tienen
un mi smo ali ento; y la super i or i dad
del ho mbr e sobr e la besti a es nula,
po r qu e to do es va ni da d. Ambos van
al mi smo lugar; a mbos vienen del
polvo y a mbos vuelven al polvo.
Quin sabe si el ali ento del ho mbr e
sube a r r i ba y el de las besti as descien-
de bajo la ti e r r a ?" (Qo 3,19-21; cf Sal
49,13.21). Ta n to el ho mbr e c omo el
ani mal volveran i nme di a ta me nte al
polvo si Di os a pa r ta se de ellos su
ali ento (Jo b 34,14-15). Po r la pr eca-
r i edad de su vi da los hombr e s no son,
po r ta n to , di sti ntos de los ani males.
Pe r o esto no qui ta que stos sean
c la r a me nte inferiores al ho mbr e y le
estn someti dos (cf Sal 8,7-9; Si 17,4;
Mt 12,12).
El c o n ta c to ta n estr echo que existe
entr e el ho mbr e y los ani males hace
que e ntr e el u n o y los otr os se esta-
blezcan relaci ones que asumen con-
notaci ones diversas segn las ci rcuns-
ta nc i a s. A me n u do se c a pta en las
pgi na s de la Biblia el mi edo que
susci ta en el ho mbr e el ani mal salva-
je , que do mi n a sin reservas en do n de
el ho mbr e est ausente o de do n de ha
sido e li mi na do (x 23,29; Dt 7,22; Is
13,21-22; 34,11-15; Sof 2,14-15). A
veces, po r el c o n tr a r i o , el ani mal r e-
pr e se n ta pa r a el ho mbr e u n a a yu da
pr eci osa, c omo sucede en el caso de
Ba la n, salvado po r su bu r r a (Nm
22,22-35), de Jo n s salvado po r el
pez (Jo n 2,1.11) o de Elias a li me nta -
115 Animales
do por los cuervos (I Re 17,6); o bien
es el ho mbr e el que acude a socor r er
a los ani males, como sucedi con
ocasi n del diluvio (Gen 7,2-3.8).
Fi n a lme n te , otr as veces los ho m-
bres y los ani males son soli dari os del
mi smo desti no, como sucede tambi n
en el caso del diluvio (Gen 6,17; 7,23),
de la ma ta n za de los pr i mogni tos de
Egi pto (x 11,5; 12,29) o de la des-
tr uc c i n de u n a ci udad (Dt 13,16;
cf I Sam 15,3; Jer 21,6; Ez 14,13); tam-
bin puede ocur r i r que , en caso de
pe c a do , los animales se asocien a la
peni tenci a de los hombr es (Jl 3,7-8).
b) La misericordia de Dios con
los animales. Los ani males, aunque
nor ma lme nte estn afectados por el
desti no del ho mbr e , son tambi n ob-
je to de u n a atenci n especfica por
pa r te de Di os. En efecto, Di os ex-
ti ende a todos los animales su pr ovi -
denci a pa te r n a l y a mor osa , dndoles
el ali mento y to do lo que necesitan
pa r a su existencia (Jo b 38,39-39,30;
Sal 36,7; 104,11-30; 147,9). Jess se
refiere a esta i ntui ci n bblica c ua ndo
afirma: "Mi r a d las aves del cielo: no
si embran ni siegan, ni recogen en gra-
ner os, y vuestr o Pa dr e celestial las
ali menta. No valis vosotr os ms
que ellas?" (Mt 6,26; cf Le 12,24).
Di os no slo tiene piedad de los hom-
bres, sino ta mbi n de los animales
(Jo n 4,11). stos, po r su pa r te , se
llenan de te r r o r c u a n do se desenca-
de na la i r a di vi na (Ez 38,20); ju n to
con los ho mbr e s, son tambi n ellos
llamados a a la ba r el n o mbr e de
Yhwh (Sal 148,10; cf Da n 3,79-81).
Susci tan especial inters las nor -
mas de la ley mosai ca relativas a los
animales o que se for mulan en su
favor. Los pr i mogni tos de los ani -
males estn r eser vados pa r a Di os, Jo
mismo que los de los hombr es (x
13,12-13). Los ani males que tr abajan
pa r a el hombr e estn ta mbi n sujetos
a la obser vanci a del sba do (x
20,10; 23,12; cf Dt 5,14); el a o sab-
ti co, los frutos de la ti e r r a estn a
di sposi ci n no slo de los pobr e s,
sino tambi n de los animales salvajes
(x 23,11; Lev 25,7). Est pr o hi bi do
el a pa r e a mi e nto de hombr es y ani -
males (x 22,18; Dt 27,21; Lev 18,23)
y de animales de di versa especie (Lev
19,19).
Adems, no se pueden uncir al mis-
mo car r o ani males de di versa especie
(Dt 22,10); no es lcito poner el bozal
al buey mi entr as est tr i llando (Dt
25,4; cf I C o r 9,9), ni cocer al c a br i to
en la leche de su madr e (x 23,19;
34,26; Dt 14,21), ni ma ta r el mi smo
da a u n a vaca o u n a oveja y a su cra
(Lev 22,28). Se r ecomi enda aliviar al
asno someti do a un peso excesivo
(x 23,5), levantar lo si se ha cado
(Dt 22,4) y devolver a su amo el asno
o el buey que se ha pe r di do (x 23,4;
Dt 22,1-3). Cu a n do se encuentr a un
ni do, est pr o hi bi do to ma r a la ma-
dr e ju n to con sus polluelos o los hue-
vos que est i n c u ba n do (Dt 22,6-7).
Exi ste i ncluso el caso de un ani mal
someti do a la pe na de mue r te , como
el buey que ma ta a u n a pe r so n a (x
21,28-32) o el ani mal con el que al-
guien ha cometi do actos sexuales
(Lev 20,15-16).
Algunas de estas n o r ma s, a unque
realmente tuvi eron origen en culturas
muy diversas, adqui er en en la Biblia
el significado de u n a pr otecci n de
los animales que r i da e i mpuesta po r
Dios, y sirven par a inculcar en el hom-
br e un senti mi ento de bo n da d y de
mode r a c i n pa r a con ellos (cf Pr o v
12,10).
c) Los animales, instrumentos de
bendicin y de castigo. Di os no slo
se i nter esa po r los ani males, sino que
los lla ma a desar r ollar u n a funcin
en sus relaciones con I sr ael, el cual,
en vi r tud de la ali anza, se ha conver-
ti do en su pue blo pr edi lecto. En efec-
to , a me nudo los ani males son men-
c i o n a do s c omo i n str u me n to s de los
que Di os se sirve pa r a o to r ga r sus
Animales 116
bendi ci ones en favor de su pueblo o
pa r a casti gar lo en caso de infide-
li dad.
La bendi ci n di vi na incluye a bun-
danci a y fecundidad en el ga n a do que
Israel necesi ta, especi almente como
i n str u me n to de tr a ba jo o c omo ali-
mento (Dt 7,13-14; 28,4.11; 32,14;
Sal 144,13); po r eso la desapar i ci n
de los ani males se mi r a como un sig-
no del castigo di vi no (Dt 28,18.31; Jl
1,18; Os 4,3). Ta mbi n for ma pa r te
de las bendi ci ones divinas la defensa
de Israel c o n tr a los ani males feroces
(Lev 26,6; Sal 91,11-13; Da n 6,17-23;
14,31-42; cf He 28,3-6), que , po r el
c o n tr a r i o , se lanzan c o n tr a el pueblo
en caso de infidelidad (Dt 28,26.42;
32,24; Lev 26,22; Je r 15,3). Como
ejemplos de azotes pr ovoc a dos por
los ani males se pueden r e c or da r las
mo r de du r a s de las serpientes vene-
nosas (Nm 21,5-7; cf Sab 16,10), la
i nvasi n de las langostas (Am 4,9;
7,1-2; Jl 1,4; 2,3-9; Ap 9,3-5) y el
a ta que de los leones (2Re 17,25-26).
Fi na lme nte , los animales son usa-
dos a veces po r Yhwh pa r a castigar
a los enemigos de su pue blo. Recor -
de mos, po r ejemplo, a los ani males
que intervienen c o n tr a los egipcios
(x 7,26-8,28; 10,1-20; cf Sa b 16,1-
9), los que a c ta n en c o n tr a de las
poblaci ones cananeas (x 23,28; Dt
7,20; Jos 24,12; cf Sa b 12,8) y los
llamados a de vor a r las carnes de los
enemigos de Di os y de su pueblo (Ez
39,4.17-20; Ap 19,17-18.21). El li bro
de la Sa bi dur a afirma que los i dla-
tr as sern a to r me n ta do s po r los mis-
mos ani males que a do r a r o n (11,15-
16; 16,1).
La hi stor i a de la salvaci n pone
c la r a me nte de relieve que el ani mal
est someti do al ho mbr e y r epr esenta
un papel posi ti vo respecto a l slo si
l se somete a su vez a Di os; de lo
c ontr a r i o, el ani mal se subleva c ontr a
l pa r a de str ui r lo. Po r consiguiente,
el choque entr e los animales y el hom-
br e es u n a de las muchas seales que
mani fi estan la presenci a del pecado
en el mu n do .
3. L OS TI EMPOS ESCATOLG1COS.
La tensi n y el mutuo enfrentami en-
to que exi sten entr e los ani males y el
ho mbr e se pr esentan en la Biblia
como u n a r eali dad pr ovi si onal, que
en los lti mos ti empos est desti nada
a dejar su lugar a una pr ofunda ar-
mona no slo entr e el hombr e y
Di os, sino ta mbi n entr e el ho mbr e y
el rei no ani mal.
En el uni verso r e nova do desapa-
r e c e r n los a n i ma le s salvajes (Ez
34,25), o bien segn otr os textos
se ha r n pacficos: "El lobo ha bi ta r
con el c o r de r o , el le o pa r do se acosta-
r ju n to al c a br i to; ter ner o y leoncillo
pa c e r n ju n to s, un chi qui llo los po -
dr cui dar . La vaca y la osa pa sta r n
en c ompa a , ju n to s r e posa r n sus
c a c hor r os, y el len como un buey
c ome r hi er ba. El ni o de pecho ju -
ga r ju n to al agujero de la vbor a; en
la gu a r i da del spid meter su ma no
e lde ste ta do "(I s 11,6-8; cf 65,25); una
vez eli mi nada la violencia que ha co-
r r o mpi do al mu n do , los animales sal-
vajes se ha r n de nuevo vegetar i anos,
como lo er an al pr i nci pi o (cf Gen
1,30), lo cual ser un signo del r e tor -
no a la a r mo n a ori gi nal.
La reconci li aci n entr e los hom-
bres y los ani males se pr esenta c omo
el c umpli mi e nto de la ali anza esta-
bleci da un da con No: "Aquel da
har en su favor un pa c to con las
bestias salvajes, con las aves del cielo
y con los reptiles de la ti er r a; r omper
en el pas ar co, e spa da y lanza y ha r
que du e r ma n tr a n qu i lo s" (Os 2,20).
En el c o n te xto de esta r enovaci n
final ta mbi n los ani males da r n ala-
ba nza a Di os po r sus obr a s mar avi -
llosas, reali zadas en favor de su pue-
blo (Is 43,20).
La esper anza de la reconci li aci n
final del ho mbr e con los ani males
e nc ue ntr a su cumpli mi ento anti ci pa-
do , a u n qu e par ci al, en el NT: la con-
117 Animales
vivencia de Jess con las fieras, des-
pus de su ba uti smo (Me 1,13), pa -
r e c e a lu di r r e a lme n te a la pa z
par adi saca a nunc i a da por Isaas; la
mi sma esper anza parece verificarse
en el hecho de que los discpulos,
enviados por Jess a predi car el evan-
gelio en to do el mu n do , no po dr n
recibir da o alguno de los animales
venenosos (Me 16,18; cf Le 10,19).
Al final de este examen se puede
conclui r que en el plan di vi no, tal
como est tr a za do en la Biblia, el
ani mal, a pesar de estar su bo r di n a do
al ho mbr e , conser va ci erta di gni dad
que el ho mbr e ti ene que r espetar .
Esta dignidad se deriva en ltimo an-
lisis del don de la vida, que lo si ta
en el mismo nivel que al hombr e y lo
pone en relacin especial con Di os.
La ferocidad de ci ertos ani males es
consi der ada como una consecuencia
del pe c a do del ho mbr e , de sti na da a
desapar ecer c u a n do llegue a su cum-
pli mi ento el plan salvfico de Di os.
I I I . LOS A N I MA L ES EN LA
VI DA REL I GI OSA DE I SRAEL .
La reflexin sobre el papel que los
animales r epr esentan en el plan sal-
vfico de Di os cami na a la pa r con s,u
utilizacin en la esfera del culto y en
la de u n a vi da someti da a la volunta d
divina. Son di sti ntos los ambi entes
en que hacen su apar i ci n los ani ma-
les, ejerciendo una s funciones que
son a veces negativas y a veces alta-
mente posi ti vas.
1. C ONTRA LA TENTACI N DE DI -
VINIZAR A LOS ANI MALES. La religin
israelita se desar r oll en un c onte xto
cultur al en el que la di vi ni dad se aso-
ciaba frecuentemente a deter mi nados
animales que , c omo el novillo o la
serpi ente, po n a n de relieve u n a ca-
ractersti ca especfica, a saber : la de
conferir la fecundi dad. Parece cierto
que la e sta tua no er a i denti fi cada con
la di vi ni dad, sino que er a consi der a-
da ms bien como el lugar en do n de
la di vi ni dad se haca pr esente entre
los ho mbr e s. A tr avs de la e sta tu a
los hombr es poda n e n tr a r , por con-
siguiente, en relacin con la divinidad
y hacerse con su poder e xtr a o r di -
n a r i o .
En el AT no slo se pr ohi be la
a dor a c i n de cualqui er otr a divini-
da d fuera de Yhwh sino que llega a
excluirse to da r epr esentaci n del
mi smo Yhwh: "No vayis a pr evar i -
car haci ndoos i mgenes talladas de
cualqui er for ma que sean: de hombr e
o de mujer, de ani males o de aves, de
reptiles o peces" (Dt 4,16-18; cf x
20,4). Segn la tr a di c i n de u te r o n o -
mi sta, el simple hecho de asoci ar a
Yhwh con la e sta tu a de un ani mal
significaba pone r lo en el mi smo nivel
que a las di vi ni dades c a na ne a s, ca-
yendo as en un pagani smo prctico
no menos peli groso que el teolgi co.
Israel cedi con frecuencia a la ten-
taci n de r epr esentar a Yhwh bajo la
for ma de un a ni ma l, sobr e to do el
novillo (x 32,1-6; I Re 12,28-32; Os
8,5; 10,5; Sal 106,20) y la serpiente
(2Re 18,4; cf Ez 8,10). Despus del
desti er r o la a dor a c i n de imgenes
de ani males es vista c omo la c a r a c te -
rstica de los pa ga nos (Sa b 13,10.14),
especialmente de los egipcios (Sa b
15,18-19; 11,15; 12,24). Se c o n ta ba
c mo Dani el ha ba ma ta do a un dr a -
gn consi der ado c omo u n a di vi ni dad
(Da n 14,23-27) pa r a pone r en ri dcu-
lo las creencias de los pa ga n o s. Pa blo
describe de este mo do la i dolatr a:
"Ca mbi a r o n la glori a del Di os in-
mortal por la imagen del hombr e mor-
tal, de aves, de c u a dr pe do s y de r e p-
ti les" (Ro m 1,23).
2. ANI MAL ES PUROS E I MPUROS.
En la vi da religiosa y social del pue-
blo de Israel a dqu i r i u n a i mpo r ta n -
cia pr i mor di a l la di sti nci n entr e a ni -
males pur os e i mpu r o s. Son consi -
de r a do s c o mo i mpu r o s ta n to los
animales que no tienen la pezua pa r -
ti da y son r umi antes (o son consi de-
Animales 118
r ados como tales), como los que, te-
ni endo la pezua pa r ti da , no r umi a n.
So br e la base de esta regla, son decla-
r ados expr esamente i mpu r o s el ca-
mello, la liebre, el tejn y el cer do.
Los animales acuti cos son i mpur os
si no tienen aletas ni escamas; ta m-
bin son i mpur a s las aves de pr esa y
los pjar os r apaces, as como los in-
sectos a la dos que cami nan a c ua tr o
pa ta s, a excepci n de las langostas,
los sa lta mo n te s, las caballetas y los
grillos; y, fi nalmente, los repti les, en-
tre los que se e nume r a ta mbi n a los
to po s, la comadr eja, el r a tn , la to r -
tuga, etc. (Dt 14,3-21; Lev 11). Fi -
nalmente son ta mbi n i mpur os los
animales mue r tos de muer te n a tu r a l
o que ha n sido ma ta do s por otr os
ani males (Lev 17,15).
La di sti nci n entr e animales pur os
e i mpur os se r e mo n ta pa r a los a u to -
res de la Biblia a los orgenes del
mu n do ; en efecto, a No se le or de n
que hi ci era e n tr a r en el ar ca siete pa-
rejas de ani males pur os y una sola
pareja de ani males i mpur os (Gen 7,2-
3 J). El ve r da de r o origen de esta
di scr i mi naci n no se conoce: se pien-
sa gener almente que los animales im-
pur os er an usados en el c onte xto de
cultos o de pr cti cas pa ga na s, y que
po r eso er an exclui dos del culto is-
r aeli ta (cf Gen 8,20); se pr ohi bi co-
mer de sus carnes y toc a r sus cad-
veres.
Estas prescri pci ones asumi er on
u n a i mpo r ta n c i a especial du r a n te el
ti empo del desti er r o, c u a n do la abs-
tenci n de ciertos ti pos de carne fue
c o n si de r a da por los i sraeli tas como
un medi o di spuesto por Di os pa r a
ma nte ne r se se pa r a dos de los pueblos
en medi o de los cuales vivan y que
no tenan las mi smas costumbr es
(cf Lev 20,25-26; Dt 14,2-3). A con-
ti nuaci n este uso se explic de modo
alegri co, c omo un medi o a travs
del cual se inculca u n a leccin de
car cter mor a l (Aristeas 150-166).
En el NT la di sti nci n entr e ani-
males pur os e i mpu r o s, con toda s las
consecuencias que esto a c a r r e a ba en
el te r r e no ali menti ci o, se fue elimi-
n a n do pr ogr esi vamente (Me 7,15-19;
He 10,9-16; cf Ro m 14,14-20; Col 2,
16.20-21; I Ti m 4,3-4; H eb 9,10); a la
luz de la salvacin reali zada po r Cris-
to , r esulta clar o que slo la fe es ca-
paz de reconci li ar al ho mbr e con
Di os, frente ai cual no existe ni nguna
di scr i mi naci n de per sonas (cf Gal
2,16; He 10,28) [/ Co mi da III] .
3. L OS ANI MALES EN EL CULTO.
Los ani males en el culto hacen sobre
to do su apar i ci n en los ri tos en que
se ratifica la ali anza. / Abr a hn reci-
be de Di os la or den de to ma r una
te r ne r a , u n a c a br a , un c a r n e r o , u n a
tr to la y u n a pa loma , de par ti r los a
todos ellos (menos a las aves) en dos
par tes y de poner u n a pa r te frente a
o tr a ; luego Di os pa sa po r medi o de
ellas bajo for ma de fuego (Gen 15,9-
10.17-18); se tr a ta de un anti guo r i to
imprecatorio mediante el cual los con-
tr ayentes, en este caso Di os solamen-
te , desean sufrir la mi sma suerte que
los ani males si no son fieles a los
compromisos adquiridos (cf Jer 34,18).
/ Moi ss, po r su pa r te , hace i nmolar
unos te r ne r os y de r r a ma la mi tad de
su sangre sobre el altar y la otr a mitad
sobr e el pueblo (x 24,5-8), signifi-
c a n do con ello la uni n ta n estr echa
que me di a nte la / ali anza se ha lleva-
do a c a bo entr e Di os e Israel, que se
ha n c onve r ti do as en par tci pes de la
mi sma vi da, que est c onte ni da en la
sangr e (cf Lev 17,11). Segn otr o
te xto , Moiss ratifica la ali anza me-
di a nte un ba nque te consumi do po r
los jefes del pue blo en presenci a de
Yhwh (x 24,11): este r i to es anlogo
al que tena lugar en los sacrificios de
c o mu n i n .
Los sacrificios ofrecidos po r los
i sr aeli tas er an el ho lo c a u sto , el sacri -
ficio de c omuni n y los sacrificios
e xpi a tor i os (cf Lev 1-7). Los a ni ma -
les u sa do s c omo vcti mas e r a n reses
119 Animales
de ga n a do bovi no (ter ner os y bueyes)
o de ga n a do la na r (ovejas y cabr as).
El r i to se a br a con la i mposi ci n de
ma n o s sobre la vctima por pa r te del
oferente, que con este gesto reconoca
que el ani mal er a suyo y que lo dedi -
c a ba a la di vi ni dad. Luego se i n mo -
la ba la vcti ma y el sacerdote realiza-
ba el r i to de la sangre, que consi sta
en apli car Ja sangr e a los objetos ms
sagr ados del c ulto, es decir, segn los
casos, el pr o pi c i a to r i o , el velo del
sa nto de los sa ntos, el altar del in-
cienso o el altar de los holoc a ustos;
la finalidad de este r i to er a la de sig-
nificar la r e sta ur a c i n de la c omu-
ni n de vida con la di vi ni dad, i nte-
r r u mpi da por el pecado. Fi nalmente,
en los holocaustos se qu e ma ba to da
la car ne de la vctima en honor de la
di vi ni dad, mi entr as que en los otr os
sacrificios se qu e ma ba una pa r te , y la
pa r te r estante er a c onsumi da po r los
sacer dotes; y en los sacrificios de c o-
muni n er a ta mbi n consumi da u n a
pa r te po r los oferentes como signo de
c omuni n con Di os [/ Levtico II, 1].
Ju n to a los sacrificios nor males
hay que r e c o r da r ta mbi n el r i to del
c or de r o pascual, que despus del des-
ti er r o er a i n mo la do en el templo y su
carne e r a c o n su mi da en las casas
como r ecuer do de la salida de Egi pto
(x 12,1-11)[/Pa sc u a ]. Fi na lme nte ,
vale la pe n a r e c or da r el r i to del chivo
e xpi a tor i o en el "da de la expi aci n",
que er a c a r ga do con los pecados del
pueblo y envi ado luego a Azazel, en
el desi er to (Lev 16,20-22), como pa r a
significar la eli mi naci n del pe c a do
del pue blo [/ Levtico I I , 4].
De n tr o mi smo de la Biblia surgi
una fuerte cor r i ente de pe nsa mi e nto
en c o n tr a de los sacrificios (Os 6,6;
Am 5,22; Is 1,10-16; Sal 40,7-9; 50,8-
15, etc.). Pe r o esta cor r i ente no se
debe a un mayor respeto de los ani -
males, sino ms bien al hecho de que
los sacrificios se ha ba n conver ti do
en pr cti cas vacas y mer amente for-
males, a las que no c or r e sponda ya
la fidelidad a Di os y la obser vanci a
de los ma nda mi e ntos.
En la religin hebr ea, el hecho de
que ciertos anmales pu e da n ser ofre-
cidos como do n a la di vi ni dad r epr e-
senta un r econoci mi ento de su di gni -
dad y de su i mpor ta nc i a . Ellos no son
di vi ni dades ni pueden ser usados
como imgenes de Di os, per o son
c r i a tur a s que Di os lia concedi do al
hombr e pa r a que ste pu e da r emon-
tarse a l a travs de ellas.
IV. LOS A N I MA L ES EN EL
L EN GUA JE SI MB L I C O. L o s
ani males aparecen con frecuencia en
la Biblia c omo imgenes o smbolos
de las reali dades ms di versas, con
las que el hombr e e n tr a en c o n ta c to ,
bien en su vida c oti di a na , bien en su
experi enci a religiosa.
1. I MGENES Y METFORAS. El
a ni ma l, en c ua nto ser i r r a c i ona l, se
convi erte fcilmente en smbolo de
un c o mpo r ta mi e n to estpi do e i r r a -
ci onal (Sal 73,22; Tit 1,12; 2Pe 2,12;
Jdt 10; cf Da n 4,13); los enemigos
son c o mpa r a do s con u n a ma n a da de
to r o s, de leones feroces o con u n a
ja u r a de perros (Sal 22,13-14.17); un
ejrcito i nvasor es descri to como una
plaga de langostas (Jer 51,27; Nah
3,15-17); los fariseos son llamados
r aza de vboras (Mt 3,7; 12,34; 23,33).
La serpiente, al ser u n a divinidad ca-
na ne a hacia la que Israel se sinti
a tr a do con frecuencia, se convi erte
en el smbolo de la tentaci n (Gen 3);
el c a r ne r o o el ma c ho c a br o, por su
fuerza y vi tali dad, se convi er ten en
smbolo del rey (Da n 8); un pueblo
dividido es descri to c omo un r e ba o
sin pa sto r (Is 53,6; cf Me 6,34), y la
destrucci n de los enemigos de Israel,
como u n a gr a n he c a tombe de ani ma-
les pa r a el sacrificio (Is 34,6-7; Ez
39,17-20). Los sufrimientos de Pa blo
en feso son representados como u n a
lucha sosteni da en el circo c o n tr a las
fieras (I C o r 15,32).
Animales 120
2. S MBOLOS RELIGIOSOS. Son nu-
mer osos los smbolos religiosos saca-
dos del mu n do ani mal. Re sulta pa r -
ti cular mente eficaz la r e pr e se nta c i n
de Yhwh c omo un len (Os 5,14) que
ruge desde Jer usaln (Am 1,2; Jl 4,16;
Je r 25,30). I sr ael, en c u a n to pue blo
de Di os, es si mboli zado a veces po r
la pa lo ma (Os 7,11; 11,11; Sal 68,14;
Is 60,8; Ca n t 2,14; 5,2; 6,9; 4Esd 5,25-
27); pr o ba ble me n te en el ba uti smo
de Jess se apar ece el Espr i tu Sa n to
en for ma de pa lo ma (Me 1,10 pa r )
pa r a significar que la o br a a la que
gui ar a a Jess ha br a de ser la r e-
u n i n e sc a to lgi c a del pu e blo de
Di os.
El pu e blo de Israel es r e pr e se nta do
i gualmente c omo un r e ba o que ha
si do c onduc i do fuera de su cami no
po r sus pa sto r e s, per o que algn da
ser gui a do po r Di os mi smo (Jer
23,1-3; 31,10; Ez 34,1-22; c fZ a c 11,4-
17; Sal 23); esta mi sma i magen la
emplea Je ss pa r a i ndi car la miseri-
c or di a de Di o s, pa sto r bu e n o , con los
pecador es (Mt 18,12-14; Le 15,3-7), y
pa r a desi gnar la c omuni da d de sus
discpulos y el papel ni co que l des-
e mpe a de n tr o de ella (Le 12,32; Jn
10,1-8; cf 21,15-17; H eb 13,20; 2Pe
2,25).
Otr a i magen sa c a da del mu n do
ani mal es la del c o r de r o , que se aplica
al siervo de Yhwh de bi do a su ma n -
sedumbr e (Is 53,7; cf Je r 11,19) e,
i mplci tamente, c omo vctima pa r a
el sacrificio (Is 53,10). A pa r ti r de la
figura del siervo de Yhwh se com-
pr ende la desi gnaci n jo a n e a de Je -
ss como c o r de r o de Di os (Jn 1,29-
36) y c omo c o r de r o degollado al que
se le ha concedi do pode r abr i r el libro
de los siete sellos (Ap 5,6; 14,1). En
el origen de esta si mbologa qui z no
ha ya que exclui r u n a referencia al
c or de r o pa sc ua l, que e r a smbolo de
la li ber aci n de Israel de Egi pto.
Re c o r de mo s, finalmente, los cua-
tr o ani males que , segn Ezequiel,
tr a n spo r ta n la c a r r o za del Seor (Ez
1,5-12): r e c u e r da n a los karibu asi-
r los, seres c o n cabeza hu ma n a , cuer-
po de len, pa ta s de to r o y alas de
gui la, cuyas e sta tua s c u sto di a ba n
los palaci os de Babi loni a. Las c a r a c -
ter sti cas de estos c u a tr o ani males
vuelven a e n c o n tr a r se en los c u a tr o
seres vivientes del Apocali psi s (Ap
4,7-8), que r e pr e se nta n a los c u a tr o
ngeles que pr esi den el gobi e r no del
mu n do fsico. La tr a di c i n ha vi sto
en ellos los smbolos de los c u a tr o
evangeli stas.
3. L A S POTENCI AS DEL MAL. En
los mi tos de Babi loni a se pr e se nta la
cr eaci n c o mo el efecto de la luc ha
vi ctor i osa de la di vi ni dad c o n tr a un
mo n str u o ma r i n o que personifica el
caos pr i mo r di a l. Esta concepci n
qu e da ne ga da e xpr e sa me nte en la Bi-
blia, que descri be a Di os c r e a n do el
mu n do con su pa la br a y que pr e se nta
a los grandes monstr uos marinos (tan-
ninim) c o mo c r i a tur a s de Di os (Gen
1,21). El li br o de Jo b identifica al
mo n str u o ma r i n o po r excelencia, a
Le vi a tn, con el cocodr i lo y mue str a
su to ta l sumi si n a Di os (Jo b 40,25-
41,26; cf Sal 104,26; 148,7).
A pe sa r de la for ma diferente de
concebi r la cr eaci n, la Biblia, sin
e mba r go , n o ha a ba n do n a do po r
c omple to la i de a de la luc ha de Di os
c o n tr a el dr a gn pr i mi ti vo. Efectiva-
me n te , e n v a r i o s te xto s po ti c o s
e n c o n tr a mo s la i dea segn la cual el
mo n str u o pr i mo r di a l, lla ma do Le-
vi a tn o Ra ha b, ha si do venci do y
e n c a de n a do po r Di os (Jo b 7,12; 9,13;
26,12-13; Sal 74,13-14; 89,10-11); po r
consi gui ente, existe to da v a y puede
ser e voc a do de nue vo en algunas oca-
siones (cf Jo b 3,8; Am 9,3). En el
Dute r o-I sa a s la vi ctor i a di vi na so -
br e el dr a gn pr i mo r di a l se uti li za
pa r a i lustr a r el mi la gr o del pa so del
ma r Rojo y es c o n si de r a da c omo u n a
ga r a n ta de la li ber aci n final del
pue blo (Is 51,9-11). De esta ma n e r a
se a br e c a mi no la te nde nc i a a si mbo -
121
Animales
lizar en el monstr uo pr i mor di al, iden-
tificado con el c oc odr i lo, a Egi pto (Is
30,7; cf Sal 87,4; Ez 29,3; 32,2), como
poder enemigo de Di os, dejando pa r a
el fin de los ti empos su destr ucci n y
la de toda s las potenci as adversari as
de Di os (Is 27,1).
En la / apocalpti ca se de sa r r olla
ulte r i or me nte el te ma del mo n str u o
pr i mor di a l. En Dani el los c ua tr o
monstr uos ma r i nos r epr esentan los
gr andes i mper i os de la a nti ge da d,
que se opone n a Di os y son destr ui -
dos po r l (Da n 7,2-12.17). En el
Apocalipsis de Ju a n aparece un gr an
dr a gn que c omba te c o n tr a la mujer
y su descendenci a (Ap 12,1-6.13-17);
c o n tr a l c omba te n Miguel y sus n-
geles (Ap 12,7-12). El mo n str u o , que
es identificado con la "anti gua ser-
pi e n te " (cf Gen 3,1), se hace r epr e-
sentar en la ti e r r a po r una besti a, que
si mboli za al I mpe r i o r o ma n o (Ap
13,1-10; 17,1-14); con ella se asocia
una segunda bestia (Ap 13,11-18),
que r epr esenta a la i deologa al ser-
vicio del poder polti co. Al final, ta n -
to la besti a como el dr a gn que da n
ani qui lados (Ap 19,19-20; 20,1-3.7-
10) y comi enza el rei no de Di os y del
Co r de r o , es decir, el r ei no de Cr i sto
(Ap 21-22).
En la concepci n del mo n str u o
ma r i no identificado con el demoni o
se i nspi r a ta mbi n el epi sodi o evan-
glico del e nde moni a do de Ger asa
(Me 5,1-20): los de moni os, a travs
de los puer cos, ani males i mpur os por
excelencia, son a r r oja dos a su ele-
mento pr i mor di a l, es decir, las aguas
del mar .
Los smbolos sacados del mundo
ani mal muestr an cmo en l estn
conti nuamente presentes dos elemen-
tos anti tti cos, u n o positivo que hay
que va lor a r y o tr o negati vo c ontr a el
que hay que combati r . El animal pue-
de ser el mejor ami go, que r ecuer da
las reali dades ms nobles o el enemi-
go con el que se identifican los males
que amenazan c o n ti n u a me n te a la
existencia hu ma n a .
V. CONCL USI N. Los ani ma-
les oc upa n un lugar i mpo r ta n te en la
Biblia. Pe r o la Biblia no ofrece i ndi -
caciones de ta lla da s y precisas sobre
la actitud que ha de mantener el hom-
bre frente a ellos. To do lo ms, es
posible deduci r de ella algunas lneas
de reflexin que pueden tener i mpor -
tantes consecuencias de carcter pr c-
ti co.
Ante to do , es clar o que el ani mal
pertenece al ho mbr e , que puede ser-
virse de l c omo ali mento o como
i nstr ume nto de tr a ba jo. A diferencia
de otr os sistemas reli gi osos, la Biblia
reconoce, por ta n to , c omo lcita la
muer te del ani mal, no slo por fines
defensivos, sino por cualqui er otr o
fin de utilidad pa r a el hombr e .
Pe r o al mismo ti e mpo la Biblia
sugiere el r espeto al ani mal en c u a n to
c r i a tu r a de Di os y someti da a l. La
explotaci n excesiva, la to r tu r a , la
eliminacin metdi ca de especies ani-
males no estn ci er tamente legitima-
das po r la Biblia, a u n qu e este tema se
tr a te expr esamente en muy r ar as oca-
siones.
Pe r o , sobre to do , lo que es car ac-
terstico del pe nsa mi e nto bblico es
la te nsi n ha c i a u n a a r mo n a to ta l
entr e el ho mbr e , los ani males y el
ambi ente. Esta a r mona , reali zada ya
en el mo me n to de los orgenes y des-
tr u i da luego por el pe c a do del hom-
br e, es vista c omo el pu n to de llegada
de to da la hi stor i a y e nc ue ntr a sus
premi sas y una anti ci paci n par ci al
en la salvaci n reali zada por Cr i sto.
En esta perspectiva surge pa r a el hom-
bre el deber de eli mi nar to da i nstr u-
mentali zaci n de los ani males por fi-
nes egostas y de darles la posi bi li dad
de desar r ollar su pr o pi a funcin en
un ambi ente nuevamente sa n e a do .
BIBL.: AA.VV., Dizionario di teologa bbli-
ca, Mar i etti , Tur n 197H, 68-71; AA.VV., Sche-
Anunciar/Predicar
122
de bihliche pastorali: 16. Animali: 40. Bes-
tial bestie, EDB, Bolonia; BAUDER W., Anmale,
en DCBNT, 120-121; FOERSTER W., Theron, en
GLNTIV, 501-508; MANY S., Animaux, en DB
I, 603-624; MCKENZIE J.L., Dizionario bblico,
Cittadella, Ass 1981"; OHLER A., Elementi mi-
tologa nell'AT, Mar i etti , Tur n 1970; RAD G.
von, El libro del Gnesis. Texto y comentario,
Salamanca 1977; I D, Teologa del Antiguo Tes-
tamento I. Teologa de las tradiciones histricas
de Israel, Salamanca 1978; WIKENHAUSER A., El
Apocalipsis de San Juan, Barcelona 1969.
A. Sacchi
ANUNCIAR/PREDICAR
/Apstol/Discpulo I, 3-4 /E van-
gelio 1,2a; II, 2 / Iglesia II / Jesucris-
to II, 1 / Palabra II, 1; IV, 1; VI, 2
AP OCALIP SIS (Lib r o del)
SUMARIO: I. Ambientacin histrica: 1. La es-
cuela apocalptica; 2. El "crculo jo a n e o ". I I . El
Apocalipsis como hecho literario: 1. La estruc-
tur a literaria; 2. La lengua y el estilo; 3. El autor .
I I I . La teologa: 1. Di os; 2. Cr i sto; 3. El Espri-
tu; 4. La Iglesia; 5. La escatologa; 6. Teologa
de la hi stori a; 7. El tema teolgico de fondo; la
Iglesia, purificada, vislumbra su hor a; 8. El Apo-
calipsis en la vida de la Iglesia: los diversos m-
todos de lectura.
I. AMB I ENTAC I N H I ST-
RI CA. El lla ma do Apocali psi s de
Ju a n presenta su pr o pi a originalidad,
ta n to en el aspecto li terari o como en
el teolgi co, ha sta el pu n to de cons-
ti tui r una obr a ma e str a en el gnero
segn la opi ni n c omn. Pe r o no es
fruto de un genio soli tar i o. Ta nto
por su for ma li ter ar i a como por su
mensaje, el Apocali psi s se si ta en el
mbi to de la escuela apocalpti ca y,
ms especficamente, del "crculo jo a -
ne o", al que se atr i buyen el cuar to
evangelio y las car tas que figuran
bajo el n o mbr e de Ju a n [/ Ju a n ,
Evangeli o; / J u a n , Ca r ta s].
1. L A ESCUELA APOCAL PTI CA.
Puede hablar se de una ve r da de r a y
pr o pi a escuela apocalpti ca? La falta
de u n a doc ume nta c i n hi str i ca en
este caso i mpi de la identificacin de
un gr u po apocalpti co, de n tr o del
mbi to del AT y del NT, con la mi s-
ma preci si n con que pode mos sea-
lar, po r ejemplo, el gr upo fariseo, los
saduceos, el gr u po de los esenios de
Qu mr n . Resulta r ealmente difcil,
en el e sta do actual de las i nvesti ga-
ci ones, decir si exi sta r ealmente un
gr upo apocalpti co, con u n a activi-
dad especfica, o al menos con una
i mpo r ta n c i a hi str i c o -so c i o lgi c a
apr eci able. Sin e mba r go, la exi sten-
cia de un mater i al escrito tpi co, r e-
lati vamente ampli o y di fundi do el
"cor pus a po c a lypti c u m" [/ Apoc a -
lpti ca I ] ha hecho que se piense as
con ci erto funda me nto. En efecto, a
par ti r del siglo n a . C . ha sta el siglo m
d.C. po r lo menos e n c o n tr a mo s un
ve r da de r o florecimiento de este g-
ner o li ter ar i o, con una s car acter sti -
cas pr opi as ta n to en la for ma li terari a
como en el c onte ni do.
Estas formas car acter sti cas se
pueden r educi r a dos: la expr esi n
si mbli ca, pa r ti c u la r me n te e la bor a -
da ha sta el artificio, y, po r lo que se
refiere al c o n te n i do , u n a atenci n es-
pecial a los hechos concr etos de la
hi stor i a puestos en relaci n con las
pr ome sa s de Di os. Cu a n do ta mbi n
en el mbi to del NT se hizo sentir la
exigencia de u n a confr ontaci n de
los valor es religiosos que a po r ta ba la
c omuni da d cr i sti ana con el c u a dr o
de la hi stor i a en que viva, naci y se
de sa r r oll la apocalpti ca cr i sti ana.
La confrontacin con los hechos, aun-
que no r epr esent respecto a la co-
mu n i da d cr i sti ana pr i mi ti va aquel
papel decisivo y en senti do ni co que
se le ha a tr i bui do a veces a la apoca-
lpti ca (E. Kseman la ha de n o mi n a -
123 Apocalipsis
do la "ma dr e de la teologa cristia-
na "), no cabe du da de que dio un
i mpulso decisivo a la to ma de con-
ciencia, si empre po r pa r te de la co-
mu n i da d, del c onte ni do de la fe y de
las i mpli caci ones aplicativas a la his-
tor i a que supone.
2. EL "C RCUL O JOANEO". Dn-
de naci y se desar r oll la apocalp-
tica cri sti ana? No es posible dar una
deter mi naci n geogrfica concr eta.
Da da la presencia de escritos de estilo
apocalpti co en el mbi to de textos
diferentes po r su ndole y por su ori -
gen, se puede ha bla r de un conjunto
de tendencias que cristalizaron en gru-
pos exi stentes de n tr o de las diversas
c o mu n i da de s cr i sti anas pr i mi ti vas.
La apocalpti ca es casi u n a escuela
de n tr o de o tr a escuela. Esto vale de
ma n e r a especial pa r a aquella gr an
escuela de cr i sti ani smo que floreci
en Asia Me n o r en la segunda mi tad
del siglo i, y que ha sido denomi nada,
con u n a te r mi nologa de O. Cull-
ma n n , c omo el "crculo jo a n e o ". Son
expresi ones de esta escuela el c ua r to
evangeli o, las tres car tas de Ju a n y el
Apocali psi s. Aun de n tr o de la diver-
sidad de su for mulaci n li ter ar i a, tie-
nen u n tr a sfondo teolgico c omn
i nduda ble ; y, especialmente en lo que
se refiere al c u a r to evangelio y al
Apocali psi s, pueden sealarse mu-
chos pu n to s de c onta c to relativos
sobre to do a la cristologa, as
como un movi mi ento evolutivo que
pa r te del c u a r to evangelio y desem-
boc a en el Apocali psi s.
El Apocali psi s se ha br a for mado
gr a dua lme nte en el mbi to del crcu-
lo jo a n e o y ha br a si do r e da c ta do
defi ni ti vamente, segn el testi moni o
de I r e ne o, del 90 al 95, "a finales del
r ei nado de Do mi c i a n o " (asesi nado
en el a o 96). Aunque Domi ci ano es
conoci do por su acti tud hostil c o n tr a
los cr i sti anos, no parece que, a finales
de su r ei nado, hubi er a en Asia Menor
u n a persecuci n en regla. La expe-
riencia, a par ti r de Ne r n , enseaba
a los cri sti anos que su confr ontaci n
c on la hi stor i a or i gi naba fcilmente
tensi ones y hasta persecuciones, que
en cierto senti do er an de esperar.
I I . EL A POC A L I PSI S C OMO
H EC H O L I TERA RI O. Los estudios
relati vos a los di versos y complejos
aspectos li terari os del Apocalipsis,
desde la lengua que emplea ha sta la
e str uc tur a del li br o, se han multi pli -
c a do y per mi ten de te r mi na r algunos
pu n to s con un gr a do suficiente de
a pr oxi ma c i n.
1. L A ESTRUCTURA LI TERARI A.
Ci er tos elementos li ter ar i os tpicos
que se van e n c o n tr a n do a lo lar go del
li br o como frases que se repiten
igual; frases que se r epi ten ampli adas
progresi vamente; concatenaci ones t-
pi cas, como las series septenari as y
los tr pti cos; las referencias al a utor ,
las celebraciones doxolgi cas, es-
tu di a do s de cerca y su ma n do sus r e-
sulta dos, sugieren este c u a dr o de
c onjunto, que vale la pe na exami nar
en detalle pa r a u n a compr ensi n del
Apocali psi s: 1,1-3 nos pr esenta el t-
tulo a mpli a do del libro y nos permi te
vi slumbr ar en la relaci n tpi ca entr e
"u n o que lee" y muchos "que escu-
c ha n " (1,3) la asamblea li trgi ca cris-
ti a n a como pr ota goni sta activa del
li br o. Viene luego u n a pr i me r a par te
(1,4-3,22), car acter i zada por un men-
saje a siete Iglesias del Asia Me nor ,
que geogrficamente gi r a ba n en to r -
no a feso. Esta pr i me r a pa r te se
desar r olla en tres fases sucesivas: un
dilogo litrgico inicial entr e el lector
y la asamblea cr i sti ana (1,4-8); un
encuentro par ti cular mente detallado,
y e n ma r c a do en el "da del Seor ",
con Cristo r esuci tado (1,9-20); un
mensaje en siete misivas, que Cri sto
r esuci tado dirige a las siete Iglesias
del Asia Me nor (2,1-3,22).
La segunda par te es muc ho ms
compleja (4,1-22,5). Los indicios lite-
Apocalipsis
124
r a r i os antes sealados permi ten for-
mular su ar ti culaci n en cinco sec-
ciones: una seccin i n tr o du c to r i a
(4,1-5,11); tres secciones centr ales, a
saber: la seccin de los sellos (6,1-
7,17), la seccin de las tr o mpe ta s
(8,1-11,14) y la seccin de las tres
seales (11,15-16,16); viene, por lti -
mo, la seccin final o conclusi n
(16,17-22,5).
Estas cinco secciones estn atr ave-
sadas por un eje de desar r ollo haci a
adelante, pr e pa r a do por la seccin
i n tr o du c to r i a , pu n tu a li za do en las
tres secciones centrales, si nteti zado y
conclui do en la seccin final. En to r -
no al eje pr i nci pal gi ran diversos ele-
mentos literarios desvinculados, a tr a-
vs de un sutil pe r o evidente jue go de
tiempos verbales, del desarrollo hacia
adelante. H ay que sealar adems,
pa r a u n a pr i me r a a pr oxi ma c i n a
c a da u n a de las secciones, sus c a r a c -
tersticas pr o pi a s. La seccin i ntr o-
duc tor i a se desar r olla en tres fases:
un r edescubr i mi ento de Di os; la
to ma de conci enci a de un plan de
Dios relati vo al ho mbr e y a la hi sto-
r i a, pe r o to ta lme n te en ma nos de
Di os y desesperadamente inaccesible,
y, finalmente, la intervencin de Cris-
to como c or de r o (arnon), que hace
legible, a travs de su pasi n y de su
revelacin, el li br o de los destinos
hu ma n o s. En las tres secciones cen-
trales se pr esentan, con repeticiones
ms o menos li geramente var i adas,
ci ertos pa r a di gma s i nter pr etati vos,
que po dr n servir al gr upo de oyentes
pa r a hacer u n a lectur a sapiencial de
su hi stor i a. La seccin conclusiva, al
pr esentar la destr ucci n de la gran
pr o sti tu ta y el tri unfo de la ciudad
esposa, i lumi na con u n a luz r etr oac-
ti va el cami no actual del cr i sti ano.
Fi na lme nte , en el di logo litrgico
final, la expli ci taci n de todos los
pr ota goni sta s de la experi enci a a po-
calpti ca ya conclui da Ju a n , el n-
gel i ntr pr ete, Je ss, el Espritu y la
"esposa" confi r ma al gr upo de
oyentes en la si tuaci n que se ha ido
ma du r a n do .
2. L A LENGUA Y EL ESTILO. En
una pr i mer a lectur a del Apocalipsis
surgen ya dos car acter sti cas de fon-
do : un sustr a to semtico evidente y
u n a serie de anomalas, gramati cales
y si ntcti cas, que r ozan el lmite de lo
i nexpr esable.
A este pr o ble ma , ta l como lo he-
mos pla n te a do , se han da do r espues-
tas di ver sas. Se ha di cho que el texto
actual del Apocali psi s es u n a tr a du c -
cin de sma a da del a r a me o (Torrey)
o del hebr eo (Schott), capaz de mos-
tr a r to da v a ci ertas huellas sin absor-
ber del te xto original; el a u to r pi ensa
en hebr eo y escribe en griego (Cha r -
les), ha sta el pu n to de que muchas de
sus anomalas se pueden explicar pre-
cisamente po r la pe r ma ne nc i a de es-
tr u c tu r a s gr amati cales hebr eas e n u n
c o n te xto griego (Lancellotti ).
Pe r o estas soluci ones no conven-
cen si se apli can al c onjunto. El a u to r
del Apocali psi s tiene u n a per sonali -
dad de sc onc e r ta nte , i ncluso desde el
pu n to de vi sta li te r a r i o: fuerza deli-
be r a da me n te la gr a mti c a , con la i n-
tenci n de chocar al lector y de pr o -
vocar de este mo do su reacci n.
El estilo Boi smard lo define
como "i ni mi table" ejerce u n a se-
ducci n excepci onal. Es difcil preci -
sar sus car acter sti cas. H ay un r i tmo
pa r ti c ula r que , a unque no obedece a
las leyes fijas del car cter mtr i co,
a r r a str a i nme di a ta me nte al lector en
su ma r c ha .
El a u to r tiene u n a nota ble capaci -
dad evocati va. Sugiere ci ertas i deas,
que luego el lector desar r olla espon-
tn e a me n te . Es tpico en este senti do
su mo do de usa r el AT: no tiene n u n -
ca u n a cita explci ta, pe r o i nser ta, a
me n u do li ter almente, con algn lige-
ro r etoque, expresi ones enter as vete-
r o te sta me n ta r i a s, haci endo revivir el
c o n te xto del AT con la per specti va
que le a a di el NT.
125
Apocalipsis
Ta mbi n el estilo del a u to r tiene su
pr o pi o r efi nami ento; lo vemos en el
uso insistente, pe r o nunca mecni co,
de los esquemas (p.ej., los septena-
ri os); en los elegantes juegos de pala-
br a s; en el recurso a los cr i ptogr amas
(cf 13,18); en el uso del si mboli smo,
que apar ece al mi smo ti empo muy
atr evi do y muy me su r a do .
3. EL AUTOR. Resulta pr oble m-
tica la atr i buci n del Apocali psi s al
apstol Ju a n . La e nc ontr a mos ates-
ti guada en la anti gedad por Ju sti n o ,
I r eneo, Clemente de Alejandra y
Te r tuli a no, los cuales, sin e mba r go ,
se li mi tan a da r las noti ci as que po -
demos sacar del pr opi o Apocali psi s.
Ya en la anti gedad la negar on algu-
nos, po r razones muy di versas; entr e
ellos estn Gayo y Di oni si o de Ale-
ja n dr a . Los pu n to s de c o n ta c to , evi-
dentes y esti mulantes, entr e el Apo -
calipsis y el c ua r to evangelio per mi -
ten o pi n a r actualmente que las dos
obr as ha n naci do del mi smo ambi en-
te teolgi co-cultur al, el crculo jo a -
neo. Las diferencias i mpr esi onantes
de voc a bula r i o y de esti lo, y especial-
mente la di versa for mulaci n y or ga-
nizacin de los smbolos, hacen pen-
sar, to do lo ms, en dos autor es di s-
ti ntos, en el mbi to de la mi sma
escuela.
El uso de la pse udoni mi a , tpico de
la apocalpti ca, confi rma esta posi -
cin; preci samente po r qu e se presen-
ta en pr i me r a pe r sona c omo Ju a n
y hay que pensar en Ju a n el a ps-
tol, el a u to r real no es l, sino un
a dmi r a do r , un di scpulo, qu e , sin-
tindose en si ntona con el apstol
Ju a n , pone sus pa la br a s en su boca.
I I I . LA TEOL OG A. En el mar -
co de la teologa del Apocalipsis r e-
saltan ante to do algunos te ma s gene-
rales. Son comunes a todos los escri-
tos del NT. Po r lo que concierne al
Apocalipsis, consti tuyen c omo otr os
tantos pu n to s de cri stali zaci n ca-
ractersti cos y especifican ya su men-
saje: / Di os, / Je ss, el / Espr i tu, la
/ Iglesia.
1. Di o s. El apelati vo "D i o s" (ho
Thos), sin a a di do s, es el ttulo ms
frecuente (65 veces); evoca y actualiza
la car ga, incluso emoti va, que se tiene
gener almente c u a n do en el AT se ha-
bla de Di os.
Entr e los a tr i bu to s que se le da n a
Di os se i mpone pa r ti c ula r me nte a la
atenci n el de kathmenos, "se nta do
en el tr o n o ": inculca la capaci dad de
domi ni o de Di os sobre la hi stor i a.
Alr ededor de Di os se nta do en el
tr o n o (cf 4,2ss) hay to do un c o n to r n o
mi steri oso, pero significativo: encon-
tr a mo s a los "vei nti cuatr o anci anos",
que r epr esentan con to da pr obabi li -
dad esquemas relativos a personajes
del AT y del NT, los cuales, llegados
ya pe r sona lme nte a la meta escatol-
gica, a yu da n a la Iglesia to da v a en
c a mi no. Son nuestr os sa ntos. Ju n to
a los anci anos, siempre a lr e de dor del
tr o n o de Di os, estn los "c u a tr o vi-
vientes": figuras simblicas sumamen-
te complejas, sacadas de Ezequiel,
per o r epensadas cr eati vamente po r
el a utor pa r a expr esar muy pr o ba -
blemente un movi mi ento ascendente
y descendente de i nte r c a mbi o entr e
la tr ascendenci a de Di os y la zona de
los hombr e s. Y del tr o n o sale conti -
nuamente un i mpulso po r pa r te de
Di os haci a la hi stor i a (cf 4,5).
Pe r o el Apocalipsis no nos presen-
ta un Di os visto slo en su funci ona-
lidad: invita atr evi damente a realizar
de l u n a experi enci a en cierto senti -
do dirigida a c onte mpla r lo (cf 4,3).
Di os, sobre to do , es el "Pa dr e de
Cri sto": este epteto se encuentr a bajo
la for ma de "mi Pa dr e ", y est en
labi os de Cri sto (1,6; 2,28; 3,5.21;
14,1): Cr i sto es y se e xpr e sa como
Hijo del Pa dr e , en el senti do tr ascen-
dente de la pa la br a . Pe r o Di os, Pa dr e
de Cr i sto, se si ta ta mbi n en rela-
cin con los cr i sti anos: ellos son
Apocalipsis 126
"sacer dotes pa r a su Di os y Pa dr e "
(1,6); Cri sto r econocer su n o mbr e
"delante de mi Pa dr e " (3,5); los cris-
ti anos llevan escrito en su frente el
nombr e de Di os ju n to con el de Cris-
to (cf 14,1), gr a ba do s po r el mi smo
Cri sto (cf 3,12).
En u n a visin sinttica: Di os es "el
que es, el que er a y el que vi ene" (1,8;
4,8; 11,17; 16,5 tiene slo: "el que es,
el que e r a "). Do mi n n do lo to do con
su poder , pone en movi mi ento to do
su pr oyecto y lo hace desar r ollar en
el ti e mpo. Pe r o Di os a c ta en la his-
tor i a por medi o de Cr i sto.
2. C RI STO. La cri stologa del
Apocali psi s ha sido calificada como
la ms rica del NT (Bossuet). Esto
apar ece, sobre to do , en las de nomi -
naci ones.
Empe za ndo por el n o mbr e , se o b-
serva ci erta frecuencia en el uso de
"Je ss", que apar ece sin ms a di ta -
mentos en siete ocasiones (1,9; 12,17;
14,12; 17,6; 19,10; 20,4; 22,16). Es
u n a frecuencia apr eci able, que nos
remite o al Jess hi str i co (Char les,
Combli n) o, preferiblemente, al Jess
de la li turgi a de la c omuni da d cri sti a-
na pr i mi ti va. "Cr i sto ", solo, aparece
en c ua tr o ocasiones (11,15; 12,10;
20,4.6), y se refiere expr esamente a la
funcin mesi ni ca, con u n a relacin
especial al r ei no. En el ttulo del li bro
y en el saludo final (1,1.2.5; 22,21)
e n c o n tr a mo s la c ombi na c i n de los
dos nombr e s.
Jess es senti do y concebi do en el
nivel de Di os. Ese l"H i jo de Di o s" en
el senti do ms fuerte de la expresi n
(2,18). Pe r o se le ve especialmente
en relacin con los hombr e s y con su
hi stor i a: actuali za en s mi smo las
pr e r r oga ti va s del "H i jo del ho mbr e "
de Dani el (cf Da n 7,13), incluida la
de ju zga r al final sobre el bien y el
mal que se han r eali zado en la ti er r a
(cf 1,12; 14,14). Es el "vi vi ente"
(1,18), el r esuci tado, pero despus de
haber c o mpa r ti do la suerte de los
ho mbr e s, la muer te; siempre en rela-
cin con los ho mbr e s, es "el testigo
fiel" (1,5; 3,14) de las pr omesas de
Di os; es "el que dice la v e r da d" a su
Iglesia. El desar r ollo de la hi stor i a de
la salvaci n est, como ejecucin, en
sus ma n o s. Los a tr i butos de Di os en
el AT, especialmente los di nmi cos,
se le apli can ta mbi n a l: l es "el
pr i me r o y el lti mo", "el alfa y la
o me ga " (1,7; 2,8; 22,13); se e nc ue ntr a
al comi enzo y al final de la serie ho -
mognea de la hi stor i a de la salva-
ci n. Pr eci samente c u a n do realiza su
conclusi n es c u a n do se manifiesta
en to do su alcance; su n o mbr e es en-
tonces "la pa la br a de D i o s" (ho La-
gos to Theo)(\9,l3), pr obablemen-
te en el senti do de u n a actuaci n de
toda s las pr omesas de la pa la br a de
Di os, que se reali zan en l. H a bi e ndo
supe r a do las fuerzas ter r enales hosti -
les a Di os, Cri sto es "rey de reyes":
con esto se manifiesta como equi va-
lente a Di os y le c or r e sponde el ttulo
di vi no de "Se o r de los se o r e s"
(17,14; 19,16).
En la segunda pa r te del Apoc a li p-
sis se i mpone a la atenci n el ttulo de
"c o r de r o " (arnon). Se tr a ta de una
constr ucci n simblica tpi ca del
a u to r . Segn su esti lo, la pr i me r a vez
que ha bla de l (5,6) pr esenta un cua-
dr o c omple to: el "c o r de r o " es el Cr i s-
to pr e pa r a do por el AT en la doble
lnea del xo do y del Segundo Isaas,
ju n ta me n te mu e r to y r esuci tado, con
to do el poder mesi ni co que le co-
r r e spo n de , con la pleni tud del Esp-
ritu que ha de envi ar sobre la ti er r a.
Las o tr a s 28 veces que e n c o n tr a mo s
el ttu lo de "c o r de r o " ha br que r e-
c o r da r e xpr e sa me nte to do este cua-
dr o teolgi co pa r a c ompr e nde r ade-
c ua da me nte el senti do del c o n te xto .
Po dr a mo s c o n ti n u a r este anlisis;
la cri stologa del Apocali psi s es real-
mente i nagotable. Cr i sto est presen-
te en c a da u n a de las pgi nas del li bro
bajo algn aspecto nue vo. Mu e r to y
r e suc i ta do, do ta do de toda s las pr e -
127
Apocalipsis
r r ogati vas de Di o s, vivo en su Iglesia
y pa r a ella, Cr i sto la ti ene sli damen-
te asi da de su ma n o y la i mpulsa
hacia adelante. La ju zga con su pa-
la br a , pu r i fi c n do la desde de n tr o
(ce. 1-3); la a yu da luego a di scerni r
su ho r a , su r elaci n con las fuerzas
hi stri cas hosti les. Las de r r o ta ju n to
a ella, c onvi r ti ndola as po r comple-
to en su esposa. De esta ma ne r a Cris-
to sube al tr o n o de Di os, pr olonga n-
do en la reali zaci n hi str i ca de la
Iglesia la que ha ba sido su vi ctor i a
per sonal, o bte n i da con la muer te y la
r esur r ecci n.
3. EL ESP RI TU. La teologa del
Espritu en el Apocali psi s se pr esenta
con indicaciones sobr i as, descar na-
das a pr i me r a vista, pero que, agr u-
madas, consti tuyen un c ua dr o espe-
ci almente i nter esante.
El Espr i tu, c omo suele suceder ge-
ner almente en el AT, pertenece a
Di os, es u n a pr e r r o ga ti v a suya; el
Espri tu de Di os est en su pleni tud
delante de l (los "siete Espr i tus de
Di os", segn u n a i nter pr etaci n pr o -
bable de 1,4; 4,5). El Espr i tu de Di os
en la totali dad de sus manifestaciones
concretas se convi erte como parece
indicar adems el complejo si mboli s-
mo de los "vi vi entes" en u n a ener-
ga que pa r te de la tr ascendenci a di -
vina y a c ta a nivel de la hi stor i a
huma na ; es la energa que i nvade al
a utor del Apocali psi s (cf 1,10; 17,3;
21,10), que da la vi da de la r esur r ec-
cin (11,11).
El Espr i tu, to ta li da d de la energa
divina tr a sc e nde nte , que e ntr a en
contacto con la hi stor i a hu ma n a , per-
tenece a Cr i sto, que "tiene los siete
Espri tus de D i o s" (3,1), el Espr i tu
en su to ta li da d, y lo enva a la ti e r r a
(cf 5,6).
Envi a do a la ti e r r a , el Espi r i tu se
manifiesta y a c ta como pe r so n a ,
convirtindose simplemente en "el Es-
pr i tu" (to pnuma). Pe r o esto se ve-
rifica en c o n ta c to con la Iglesia: el
Espri tu revela (14,13), "ha bla " con-
ti nua me nte "a las I glesi as" (2,7.11.
17.29; 3,6.13.22), ani ma a la Iglesia
en su amor de esposa y sostiene su
esper anza escatolgi ca (22,6).
4. L A I GLESI A. Di os se revela, se
expr esa en Cr i sto, testigo fiel; Cr i sto
enva su Espr i tu, que es recibido en
la Iglesia; de este mo do se pasa de
Di os a Cr i sto, al Espr i tu, a la Iglesia,
sin solucin de c onti nui da d.
El a u to r conoce y usa el tr mi no
ekklesa; designa pa r a l la Iglesia
local, bien identificada en su ci r cuns-
cri pci n geogrfica (2,1, etc.). Pe r o
ha bla de "Iglesias", tambi n en plural
(cf 22,16), y entonces el di scur so se
hace ms general. Incluso c u a n do in-
siste en las deter mi naci ones locales
expr esa medi ante el nmer o 7 una
totali dad generalizada: "las siete Igle-
sias de Asi a " (1,4.11.20) consti tuyen
el conjunto per enne de la Iglesia ms
all de las concreci ones espaci o-tem-
por ales.
Son car acter sti cas del a u to r del
Apocalipsis algunas imgenes que
expr esan o i lustr an su concepto de
Iglesia: la Iglesia es una totali dad li-
tr gi ca, en la que est pr esente Cri sto
(los siete candelabr os de or o: 1,20;
2,1); la Iglesia ter r estr e ti ene su pr o -
pia di mensi n tr ascendente (ngeles
de las siete Iglesias: cf 1,20, etc.); la
Iglesia celestial y ter r estr e al mi smo
ti empo tiene que expr esar , en la ten-
sin de las persecuci ones, a su Cr i sto
(la mujer vestida de sol: cf 12,lss).
La Iglesia es el conjunto del pueblo
de Di os, con to da la c a r ga que este
concepto tiene en el AT, ta n to en el
estado de per egr i naci n po r el de-
sierto (12,6) c omo en la si tuaci n fi-
nal: es la Jer usaln ter r estr e (cf c. 11)
y la Je r u sa ln n u e v a (21,l-22,5), fun-
da da sobre los apstoles del Cor de r o
(cf 21,14); est u n i da a Cr i sto con un
vnculo i ndi soluble de a mor ; es la
novi a que se convi erte en esposa
(cf 21,2.9; 22,17).
Apocalipsis
128
En la uni n de estas dos i mgenes,
ciudad y esposa, se realiza (21,2:
"... como u n a esposa"; 22,9-10: la ciu-
dad-esposa) la sntesis de la eclesio-
loga del Apocali psi s: la Iglesia est
uni da a Cri sto con un a mor que no
debe caer de nivel (cf 2,4), que debe
ir creci endo ha sta la i nti mi dad fami-
liar (3,20), venci endo toda s las nega-
ti vi dades i nter i or es: es el aspecto ms
.per sonal, que i nteresa a c a da u n o de
los i ndi vi duos; per o la Iglesia es ta m-
bin ci udad: tiene un aspecto social
que se desar r olla en su lnea, vencien-
do las negati vi dades hostiles exte-
riores.
Cu a n do acabe este doble pr oceso,
i nter no y e xte r n o , entonces y slo
entonces se alcanzar la sntesis per-
fecta entr e las dos: la Iglesia "sa n ta ",
"a ma da ", esposa capaz de a ma r , ser
la ci udad en la que no po dr e n tr a r
n a da c o n ta mi n a do . Esta r e mos en la
fase escatolgica final.
5. L A ESCATOLOGA. La eclesio-
loga desemboca en la escatologa.
La escatologa es, en opi ni n univer-
sal, u n o de los temas teolgicos ms
caractersti cos del Apocali psi s: la in-
sistencia en el ti e mpo que pasa y que
ya no ti ene di laci n, las amenazas, el
simbolismo de las convulsiones cs-
micas, el desar r ollo li ter ar i o hacia
adelante con vistas a u n a conclusin
final, etc., to do esto nos est ha bla n-
do de escatologa.
No es fcil recoger estos elementos
dispersos en u n a sntesis concr eta.
Per o podemos de te r mi na r al menos
algunos rasgos fundamentales.
El arco de la hi stor i a de la salva-
cin a ba r c a expr esamente, en el Apo -
calipsis, to do s los ti empos: el presen-
te, el pa sa do y el futur o. Esto es lo
que se expr esa, entr e otr as cosas, por
la frase car acter sti ca: "el que es, el
que e r a y el que vi e ne " (cf 1,4.8, etc.).
Existe en el Apocalipsis una ten-
sin haci a u n a meta final; nos lo in-
dica el anlisis de la estr uctur a litera-
r i a, que nos revela u n a sucesin cre-
ciente de las diversas secciones; nos
lo dice i gualmente el ti empo qu e , se-
gn la concepci n del Apocali psi s,
tiene un r i tmo veloz de desar r ollo:
"el ti e mpo est cer ca" (1,3). "El gran
da "(16,14) nos pr e se n ta d pu n to de
llegada de to do .
El mal, visto bajo las formas con-
cretas que po dr asumi r en el arco de
la hi stor i a la raz demonaca; el
Esta do que se hace a do r a r , simboli-
za do por el pr i mer mo n str u o ; la pr o -
pa ga n da que le da vida, si mboli zada
por el segundo; los "reyes de la tie-
r r a ", que c or r e sponde n a los centr os
de poder , y, fi nalmente, "Babi loni a",
la ci udad secular por excelencia, ex-
presi n de un sistema ter r enal cer r a-
do a la tr ascendenci a de Di os, que-
da r supe r a do de for ma irreversible.
Vendr luego la r enovaci n general,
c on la convi venci a, al nivel ver ti gi no-
so de un a mo r pa r i ta r i o , entr e Di os,
Cr i sto -Co r de r o y el Espr i tu, por u n a
pa r te , y, por otr a, los hombr es uni dos
entr e s. As ser la Jer usaln nueva
(cf 21,1-22,5).
Respecto a esta fase cr onolgi ca
final existe u n a anti ci paci n de la
salvaci n r eser vada a u n a pa r te del
pueblo de Di os, per o funcional res-
pecto al c onjunto, que es e xpr e sa da
por los 144.000 salvados con el "Co r -
de r o " en el monte Si n (14,1-5), por
los "dos te sti gos" (11,1-13) y por los
que pa r ti c i pa n del r ei nado mi lenari o
de Cri sto (20,1-6).
6. TEOLOG A DE LA H I STORI A. La
escatologa del Apocali psi s, con esta
r i queza y compleji dad de elementos,
no per mi te u n a hu i da haci a adelante
respecto a la r eali dad en que vive la
Iglesia. La escatologa est a nc la da
en la hi stor i a.
En efecto, el Apocali psi s ti ene
c omo su ma te r i a especfica "lo que
va a ocur r i r ", la hi stor i a, e nte ndi da
pr eci samente en su c onte ni do con-
c r e to . Qu hi stori a? La hi stor i a con-
129 Apocalipsis
te mpo r n e a del a u to r , dicen con di -
versos matices Giet (guer r a de los
ju do s), Toui lleux (culto a Cibeles,
culto al e mpe r a do r ), Feuillet (con-
flicto con el ju da i smo , con el pa -
gani smo, tr i unfo poste r i or ), etc. El
Apocali psi s e xpr e sa u n a i n te r pr e -
taci n religiosa de esa hi stor i a: la
c o mu n i da d que escucha e sta r en
di sposi ci n de c o mpr e n de r la y a pr e -
ci arla.
La hi stor i a futur a, la hi stor i a uni -
versal de la Iglesia, nos dicen Jo a qu n
de Fi or e y Nicols de Li ra. El Apo -
calipsis es u n a profeca en el senti do
habi tual de la palabra: revela las gran-
des c onsta nte s hi str i cas c onc r e ta s,
nos instruye sobre lo que ha de ser el
desar r ollo evoluti vo de los gr andes
per odos. La c omuni da d eclesial de
c a da poca po dr po r ta n to , escu-
c ha n do , prever el desar r ollo de hecho
de la hi stor i a y sacar de este mo do
sus conclusi ones.
Son innegables en el Apocali psi s
algunas evocaciones y referencias con-
cretas a hechos c onte mpor ne os del
a utor , ta n to en la pr i me r a c omo en la
segunda pa r te . Pe r o no parece que el
a utor se detenga en ellos. El si mbo-
lismo a r r a n c a estos hechos de su con-
crecin hi str i ca ai slada y les da al
mismo ti e mpo u n a lectur a teolgica
par adi gmti ca. De aqu surgen cier-
tas "fo r ma s" de inteligibilidad teol-
gica. Estas "for mas" tienen como tras-
fondo genrico el eje del desar r ollo
lineal de la hi stor i a de la salvaci n, y
en este senti do se refieren al futuro de
todos los ti empos; pe r o, to ma da s sin-
gular mente, pueden desplazarse ha-
cia adelante y haci a atr s respecto al
de sa r r ollo c r onolgi c o; to ma da s en
su conjunto, consti tuyen como un
gran pa r a di gma de inteligibilidad
teolgica capaz de aplicarse de la rea-
lidad hi str i ca concr eta.
Por consi gui ente, la hi stor i a con-
creta no es el c onte ni do pr o pi o del
Apocalipsis; po r el c o n tr a r i o , se con-
tienen en l ciertas formas de inteli-
gi bi li dad, casi apriori respecto al he-
cho hi str i co; ms ta r de te n dr n que
llenarse con el c onte ni do hi str i co
c o n c r e to , i lumi nndolo, pa r a volver
a desvanecerse en segui da.
La comuni dad eclesial que escucha
sa br apli car esas for mas de inteligi-
bilidad a la ma te r i a de la hi stor i a.
7. EL TEMA TEOLGI CO DE FON-
DO: LA I GLESI A, PURI FI CADA, VISLUM-
BRA su H ORA. La c o mu n i da d eclesial,
si tua da en el desar r ollo lineal de la
hi stor i a entr e el "ya " y el "to da v a
n o ", se pone en pr i mer lugar en un
estado de purificacin i nter i or , so -
meti ndose al "jui c i o" de la pa la br a
de Cr i sto. Se r enueva, se tonifica in-
te r i o r me n te , se va a da pta n do a la
percepcin ("El que tenga odos...":
1,7...) de la voz del Espri tu.
En esta si tuaci n i nter i or se siente
i nvi tada a subi r al cielo (cf 4,1) y a
consi der ar desde all los hechos que
la afectan desde fuera.
Apli c a ndo a los hechos los esque-
mas de inteligibilidad cor r espondi en-
tes, la Iglesia estar en di sposi ci n de
c ompr e nde r , medi ante un ti po de r e-
flexin sapi enci al, su pr o pi a ho r a en
relaci n con las r eali dades hi stri cas
si multneas.
Esta reflexin sapiencial y actuali -
za nte es el lti mo pa so en la he r me -
nuti ca del Apocali psi s (sigue al des-
ci frami ento del smbolo) y se reali za
en el c o n te xto li trgi co de la asam-
blea que escucha y discierne (cf 1,3;
13,18, etc.).
Es ste el pu n to focal, la clave de
bv e da del edi fi ci o te o lgi c o del
Apocali psi s.
El a utor lo pone de relieve c on el
car cter ma r c a da me n te li trgi co que
i mpri me a todo el li br o: los elementos
litrgicos ms exter nos ("da del Se-
or ": 1,10) son llevados por el a u to r
a u n a pr ofundi dad de experi enci a li-
tr gi ca sin precedentes: la li turgi a se
desar r olla en la ti er r a, pe r o ti ene u n a
influencia decisiva en el cielo; cons-
Apocalipsis
130
tituye la expr esi n de la c omuni da d
eclesial, consci ente de la presenci a de
Cri sto y del Espr i tu (cf el "di logo
li tr gi c o" de 22,6-21).
En esta si tuaci n li trgi ca, la Igle-
sia se purifica y discierne su ho r a .
Esto significa la posi bi li dad y la ca-
paci dad de u n a lectur a religiosa, en
pr ofundi dad, de la hi stor i a si mult-
nea. La hi stor i a si multnea, a su vez,
se e n c u a dr a de n tr o del gr an c o n te xto
de la escatologa.
Ms en gener al, en esta accin de
pur i fi caci n, pr i me r o , de di scer ni -
mi ento, despus, la c omuni da d ecle-
sial descubr e su i denti dad con to da s
las i mpli caci ones y to ma conci enci a
de ella; c o mpr e n de que est a n i ma da
por el Espr i tu; descubre entonces al
Cri sto del mi steri o pascual presente,
que la purifica, la i lumi na, lucha a su
lado y vence con ella; r econoce, a
travs de Cr i sto y de su obr a , la in-
mensi dad inefable del Di os "santsi -
mo ", "que lo do mi n a to do ", per o que
es al mi smo ti empo Pa dr e de Cri sto
y Pa dr e nue str o.
8. EL A POC A L I PSI S EN LA VIDA
DE LA I GLESI A: LOS DI VERSOS MTO-
DOS DE LECTURA. Au n qu e al pri nci -
pio surgi eron algunas dificultades
por pa r te de la Iglesia or i ental pa r a
acoger el Apocali psi s de n tr o del ca-
non de los li bros i nspi r a dos, su pr e-
sencia en el mbi to de la vi da de la
Iglesia ha sido siempre especialmente
esti mulante. Pe r o no siempre del mis-
mo mo do . Algunos estudi os detalla-
dos sobre el desar r ollo de la presencia
del Apocalipsis en la vida de la Iglesia
(Mai er ) ha n pue sto de relieve dos as-
pectos que estn en tensi n entre s:
por un la do , la influencia pr ofunda
que ejerci si empre el li br o del Apo -
calipsis; por o tr o , los diversos mto-
dos de lectur a a los que se le ha so-
meti do.
No nos ha n llegado ver dader os y
autnti cos c ome nta r i os del Apoca-
lipsis de los tres pr i mer os siglos cris-
ti a nos. Las muchas citas que encon-
tr a mo s de l en Justino, heneo, Hi-
plito, Tertuliano, Clemente de Ale-
jandra y Orgenes per mi ten, sin em-
ba r go , sealar dos aspectos: les i nte-
resa de ma n a r a especial la per co-
pa 20,1-10, dn de se ha bla de un rei -
no de Cr i sto que du r a r mil a os.
Este rei no es i n te r pr e ta do li ter almen-
te; te ne mos entonces el lla ma do "qui -
li a smo " (de chioi, mil) o mi lenar i s-
mo: se le atr i buye al Apocali psi s la
previ si n de un r e i na do de Cr i sto so-
br e la ti e r r a antes de la conclusi n
e sc a to lgi c a de la hi sto r i a . C a da
a u to r lo enti ende de ma n e r a di sti nta
c omo plazo y c omo du r a c i n . Esta
per specti va literal supona u n a i nter -
pr e ta c i n reali sta y de alcance i nme-
di a to , con u n a referencia pr evalente
al I mper i o r o ma n o , de los smbolos
ms car acter sti cos, c omo la besti a
del captulo 13.
Esta per specti va es el segundo
aspecto que hay que sealar ti ende
a ser supe r a da , en el mbi to de la
escuela alejandr i na, as como la i n-
te r pr e ta c i n li teral del mi leni o. Or -
genes ya no es mi lenar i sta.
Los pr i mer os comentar i os comple-
tos del Apocali psi s son los de Victo-
rino y Ticonio, r e da c ta do s en latn.
Vi ctor i no es to da v a mi lenar i sta,
pe r o si enta e xpr e sa me nte un pr i nci -
pi o que llevar a la super aci n del
mi lenar i smo: la recapitulacin. El
Apocali psi s no se refiere a u n a serie
c o n ti n u a da de aconteci mi entos futu-
r o s, sino que apela a los aconteci -
mi entos mi smos bajo diversas for-
ma s. Ti coni o fo r mu la r de ma n e r a
ms preci sa en siete reglas, comen-
ta da s por Agustn la te or a exeg-
ti ca de la r ecapi tulaci n, y con l pue-
de decirse que se ha su pe r a do ya el
mi lenar i smo: el r e i n a do de Cr i sto del
captulo 20 es la vi ctor i a de Cr i sto
desde la e nc a r na c i n en adelante.
Jernimo y Agustn, a u n qu e no
c ome nta n expr esamente el Apoc a li p-
sis, de mue str a n que apr eci an adecua-
131
Apocalipsis
da me nte su i mpor ta nc i a . Su exgesis
parece moverse en la lnea de la reca-
pi tulaci n. Una vez r echazado r a di -
calmente el mi lenar i smo definido
como u n a "fbula", se afirma en
ambos la tendenci a a u n a i nte r pr e ta -
cin ampli a y polivalente. "Tiene ta n-
tos significados secretos como pa la -
br a s", escribe Je r n i mo a Pa uli no
(Carta LI I I , 8). La influencia de Je -
r n i mo y de Agustn deja senti r sus
efectos. Tenemos una serie de comen-
ta r i os que siguen siempre sustanci al-
mente la teor a de la r ecapi tulaci n,
pr ofundi za ndo a ti n a da me n te en el
conjunto del li bro y en sus detalles.
En c o n tr a mo s as el pr i mer comenta-
rio griego que nos ha llegado: el de
Andrs de Cesrea, que destaca el
senti do espi r i tual, entendi do c omo
aplicacin i nme di a ta del te xto a la
experi enci a de la vi da de la Iglesia.
En el mu n do lati no e nc ontr a mos los
comentar i os de Primasio, Bedael Ve-
nerable, Beato de Libana, Ricardo
de San Vctor y Alberto Magno.
Este pe r o do tr a n qu i lo e i n te n -
so recibi u n a br usca sacudi da en
la segunda mi tad del siglo xn con
Joaqun de Fiore. En c u a dr a n do el
Apocalipsis en los tres per odos de
la hi sto r i a del mu n do (AT de 42
generaci ones; pr i me r a fase del NT,
tambi n de 42 generaci ones; el rei no
mi lenari o a pa r ti r del 1200: Cr i sto
vuelve a apar ecer en la ti er r a, vence
al anti cr i sto y conduce a los fieles a
la vi da c onte mpla ti va ), lo refiere a la
hi stori a de los dos lti mos pe r odos,
di str i buyndolo en ocho visiones de
aconteci mi entos sucesivos, desde la
persecucin de los apstoles hasta el
jui ci o universal y la visin de Di os.
En esta estr echa concatenaci n con
una i nte r pr e ta c i n hi str i ca de los
smbolos no qu e da ya lugar pa r a la
recapi tulaci n: Jo a qu n , con un gr an
artificio, i ntenta buscar ese lugar: las
cinco pr i mer as visiones la hi stor i a
hasta los ti empos de Jo a qu n , ade-
ms de expr esar su objeto pr i nci pal,
r esumen c a da u n a de ellas las fases
a nte r i or e s.
En la misma lnea, per o de una
for ma ms en c onsona nc i a con los
aconteci mi entos, se mueve Nicols
de Lira (pr i mer a mitad del s. xi v): se
ve y se i nter pr eta el Apocalipsis como
u n a profeca c o n ti n u a da y sin repeti-
ciones de la hi stor i a de la Iglesia,
desde Ju a n ha sta el fin del mu n do .
Esta tendenci a, seductor a e insi-
di osa, a descubr i r en el Apocali psi s
aconteci mi entos hi stri cos precisos,
llev a u n a proli feraci n de i nter pr e-
taci ones fantsti cas, subjetivas y par -
ciales; es tpi ca la i denti fi caci n, en
los comentaristas protestantes, del pa-
pa do con la bestia, identificacin que
parece do mi n a r casi sin contr aste al-
gu n o .
Se e sta ba ge sta n do , sin e mba r -
go, una reacci n, que confluy en
los gr andes c ome nta r i os de Ribeira
(1591), Pereyra (1606) y su escuela: el
Apocali psi s se refiere a los aconteci -
mi entos del comi enzo de la Iglesia y
a los del final de la hi stor i a, no a los
i nte r me di os. Otr a lnea, i gualmente
en reacci n c o n tr a las fa nta sma go-
ras pr ecedentes, per o par alela a la
a nte r i or , consi der a que el Apoc a li p-
sis se refiere al conflicto sosteni do
por la Iglesia naci ente, pr i me r o con-
tr a los ju do s y luego c o n tr a los pa-
ga nos. El r epr esentante ms notable
es el c ome nta r i o de Alczar (1614,
1619), que ejerci un influjo deci-
sivo desde Grocio (1644) ha sta Bos-
suet (1689). H a sta medi ados del si-
glo xi x no hay nove da de s i nte r e -
santes.
Los comentar i os, que siguen apa-
reciendo en bue n n me r o , se mueven
sustanci almente en la lnea de Ribei-
r a o en la de Alczar-Bossuet. No
faltan algunos resabios mi lenar i stas:
el r e pr e se nta nte ms ori gi nal, Bengel
(1741, 1834
2
), con su hi stor i a de los
dos milenios el de Sa ta n s a ta do :
1836-2836; el de Cr i sto: 2836-3836; y
luego el jui ci o lleva la conviccin
Apocalipsis 132
mileiiarista ha sta sus lti mas conse-
cuenci as. Es i nter esante la tendenci a,
presente en to da u n a serie de autor es
(Abauzit, Harduin, Wettstein, J.G.
Herder), a referir to do el Apocalipsis
a la descri pci n fi gurada de la suerte
de Jer usaln y de los ju do s.
Se lleva a c a bo un giro autnti co
en la segunda mi tad del siglo xi x,
de te r mi n a do por el desar r ollo de la
crti ca hi str i ca y li ter ar i a. Apo yn -
dose en la una y en la otr a , se pr esenta
u n a acti tud nueva: se estudi a y se
ponde r a el te xto , con u n a mentali dad
tpi camente r aci onali sta, en su con-
teni do y en su for ma. Uno de los
r epr esentantes ms i lustres, siempre
en lo r efer ente al Apo c a li psi s, es
E. Renn (publi ca en el 1873 su li-
br o Antchrist), seguido por Holtz-
mann (1891) y otr os: el conteni do del
Apocali psi s se refiere constantemen-
te o a fenmenos natur ales o a hechos
hi str i cos de la poca, que ha br a n
sido recogi dos por Ju a n pa r a sensibi-
lizar respecto a la veni da de Cr i sto,
que se c onsi de r a ba i nmi nente.
Al lado de esta acti tud crtica de
car cter hi stri co se desarrolla, quiz
en dependenci a de la mi sma, o tr a ac-
ti tud par alela de ti po li ter ar i o. La
multiplicidad de los hechos histricos
a los que alude, la heter ogenei dad de
estilo y las nume r osa s anomalas gr a-
mati cales llevan a for mular vari as hi-
ptesis sobre la composi ci n del li-
br o : la hiptesis r edacci onal (Vlter,
Erbes, J. Weis, Loisy) pi ensa que al
ncleo pr i mi ti vo se fue a a di e ndo un
mater i al sucesivo, medi ante un tr a -
bajo complejo de r eelabor aci n; po r
el c o n tr a r i o , la hi ptesi s de las fuen-
tes consi der a que el Apocali psi s es el
r esultado de un conjunto de escri-
tos i ndependi entes (Spitta, Brggs,
Schmidt, etc.), que es posible i denti -
ficar toda va ; la hi ptesi s de los frag-
mentos pi ensa que el Apocalipsis es
o br a de un solo a u to r , pero que ha-
br a i n c o r po r a do a su escrito to da
u n a multi tud de fragmentos ms an-
ti guos (Weizsacker, Sabatier, Brus-
ton, etc.).
El desplazami ento de perspecti va
car acter sti co de este mtodo hi str i -
co-crti co no dej de difundirse y fue
ma du r a n do poco a poc o. La e xpa n-
sin se pr odujo c u a n do se pas de las
referencias hi stri cas judeo-cr i sti a-
nas a una atenci n a las apor taci ones
del ambi ente cultur al de la poca en
el Asia Me n o r (otr as religiones, co-
r r i entes, pr cti cas o creencias a str o-
lgicas). H u bo adems un desar r ollo
en pr ofundi dad: el desmembr ami en-
to del Apocali psi s de la pr i mer a cr-
tica li ter ar i a apareci en contr aste
con la per sonali dad li ter ar i a del
a utor ; las referencias a la hi stor i a
c o n te mpo r n e a fue r on v a lo r a da s
con vistas a u n a compr ensi n ms
a de c ua da del mensaje. De esta for ma
fueron apar eci endo algunos comen-
ta r i os del Apocali psi s que siguen a n
siendo clsicos: Swete, Bousset, Char-
les, Alio, Lohmeyer.
El desar r ollo en extensi n y en
pr ofundi dad del mtodo hi str i co-
cr ti co, u n a vez super adas las aspere-
zas i ngenuas del r aci onali smo pr i mi -
ti vo, sigue a n vigente. Es el mtodo
que prevalece en la exgesis actual.
Ca da vez se ati ende ms es el des-
a r r ollo en extensi n a todos los
elementos que pueden haber influido
en el a u to r del Apocali psi s de n tr o de
su ambi ente cultur al (elementos ju -
dos, elementos del cri sti ani smo pr i -
mi ti vo, con especial referencia a la
li turgi a; aspectos sociolgicos y pol-
ticos; c ompa r a c i n con otr os escritos
apocalpticos). Igualmente es el des-
a r r ollo visto ms desde de ntr o se
va lor a n c a da vez ms los aspectos
li ter ar i os, desde la e str uc tur a ha sta el
estilo y el lenguaje si mbli co. To do
esto ha llevado en el per odo de los
lti mos veinte aos a u n a pr ofundi -
zaci n notable del aspecto teolgi co-
bbli co, como de mue str a n las mo n o -
grafas relativas a los temas ms in-
ter esantes del li bro (Di os, Cr i sto, el
133
Apocalptica
Espri tu, la Iglesia, el sacerdoci o,
etctera).
BIBL.: ALLO E.B., UApocalypse, Pars 1933
3
;
CERFAUX L., El apocalipsis de San Juan ledo a
los cristianos, FAX, Madri d 1968; CHARLES
R.H .,-4 CriticalandExegeicalCommemary on
the Revelation of St. John, 2 vols., Edi mbur go
1920; CORSINI, Apocalisse prima e dopo, SEI ,
Turn 1980; EQUIPO "CAH IERS EVANOELI", El
Apocalipsis, Verbo Di vi no, Estella 1977; GON-
ZLEZ RUI Z J.M., Apocalipsis de Juan. El libro
del testimonio cristiano, Cr i sti andad, Madri d
1987; KRAFT H., Die Offenbarung des Johannes,
Tubinga 1974; LANCELLOTTI A., Apocalisse, Ed.
Paoli ne, Roma 1981
5
; MAIER G., Die Johanne-
soffenbarung und die Kirche, Tubi nga 1981;
PRVOST J.P., Para terminar con el miedo. El
Apocalipsis, Ed. Pauli nas, Madr i d 1987;
PRIGENT P., UApocalypse de St. Jean, La usa na -
Pars 1981; SWETE H .B., Commemary on Reve-
lation, Grand Rapi ds 1977; VANNI U., Apocalip-
sis. Una asamblea litrgica interpreta la historia,
Verbo Di vi no, Estella 1982; WIKENHAUSER A., El
Apocalipsis de Juan, Barcelona 1969.
U. Vanni
AP OCALP TICA
SUMARIO; I. Los escritos apocalpticos. 11. G-
nesis de la apocalptica. I I I . La forma literaria.
IV. La teologa: 1. La dialctica de la hi stor i a;
2. ngeles y demoni os; 3. Escatologa; 4. Elme -
sias y el hijo del hombr e ; 5. Lo especfico cris-
ti ano.
,1. LOS ESC RI TOS A POC A -
L PTI C OS. El pr i mer paso qu e se
i mpone pa r a u n a c ompr e nsi n de la
apocalpti ca es u n a verificacin de
los escritos que la expr esan. Au n
c u a n do la a tr i buc i n de la ma yo r
pa r te de los textos al gner o li ter ar i o
apocalpti co no pr esenta n i n gu n a di -
ficultad, sobr e algunos de ellos los
autor es no estn de a c u e r do .
En r eali dad, no to do s los escr i tos
apocalpti cos lo son en el mi smo gr a -
do. Pe r o algunas car acter sti cas li te-
r ar i as tpi cas per mi ten tr a za r un c u a -
dr o bastante completo. El primer apo-
calpti co en orden cr onolgi co que se
seala como tal es el li br o de Eze-
quiel, que , especi almente en los cap-
tulos 38-39, par ece expr esar , ju n to
con la conci enci a aguda de la misin
profti ca y la exuber anci a de la for-
ma li ter ar i a, un pr i me r sntoma del
pa so de la profeca a la apocalpti ca.
Tambi n el li br o de Isaas conti ene
a lgu n a s pa r te s r e c o n o c i da s c o mo
apocalpti cas: el gran apocalipsis de
Isaas, que c ompr e nde los captu-
los 24-27, y que puede fecharse en el
siglo v o ms ta r de , as como el pe-
queo apocalipsis de Isaas, que com-
pr ende los captulos 34-35, de fecha
ms reciente. En c o n tr a mo s luego, si-
gui endo siempre un pr obable orden
cr onolgi co, al Segundo Z acar as
(Z ac 9-14), que hay que si tuar des-
pus del desti er r o, y el li bro de Da-
niel, que ms que cualqui er otr o es-
cri to del AT pr esenta las car acter s-
ti cas li ter ar i as de la apocalpti ca. Se
c o mpu so pr oba ble me nte entr e el 167
y el 163 a.C.
En to r n o a Dani el e n c o n tr a mo s
to do un florecimiento de li te r a tur a
apocalpti ca: el r e pr e se nta nte ms
completo es el Libro de Henoc. Es-
cr i to en a r a me o , slo nos ha llegado
e nte r o en la versin eti pi ca (por eso
se le llama ta mbi n el Libro etipi-
co de Henoc), que a su vez es tr a du c -
cin de u n a versin griega. El ma te -
rial es muy a mpli o: los 104 captulos
se di vi den en secciones: li br o de los
Vigilantes (ce. 1-36), li br o de las Pa -
r bolas (ce. 37-71), li br o de la As-
tr o n o ma (ce. 72-82), li br o de los
Sueos (ce. 83-90), epstola de H e-
noc (ce. 91-104). La fecha var a se-
gn las diversas par tes; a excepci n
de algunos a a di dos ms ta r do s, se
pi ensa que el li br o se for m entr e el
170 y el 64 a.C. El Libro de los Jubi-
leos (llamado tambi n Apocalipsis de
Moiss o Pequeo Gnesis) se i nter e-
sa especialmente por la hi stor i a: pr e -
se nta su desar r ollo en per odos "jubi -
Apocalptica 134
la r e s" de c u a r e n ta y nueve aos; c a da
per odo se divide a su vez en siete
semanas de a os. Escri to en a r a me o ,
fue tr a du c i do al griego y del griego al
eti pi co; es sta la tr a duc c i n que
te ne mos. La fecha es di scuti da, per o
or di na r i a me nte se pi ensa que fue es-
cri to en el siglo n a.C.
De menor i mpor ta nc i a , per o ta m-
bin significativo, es el li bro I I I de
los Orculos sibilinos. Pertenece a
una serie de libros llamados precisa-
mente Orculos sibilinos (15 en tota l,
pero de los que se ha n pe r di do el I X,
el X y el XV), que, c o pi a n do el estilo
hermtico de las sibilas, se esforzaban
en pr esentar el mensaje ju do o cris-
ti a no en los ambi entes pa ga n o s. De
na tur a le za muy bien c ui da da , el li-
br o I I I fue escrito en pa r te a medi a-
dos del siglo n y en par te en el siglo i
a . C ; algunos captulos pueden fechar-
se en el siglo i d.C. Se refiere emi nen-
temente a la ley de Moiss (la Sibila
que ha bla es la n u e r a de Moiss),
que, u n a vez puesta en pr cti ca, aca-
ba r tr a ye n do la paz escatolgi ca.
El Testamento de los doce patriar-
cas, escrito en he br e o, nos ha llegado
enter o slo en la tr a du c c i n griega.
El libro se pr esenta como expr esi n
de las lti mas voluntades de los 12
hijos de Ja c o b y tiene un car cter
pr e do mi n a n te me n te pa r e nti c o. La
pa r te ms pr o pi a me n te apocalpti ca
est c onte ni da en el "Te sta me nto de
Lev".
Los Salmos de Salomn consti tu-
yen una coleccin de 18 salmos, es-
cr i tos en he br e o , per o que se ha n
conser vado en griego y en una tr a -
ducci n si raca dependi ente del grie-
go , c o mple ta da haci a la segunda mi -
ta d del siglo i a.C. Los salmos de
car cter apocalpti co son sobre to do
el 17 y el 18.
La Asuncin de Moiss, escrita
pr obablemente en a r a me o , nos ha lle-
ga do en u n a versi n lati na. Ms que
de una asunci n pr o pi a y ve r da de r a
(descri ta en u n a pa r te que se ha per-
di do), se tr a ta de u n a predi cci n in-
te r pr e ta ti v a de la hi stor i a desde la
e n tr a da en Ca n a n ha sta los das del
a u to r (6 a.C.-30 d. C ); la perspecti va
final se abr e a la conclusi n escato-
lgica.
Ta mbi n en la li te r a tur a de Qum-
r n e n c o n tr a mo s vari os escritos r e-
conoci dos como apocalpti cos, por
ejemplo, el li br o de las Doctrinas
misteriosas (1Q Myst), la descripcin
de la Nueva Jerusaln (5Q JN), la
Oracin de Nabnides (4Q Pr N), el
Pseudo-Daniel (4Q Ps Da n ) y el Ro-
llo de Melquisedec (11Q Melch).
Ta mbi n en el mbi to del NT en-
c o n tr a mo s algunos escritos apocalp-
ti cos. Antes del Apocali psi s de Ju a n
se e n c u e n tr a n ya elementos clar a-
mente apocalpticos, pero que no pue-
den separ ar se del c u a dr o de conjunto
en que estn i nser tos. El ms conoci -
do es el Apocalipsis sinptico, el dis-
cur so escatolgico de Jess (Me 13,1-
31; Mt 24,1 -44; Le 21,5-36): la n a r r a -
cin de Mar cos es r e e la bo r a da po r
Ma te o y Lucas, per o siempre de n tr o
de un estilo tpi camente apocalpti co,
que se a pa r ta clar amente del que es
usual en los evangeli os. Ta mbi n al-
gunos tr ozos de Pa blo pr esentan las
caractersti cas del estilo li terari o a po -
calpti co, como ITes 4,16-17; 2Tes
2,1-12; I Co r 15,20-28. Esta mi sma
obser vaci n vale pa r a 2Pe 3,1-13 y,
a unque en pr o po r c i n menor , pa r a
la c a r ta de Ju da s.
La apocalpti ca, pr esente sin du da
en el NT, no se deti ene en l, sino que
c o n ti n a de sa r r ollndose poste r i or -
mente du r a n te algunos siglos en dos
filones di sti ntos, a u n qu e con influen-
cias mutua s: el ju do y el cr i sti ano.
En el filn ju do e n c o n tr a mo s la
Ascensin de Isaas (su pr i mer a pa r te
se lla ma ta mbi n Martirio de Isaas).
El li br o nos ha llegado en eti pi co y,
pa r c i a lme nte , en latn. Con algunos
elementos de clar a tr a di c i n ju da
(como el mar ti r i o de Isaas pa r ti do
en dos) se mezclan otr os de ori gen
135 Apocalptica
c r i sti a n o , ha sta ta l pu n to qu e es
i mposi ble establecer u n a di sti nci n
clar a.
Toda va en la lnea ju da e nc ontr a -
mos la Vida de Adn y Eva, escrita
en a r a me o, r econstr ui da segn las va-
rias versi ones, especialmente lati nas
y griegas (estas lti mas llevan i mpr o -
pi amente el ttulo de Apocalipsis de
Moiss). Escri to pr oba ble me nte en
la pr i me r a mi tad del siglo i d.C. (an-
tes del a o 70), el li br o es un comen-
ta r i o mi dr si co a los da tos bblicos
relativos a Adn y Eva. Ma yor im-
po r ta n c i a ti ene el Apocalipsis de
Abrahn: poseemos el texto eslavo,
tr a du c i do del griego. El griego parece
haber sido escri to a finales del siglo i
d.C. La pa r te pr opi a me nte apocalp-
tica (ce. 9-32) nos pr esenta una visin
de Abr a hn que, en c o n ta c to di r ecto
con Di os, ve el devenir de la hi stor i a
en su senti do religioso: el hombr e es
r esponsable de ello y ser casti gado
o pr e mi a do en el juci o que se avecina:
las fuerzas pa ga na s sern destr ui das
po r el fuego, y Di os, al soni do de la
tr o mpe ta , r e uni r a sus elegidos. El
Testamento de Abrahn consti tuye
i gualmente un apocalipsis ju do cuyo
texto griego actual es la tr a duc c i n
de un ori gi nal semi ta escrito en el
siglo i d.C. Pr e se nta u n a acentuaci n
ma r c a da me nte escatolgica e indivi-
dual; se aparecen en visin a Abr a -
hn los tres ti pos de jui ci o que se
llevarn a c a bo y en los que se deci-
di r el desti no de c a da alma.
El libro de los secretos de Henoc
(llamado ta mbi n / / Henoc o Henoc
eslavo) fue escri to en griego en los
siglos i y n d. C ; per o slo nos queda
u n a versi n eslava. Las i nter polaci o-
nes cr i sti anas, pa r ti c ula r me nte nu-
mer osas y evi dentes, le da n al li br o
un aspecto ar r eglado y si ncreti sta,
haci endo du da r incluso de su origen
ju do . H enoc describe los siete cielos
que va a tr a v e sa n do ; despus su aten-
cin se c e ntr a en la ti er r a: se le revela
la hi stor i a ha sta el di luvi o, y luego
u n a pa n o r mi c a de la e r a pr esente,
que despus de siete per odos de mil
aos llegar a su conclusi n final.
El li br o IV de los Orculos sibili-
nos, por su alusi n a la er upci n del
Vesubio del 79 d. C , parece ser que se
escribi a finales del siglo i. Pr esenta
las car acter sti cas pr opi a s del gr upo
de libros sibilinos anter i or mente re-
c o r da do s.
Tiene un relieve especial el IVlibro
de Esdras (llamado ta mbi n Apoca-
lipsis de Esdras). La versin lati na
(Vulgata) a a di a lo que er a presu-
mi blemente el original ar ameo algu-
nos captulos (1-2; 15-16) que no se
e n c u e n tr a n en las o tr a s tr aducci ones
qu e c o n o c e mo s (si r a c a , e ti pi c a ,
r a be , ar amea) y que r epr esentan
o tr a s ta nta s i nter polaci ones cristia-
nas. Par ece haber sido escrito a lina-
es del siglo i d.C. El li br o, sustan-
ci almente uni ta r i o a pesar de su ca-
r cter un ta n to fa r r a goso, se divide
en siete visiones sucesivas que, con
diversas i mgenes, expr esan u n a r e-
novaci n radi cal de la si tuaci n pr e -
sente de pecami nosi dad: i nter vendr
Di os y, despus de un r e i na do mesi-
n i c o de cuatr oci entos aos, ju zga r a
los i ndi vi duos, destr ui r con el fuego
a sus enemigos y susti tui r la Je r u sa -
ln actual po r u n a Je r usa ln nueva y
definitiva.
El IILibro de Baruc, lla ma do ta m-
bin Apocalipsis de Baruc, fue com-
puesto a finales del siglo i o comi en-
zos del II d.C. Se escribi en a r a me o ,
per o slo tenemos su versin griega.
Baruc se pr e o c u pa de la hi stor i a pr e -
sente y futura: los justos sern opr i -
mi dos, per o r e suc i ta r n y te n dr n
cuer pos celestiales; las fuerzas hosti -
les, como las del i mper i o r o ma n o ,
ser n de r r o ta da s. Al final vendr el
mesas y establecer su r ei no.
El III Libro de Baruc, llamado tam-
bin Apocalipsis griego de Baruc, fue
escri to en gr i ego, en el siglo II d. C ;
qu e da de l un resumen en griego y
u n a tr a du c c i n si ntti ca en eslavo. El
Apocalptica
136
li bro tiene la for ma li ter ar i a de un
viaje a travs de cinco de los siete
cielos; el a u to r c o n sta ta , entr e otr as
cosas, la medi aci n de los ngeles y
la funcin decisiva de las or aci ones.
C o n el li br o IV de los Orcu-
los sibilinos cesa pr c ti c a me nte la
gr a n a po c a lpti c a ju da , al menos
de las obr as que ha n llegado ha sta
nosotr os.
Tambi n en un filn especficamen-
te cr i sti ano se desar r olla la apocalp-
tica, a pa r ti r del Apocali psi s de Ju a n .
Co n te mpo r n e o o algo poster i or al
Apocalipsis de Ju a n es el captulo 16
de la Didaj (100-150), que recoge las
ideas y las imgenes del apocali psi s
si npti co y de 2Tes 2.
La Asuncin de Isaas, uni da a la
Ascensin de Isaas ju da , se escribi
en griego entr e los aos 100 a 150
d.C. El li bro se divide en dos par tes:
el mar ti r i o de Isaas y su asunci n al
cielo, en do n de se revelan las luchas
que la Iglesia y los individuos tendr n
que sostener antes de la conclusin
positiva final.
Del Apocalipsis de Pedro, escrito
en griego por el 135, nos que da n un
largo fragmento (llamado "fragmen-
to de Akmi n", publi cado en el 1887)
y una tr a duc c i n eti pi ca (publi cada
en el 1910). En el gr a n mar co de la
conclusi n posi ti va de la lucha entr e
el bien y el mal, pr e se nta da con men-
tali dad si ncreti sta, se dedi ca u n a
atenci n especial al pr emi o escatol-
gico de los buenos y al castigo de los
malvados.
El Pastor fue escrito por H er mas
por el 150. Su plena per tenenci a a la
li te r a tur a apocalpti ca es di scuti da
por los autor es. Su punto de contacto
con la apocalpti ca es la for ma litera-
ri a de visiones.
El IV Libro de Esdras (cf supra)
recoge, en las anti guas Biblias en la-
tn, dos captulos iniciales (1-2) y dos
finales (15-16) que faltan en las ver-
siones ori entales y que consti tuyen
una o br a apocalpti ca cr i sti ana. Los
dos pr i mer os captulos se suelen
llamar V Esdras y los dos lti mos
VI Esdras. El te xto original estaba
en gri ego.
El V Esdras se c ompone de dos
pa r te s: 1,4-2,9: mensaje de maldi ci n
c o n tr a Israel por su infidelidad; 2,10-
48: mensaje de e xhor ta c i n y pr ome -
sas (la nueva Jer usaln) al pueblo
cr i sti ano. Se escribi po r el ao 200.
El VIEsdras conti ene varios "ay!"
c o n tr a las potenci as enemigas de
Di os, expr esadas en smbolos (Babi -
loni a, Asia, Egi pto). A los cr i sti anos,
per segui dos y opr i mi dos, se les hace
vi slumbr ar la vi ctori a final. La fecha
de composi ci n oscila entr e el 250 y
el 300.
En la coleccin de los Orculos
sibilinos (cf supra) figuran tambi n
par tes cr i sti anas, que se e nc ue ntr a n
i nsertas en los or culos sibilinos ju -
dos o bien tienen un desar r ollo a u t-
n o mo . La fecha ms pr o ba ble de
las par tes cr i sti anas es la mitad del
siglo n . Las pa r te s que se pue de n
identificar con mayor pr obabi li dad
como cr i sti anas son las siguientes:
li br o I, versculos 323-400; libro I I ,
versculos 34-56 y 150-347; li bro VI ,
versculos 1-25; li br o VI I , e nte r o; li-
br o VI I I enter o (excepto algn que
otr o verso).
El Apocalipsis de Pablo se c o mpu -
so en griego en la pr i me r a mi tad del
siglo n i . De na tur a le za eclctica, la
o br a pr esenta dos visiones de Pa blo ,
que ha subi do ha sta el tercer cielo.
Pa blo ve to da u n a serie de c u a dr o s,
que le va expli cando un ngel: los
justos son pr e mi a do s, los ma lva dos
son casti gados segn diversas cate-
gor as, con i nter r upci ones mo me n t-
neas (los domi ngos) de sus penas.
El jui ci o de san Agustn ("... per so-
nas frivolas, con una pr esunci n
loca, ha n i nventado el Apocalipsis de
Pablo..., lleno de no s cuntas fbu-
las"), recogido po r M. Er be tta (c f Bi-
bliografa) es qui z demasi ado seve-
r o . Pe r o estamos ya en el ocaso de la
137 Apocalptica
ve r da de r a apocalpti ca que a pr e -
ci aba san Agustn y se va cayendo
en u n a pu r a y simple descri pci n
i magi nati va del ms all, del ju i c i o ,
de las penas, de los pr emi os. El estilo
se va haci endo c a da vez ms artifi-
ci oso.
Volvemos a e n c o n tr a r estas car ac-
tersticas decadentes en la serie de
"Apoc a li psi s" ta r do s, que a veces se
conser van ta n slo en fr agmentos,
c omo el Apocalipsis de Toms (an-
tes del siglo v?), el Apocalipsis de
Sofonas (el te xto c opto fue escri to
po r el 400), el Apocalipsis de Elias
(finales del siglo iv?), el Apocalipsis
de Zacaras, tres Apocalipsis de Juan
(ss. v, vi-vu, xi ), dos Apocalipsis de
Mara (ss. vil, i x), el Apocalipsis de
Esteban (s. v, del que slo hay noti -
cias i ndi r ectas).
,11. GNESI S D E LA A POC A -
L PTI C A. En el origen de la apoca-
lpti ca se i mpone un hecho: sucede
cr onolgi camente a la gr a n profeca,
a un c u a n do la presenci a mu tu a de
elementos car acter sti cos de u n a c o-
r r i ente en la o tr a i mpi de pe nsa r en
u n a separ aci n hi str i ca vi olenta.
Pa r ti e n do de este da to de he c ho,
algunos autor es consi der an que la
apocalpti ca es, bajo otr as for mas,
u n a c onti nua c i n de la profeca: r e-
pr e se nta r a la anttesis de ti po prof-
tico a la tendenci a legalista, que en-
c u e n tr a en el movi mi ento farisaico
su expr esi n ms pa te nte (Char les,
Rowley, Fr o st, Russel, Eissfeldt).
Pe r o esta soluci n no convence del
to do . La gr a n apocalpti ca, especial-
mente en el li br o de Dani el, pr esenta
rasgos i nduda ble me nte sapienciales.
El pr i mer o y ms destacado es la exis-
tencia de u n a i nte r pr e ta c i n, de un
desci frami ento de eni gmas, expr esa-
dos en sueos, visiones o imgenes
de otr o ti po . Y a Dani el se le designa
expr esamente como un sabio (cf Da n
2,48). Po r qu, entonces, no ver la
a poc a lpti c a c omo un desar r ollo de
la li ter atur a sapiencial? (G. von Ra d).
Sobr e to do si se tiene en c ue nta que
el estilo profti co en su senti do ms
pleno parece haber sido e mple a do,
a pa r ti r del siglo v, slo po r Ju a n
Bauti sta y po r Jess (J. Wellhausen,
G. Du hm), mi entr as que la apocalp-
tica se ocupa del plan general de
Di os sobre la hi stor i a (O. Plger,
D. Rdssler ).
Origen profti co u ori gen sapi en-
cial? Un a mi r a da a la si tuaci n hi st-
ri ca ju da sugiere u n a ter cer a solu-
cin. Las causas que llevan a un a go-
ta mi e n to de la gr a n profeca son
mlti ples. Una de las ms evidentes
hay que buscar la en el hecho de que,
tr as la vuelta del desti er r o, ha ba des-
apar eci do el elemento poltico oficial.
Cesaba as aquella anttesis dialctica
e ntr e el rey y el profeta que e nc ontr a -
mos en ta n ta s gr andes figuras prof-
ti cas, desde Elias ha sta Je r e ma s.
Esta anttesi s a c a ba con la destr uc-
ci n de Jer usaln y con Ezequiel, que
es un pr ofeta tpico del dr a ma reli-
gioso de la destr ucci n y, a la vez, es
ta mbi n el pr i mer apocalpti co. Un a
vez r e c onstr ui do el te mplo y r eor ga-
ni zado el c ulto, nace u n a religiosidad
nueva, que se de sa r r olla casi du r a n te
dos siglos.
La si tuaci n soci almente asptica
y tr a n qu i la su po n e , po r u n a pa r te , la
posi bi li dad de u n a pr ofundi zaci n
y de un desar r ollo sin pe r tu r ba c i o -
nes; por o tr a , eli mi nando los diver-
sos ti pos de anttesis (reli gi n-polti -
c a , r eli gi osi dad-culto, di spa r i da de s
sociales-religin, etc.), le qu i ta a la
profeca tr a di c i ona l su espaci o de su-
pervi venci a.
En el pu e blo ju do no existe ya
li ber tad polti ca. Se da , sin e mba r go ,
u n a nota ble li bertad pa r a la vi da re-
ligiosa, que se de sa r r olla y se pr ofun-
di za uni di r ecci onalmente, casi por su
pr o pi a c ue nta , sin la confr ontaci n
obli gada c on la si tuaci n polti ca y
social. Un a nueva pr ueba de esta pr o -
fundi zaci n silenciosa que se ha lie-
Apocalpti ca 138
vado a cabo se tiene c u a n do los do -
mi nador es polti cos i nte nta n e ntr a r
en el ter r eno religioso (Antoco IV
Epfanes); entonces la reacci n es ta n
fuerte que se convi erte en subleva-
cin polti ca.
En este pu n to nace la ve r da de r a y
autnti ca apocalpti ca. Es fr uto, po r
u n a pa r te , de la pr ofundi zaci n reli-
giosa que fue ma du r a n do en el AT;
y por otr a , de la ur genci a i mpr evi sta
de i nterpretar religiosamente unos he-
chos nuevos y desconcer tantes, como
las persecuci ones de Antoco IV Ep-
fanes. La a poc a lpti c a i nte nta aplicar
a la hi stor i a c onc r e ta la visin reli-
giosa del AT. Pa r a hacer posi ble el
paso de las categor as religiosas abs-
tr actas a u n a i nte r pr e ta c i n vli da de
los hechos, interviene u n a for ma nue-
va de di scer ni mi ento sapi enci al. El
sabio es aquel que, por un la do , sabe
c ompr e nde r el pla n de Di os sobre la
hi stor i a en sus di mensi ones funda-
mentales y lo sabe expli car ; po r o tr o
la do , sabe identificar y sealar las
i mpli caci ones concr etas que a ta e n
al c o mpo r ta mi e n to de los personajes
c o n te mpo r n e o s. Los hechos hi st-
ricos desconcer tantes pr o v o c a n una
exigencia de lectur a profti ca, que se
realiza de u n a for ma en la que ocupa
un papel pr e do mi n a n te el i ntr pr ete
sabi o. Vuelven a nacer la sa bi dur a y
la profeca, per o consti tuyen a ho r a
u n a nueva sntesis or i gi nal: "La a po -
calpti ca es u n a hija legti ma de la
profeca, a unque ta r da y pa r ti c ula r ,
la cual, a u n qu e no sin haber sido
i nstr ui da en sus a os juveni les, se fue
a br i e ndo a la sa bi dur a con el cor r er
de los a o s" (P. von der Osten-Sa-
cken, Die Apokalyptik in ihrem Ver-
haltnis zu Prophetie und Weisheit,
Mnc he n 1969, 63). Un desar r ollo
anlogo se e nc ue ntr a en la apocalp-
tica cr i sti ana. Las expr esi ones ms
anti guas que te ne mos Pa blo , a po -
calipsis si npti co muestr an una cla-
r a dependenci a de la apocalpti ca ju -
da en su c o n te n i do teolgi co y en su
for ma li ter ar i a. Pe r o en el / Apoc a -
lipsis de Ju a n la apocalpti ca cri sti a-
na e nc ue ntr a su pr o pi a expr esi n
original y a u tn o ma , que la distingue
ta mbi n de la ju da . El vaco en el
ti e mpo que ha ba ha bi do en el r e a
ju da entr e la profeca y la apocalp-
tica aqu si mplemente no existe. El
Apocali psi s de Ju a n se pr esenta ex-
pr e sa me nte c omo "pr ofeca" (Ap
1,3); la funcin del sabi o la ejerce
aqu la c omuni da d que escucha
(cf Ap 1,3), la cual ti ene que uti li zar
"la mente que tiene sa bi du r a " (cf Ap
13,18) ta n to en la i nte r pr e ta c i n del
mensaje del Espr i tu como en el des-
ci fr ami ento y en la apli caci n del
smbolo a la r eali dad hi str i ca.
Na c i do en ti e mpo de "tr i bu la c i n "
(Ap 1,9), como el li br o de Dani el, el
Apocali psi s de Ju a n , lo mi smo y ms
an que el de Dani el, pr esenta ci ertas
categor as teolgi cas que ha br que
apli car en to do s los ti e mpos. La Igle-
sia po dr si e mpr e , de sc i fr a ndo el
mensaje y a pli c ndolo a su si mul-
ta n e i da d hi str i c a , i n te r pr e ta r su
pr o pi a ho r a , con la mi sma validez y
eficacia incisiva de la gr an profeca
del AT.
Efecti vamente, el Apocali psi s de
Ju a n , ms que de la apocalpti ca ju -
da pr ecedente, depende en gr an pa r -
te del AT; la exper i enci a pr o fu n da ,
qui z li trgi ca, del mensaje del NT le
lleva a u n a r e e la bor a c i n or i gi nal del
AT, al que n u n c a se ci ta e xpr e sa me n-
te. Se ti ene as u n a sntesis nueva del
c o n te n i do religioso ta n to del AT
c omo del NT, que ha br de apli carse
en la i nte r pr e ta c i n hi str i ca.
Los apocali psi s cr i sti anos sucesi-
vos ofrecern muchos elementos ti -
les de clarificacin, pe r o r a r a s veces
a a di r n otr os nuevos. El nivel, a u n -
que n o ta ble me n te r ebajado en com-
pa r a c i n con el del Apocali psi s de
Ju a n , se ma n te n dr du r a n te algn
ti e mpo , pa r a de ge ne r a r luego, con el
cor r er del ti e mpo , en simples fanta-
sas. -
139 Apocalpti ca
I I I . LA FORMA L I TERA RI A .
Naci da a i mpulsos del afn de con-
ta c ta r con la revelacin di vi na a nte -
r i or , que fue ma du r a n do y que se
profundi z en el tr a to con el campo
fluido de la hi stor i a, la apocalpti ca
tena que r ecur r i r al smbolo. Un a
exposi ci n sin smbolos se ha br a r e-
suelto fcilmente o en u n a repeticin
del mensaje teolgi co a nte r i or me nte
ma du r a do , pe r o sin ni nguna vi ncula-
cin con las r eali dades hi stri cas
concr etas, o bien en u n a exposi ci n
de los hechos con u n a i nter pr etaci n
religiosa i nevi tablemente ci r cuns-
cri ta.
Pa r a la apocalpti ca el si mboli smo
es u n a exigencia endgena [/ Sm-
bolo].
El pu n to de pa r ti da del simbolis-
mo apocalpti co es el sueo; el sueo
consti tua en la mentali dad anti gua,
incluso en la bblica, un modo de
e n tr a r en c o n ta c to con Di os, una for-
ma de revelacin de Di os al ho mbr e
(cf Gen 37,5.10; Sa b 18,17; Jo b 4,12-
21; Da n 7,1; Jl 3,1; etc.), per o que
luego tiene necesidad en concr eto de
la i nte r pr e ta c i n de un sabio i lumi -
n a do y a yu da do po r Di os (cf Gen
41,8.38; Da n 4,5s.l5; 5,11.14).
Al evoluci onar , el sueo se con-
vierte en visin: un c ua dr o simblico,
a veces lmpi do y preci so, per o de
or di na r i o sobr e c a r ga do de imgenes.
Tal es la for ma ha bi tua l de expr esar -
se de la apocalpti ca: la funcin del
sabi o que i nte r pr e ta la desar r olla en
par te un ngel, llamado precisamente
ngel intrprete, que es una figura
constante en la apocalpti ca, y en par -
te el mi smo que lee o que escucha el
mensaje: la c o mu n i da d, los di scpu-
los, los "hi jo s" del apocalpti co que
han sido i nvi tados a escuchar , a con-
v e r ti r se , pe r o so br e to do a c o m-
pr ender .
El c o n te n i do de las visiones se ex-
pr esa a tr avs de diversas cifras sim-
blicas que , po r repetirse con u n a
cierta constanci a, consti tuyen una de
las caractersti cas li terari as ms tpi -
cas de la apocalpti ca. El smbolo
ms llamati vo suelen ser las convul-
siones csmicas: el sol, la luna, las
estrellas cambi an de natur aleza; la
ti e r r a ti embla y sobre ella se ciernen
fenmenos par ti cular es, tota lme nte
fuera del cur so or di na r i o de las cosas.
De este mo do se seala u n a presencia
muy especial de Di os en el desar r ollo
de la hi stor i a que, pr esente en la evo-
lucin de los hechos, los or i enta haci a
u n a consumaci n positiva que supere
el mal o potenci e i nfi ni tamente el
bi en. Bajo el i mpulso de Di os, el
mu n do actual te n dr que cambi ar .
Es tpico de la apocalpti ca el sim-
bolismo teriomrfico. Intervi enen a
me n u do seres fuera de lo nor ma l e
i ncluso mo n str u o so s, que desempe-
a n a veces el papel de pr ota goni sta s.
De este modo se refieren a una esfera
de r eali dad y de acciones que est por
enci ma del simple nivel hu ma n o ,
pe r o por debajo del nivel pr o pi o de
Di os.
El simbolismo aritmtico, quiz de
origen per sa, atr i buye gener almente
a los nmer os un valor cuali tati vo,
ms all del valor c ua nti ta ti vo que
tiene en el lenguaje n o r ma l. Este va-
lor a veces sigue si endo genri co,
pe r o a veces se de te r mi n a y se hace
especfico; as, po r ejemplo, el n me -
r o 7 y sus mlti plos i ndi can la to ta -
li dad; la mi tad de 7 y las fracciones
i ndi can la par ci ali dad; 1000 es el n-
mer o de Di os, etc.
En dependenci a del AT, la apoca-
lpti ca recoge y r eelabor a muchos
de sus elementos si mbli cos: el cielo
es la zona pr o pi a de Di os, y seala la
tr ascendenci a; la ti e r r a es la zo n a
pr o pi a de los ho mbr e s, en donde se
de sa r r olla n los hechos de su hi stor i a;
el abi smo (el mar) es el de psi to del
mal, etc.
Una forma literaria tpica de la a po-
calpti ca, que aparece tambi n en los
escri tos sapienciales, es la pseudoni -
mi a. El a u to r se expr esa en pr i me r a
Apocalptica
140
pe r sona , per o sin decir su ve r da de r o
nombr e ; se pr esenta como un per so-
naje c onoc i do del pa sa do r e mo to o
reciente, con el que siente ci erta afi-
ni dad y al que consi der a pa r ti c ula r -
mente a de c ua do pa r a pr o n u n c i a r su
mensaje. De este mo do vamos escu-
c ha n do a H e noc , a Moi ss, a Elias, a
I saas, a Bar uc, a Esdr as, a Ju a n , a
Pe dr o , a Pa blo , etc. Esta evocacin
de los personajes del pa sa do nace de
la exigencia de la apocalpti ca de uni r
el pa sa do con el pr esente. No se tr a ta
de u n a falsedad li ter ar i a eso sera
increble, sino de un recurso li tera-
rio de eficacia pa r ti c ula r .
IV. LA TEOL OG A. La apoca-
lptica se pr o po n e u n a meta atr evi da,
que no siempre logr a alcanzar plena-
mente: la lectur a de la hi stor i a con-
creta a la luz de un mensaje religioso
anter i or .
Es posible tr a za r un c ua dr o a gr an-
des rasgos de los elementos que estn
i mpli cados en esta funcin.
La apocalpti ca ti ene como mate-
ri a especfica los hechos de la hi sto-
ri a. Pe r o los hechos no se ven ni se
prevn en los detalles de su cr ni ca.
Ti enen u n a lgica super i or , un hilo
que los liga po r enci ma de c a da epi -
sodi o; existe un plan que los enci erra
y los engloba a to do s ellos; es el plan
de Di os, c r e a dor y artfice tr ascen-
dente de la hi stor i a . Los hechos "ti e-
nen que acaecer"; estn uni dos entr e
s en un pr oyecto de Di os, pr oyecto
que no se le revela al hombr e en su
tota li da d, sino slo en aquellos pu n -
tos de referencia or i entati vos que le
per mi ten c a pta r el senti do religioso
de su si tuaci n.
1. L A DI ALCTI CA DE LA H ISTO-
RI A. Da do que la apocalpti ca se ocu-
pa de la aplicacin i nter pr etati va de
un mensaje religioso a los hechos que
"ha n de acaecer", adqui er e un relieve
especial en el c u a dr o de su teologa la
concepci n duali sta de la hi stor i a.
La hi stor i a se desar r olla lineal-
mente haci a una conclusi n, pero su
desar r ollo es de ti po di alcti co: se
reali za a travs de un choque entr e el
bien y el mal, concr etamente entr e
los justos y los malvados, identifica-
dos estos lti mos nor ma lme nte con
los pa ga n o s. Este choque se desplaza
del pla no i ndi vi dual al colectivo, y
afecta a gr upos sociales de di versa
extensi n: categor as, centr os de po -
der, e sta dos, etc. No es un duali smo
de ti po ma n i qu e o . Po r encima de las
vicisitudes hu ma n a s y, en ci erto
mo do , envuelto en ellas, est Di os,
du e o absoluto de la hi stor i a y de su
de sa r r ollo.
2. NGEL ES Y DEMONI OS. ES tpi -
ca de to da la apocalpti ca una pr e-
sencia a c e n tu a da de los / ngeles y
de los de moni os. Si empre se les ve a
los unos y a los otr os por debajo de
Dios y po r enci ma del pu r o nivel hu-
ma n o . No r ma lme n te no se hace ni n-
gu n a luc ubr a c i n sobr e su i denti dad,
per o se a c e nta su funcin dialctica:
pa r ti c i pa n en el choque entr e el bien
y el mal que se desar r olla en la hi sto-
ria, ha sta llegar a conver ti r se en sus
pr ota goni sta s especiales. Pe r o el c ho-
que no suele ser di r ecto; ta n to los
unos c omo los otr os ti enden a insi-
nuar se en el mu n do de los hombr es
y a o br a r con los hombr es y po r me-
di o de ellos.
3. ESCATOLOG A. El contr aste se
de sa r r olla en u n a serie de epi sodi os
dr a mti c o s. Cabe la posi bi li dad de
u n a vi ctori a de las fuerzas hostiles a
Di os; esto significar, por o tr a pa r te ,
persecuci ones, sufri mi entos, tr i bu la -
ci ones, mue r te ... H a br ta mbi n pe-
r odos de vi ctori a de las fuerzas po -
sitivas; per o esto no ti ene que enga-
a r n o s, ya que las potenci as del mal
siguen e sta n do acti vas. Al final llega-
r la conclusi n: las fuerzas posi ti vas
vencern defi ni ti vamente, y las nega-
tivas n o slo qu e da r n de r r o ta da s,
141 Apocalptica
sino que desapar ecer n po r comple-
to , ani qui ladas po r u n a i ntervenci n
de Di os que se i ndi ca con imgenes
mlti ples y diversas (juicio, de r r o ta
c a mpa l, fuego que baja del ci elo,
etcter a).
La si tuaci n definitiva que se cons-
ti tuye de este modo tr a e r consigo la
resurrecci n, u n a r enovaci n radi cal
del ambi ente en el que se de sa r r olla r
la vi da, que ya no se ver acecha-
da po r las dificultades y li mi taci ones
de a ho r a (muer te, enfer medad, can-
sanci o).
En este mar co se le atr i buye una
i mpor ta nc i a de sta c a da a la si tuaci n
de los ju sto s que desapar eci er on de la
escena de este mu n do . Agu a r da n la
conclusi n final, estn seguros; los
malos ya no pueden hacer da o ni
li brarse del jui ci o de Di os; los buenos
estn ya par ci almente r ecompensa-
dos y c ola bor a n con sus or aci ones al
desar r ollo posi ti vo de la hi stor i a.
4. EL MESAS Y EL HIJO DEL HOM-
BRE. El gr an pr o ta go n i sta que i mpul-
sa haci a su conclusi n posi ti va el
choque entr e las fuerzas posi ti vas y
las negativas es el "mesas". Se r eco-
gen y c onde nsa n los da tos que se en-
cuentr an sobr e l en el AT; en la
apocalpti ca ju da surge ya con clari -
dad la figura del mesas elegido por
Di os: hijo de Di os, resume en s to da
la fuerza que Di os manifiesta en la
"gue r r a sa n ta " del AT. Sa br de r r o -
ta r a to do s los enemigos del pue blo
de Di os, r eali zando de este mo do el
rei no definitivo, que coincide c on la
si tuaci n escatolgi ca final. El r ei no
de Di os r eali zado por el mesas no
ser u n a si tuaci n so a da , sino que
te n dr su concr eci n. sta llega a
veces ha sta el pu n to de que se afirma
la existencia de un r ei no del mesas,
previo al r e i na do final, de du r a c i n
li mi tada. La concepci n de un rei no
mesinico pr eescatolgi co r o n da po r
to da la apocalpti ca, asumi endo du -
r aci ones, tonos y conteni dos diver-
sos: si tuaci n de pr e mi o , par ti ci pa-
cin funcional en el r ei no definitivo
en de v e n i r , e xpr e si n pu r a me n te
si mbli ca de la presenci a acti va del
mesas en la hi stor i a. Re la c i ona da
ms o menos estr echamente con el
mesas, identificada a veces con ella,
est la figura eni gmti ca del "hijo del
hombr e ". Expr esi n inicial pr oba ble -
mente de una pe r sona li da d c o r po r a -
ti va y casi identificado con el pueblo,
el hijo del ho mbr e adqui er e poco a
po c o un relieve ms ma r c a da me n te
pe r sona l. En uni n con el mesas,
subr a ya su vi nculaci n con la hi sto-
r i a pr o pi a de los hombr es [/Je su -
cr i sto I I I ; / Me si a ni smo].
5. L o ESPEC FI CO CRI STI ANO. Las
persecuciones de Antoco IV Epfa-
nes haban hecho toma r bruscamente
conciencia de que en el AT el material
religioso que ha ba ma du r a do estaba
di spuesto pa r a ser apli cado a la his-
to r i a . Un fenmeno a n lo go se veri-
fica pa r a la apocalpti ca del NT. El
cr i sti ani smo ha ba te ni do c o n ta c to s
i nter esantes, pero e spor di c os, con
la sociedad civil no cr i sti ana. Con las
persecuciones llega u n a sa c udi da que
obliga a mi r a r c a r a a c a r a u n a reali-
dad social compleja y or di na r i a me n-
te hostil; resulta irremediable una con-
fr ontaci n teolgi ca global. Obli ga-
da a enfrentarse con los hechos, la
apocalpti ca c r i sti a na consi gue e x-
pr esar su mejor mensaje, que encon-
tr a mo s especialmente en el Apo c a -
lipsis de Ju a n . Los te ma s teolgi cos
que ha ba n apar eci do en la a poc a lp-
tica ju da e nc ue ntr a n as u n a pr o fu n -
di zaci n car acter sti ca. Di os, seor
de la hi stor i a, es trascendente y nunca
se le describe en sus r asgos, pe r o est
presente y envuelto en la hi stor i a,
que es a la vez salvaci n y cr eaci n.
Y sobre to do , incluso teni endo en
cuenta la hi stor i a ta l como se des-
a r r olla , Di os es Pa dr e de Jesucr i sto
(cf Ap 1,6; 3,21).
La figura centr al del mesas y la
Apstol/ Discpulo 142
otr a ms fluida del hijo del ho mbr e
de la apocalpti ca ju da confluyen en
Cri sto y e nc ue ntr a n en l u n a e xpr e -
sin nueva, inconcebible a nivel del
AT: en Cr i sto, mesas (cf Ap 12,10)
e hijo del ho mbr e (cf Ap 1,13; 14,14),
aparecen los a tr i butos oper ati vos de
Di os mi smo. Se da u n a ci erta i nter-
cambi abi li dad entr e ellos: son Pa dr e
e Hijo, y esto lleva su accin en la
hi stor i a a un nivel verti gi noso de pa-
ridad r ecpr oca: Di os "v e n dr " en
Cri sto y Cr i sto ser lla ma do alfa y
omega, no menos que Di os (cf Ap
1,4 y 1,7; 1,8 y 22,13). Se da un des-
plazami ento de perspecti va ta mbi n
en lo que se refiere a las fuerzas i nter -
medi as, entr e el cielo y la ti er r a, que
c ola bor a n en el desar r ollo de la his-
tor i a de los ho mbr e s. Lo demonaco
se hace ms hi str i co; la conexi n
entr e las fuerzas del abi smo y la his-
tor i a hu ma n a se hace ms estrecha y
ms completa: afecta al Esta do , a los
centr os de poder negati vos, a "Babi -
loni a", a la concr eci n consumi sta de
la ci udad secular (cf Ap 17,1-18).
Las fuerzas posi ti vas reciben ma-
yor clar i dad e i mpor ta nc i a : los nge-
les c o la bo r a n con el hijo del hombr e
(14,14-20); el hijo del ho mbr e asocia
a su accin activa al pueblo que le
sigue (cf Ap 1,5 y 19,14). Y el me-
sas hijo del ho mbr e es pr e se nta do
audazmente como una fuerza posi -
ti va i nmer sa en la hi stor i a al la do y
en c ontr a ste con las fuerzas hostiles
(cf 6,1-2).
En sntesis: a u n qu e no po da mo s
c o mpa r ti r la afi rmaci n de E. Kse-
ma nn, segn el cual la apocalpti ca es
la madr e de to da la teologa cri sti ana,
no pode mos desconocer el papel que
ha r epr esentado la apocalpti ca en el
pa so de los hechos br utos de la his-
tor i a de la salvaci n a su c ompr e n-
sin teolgi ca. Pr eci samente por que
su especificidad est en la i nter pr eta-
cin sapiencial de la realidad dialc-
ti ca y fluida de los hechos, la apoca-
lptica esti mula la for mulaci n de to-
dos aquellos elementos del mensaje
religioso que necesita en su i nter pr e-
taci n. Al mi smo ti e mpo , la c onsta n-
te apelaci n a la r eali dad en que se
vive a ho r a y al futuro que se pr e pa r a
impide a la teologa propi amente a po-
calptica degener ar en fantasa o gi r ar
oci osamente en to r n o a s mi sma.
BIBL.: CHARLES R.H ., The Apocrypha and
Pseudepigrapha of the Od Testament, en En-
glish. Pseudepigrapha I I , Oxford 1969; DELCOR
M., Mito y tradicin en la literatura apocalptica.
Cr i sti andad, Madr i d 1977; ERBETTA M., Gli
Apocrifi del Nuovo Testamento I I I . Lettere e
Apocalissi, Tur n 1969; HENNECKE E., Neutesta-
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zung I I . Apostolisches Apokalipses und Ver-
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ed., publi cada po r
W. KA I SER-O. PLOGER); PAUL A., Intertestamen-
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Paoli ne, Ro ma 1985", 1945-1956; ROWLEY H .H .,
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THALS W., L'apocalittica, Quer i ni ana, Brescia
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Apokalyptik. Einer Einfhrung, Mnster 1969;
I D , Jdische Schriften aus hellenistischer Zeit V.
Apokalypsen, Gter sloh 1974.
U. Vanni
AP STOL/DISCP ULO
SUMARIO: I. Apstol: 1. Pr oblemti ca actual
y situacin neotestamentar i a; 2. Apstol y mi-
sin en el mu n do ju do y en Ja li ter atur a ambi en-
tal; 3. El apstol en las pri meras comuni dades
cri sti anas: a) En el lenguaje tr adi ci onal pr e-
pauli no y de la pr i mer a actividad pauli na, b) En
la polmica pauli na c o n tr a los judeo-cr i sti anos
"judai zantes", c) En la aclaraci n restrictiva de
Lucas (Evangelio y Hechos), d) En los otros evan-
gelios, e) En las relaciones con los "doce"; 4. La
misin apostli co-profti ca de Jess y de sus
discpulos: a) En los evangelios sinpticos, h) En
el cuar to evangelio, c) La pri mera misin se
deriva del Jess terreno? 5. Conclusi n: a po sto -
li c i da dde la lgle si a .i l. Discpulo: I. I nter pr eta-
143 Apstol/Discpulo
ciones y pr oblemas; 2. Discpulo y seguimiento
en el mu n do ju do y en la li ter atur a ambi ental:
a) En el mu n do griego, b) En la Biblia hebr ea,
c) En las escuelas rabni cas; 3. Los discpulos de
Jess y su seguimiento: a) Segn los evangelios
si npti cos, b) Segn el cuar to evangelio; 4. Re-
lacin entre los discpulos y los "doce": a) En
Marcos, b) En Mateo, c) En Lucas, d) En el cuar-
to evangelio; 5. Los desti natar i os de la radi cali -
dad evanglica.
I. APSTOL. 1. PROBLEMTICA
ACTUAL Y SITUACIN NEOTESTAMEN-
TARIA. En la c u ltu r a pr ofana de nues-
tr os das la pa la br a "a psto l" no es
muy significativa; i ndi ca genrica-
mente al pr o pa ga n di sta fervoroso de
u n a idea. En el lenguaje eclesial y en
las relaciones ecumnicas con las
otras confesiones cri sti anas tiene, por
el c o n tr a r i o , una i mpor ta nc i a desta-
cada.
En el uso de la Iglesia catli ca, el
tr mi no "a psto l" pr esenta un signi-
ficado general o ms r estr i ngi do, se-
gn los c o n te xto s. A veces c ompr e n-
de a todos los cr i sti anos, y por eso se
les inculca a todos el deber de ser
apstoles y de ejercitar el a postola do;
ms frecuentemente se reserva pa r a
desi gnar el mi ni steri o di recti vo de los
obispos y del pa pa , como sucesores
de for ma i ni nte r r umpi da de los doce
pr i mer os apstoles de Jess y de su
cabeza, Pe dr o , y po r consi gui ente
guar di anes e i ntr pr etes autor i zados
de la pr i me r a tr adi ci n apostli ca.
Pr ue ba de ello es el mi smo Vatica-
no I I , que utiliza este tr mi no con el
pri mer significado en LG 17 y 33,
de sa r r olla ndo sus aspectos en to do el
decr eto Apostolicam actusitatem,
sobre el a postola do de los laicos;
per o lo utiliza con el segundo signi-
ficado en LG 19-20, do n de i nte nta
aclarar las diferencias y las relaciones
entr e el a po sto la do de los obi spos y
el de los fieles, no slo pa r a deter mi -
nar los der echos y deberes respecti-
vos de n tr o de la Iglesia, sino tambi n
pa r a esti mular su colabor aci n mu-
tua en la evangelizacin del mu n do y
en la a ni ma c i n cr i sti ana del or den
te mpo r a l. En estos do c u me n to s con-
ciliares no todo r esulta debi damente
a c la r a do , ha sta el pu n to de que la
mi sma "Comi si n teolgi ca i nter na-
c i o n a l" cr ey o po r tu n o intervenir en
el 1975 a fin de favorecer el r ecto
di logo ecumni co con un doc ume n-
to ti tulado La apostolicidad de la Igle-
sia y la sucesin apostlica (EV, V,
434-478); ta mbi n aqu se insiste por
un lado en la estrecha relacin que
existe entre la apostolicidad de la Igle-
sia y el sacer doci o c omn de los fie-
les, y por o tr o lado en el aspecto
hi str i co y espi r i tual de la sucesin
apostli ca desde los apstoles a los
obi spos a travs de la conti nui dad
sa c r a me nta l de la i mposi ci n de ma-
nos y de la i nvocaci n del Espri tu
Sa n to .
En las mismas relaciones ecumni -
cas entr e las diversas Iglesias, el tema
de su apostoli ci dad se muestr a hoy
de i mpo r ta n c i a pr i mo r di a l, ha sta el
pu n to de que la "Comi si n Fe y
Consti tuc i n", en el do c u me n to de
Li ma de 1982 ti tula do Bautismo,
Eucarista, Ministerio, al tr a ta r en el
c a ptulo II de "La Iglesia y el minis-
ter i o o r de n a do ", apela ampli amente
a los apstoles y a los doce en el NT
(nn. 9-11), de di c a ndo luego to do el
c a ptulo IV (nn. 34-38) a "La suce-
sin de la tr a di c i n apostli ca", con
frecuentes referencias a los textos del
NT. Afirma que la Iglesia confiesa en
el Credo que es apostli ca, en c u a n to
que "vive en continuidad con los aps-
toles y con su pr edi caci n"; pe r o es-
pecificando que "de n tr o de esta tr a -
di ci n apostli ca hay u n a sucesin
apostli ca del mi ni ster i o, que est al
servicio de la c onti nui da d de la Igle-
sia en su vi da en Cri sto y de su fide-
lidad a las pa la br a s y a los gestos de
Jess tr a nsmi ti dos por los apstoles.
Los mi ni str os encar gados po r los
apstoles, y a c onti nua c i n los epis-
kopoi, fueron los pr i mer os gua r di a -
nes de esta tr ansmi si n de la tr a di -
ci n a postli c a " (n. 34). Po r eso,
Apstol/Discpulo 144
"do n de las Iglesias da n po c a i mpor -
ta nc i a a la tr ansmi si n r egular (del
ministerio o r de n a do ), deber an pr e -
guntar se si su concepci n de la con-
ti nui dad de la tr a di c i n apostli ca
no te n dr que modificarse. Po r o tr a
pa r te , do n de el mi ni steri o o r de n a do
no sirve a de c ua da me nte a la pr ocla-
maci n de la fe apostli ca, las Igle-
sias tienen que pr eguntar se si sus es-
tr uc tur a s ministeriales no necesitarn
u n a r e fo r ma " (n. 35).
Estas indicaciones no son ms que
u n a pe que a mue str a de la i mpor -
tanci a y complejidad del tema bblico
del "a psto l" que nos pr o po n e mo s
i lustr ar i nte r pe la ndo a la pa la br a de
Di os codificada en la Biblia, y espe-
ci almente en los evangelios, sin de-
ja r n o s c ondi c i ona r por prejuicios u
opci ones confesionales poster i or es.
El tr mi n o "a psto l" ("envi ado",
adjetivo verbal con senti do pasivo
del verbo apostll) es frecuente en el
NT (80 veces), y en muchas ocasiones
con un senti do ya tcni co.
Un a estadsti ca de la di str i buci n
segn la cual apar ece este tr mi no en
los diversos li bros sagr ados resulta
sumamente alecci onador a. Los en-
c o n tr a mo s 35 veces con u n a di str i -
buci n ba sta n te uni forme en las
diversas car tas pa uli na s, incluidas las
pastor ales y la c a r ta a los H e br e os.
Aparece o tr a s 34 veces en Lucas, dis-
cpulo y c o la bo r a do r de Pa blo : seis
veces en el evangelio y 28 veces en los
H echos; en Mar cos slo figura dos
veces (3,14; 6,30), u n a sola vez en
Ma te o (10,2), ta mbi n u n a vez sola y
con senti do ba sta n te vago en Ju a n
(13,16) y tr es veces en el Apocalipsis
(2,2; 18,20; 21,14).
Aa da mo s que , por el c ontr a r i o,
slo apar ece en pocas ocasiones en el
NT c ua tr o veces el sustanti vo
a bstr a c to "a po sto la do " (apostle'):
Ro m 1,5 y I Co r 9,2 (referido a Pa -
blo); Gal 2,8 (referido al "a po sto la do
entr e los ci r cunci sos" de Pe dr o); He
1,25 (referido a los "doce").
As pues, adems del senti do de la
pa la br a "a pstol", queda po r aclar ar
el moti vo de esta di versa apar i ci n
de n tr o de las pr i mer as comuni dades
cr i sti anas, y en especial si se le enti en-
de del mi smo mo do en los diversos
filones del NT.
2. A PSTOL Y MI SI N EN EL MUN-
DO JUDO Y EN LA LITERATURA AM-
BIENTAL. En el mu n do griego el verbo
apostll e r a de uso c omn en el sen-
ti do de "envi ar ". Se di sti ngua del
si nni mo pmpo en que el pr i me r o
estableca u n a relacin entr e el ma n-
da n te y el ma n da do y lo consti tua en
r e pr e se n ta n te o e n c a r ga do su yo ,
mi entr as que el segundo po n a ms
de relieve el acto de envi ar en cuan-
to tal.
El adjetivo verbal apostlos er a
ms bi en r a r o y se le u sa ba ya en
for ma sustanti vada; se uti li zaba pr e -
ferentemente en el lenguaje ma r i n e r o
griego pa r a i ndi car la nave de carga
o la flota envi ada o a su c o ma n da n te
y a los mi smos coloni zador es; en los
papi r os i ndi caba ta mbi n la c a r ta de
pr esentaci n o la factur a comer ci al.
Pe r o ya en H e r o do to (I, 21; V, 38) lo
e n c o n tr a mo s dos veces pa r a i ndi car
al envi ado c omo pe r sona pa r ti c ula r ,
uni do adems la pr i me r a vez al sus-
ta nti vo "he r a ldo " (kryx).
En Flavi o Josefo apostlos a pa r e -
ce con seguridad ta n slo u n a vez
(Ant. 17,300) pa r a i ndi car el gr upo o
delegacin de ju do s envi ados po r Je -
rusaln a Ro ma al mor i r H er odes el
Gr a nde a fin de defender la li ber tad
de vivir segn sus leyes.
Los Se te nta tr adujer on or di na r i a -
mente (unas 700 veces) con el verbo
apostll (o con el compuesto exa-
postll) el ver bo hebr eo salah: lo
prefirieron clar amente apmpd (slo
cinco veces c omo tr a du c c i n suya),
preci samente po r qu e c ompr e ndi e r on
que el ori gi nal hebr eo no i ndi caba
pu r a me n te el envo en s, sino que
su br a ya ba el encar go o i nvesti dur a
145
Apstol/Discpulo
del envi ado, que a dqu i r a pa r a a qu e -
lla ta r e a c onc r e ta y de te r mi n a da la
mi sma a u to r i da d qu e la pe r so n a
ma n da n te (cf Jo s 1,16; I Re 20,8;
21,10; 2Re 19,4); especialmente los
Se te nta i ndi can con este verbo la mi -
sin de los pr ofetas de Israel pa r a
ha bla r en n o mbr e de Di os (cf x
3,10; Ju e 6,8.14; Is 6,8; Je r 1,7; Ez
2,3; Ag 1,12; Z a c 2,15; 4,9; Ma l 3,23).
El c or r e spondi e nte adjetivo verbal
susta nti va do apostlos se e nc ue ntr a ,
po r el c o n tr a r i o , en los Se te nta (se-
gui dos ta mbi n aqu por qui la) en
u n a sola ocasi n, c onc r e ta me nte en
I Re 14,6, c omo tr a duc c i n del pa r ti -
cipio pasi vo saluah del c or r e spon-
di ente verbo he br e o; se refiere dX pro-
feta Ajas, que po r encar go di vi no se
pr esenta a la mujer de Je r o bo n
como "a psto l du r o " (apostlos skl-
rs) pa r a a nunc i a r la r u i n a de la n u e -
va di nasta.
El c or r e spondi e nte a r a me o del sa-
luah he br e o er a saliah (pl., seluhin).
En estos lti mos decenios se ha i n-
te n ta do ver en el saliah del ju da i smo
r abni co el pr ecedente del "a psto l"
cr i sti ano.
Pe r o los seluhin hebr eos en la li te-
r a tu r a r abni ca estn do c u me n ta do s
con este n o mbr e ta n slo a pa r ti r del
140 d.C. como reci entemente ha n
de mo str a do G. Klein y W. Sc hmi -
thals, y qui z pr eci samente en po -
lmica con los "a psto le s" cr i sti anos.
I ndi can per sonas que ha n r eci bi do
pa r a u n a ta r e a muy de te r mi n a da
como u n a bo da , un di vor ci o, u n a
c ompr a un encar go ju r di c o de la
competente a utor i da d ju da , y a c ta n
entonces en su n o mbr e y con su a u to -
r i da d. De aqu la mxi ma ta n ta s ve-
ces r epeti da: "El envi ado de un ho m-
bre es como l mi smo " (Ber. 5,5;
cf otr os pasajes en Str ack-Bi ll., I I I ,
2). Se pr oceda as segn el de r e c ho
semtico tr a di c i ona l, segui do ya po r
los a nti guos hebr eos (cf I Sa m 25,
40s; 2Sam 10,lss), segn el cual el
mensajero r e pr e se nta ba po r c omple -
to en su pe r sona al ma n da ta r i o (ge-
ner almente el rey). De to do este con-
ju n to parece evidente que los seluhin
ju do s ta n slo tenan funciones ju r -
di cas o doctr i nales de n tr o de las c o-
muni dades ju da s. H a ba ci ertamente
en la poca de Jess (cf Mt 23,15)
mi si oner os ju do s que hacan pr os-
litos entre los paganos; per o lo hacan
po r pr o pi a i ni ci ati va, sin estar man-
dados por la a u to r i da d, ya que la
a u to r i da d ju da ni antes ni despus
del a o 70 a utor i z con finalidad r e-
ligiosa la pr o pa ga n da mi si oner a en-
tre los pa ga n o s, po r la conci enci a de
ser u n pue blo elegi do y or gullosa
de que otr os de se a r a n lo que ellos
posean.
3. EL APSTOL EN LAS PRI MERA S
COMUNI DADES CRISTIANAS. Examine-
mos ante to do el tr mi n o "a psto l",
pa r a r e mo n ta r n o s luego a su radi cal
apostll.
Pa r a poder establecer el senti do
ni co y mlti ple del tr mi no
"a psto l" en el NT, veamos ante to do
la si tuaci n pa r ti e n do de los escritos
c onsi de r a dos c omo ms anti guos y
teni endo en c ue nta las diversas co-
muni da de s en que se r e da c ta r o n .
a) En el lenguaje tradicionalpre-
paulino y de la primera actividad
paulina. Pa r ta mo s de las pr i mer as
c a r ta s pa uli na s, escri tas entr e los
aos 47 y 63, y sobr e las cuales no
hay serios pr oble ma s de a ute nti -
c i da d.
En la ITes (anter i or a las polmi -
cas de Pa blo con los ju de o -c r i sti a n o s
juda i za nte s) los tres fundador es de
la c o mu n i da d Pa blo , Si lva no y
Ti mo te o (cf 1,1 y 2Tes 1,1; 2Co r
1,19) se desi gnan en plur a l "a ps-
toles de Cr i sto " (I Te s 2,7), po r qu e ,
c omo se deduce del c o n te xto pr xi -
mo , ha ba n llevado all el "evangelio
de D i o s" (1,5; 2,2.4.8). Po r eso aqu
el objeto del a postola do es slo la
pr edi caci n del evangeli o a los paga-
Apstol/ Discpulo 146
nos como se deduce del c o n te x-
to , sin que tales apstoles hubi e r a n
reci bi do un encar go di r ecto del resu-
c i ta do ; de lo c o n tr a r i o , el tr mi n o no
se le po dr a apli car a Si lvano (o Si-
las), que, segn He 15,22, parece ha -
ber sido ma n da do de Je r usa ln a An-
ti o qu a de pa r te de los "a pstole s y
pr esbter os", y en especial al "hi jo "
Ti mo te o , conver ti do por Pa blo en
I c o n i o (lC o r 4, 17;c f He 16,1).
Po r eso al pr i nci pi o e r a n lla ma dos
apstoles aquellos que , en n me r o
de dos o tr es por lo menos (cf Me 6,7
y Le 10,1), ha ba n sido ma n da do s
po r Cr i sto o po r las c omuni da de s
apostli cas (cf He 13,1-3; 14,4.14) a
fundar nuevas c omuni da de s entr e ju -
dos, y especi almente entr e pa ga n o s.
En este senti do son llamados a psto -
les, adems de Pa blo , ta n to Ber nab
(I C o r 9,5-6; cf Gal 2,1.8-10) como
Apolo (I C o r 4,9; cf 4,6), An dr n i c o
y Ju n i a s, "qu e se ha n di sti ngui do en
el a po sto la do , y que fueron creyentes
en Cr i sto antes que yo " (Ro m 16,7).
De for ma semejante, a Pe dr o o Cefas
se le confi "el a po sto la do de los cir-
c unc i sos" (Gal 2,8; cf 2,11-15), es de -
cir, de los ju do s; y e ntr e los apstoles
que a c tu a ba n entr e los ju do s, Pa blo
parece i nclui r ta mbi n a Sa n ti a go ,
he r ma n o de Jess (Gal 1,19). En este
senti do ampli o no sor pr e nde que fue-
r a n ta mbi n lla ma do s apstoles los
ma n da do s o desi gnados po r las c o-
muni dades pa r a recoger la colecta
pa r a los pobr es de Je r usa ln (2Cor
8,23; cf 8,19;Flp 2,25).
b) En la polmica paulina contra
los judeo-cristianos "judaizantes".
En un de te r mi n a do mo me n to nace,
sin e mba r go , una polmi ca preci sa-
mente sobr e este ttulo de apstol;
e n c o n tr a mo s var i as huellas de ella en
la 2Cor , pa r ti c u la r me n te en los cap-
tulos 10-13 (que par ecen consti tui r
la "c a r ta con lgr i mas": cf 2Cor 2,4,
puesta c omo apndi ce). Mi entr as es-
ta ba Pa blo en Efeso (po r los a os 54-
56), algunos judeo-cr i sti anos ju da i -
zantes llegar on a las Iglesias pauli nas
de Co r i n to y de Galaci a pr ocedentes
de Je r u sa ln y de Anti oqua . Se o po -
nan a la lnea de Pa blo de admi ti r a
los pa ga n o s en la Iglesia sin pa sa r
antes por el ju da i smo . Po r eso empe-
za r o n a di scuti rle a Pa blo preci sa-
mente el ttulo de a psto l, a fin de
de sa c r e di ta r su a u to r i da d; l no er a
un a pstol c omo "los que er an a ps-
toles antes que yo " (tos pro emo
apostlous) en Je r usa ln (Gal 1,17).
Pa blo , a su vez, de nunc i a a estos ca-
lu mn i a do r e s, que se llaman i ncluso
"super -apstoles " (hyperlian apsto-
loi:2Cor 11,15; 12,11), c omo "falsos
apstoles (pseudapstoloi), o br e r o s
fr a udule ntos, que se disfrazan de
"a pstole s de Cr i sto " (11,13).
Par ece evidente (teni endo pr esente
adems la posi ci n de Lucas [/ infra,
c], que le di scutan este ttulo po r
vari as r azones): 1) Pa blo no ha ba
teni do c o n ta c to con el Jess te r r e n o ;
2) no ha ba sido testigo con los doce
de las apar i ci ones pospascuales del
r e suc i ta do; 3) po r eso no ha ba sido
envi ado c omo a pstol ni po r Cr i sto
ni po r los doce apstoles de Je r u -
saln.
Pr eci samente desde este mo me n to
Pa blo empi eza a r ei vi ndi car pa r a s el
ttulo de "a psto l de Je ss" con ener -
ga, sin atr i bur selo ya a los c o la bo -
r a dor e s del mi smo r a n go , c o mo Sil-
va no o Apo lo ; se lo suele a tr i bu i r
sobre to do al comi enzo de sus car tas
(I C o r 1,1; 4,9; 9,12; 15,9 bi s; 2Cor
1,1; 11,5; cf 11,13; 12,12; Gal 1,1;
Ro m 1,1; 11,13; Col 1,1; Ef 1,1). En
este c onte xto polmi co afi rma que su
a po sto la do no le viene de los ho m-
bres (Gal 1,1.12), si no de la volunta d
eter na de Di os (I C o r 1,1; 2Cor 1,1;
Col 1,1; Ef 1,1.5); es o br a de "Je su -
cristo y de Di os Pa dr e " (Gal 1,1);
consti tuye "la gr aci a y la mi si n
a postli c a " r eci bi da po r medi o de Je -
sucri sto pa r a "qu e obedezcan a la fe
todos los pu e blo s" (Ro m 1,5).
147 Apstol/Discpulo
Co n estas afi rmaci ones Pa blo no
se pone entr e los doce, de los que se
di sti ngue con clar i dad (cf Gal 1,17-
19; 2,2-10; I Co r 15,5); ta mpo c o afir-
ma que ha ya visto o que haya sido
envi ado po r el Jess te r r e no. Decla-
r a, po r el c o n tr a r i o , que ha visto a
Jess r esuci tado en el cami no de Da -
masco, lo mi smo que "los do c e " y
que "todos los dems apstoles",
a unque slo sea como lti mo (I C o r
15,5.7-9; cf 9,1; Flp 3,8.10.12; Gal
12,16). Pa blo afirma, por consiguien-
te, que ha sido ma n da do tambi n l
po r Cri sto resuci tado en misin apos-
tli ca, al igual que "todos los otr os
a psto le s" a los que se apar eci Cris-
to , y que ha sido envi ado con el ca-
risma especfico de ser el apstol evan-
gelizador de los pa ga nos (Gal 2,8-10;
cf 1,18).
Con esta finalidad Di os lo haba
"lla ma do desde el seno de su ma dr e ",
c omo a Jer emas y al siervo de Yhwh;
y en el cami no de Da ma sc o le ha ba
"r e v e la do " a Jess como su H i jo,
pa r a confi arle la mi si n pr ofti ca
de a n u n c i a r lo a los pa ga n o s (Gal
1,12.15-16; cf Je r 1,5; Is 49,1), con la
posi bi li dad pa r a ellos de acceder i n-
me di a ta me nte a la filiacin di vi na,
sin estar ya obli gados a las pr cti cas
cultuales y naci onales juda s (cf en
especial Gal 3,26-29). Pa blo no pr e -
te nde , sin e mba r go , afirmar que ha
reci bi do por revelacin de Jess to do
el "evangeli o", c omo se deduce del
hecho de que l "tr a n smi te " el keryg-
ma tr a di c i ona l sobre la i nsti tuci n de
la eucar i sta y sobre los hechos pas-
cuales, que a su vez declar a haber
recibido del Seor a travs de la tr a -
dicin anter i or (paralambno, ver bo
car acter sti co, como el anter i or , de la
tr a di c i n or al r abni ca: I Co r 11,23;
15,1-13). Se tr ata de frmulas este-
r eoti padas precedentes; el mi smo Pa -
blo declara que estn en conformidad
con las que pr edi can los doce y los
dems apstoles (I C o r 15,11).
Pa r a verificar el conteni do del mis-
mo car i sma profti co recibido por
revelacin de Cr i sto en el cami no de
Da ma sc o , Pablo se siente en la obli-
gaci n de "c o n su lta r " a Pe dr o , su-
bi endo tres aos ms ta r de a Je r usa -
ln (Gal 1,18); y cator ce aos ms
ta r de vuelve all desde Anti oqua con
Ber nab y Ti to, despus de una "r e-
velaci n", pa r a e xpo n e r "a los di r i -
gentes el evangelio que predi co a los
pa ga nos, pa r a saber si estaba o no
tr a ba ja n do i nti lme nte " (Gal 2,2). Y
afirma con satisfaccin, frente a sus
c a lumni a dor e s, que preci samente es-
tos "dirigentes" que son en este con-
te xto po r lo menos "Sa n ti a go y Cefas
y Ju a n " r econoci er on la "gr a c i a " o
/ car i sma que ha ba r eci bi do, es de-
cir, que l ha ba reci bi do de Cri sto el
"e va nge li o" de los no ju do s, del mis-
mo modo que Pedr o con los dems
de Je r u sa l n ha ba n r e c i bi do el
"e va nge li o" y el "a po sto la do " de los
ju do s; po r eso a pr o ba r o n su lnea de
actuaci n y la de Ber nab, dn do -
les la ma no en seal de c omuni n
(2,6-9).
Pa blo , pa r a de mo str a r el origen
di vi no de su a po sto la do , apela ade-
ms a la pr u e ba de los hechos: el
vigor de sus c omuni da de s pa ga n o -
cr i sti anas (I C o r 15,10; cf 2Cor 3,1-3)
de mue str a que ha n surgi do en vi r tud
del poder de Di os (I Te s 1,5; 2Cor
6,7; 12,12; Rom 15,19). "Si pa r a otr os
no soy a pstol, pa r a vosotr os ci erta-
mente lo soy; pues vosotr os sois, en
el Seor , el sello de mi a postola do
(apostles)"(ICor 9,2).
Pe r o , a mi jui ci o (a diferencia de
D. Mller, a.c, 130-131), en todos
estos te xtos Pa blo par ece apli car el
ttulo de apstoles ta mbi n al gr u po
de los doce que l conoce (I C o r 15,5)
y a cada u n o de sus mi embr os; en
efecto, dice que Jess se apar eci "a
todos los a psto le s" (15,7), despus
de haberse apar eci do a los "do c e " y
"a ms de 500 he r ma n o s" (15,5-6); y
en la c a r ta a los Glatas dice que
despus de la apar i ci n de Jess en el
Apstol/Discpulo 148
cami no de Da ma sc o no pa r ti pa r a
Jer usaln, "a ver a los que eran a ps-
toles antes que yo " (1,17); tres aos
despus, en Jer usaln, du r a n te su
per manenci a de qui nce das con Pe -
dr o , dice que all "no vi a ni ngn otr o
apstol fuera de Sa nti a go, el he r ma -
no del Se o r " (1,19); ha bla adems
del a postola do de Pe dr o entr e los
ju do s (2,8).
c) En la aclaracin restrictiva de
Lucas (Evangelio y Hechos). Lucas
distingue con clar i dad casi como si
quisiera super ar la contr over si a pa u-
lina anteri or entr e discpulos y
apstoles, ya a nivel del Jess te-
r r eno.
En efecto, pr esenta a Jess que,
entre el crculo ms ampli o de los
discpulos que le seguan, "eligi doce
de entr e ellos, a los que llam ta m-
bin apstoles" (6,13; cf He 1,2), a
los que luego envi (apostillo: 9,1-2)
a prosegui r su mi sma misin entr e el
pueblo de Ju de a (cf 4,44). Las e xpr e -
siones estn sacadas de la misin an-
loga c o n ta da ya po r Mar cos (6,5-7).
Luego, a lo lar go de su vi da, Jess
fue da n do algunas n o r ma s radicales
sobre el di scpulo autnti co, e i nme-
di atamente despus design y ma n d
(apostll) "a otr os setenta y dos dis-
cpulos" con u n a misin casi i dnti ca
(10,1 -12 y que Lucas parece to ma r de
la fuente Q, da do que es uti li zada
tambi n po r Ma te o en su misin an-
loga de los doce). La leccin "70" o
"72" en los cdices ti ene el mi smo
valor; por eso est clar o el significado
genrico: segn Lucas, Jess escogi
un "gr an n me r o " de otr os c o la bo -
r a dor e s, adems de los doce. Ms
especficamente, el nme r o 70/72 les
parece a algunos exegetas que fue
escogido pa r a i ndi car la misin uni -
versalista (estamos en Sa ma r a y en
Lucas) entr e to do s los pueblos de la
ti er r a, catalogados en nme r o de 72
en la c a r ta genealgico-geogrfica de
los judos (cf Gen 10 y Henoc eti pi -
co 89,59); segn otr os, ha br a aqu
ms bien u n a referencia a los 70/72
jueces (x 18,13-27) y/o presbteros
(Nm 11,24-30), elegidos por Moiss
y do ta do s c omo l de Espritu divino
pa r a ayudar le en la direccin del pue-
blo de Israel.
A conti nuaci n Lucas reserva el
ttulo de "los apstoles", con el ar-
tculo de te r mi n a do , ta n slo a los
doce: ta n to en el Evangelio (9,10;
17,5; 22,14; 24,10) como en los H e-
chos (1,2.26; 2,37.42.43; 4,33.35.36.
37; 5,2.12.18.29.40; 6,6; 8,1.14.18;
9,27; 11,1; 15,2.4.6.22.23; 16,4). Pe r o
los pr esenta la misma tar de de pascua
r o de a do s de otr os discpulos (24,33),
que en los das anter i or es a Pentecos-
ts for man ya con ellos un gr upo nu-
mer oso de "unos 120 he r ma n o s" (H e
1,15-16). Las nicas excepciones se
da n en el te xto de 11,49 del Evange-
lio y el texto de 14,4.14 de los H echos.
Aqu, en dos ocasi ones, se les da a
Pa blo y a Bernab el ttulo de a ps-
toles, c u a n do van a fundar c omuni -
dades pa ga no-c r i sti a na s po r misin
reci bi da de la c omuni da d de An ti o -
qua (13,1-3). Muc hos o pi n a n que
el tr mi no se le "e sc a p" a Lucas, que
lo e n c o n tr en la fuente a n ti o qu e n a
de do n de sac este mater i al; estos
do s, po r lo menos, no r esponden a
los requi si tos po stu la do s po r Lucas
pa r a los doce apstoles. Lo mi smo
parece que ha y que decir de los
"a psto le s" que l menci ona en el
Evangelio (Le 11,49), en do n de de-
pende, c on Ma te o , de la fuente Q; all
como veremos el tr mi no ten-
dr a el senti do ms ampli o pr e pa uli -
no del que antes ha blba mo s.
Los doce o los apstoles ti enen
r ealmente pa r a Lucas la funcin de
"da r te sti mo n i o " (H e 1,8) pero
quedndose en Jer usaln (1,4; cf 8,
1.14) y en Ju de a (11,1), es decir, entr e
las "do c e " tr i bus de Israel de to do
el mensaje de Je ss, del que ha ba n
sido testigos oculares desde el ba uti s-
mo de Ju a n ha sta su ascensin, y
149 Apstol/ Discpulo
especialmente de su resurreccin (H e
1,21-22; cf Le 1,2). Po r consi gui ente,
su pr edi caci n es la conti nuaci n de
la causa de Jess en la hi stor i a pos-
ter i or .
En He 1-5 Lucas pr esenta al gr u po
de los doce apstoles tambi n como
dirigentes de la comunidad judeo-cris-
ti a na de Jer usaln. Desde el captu-
lo 6 este gr upo recibe la a yu da , pa r a
la atenci n a las obr as car i tati vas en
la seccin de lengua griega, del gr upo
de los "si e te " con Esteban (per o ta m-
bin con huellas de otr as funciones
originales ms ampli as, como la pr e -
di caci n y la fundaci n de nuevas
c omuni da de s). En la seccin de len-
gua he br e o-a r a me a que se que d en
Je r usa ln reciben tambi n la ayuda
de un gr u po de presbteros (11,30)
que, con su po r ta v o z Sa nti a go, her-
ma no del Seor , par ti ci pan y deciden
en el concilio de Jer usaln ju n to con
los doce apstoles, presididos por Pe -
dr o (15,2.4.6.22.23; 16,4).
Despus del concilio de Jer usaln,
Lucas ya no menci ona a "los a psto -
les", ni ta mpo c o a Pe dr o ; en c a mbi o,
pr esenta a la c omuni da d judeo-cr i s-
ti a na de Jer usaln di ri gi da po r el gru-
po de los pr esbter os (21,18), y a Pa -
blo y Ber nab, que desde su pri mer
viaje a po stli c o "c o n st i t u ye r o n "
(cheirotono = lit. "elegir alzando la
ma no") un gr u po de "pr e sbte r o s"
pa r a la di r ecci n de c a da u n a de
las c o mu n i da de s pa ga no-c r i sti a na s
(14,23). H ay que obser var que en el
segundo viaje apostli co Pa blo , ju n -
to con Si las, tr a n smi ti r a esas c omu-
nidades los decretos sanci onados por
el concilio de "apstoles y pr esbte-
r o s" de Jer usaln (16,4).
Par ece evidente: Lucas i nte nta ha -
cer r esaltar que la funcin de los
"doce a psto le s"e n Je r usa ln, y la de
los "a psto le s" Pa blo y Ber nab en
las c o mu n i da de s pa ga no-c r i sti a na s,
ha pa sa do ya al gr u po de pr esbter os
de las diversas c omuni da de s. A stos
segn el te sta me nto espi r i tual de
Pa blo (20,17-38) les cor r esponde
a ho r a la funcin de velar po r to da la
grey como "inspectores" (episkopon-
tes) y pastor es pa r a ma nte ne r la fide-
lidad al evangelio de Jess (20,28)
c o n tr a los per segui dor es exter nos y
ta mbi n c o n tr a aquellos que en el
i nter i or de la c omuni da d "enseen
doctri nas perversas con el fin de arras-
tr a r a los di scpulos (tos mathets)
en pos de s" (20,30).
d) En los otros evangelios. Po r
eso mi smo resulta e xtr a o que un
tr mi n o ta n i mpo r ta n te pa r a Pa blo y
pa r a Lucas apar ezca en los otr os
evangelios ta n slo u n a vez: en Ma r -
cos (6,30) y en Ma te o (10,2) pa r a
i ndi car a los "do c e " en el c onte xto
preciso de su misin tempor al a Ga-
lilea; en Ju a n , despus del lavator i o
de los pies, en la admoni ci n al ser-
vi ci o, di ri gi da po r Jess a los "disc-
pulos": "Os aseguro que el cr i ado no
es ms que su a mo , ni el envi ado
(apostlos) ms que el que lo e n v a "
(13,16). I n te n ta r e mo s da r r espuesta
a esta r a r a ci r cunstanci a [/ infra, 4].
e) En las relaciones con los
"doce". H a bla n do de apstoles nos
hemos e n c o n tr a do ya vari as veces
con el n me r o doce. Este nme r o
tena en la anti gedad de Ori ente me-
di o un si mboli smo astr al, vi nculado
a las doce constelaci ones del zodaco
y a los doce meses del a o (cf Henoc
eti pi co 82,11). Pe r o en la Biblia el
n me r o doce apar ece siempre en r e-
lacin con las "doce tr i bus de I sr a e l"
(cf ya la a nti gua lista de Nm 26,4-
56), po r tener su origen tr adi ci onal
en los doce hijos de Ja c o b. El mis-
mo Pa blo , ante Agr i pa I I , designa
a su pueblo con la simple expr esi n
t ddekphylon hemn (H e 26,7;
cf Flp 3,5), es decir, "nue str o (pue-
blo) el de las doce tr i bu s". Los pr i -
me r o s c r i sti a n o s so n c o n sc i e n te s
de ser la c onti nua c i n de este pue-
Apstol/Discpulo
150
blo (cf Sant 1,1; I Pe 1,1; Ap 7,4-8;
21,12).
Estas referencias tan esti madas por
los pr i mer os cr i sti anos nos llevan a
c ompr e nde r mejor por qu el mi smo
Jess eligi un gr upo de doce a ps-
toles pa r a formarlos (Me 3,14-16 par)
y envi arlos luego como apstoles su-
yos, ya du r a n te su vi da ter r ena, a las
ovejas per di das de la casa de Israel
(Me 6,7-13 par; cf Mt 10,5-6). En con-
tr a de u n a posi ci n que a veces ha
surgi do en estos lti mos deceni os, y
recogi da reci entemente por H .O.
Gnter (o.c), que que r r a atr i bui r la
i nsti tuci n del gr upo de los doce a la
Iglesia pospascual, nosotr os pensa-
mos que debe r e monta r se al mi smo
Je ss, puesto que est ya presente en
la profesi n de fe pr e pa u li n a (I C o r
15,5) y en u n a frase de la fuente Q (Le
6,13/Mt 10,2), con la pr omesa de que
"en la nueva creaci n, c u a n do el hijo
del hombr e se siente en el tr o n o de su
glori a, os sentari s ta mbi n sobre
doce tr o n o s pa r a juzga r a las doce
tr i bus de I sr a e l" (Mt 19,28; cf Le
22,30). As pues, Jess los escogi
como asoci ados a su ta r e a de juez
escatolgico en la reconstrucci n me-
sinica del Israel ideal; en ello va im-
plcita su funcin de cofundador es y
cor r esponsables con Jess en la di -
reccin del Israel mesi ni co.
4. L A MISIN APOSTLI CO-PRO-
FTICA DE JES S Y DE SUS DI SC PU-
LOS. Pa r a completar el c u a dr o se-
mnti co creemos necesario exami nar
ta mbi n el uso del verbo apostell
(de do n de se deri va "a pstol"), sobre
to do te ni e ndo en c ue nta que es fre-
cuente y que se di str i buye de ma ne r a
ba sta n te u n i fo r me e n los c u a tr o
evangeli os, mi entr as que es ms bien
r a r o en el epi stolar i o del NT (fen-
meno inverso al de "a pstol").
Este ver bo apar ece 135 veces, de
ellas 22 en Ma te o ; 20 en Mar cos; 51
en Lucas (25 en Lucas y 26 en H e-
chos), 27 en Ju a n ; slo cinco veces
en el epi stolar i o pa u li n o ; u n a vez en
I Pe , tres veces en Un y tres veces en
el Apocali psi s.
a) En los evangelios sinpticos.
Del conjunto se deduce que el ver bo
apostell, como ya en los Setenta y
en Flavi o Josefo [/ supra, I, 2], pone
de relieve el encar go r elaci onado con
la mi si n, mi entr as que el si nni mo
pmp (frecuente en Lucas: 22 veces)
pone el acento en el envo en c u a n to
tal. Adems, los si npti cos, al ha bla r
de Di os, uti li zan siempre el ver bo
apostell.
To ma n do en consi der aci n sola-
mente los textos en do n de el ver bo
tiene u n a i mpo r ta n c i a doc tr i na l, ob-
ser vamos:
Ya la fuente de los lghia
(fuente Q) pr e se nta ba a Jess clasifi-
c n do lo entr e los pr ofetas ma n da do s
po r Di os a Je r usa ln y r echazados
po r ella (Me 23,37/Le 13,34), en un
c o n te xto en que Je ss, i ncluso con
o tr a ter mi nologa, es pr e se nta do re-
peti das veces como modelo de profe-
ta , super i or a los profetas anti guos;
la mi sma fuente Q descri ba a Jess
como el ma n da do por Di os; el que lo
escucha o lo despreci a, escucha o des-
preci a al ma n da ta r i o di vi no (Mt
10,40/Le 10,16); en la pa r bo la de
los i nvi tados se n a r r a ba cmo ma nd
Di os a sus c r i a dos a i nvi tar al ba n -
que te , con u n a evidente alusi n a los
pr ofetas de I sr ael, i nclui dos Jess y
los pr i mer os pr ofetas cr i sti anos (Mt
22,3-4/Le 14,17).
En los si npti cos, el mi smo Je -
ss se pr e se nta c omo el ma n da do de
Di os; acogi ndolo en los ni os, se
acoge al ma n da ta r i o divino (Me 9,37;
Le 9 48; cf Mt 18,5); en la pa r bo la
de la vi a afi rma que Di os ma n d
r epeti damente a sus cr i ados (los pr o -
fetas) y fi nalmente a su Hijo predi lec-
to a la vi a de Israel (Me 12,2.4.
5.6/Mt 21,34.36.37; Le 20,10).
En vari os te xto s, referidos por
cada u n o de los si npti cos, Jess afir-
151 Apstol/ Discpulo
ma que ha sido ma n da do (por Di os:
pasi vo hebr eo) tan slo a las ovejas
per di das de la casa de Israel (Mt
15,24); expli ca po r qu ha lla ma do a
su mensaje "evangeli o" (cf ya Me
1,15) y po r qu se identifica con el
profeta vati ci nado por Is 61,1:"... Me
ha envi ado a llevar la buena nueva a
los po br e s" (Le 4,18), y va a evange-
lizar po r to da s pa r te s, con las pala-
br a s y con los hechos, ese r ei no de
Di os pr eci samente po r qu e ha sido
ma n da do po r Di os pa r a esto (4,43).
Ya, segn la mi sma fuente Q,
Je ss, como sabi dur a de Dios (segn
se le lla ma ba a Jess en la comuni dad
de esa fuente: cf Le 7,35/Mt 11,19;
cf tambi n I Co r 1,24.30), ha ba di -
cho refirindose a sus mi si oner os:
"Les envi ar profetas y a psto le s"
(Le 11,49), en do n de la expr esi n pa-
rece u n a endadi s, a no ser que Lucas
haya i n te n ta do aclar ar con el cor r es-
pondi e nte griego de "a psto le s" el
he br e o / a r a me o "pr o fe ta s". Re a l-
mente Mt 23,34 dice: "Po r eso yo os
envo pr ofetas, sabi os y maestr os de
la ley".
En los mi smos si npti cos se n a r r a
que Jess escogi a los doce pa r a
"ma n da r lo s" (Me 3,14; cf Le 6,13;
Mt 10,2), a su vez, a c o n ti n u a r su
o br a pr o fti c o -e sc a to lgi c a c o mo
anunci ador es de la pr xi ma llegada
del rei no de Di os, c omo exor ci stas
c o n tr a Sa ta n s y como cur ador es de
enfermedades; y que luego de hecho
los ma n d con semejantes funciones
(Me 6,7; cf Mt 10,5.16; Le 9,2;
cf 10,1.3).
b) En el cuarto evangelio. Ta m-
bin en Ju a n el verbo apostill (que
aparece 27 veces) lo utiliza Jess pa r a
indicar su ma n da to di vi no frente a
los ju do s (5,36.38; 6,29.57; 7,29;
8,42; 10,36) y los discpulos (3,17;
20,21); po r eso es el pr ofeta por ex-
celencia (4,19.44; 6,14; 7,40.52; 9,17).
Jess a su vez ma n d a los discpulos:
"Co mo el Pa dr e me ma n d a m, as
os envo (pmp) yo a v o so tr o s"
(20,21; cf 4,38), i nfundi endo en ellos
la ta r de de pa sc ua su mi smo Espritu
y c a pa c i tndolos pa r a santificar a los
ho mbr e s medi ante el pe r dn de los
pecados (20,22-23).
El te ma de la misin est en el
centr o de la e str u c tu r a li ter ar i a y teo-
lgica de la or aci n de Jess al Pa dr e
despus de los di scursos de despedi da
(cf G. Segalla, o.c), ha sta el pu n to
de que po dr a verse en esa or aci n
u n a cri stologa del ma n da to y definir
su vi da de Hijo que ha e n tr a do en el
mu n do desde la glor i a del Pa dr e
(17,5.24), como "una vida en misin".
En efecto, el ver bo apostell aparece
ha sta siete veces en la or aci n, y el
te ma de la misin est presente en
seis de las siete uni dades literarias en
que se estr uctur a dicha oraci n
(17,3.8.18.21.23.25), teni endo su cen-
tr o en las frases: "Consgr a los en la
ver dad: tu pa la br a es la ver dad.
Co mo t me enviaste al mu n do , as
ta mbi n los envo yo al mu n do . Po r
ellos yo me consagr o a ti , pa r a que
ta mbi n ellos sean c onsa gr a dos en la
v e r da d" (17,17-19).
c) La primera misin se deriva
del Jess terreno? As pues, creemos
que puede afirmarse con segur i dad,
to ma n do c omo base todos estos ml-
tiples y unni mes te sti moni os, que ya
el Jess ter r eno se ha ba pr e se nta do
c o mo pr ofeta ma n da do (salah) po r
Di os, en la lnea de los anti guos pr o -
fetas, per o con la ta r e a ni ca y esca-
tolgi ca de a nunc i a r e iniciar el r ei no
esper ado de Di os; este ver bo, con el
c onte ni do relati vo de mi si n profti -
ca, fue tr a du c i do po r el verbo griego
apostell muy pr o n to despus de
Pentecosts (s no ya en vida del Jess
ter r eno y po r el pr o pi o Jess en la
ti e r r a de I sr ael, en do n de el griego
er a c omnme nte conoci do como se-
gu n da lengua). Los mismos pasivos
hebr eos que aparecen frecuentemen-
te en estos textos atesti guan su origen
Apstol/ Discpulo
152
anti guo en el ambi ente ju do . Ya Pa -
blo lo usa en este senti do en Gal
4,4.6.
Po r ta n to , parece evidente que ya
Jess utiliz la raz salah-apostll
pa r a i ndi car , adems de su misin, la
de sus mi si oneros; no est doc ume n-
ta do a unque ta mpo c o exclui do, y
por ta n to es posi ble, a mi jui ci o
que el mi smo Jess haya usa do el
par ti ci pi o sustanti vado saluah-sa-
lialj-apstolos (al menos en la for ma
he br e o-a r a me a , si no ya en gri ego),
que e n c o n tr a mo s luego ta n frecuen-
temente en las comuni dades pauli nas
y lucanas.
5. C ON C L USI N : APOSTOL I C I DAD
DE LA I GLESI A. Po r ta n to , la sustanci a
de la misin (expr esada con el ver bo
car acter sti co he br e o-a r a me o salah)
tiene que r e monta r se al mi smo Je ss,
que se pr e se nt c o mo pr ofeta envia-
do de Di os Pa dr e , al mo do de los
pr ofetas del AT (cf Is 6,8; 61,1; Je r
1,7); Je ss, a su vez, envi "apstoles
y pr o fe ta s" (Le 11,49; cf Mt 23,34).
Tambin en Pablo estn estrechamen-
te asoci ados los apstoles y los pr o -
fetas (I C o r 12,28; Ef2,20; 4,11), y los
profetas se e nc ue ntr a n en segundo
lugar; as ta mbi n en la Didaj
(ce. XI; XIII; XV, 1).
Po r eso creo que se puede for mular
como ms sati sfactori a esta soluci n,
siguiendo a D . Mller y a E. Testa (y
a pa r tn do me algo de las precedentes
posiciones de R. Regentorf, J. Du-
pont, G. Klein y W. Schmi thals): no
est exclui do que el mi smo tr mi no
apostlos, o al menos el c or r e spon-
diente he br e o-a r a me o saluah-saliah,
pueda r e monta r se al mi smo Jess.
Po r lo menos deber a r e monta r se al
mismo Jess el conteni do del vocablo
expr esado por el verbo salah, y tr a -
duci do muy pr o n to al griego por el
cor r espondi ente apostllo. Este ver-
bo se uti li zaba ya en el AT pa r a des-
cribir la misin de los profetas por
par te de Yhwh, mi si n que ya en el
AT tena ta mbi n como desti natar i os
a los pa ga n o s. De toda s las tr a di c i o-
nes evanglicas se deduce r ealmente
que el mi smo Jess describi su mi -
sin en la lnea de la de los profetas
del AT, que r euni a su alr ededor a
unos discpulos [/ I I ] y que los man-
d a c o n ti n u a r su misin proftica.
Con este senti do ms pr ofundo,
siguiendo a los Setenta [ / 1, 2.4a), se
emple en el ambi ente cr i sti ano grie-
go la raz griega apostllo, y en espe-
cial el adjetivo verbal sustanti vado
apostlos, anter i or mente poco usa do
en el mu n do griego y con un senti do
no teolgi co. Este tr mi no se convi r-
ti muy pr o n to en el ter r eno cri sti ano
en un te r mi n a tcnico pa r a i ndi car a
to do s los envi ados, pr i mer o por el
Jess te r r e no y r esuci tado, y luego
po r sus pr i mer as c omuni da de s, a fin
de c o n ti n u a r su o br a proftica: ta n to
pa r a los doc e envi ados po r Jess a
evangelizar a las comuni dades juda s
de Jer usaln y de Ju de a (cf pa r a Pe -
dr o Gal 2,8) como pa r a los otr os en-
vi ados a las comuni dades juda s de la
di spo r a y a las pa ga na s; entre estos
lti mos e sta ba tambi n Pa blo y su
e qui po.
La polmi ca de los juda i za nte s
c o n tr a Pa blo los movi a restri ngi r el
ttulo a los envi ados di r ectamente
po r el Jess ter r eno y r esuci tado, y
especi almente a los doce; por eso Pa -
blo tuvo que defender el ttulo de
ha be r sido ta mbi n l "e n v i a do " por
Cri sto r esuci tado.
Ms ta r de Lucas concilia estas dos
posi ci ones, r estr i ngi endo el ttulo de
a pstol a los doce. De este modo
responde tambi n a la necesidad cada
vez ms senti da frente al r etr aso de
la pa r usa y las herejas nacientes
de tener un cr i ter i o seguro de ga r a n -
ta a la fi deli dad a Cr i sto y a su
mensaje. Pa r a ello subr a ya el papel
de los doce apstoles como gar antes
a utor i za dos y completos de la tr a di -
cin evanglica, a la que se ha br a
referido ta mbi n Pa blo y l mi smo
153 Apstol/Discpulo
pa r a su evangelio escrito (Le 1,1-4).
Esta funcin de gar antes de la tr a di -
ci n apostli ca y de guas de la co-
muni dad fue tr ansmi ti da por los doce
a los pr esbter os-obi spos, sus suceso-
res, con el r i to de la / i mposi ci n de
las ma n o s (13,13; cf He 6,6) y de la
"eleccin a ma n o a lza da " (cheiroto-
nd: 14,23), per o con la par ti ci pa-
ci n, en la eleccin de los c a n di da to s,
de la mi sma c omuni da d (1,23; 6,1-6)
y de sus pr ofetas (13,1-3; cf 20,28).
Ya la c a r ta a los /Efe si o s (o br a
qui z de un di scpulo de Pa blo) enu-
me r a a los apstoles y a los profetas
cr i sti anos del pa sa do entre ellos
Pa blo c omo el fundamento de la
/ Iglesia (de la que Cri sto sigue sien-
do de toda s formas la pi edra angular
y de bveda), en c u a n to que son los
que ha n reci bi do la revelacin del
misterio de Di os mani festado en
Cr i sto y qu e ha y que leer ta mbi n en
los escri tos del apstol Pa blo (2,20;
cf 3,2-6); su funcin la conti nan a ho-
r a los actuales "evangelistas, pastor es
y ma e str o s" (4,11) de la Iglesia.
Ta mbi n en las car tas pastor ales a
/ Ti moteo y a / Ti to, Pa blo "a psto l"
(I Ti m 1,1; 2,7; 2Tim 1,1.11; Tit 1,1)
r epr esenta la tr a di c i n apostli ca so-
br e el depsi to (parathk: I Ti m
6,20; 2Tim 1,12.14) o evangelio de
Je ss, al que hay que mantener se fiel
a la luz ta mbi n de la doc tr i na (di-
daskala: I Ti m 1,10; 4,6.13.16; 5,17;
6,1.3; 2Tim 3,10.16; 4,3; Tit 1,9;
2,17.10), o sea de su a u to r i za da ense-
a n za i nter pr etati va.
I I . D I SC PUL O. 1. I N TER-
PRETACI ONES Y PROBLEMAS. El te ma
del "di sc pu lo " est uni do en par te
con el del "a psto l". Susci ta menos
tensi ones, per o no carece de actuali -
dad ni de i nter s; exige u n a aclar a-
cin en sus relaciones con el apstol
y en su mi sma definicin. En efecto,
muchos consi der an que equivale a
"c r i sti a no"; po r eso apli can a to do s
los creyentes lo que en los evangelios
se dice de los di scpulos. Otr os lo
refieren, en to do o en pa r te , solamen-
te a los actuales "r eli gi osos", que ha n
asumi do como pr opi as las exigencias
radi cales de Jess en relaci n con los
di scpulos; pe r o stas no seran ms
que "consejos evangli cos", que slo
son pr acti cables pa r a unos sujetos
de sti na ta r i os de u n a "especi al" / vo-
caci n y consagr aci n.
Un a simple mi r a da a u n a concor -
da nc i a del NT susci ta ta mbi n algu-
nas pr e gunta s: el tr mi no "di sc pu lo "
(mathetes) aparece c on frecuencia en
to do s los evangelios: 45 veces en
Ma r c o s; 71 en Ma te o ; 38 en Lucas;
78 en Ju a n . Ta mbi n apar ece con
ci erta frecuencia en H echos (28 veces,
entr e ellas u n a ta mbi n en femenino:
di scpula, mathtria: 9,36). En los
evangelios indica casi siempre a los
segui dores de Je ss, y en los Hechos
si empr e a los mi embr os de las pr i me-
ras c omuni da de s cr i sti anas. Luego,
con gr an sor pr esa de nue str a pa r te , el
tr mi no desapar ece po r c omple to de
los escritos del NT.
Po r eso nos pr o po n e mo s profun-
di zar en la relacin de los discpulos
con Jess y entr e ellos y en su c onti -
nua c i n o no de n tr o de las c o mu n i -
dades cr i sti anas.
2. D I SC PUL O Y SEGUI MI ENTO EN
EL MUNDOJUD O Y EN LA LI TERATURA
AMBIENTAL, a) En el mundo griego.
En la lengua griega extr abbli ca el
ver bo manthno, de do n de se deri va
mathetes, tena ya en H e r o do to (VI I ,
208) el senti do or di na r i o de "a pr e n -
der ", es decir, de asi mi lar medi ante el
aprendizaje o la experi enci a.
Elsu sta n ti v o cor r espondi ente ma-
thetes i ndi caba a un ho mbr e que se
vi nculaba a un ma e str o (didskalos),
al cual pa ga ba unos ho n o r a r i o s: o
pa r a a pr e nde r un oficio, y entonces
cor r esponder a a nuestr o "apr endi z",
o bien u n a filosofa y u n a ciencia, y
entonces c o r r e spo n de r a a nue str o
"a lu mn o ".
Apstol/Discpulo 154
b) En la Biblia hebrea. Ta mbi n
en la tr aducci n griega de los Setenta
se utiliza el verbo manthnb (que co-
r r esponde al hebr eo Iamadjen el sen-
ti do o r di n a r i o de "a pr e n de r ".
Po r el c o n tr a r i o , el sustanti vo de-
r i vado "di scpulo" (mathets) no apa-
rece nunc a ; po r lo de ms, el mi smo
c or r e spondi e nte hebr eo talmid slo
apar ece en lC r n 25,8 pa r a i ndi car a
los "di scpulos" de los "maestr os can-
to r e s" del te mplo . Esto parece ser
que se debe a la a nti gua conci enci a
de Israel de que slo Di os es el maes-
tr o , cuya pa la br a hay que seguir. Po r
eso los seguidores de los mi smos pr o -
fetas se desi gnan c omo servidores
(mesaret), y no como discpulos su-
yos: as Jo su de Moi ss (Ex 24,13;
Nm 11,25), Eliseo de Elias (I Re
19,29ss), Guejaz de Eliseo (2Re 4,12)
y Baruc de Je r e ma s (Jer 32,12s).
c) En las escuelas rabnicas. Pr e -
cisamente en relacin con las escuelas
filosficas griegas que se i ntent eri-
gir en la mi sma Je r u sa ln (cf 1 Mac
1,14; 2Ma c 4,9) se desar r oll en el
ju da i smo la i nsti tuci n del rabbi
(lit. "gr a nde mo " o "emi nenci a");
este tr mi n o fue tr a du c i do en las co-
muni dades judeo-heleni stas por el si-
nni mo didskalos ("maestr o").
El di scpulo del rabbi er a lla ma do
talmd(de lamad, "a pr e nde r "). H aba
as entr e los ju do s vari as escuelas de
rabbi y de di scpulos, llamadas "ca-
sa s" ("casa de Hillel", "casa de Sa m-
mai "), a veces en c ontr a ste entr e s
en algunos pu n to s di scuti dos, como
aparece en la li te r a tu r a r abni ca. Po r
su sabi dur a, los rabbi tuvi er on ta m-
bin el a nti guo ttulo tr adi ci onal de
"sa bi o " (hakam), mi entr as que "po r
su ma dur e z de ju i c i o , po r su pr u de n -
cia y experi enci a, i ndependi entemen-
te de su e da d, fueron llamados 'pr es-
bte r o s' " (E. Testa, o.c, 347). Fr e -
c ue nte me nte se les di o ta mbi n el
ttulo de "pa dr e ", de mo do que las
sentencias de los rabbi se lla ma ba n
"pe r c o pa s de lo s pa dr e s" (pirq
'Abdt), as como el ttulo de mari
("seor mo": i b; cf Mt 23,8-10).
El talmid, en su tr a to con el rabbi,
a pr e nda con l no slo la ley escri ta
mosai ca, sino ta mbi n la or al, llama-
da esta lti ma "la tr a di c i n de los
pr e sbte r o s" (pardosis tnpresbyt-
rn: cf Me 7,3-13/Mt 15,2-9). As
pues, el talmid tena que estudi ar du -
r a n te largas hor a s to do el saber del
ma e str o . No se po da n escuchar las
Escr i tur as sin la i ntr oduc c i n del
ma e str o (Ber. 476); slo as el disc-
pulo po da esper ar converti rse ta m-
bin l en "sa bi o " y recibir del maes-
tr o u n a especie de or de na c i n que lo
de c la r a ba a su vez rabbi y le da ba la
facultad de ensear , de a br i r u n a es-
cuela y de i mpo n e r su pr o pi a tr a di -
cin do c tr i n a l.
Po r lo que se refiere a la me to do -
loga di dc ti c a , c o mo ha obse r va do
G. Ge r ha r dsson en sus estudi os, el
discpulo apr enda escuchando y vien-
do : escuchaba y recoga religiosa-
mente to da s las pa la br a s del ma e str o
y de sus a lumnos ms influyentes,
haca pr e gunta s y al final de su apr en-
dizaje po da ofrecer l ta mbi n su
a po r ta c i n ; pe r o adems vea y se-
gua a te n ta me n te to da s las acti vi da-
des del ma e str o y lo i mi ta ba . Los
informes de estas escuelas r abni cas,
recogi dos ms ta r de en el Talmud,
refieren no slo las pa la br a s, sino
ta mbi n los ejemplos de los r a bi n o s.
Los r a bi nos e nse a ba n de memo-
ria, r epi ti endo var i as veces el te xto
de la ley mosai ca; e nse a ba n adems
de me mo r i a sus i nter pr etaci ones y
sus mxi ma s; pe r o las c o n de n sa ba n
en fr mulas si ntti cas, lo ms br eve-
mente posi ble. Es famosa su n o r ma :
"Mejor u n gr a n o de pi mi e nta pi cante
que u n a cesta llena de pe pi nos". Pa r a
facilitar el aprendi zaje mne mni c o
r e c i ta ba n el te xto en voz alta y con
u n a meloda de r eci taci n; y a u n qu e
oficialmente esta tr a di c i n or al no se
escri ba en ti e mpos de Je ss pa r a
155
Apsto l/Di sc pu lo
ma n te n e r la secreta a los pa ga n o s, los
discpulos to ma ba n apuntes o notas
escritas; po r eso hoy se va afi r mando
la opi ni n de que entr e los mismos
r a bi n o s no existi n u n c a u n a tr a di -
cin pur a me nte oral.
El mi smo Pa blo se form con estas
tcnicas en la escuela de Gamaliel
(He 22,3; cf Gal 1,14) [/ Lectura ju da
de la Biblia].
3. D I SC PUL OS DE JES S Y su SE-
GUI MI ENTO. El sustanti vo "di scpulo"
(mathets) es empleado por los cua-
tr o evangelios pa r a i ndi car a veces a
los discpulos del Bauti sta (Me 2,18
y 6,29 par ; Le 7,18-19/Mt 11,2; Le
11,1; Jn 3,25), pero prefieren usar lo
pa r a sealar a los seguidores de Je -
ss. Da da la convergenci a de los tex-
tos, es i nnegable que el Jess ter r eno
fue consi der ado como un rabbi y se
vi o r o de a do de di sc pu lo s, c o mo
ellos.
a) Segn los evangelios sinpti-
cos. Au n qu e no ha ba sido ms que
un simple c a r pi nte r o (Me 6,3), Jess
ense y di scuti en las sinagogas
(Me 1,21-28 par ; 6,2-6 par ; Mt 4,23;
9,35; 12,9-14) y en la misma Jer usaln
al estilo de los rabbi (Me 12,1-37 pa r ),
y se le pla n te a r o n pr eguntas de ti po
jur di c o (Le 12,13-15). Llama en su
segui mi ento a un gr u po de di scpu-
los: pr i me r o a c u a tr o , las dos parejas
de he r ma n o s Si mn y Andr s, San-
ti ago y Ju a n (Me 1,16-20 pa r ); luego
a un qu i n to , Lev, y con l a otr os
muchos (Me 2,13-17; cf v. 15 pa r ).
Ms adelante escoge a doce, entr e
ellos a los c u a tr o pr i mer os y a un tal
"Ma te o ", identificado por el pri mer
evangelio con el "Lev" anter i or ; hace
vi da c o mn con ellos (Me 3,13-19
pa r ), pa r a ma nda r los luego a c onti -
nuar su misin (6,7-13 pa r ). Estos
discpulos lo llaman su "ma e str o ": a
veces en la forma hebr eo-ar amea rab-
bi (Me 9,5; 11,21; 14,45) y ms o r di -
na r i a me nte en el equi valente griego
didskalos (10 veces en Ma r c os; seis
en Ma te o ; 12 en Lucas).
Per o aparecen notables diferencias
entr e el talmid hebreo y el discpulo
de Je ss. En las escuelas filosficas
griegas y en las r abni cas era el disc-
pulo el que escoga la escuela y el
ma e str o; en los evangeli os, por el
c o n tr a r i o , es Jess el que con a utor i -
dad di vi na lla ma a los di scpulos, del
mi smo mo do que Di os lla ma ba a los
profetas del AT, y les fija las condi -
ciones pa r a su segui mi ento (Me 1,17
par; Le 9,57-62, etc.). Par ece ser pr e-
ci samente ste el moti vo de que el
verbp matheteo, der i vado de ma-
thets (y que de suyo, en griego, tiene
un significado estti co o acti vo, es
deci r, sirve pa r a i ndi car lo mismo
"ser di scpulo" que "hacer discpu-
los"), se emplee en el NT c ua tr o ve-
ces, y siempre en el senti do activo de
"ha c e r di scpulos": o po r pa r te de
Jess (Mt 13,52; 27,57) o por pa r te
de los envi ados por Jess (Mt 28,19;
He 14,21). Po r el mi smo moti vo el
ver bo "a pr e n de r " (manthno) es r a r o
y se le sustituye por el cor r elati vo
ensear (didsk), referido emi nen-
temente a Jess.
En las escuelas filosficas griegas y
en las r abni cas el di scpulo busc a ba
en el maestr o u n a do c tr i n a y u n a me-
to do lo ga pa r a converti rse a su vez
en maestr o: en los evangelios los dis-
cpulos siguen a Jess como el ni co
maestr o (didskalos) y pr eceptor (ka-
thgts), de mo do que no pueden
llamar se a su vez rabbi, pr eceptor es,
ni ta mpo c o padr es, sino he r ma n o s,
ya que tienen todos un solo Pa dr e
celestial (Mt 23,8-10). Deben aspi r ar
ms bien a hacerse en to do semejan-
tes, en su misma suerte, al nico maes-
tr o y Seor (didskalos y Ky'rios),
Jess (Le 6,40/Mt 10,24-25). Ellos
te n dr n a su vez la ta r e a de hacer
discpulos (matheteo), per o consa-
gr ndolos con el ba uti smo al Pa dr e
y al Hijo y al Espri tu Sa n to y hacin-
dolos obedientes a los mandami entos
Apstol/ Discpulo 156
de Jess (Mt 28,19; cf He 14,21). Po r
eso siguen a Jess c omo u n a pe r sona
a la que hay que entr egar sin reservas
to da la vida, por enci ma de todos los
bienes y de los mismos afectos a los
he r ma nos, a los padr es, a los hijos y
a la esposa (Me 10,17-30 par ; Le
14,26-27/Mt 10,37-38; Me 3,31-35
pa r ), sin poder ya mi r ar pa r a atr s ni
r eti r ar se (Le 9,57-62/Mt 8,19-22).
Pa r a ser discpulo de Jess hay que
seguirlo. El seguimiento de Jess se
expresa en los sinpticos bien con el
verbo "segui r " (akoloutho), bien
con la expr esi n "ir detr s de " (rjo-
mai dete u opisd).
El verbo akoloutho significaba ya
en Tucdi des "hacer el cami no con
alguien", "seguir", en un senti do fa-
vorable o ta mbi n hosti l. En el NT
e nc ontr a mos este verbo casi exclusi-
vamente en los evangelios (59 veces
en los si npti cos y 18 en Ju a n ); en
otr os lugares r a r a me n te y sin relieve
teolgi co.
En los si npti cos el verbo se aplica
a veces a la muc he dumbr e que sigue
a Jess con cierta si mpata, aunque
todava de forma superficial (Me
3,7/Mt 4,25; Mt 12,15; Me 5,24; Mt
8,1.10/Lc 7,9; Mt 14,13/Lc 9,11; Mt
19,2; 20,29); a los muchos pecadores
que despus de la llamada de Lev
siguen a Jess (o a Lev?) en el ba n -
quete que da en su casa (Me 2,15
par ); a las mujeres que ha ba n segui-
do a Jess pa r a servirle (diakono).
Lucas ha ba n a r r a do anter i or mente
que en Galilea ha ba n a c o mpa a do
ya ellas a Jess (8,2-3) y a los doce
en la obr a de evangelizacin y que
algunas de buena posicin le haban
"se r vi do" con sus bienes, ya que er a
u n a obligacin de los discpulos de
los r abi nos pr oveer a la manutenci n
del maestr o y del gr u po . Po r eso se
c o mpo r ta n novedad sin paralelos
entre los r abi nos judos! como ver-
dader as di scpulas.
Per o en todos estos casos el segui-
mi ento no va pr ecedi do de u n a lla-
ma da del maestr o (a unque no se la
excluye). Otr a s veces se tr a ta de un
segui mi ento que es la respuesta a la
llamada inicial y definitiva di ri gi da
por Jess (de or di nar i o con el i mpe-
rati vo "sigeme") a i ndi vi duos con-
cretos o a gr upos, que preci samente
desde aquel mome nto son llamados
expr esamente di scpulos, y cuya vo-
cacin se describe al mo do de la lla-
ma da del pr ofeta Elseo po r par te del
profeta Elias (I Re 19,19-21): el se-
gui mi ento de las dos parejas de her-
manos Pe dr o y Andr s, Santi ago y
Ju a n (Me 1,16-20 par ); el seguimien-
to desechado del rico (Me 10,21.18
par .). Este seguimiento "de tr s" (opi-
sd) de Jess supone renegar de la
pr o pi a mentali dad de pe c a do, pa r a
uni for mar la a la de Di os, hasta llevar
la pr o pi a cruz ju n ta me n te con Jess
(Me 8,34 pa r ). Jess da la orden de
seguirle ta mbi n al que se le ha ofre-
cido e spontne a me nte ; per o antes le
di cta las condi ci ones exigidas (Mt
8,19.22/Lc 9,57.59.61).
Jess llama a este di sci pulado a
cualqui er a, sin ba r r e r a alguna: a pe r -
sonas pu r a s, pe r o ta mbi n a pe c a do-
res y publcanos (como Lev: Me 2,14
pa r ), a zelotes (como Si mn "el zelo-
te": Le 6,15; He 1,13) y a hombr es de
to da condi ci n: c u a tr o pescador es
(Me 1,16-20 pa r ), un c o br a do r de tr i -
butos (2,14 pa r ), u n a pe r sona casada
(Pedr o: Me 1,30 par; per o, al parecer,
tambi n a otr a s: cf 10,29).
Todos ellos son llamados por Jess
de su profesin a otr a anloga y de
otr o or den: "Os har pescadores de
ho mbr e s" (Me 1,17). La referencia a
Je r 16,16 especifica que la finalidad
de esta nueva profesin ser la de
reuni r a los mi embr os del pueblo de
Di os pa r a el jui ci o definitivo.
Esta nueva profesin asi mi lar al
di scpulo con el maestr o en las con-
tradi cci ones y persecuciones (Mt
10,24-25 /L e 6,40) y le obli gar a con-
fesarlo pbli camente sin r enegar ja -
ms de l (Mt 10,32-33/Le 12,8-9).
157
Apstol/Discpulo
Una acti tud equi valente a la del
seguimiento es la que se conti ene en
la expr esi n "ir de tr s" (erjomai o
dete opso, con genitivo); la encon-
tr a mo s pa r a i ndi car el seguimiento
de Jess en to do s los si npti cos (Me
1,17.20/Mt 4,19; Me 8,33/Mt 16,
23.24; Le 9,23; 14,27). En especial,
segn Le 9,62, no es i dneo pa r a el
reino de Di os aquel que pone la mano
en el a r a do y mi r a haci a atr s (eis t
opso); no hay que ir detr s de a qu e -
llos que se pr esentan en el n o mbr e de
Jess pa r a anunci ar la pr oxi mi dad
de la par usa (21,8; cf He 20,30).
Pa r a Lucas, despus de Pentecos-
ts, el tr mi no "di sc pulo" se convier-
te en si nni mo de "creyentes en Cris-
to ", es decir, de los que se c o mpr o -
meten a su i mi taci n: o el i ndi vi duo
concr eto, c u a n do se usa en singular
(H e 9,10.26; 16,1; 21,16), o la c omu-
ni dad enter a, c u a n do se usa en plur al
(6,1.2.7; 9,1.19.25.26.38; 11,29; 13,52;
14,20.22.28; 15,10; 18,23.27; 19,9.30;
20,1.30; 21,4.16). Es decir, pasa a in-
dicar a to do s los cri sti anos (11,26),
de origen ta n to ju do como pa ga n o .
Es evidente que todos estos discpu-
los pospascuales llevaban un sistema
de vi da a da pta do a la nueva si tua-
ci n, muy di sti nto del c omuni ta r i o
fsico-corporal con el rabbi Je ss, y
que i ban or gani zndose segn u n a
nueva e str uc tur a .
Ya hemos obser vado en este senti-
do que en to do el epi stolar i o del NT,
i nclui do el Apocali psi s, no vuelve a
apar ecer el tr mi no "di scpulo": los
cri sti anos son llamados con otr os
n o mbr e s, qui z pr eci samente pa r a
i ndi car la diferencia del sistema de
vida de los pr i mer os discpulos del
rabbi Jess. Esta misma desapari ci n
vale pa r a el verbo "segui r " en el sen-
ti do de segui mi ento; evi dentemente,
se r ecur r e a otr os verbos pa r a expr e-
sar la relacin del cr i sti ano con el
r esuci tado. Pa blo utiliza la expresi n
"ser en Cr i sto", o bien tener sus mi s-
mos senti mi entos de humi ldad y de
servicio (Flp 2,5-11); llega tambi n a
e xho r ta r a que le imiten a l mismo
c omo mode lo, pero en su conducta
o r i e n ta da a la i mi taci n del nico
modelo i nc ompa r a ble que es Cr i sto,
de ma ne r a que los cri sti anos sean a
su vez ty'pos, es decir, modelo, par a
los dems (1 Tes 1,6-7; I Co r 11,1).
b) Segn el cuarto evangelio.
Ta mbi n segn Ju a n , Je ss, a pesar
de que no asisti a las escuelas de los
r a bi nos, de mue str a en los pati os del
templo que posee su c ultur a y sus
tcnicas de enseanza (7,14-15). Ade-
ms, aparece r o de a do y en di logo
con un gr upo de discpulos (56 veces)
que lo llaman rabbi (1,38.49; 11,8).
De los relatos de Ju a n se dedu-
ce que el proceso hi stri co de forma-
cin de los discpulos fue pr oba ble -
mente ms lento y complejo que el
que pr esentan las vocaci ones si np-
ticas ideales y estilizadas descritas an-
ter i or mente; en efecto, Jess tuvo ya
un pri mer c onta c to con algunos fu-
tur os discpulos en el ambi ente de los
discpulos del Bauti sta (1,35-42), y el
seguimiento adqui r i su for ma defi-
nitiva slo con la exper i enci a pascual
(c fJn 21,1-19).
En un evangelio en que falta el
tr mi no ekklsa (iglesia), la e xpr e -
sin "los di sc pulos" i ndi ca pr cti ca-
mente el gr upo o la comuni dad de
Je ss, es decir, con ter mi nologa jo a -
nea, a aquellos que, creyendo en l,
han pa sa do de las tinieblas a la luz
(3,13-17.21); son di sti ntos de los "di s-
cpulos de Moi ss" (9,28) y de los
mismos "di scpulos" del Bauti sta
(4,1). Se identifican con los que Jess
ga na pa r a s con su pa la br a y con sus
signos milagrosos (1,35-2,22) y que
ha n credo en su pa la br a (8,31); sos
son sus "ami gos", a quienes ha reve-
la do los secretos del Pa dr e (15,15-
17). Jess les pr omete que despus de
su pa r ti da se vern a ni ma dos por su
Espritu par cli to (14,16-17; 15,26-
Apstol/Discpulo 158
27; 16,7-15), que los gui ar en la com-
pr ensi n de to da la verdad y que les
a nunc i a r adems las cosas futuras
(16,13). Segn el modelo del Ky'rios
y maestr o Je ss, tienen que servirse
mu tu a me n te , incluso en los servicios
ms humi ldes (como el lavator i o de
los pies: 13,13-17). Te n dr n como
di sti nti vo de discpulos "su yo s" el
ma nda mi e nto nuevo (cor r espondi en-
te a la nueva ali anza) del a mor mu-
tu o , segn el modelo de Jess (13,34-
35), que lleg a dar su vida por sus
amigos (15,12-13). Tambi n ellos han
de estar di spuestos a mor i r por l
(11,7.16).
Estos discpulos r epr esentan ade-
ms a la c omuni da d futura en con-
tr aste con el ju da i smo i ncrdulo (y
excomulgada por l hacia el ao 100);
as, el ciego de naci mi ento, c ur a do
por Je ss, aparece como modelo del
"discpulo de Jess", en contr aste con
los fariseos, que se declar an ta n slo
"di scpulos de Moi ss" (9,27s). Los
discpulos r epr esentan a los futuros
creyentes incluso en su temer osa ad-
hesin a Cr i sto. El tr mi no mathtes
es uti li zado pa r a Jos de Ar i matea,
pero con cierto to n o de r epr oche, por
ser "di sc pu lo " secreto por temor a
los judos (19,38; cf ta mbi n las alu-
siones a Ni c ode mo: 3,1-2; 19,39).
En el cuar to evangelio aparece tam-
bin la figura mi ster i osa de un disc-
pu lo a ma do de ma n e r a especial po r
Jess (1,35-40; 18,15-16; 19,26-27;
20,2-8; 21,2.7.20-24) y que du r a n te la
lti ma cena e sta ba r ecostado en su
pecho (13,23-26). Co mn me n te se le
identifica con el autor del cuarto evan-
gelio. En la redacci n lti ma del mis-
mo parece personificar al discpulo
i ntui ti vo, previsor y cari smti co fren-
te al i nsti tuci onal de Pe dr o . Los dos
viven en c o mu n i n de n tr o de la co-
muni dad, aunque con momentos dia-
lcticos de tensi n. Este discpulo co-
rre por delante, avanza ms pero sabe
asimismo a gu a r da r a Pe dr o (20,2-10;
21,7).
4. REL AC I N ENTRE LOS DI SC PU-
LOS Y LOS "D OC E". Sobr e la relacin
entr e los di scpulos y los doce en vi da
del Jess te r r e n o , parece ser que hay
acentuaci ones o perspectivas diversas
entr e los mi smos c ua tr o evangelistas.
De n tr o de u n a visual c omn, segn
la cual los doce fueron los pr i mer os
di scpulos hi stri cos de Je ss, la ex-
pr esi n "los di sc pu lo s" n o se imita
a ellos, sino que se refiere a todos los
seguidores de Je ss, y a c onti nua c i n
a to do s los cr i sti anos.
a) En Marcos. Algunos exegetas,
a poya dos en ciertas equivalencias
(p.ej., 11,11.14; 14,14.17), sosti enen
que Marcos identifica a los discpulos
con los doce. La mayor pa r te , por el
c o n tr a r i o , ve en l u n a diferencia,
e xpr e sa da de este modo reci entemen-
te por K. Stock (o.c, 198-203): los
di scpulos son los seguidores n o r ma -
les de Je ss. Au n qu e Mar cos no ex-
pone nunca te mti c a me nte las fun-
ciones de los discpulos y su relaci n
con los doce, los di sti ngue con clari -
dad en c u a n to que cita e xpr e sa me nte
la lla ma da especial y las funciones
que de te r mi n Jess pa r a el crculo
li mi tado de los doce (3,14-15). "En
algunos lugares hay pu n to s de con-
ta c to entr e los doce y los di scpulos,
o e xpr e sa me nte (4,10.34; 11,11.14;
14,14.17; ta mbi n 14,28 y 16,7), o
sobre la base del c o n te xto (6,30-32;
6,35-44). Pe r o al lado de esto hay
otr os lugares en los que Jess dirige
la pa la br a a los discpulos (8,27;
10,24) y do n de Pe dr o , uno de los
doce, r e sponde a Jess (8,29; 10,28).
Ta mpo c o puede olvi darse que en las
per copas 3,13-19; 6,l-6a; 9,30-32,
que preceden a las otr as ta n i mpor -
tantes sobre los doce (3,13-19; 6,6b-
13; 9,35-50) y que estn nti ma me n-
te uni da s a ellas, se desi gna con mu-
cha atenci n a los discpulos como
a c o mpa a n te s y oyentes de Je ss"
(p. 200). Po r eso los discpulos desig-
nan a un gr u po mayor ; consi gui ente-
159 Apstol/Discpulo
mente, el gr upo de los discpulos y de
los doce no es i dnti co (cf 4,10.34;
8,27.29; 10,24.28), per o el segundo
est siempre incluido en el pr i me r o .
En algunos casos se enti ende po r
"di sc pulos" slo a los doce (11,14;
14,14), e incluso a un gr upo ms pe -
que o (14,32). "Si n e mba r go , es pr o -
bable que los doce, en do n de son
desi gnados c omo di scpulos, no se
menci onen en su funcin de doce.
I nver samente, se sigue que son men-
ci onados siempre en su funcin de
doce, en do n de son i ndi cados como
"los do c e " (p. 201). Se pla nte a el pr o -
blema de si la lla ma da de Lev (2,14)
no r e pr e se nta r el pr o to ti po de la de
todos los otr os di scpulos, da do que
l no recibe ningn ma n da to a po st-
lico (como ocur r e, por el c o n tr a r i o ,
con los otr os c u a tr o : Andr s, Pe dr o ,
Sa nti a go y Ju a n [1,17], que encon-
tr a mo s luego en la lista de los doce)
y da do que se ha bla tambi n del se-
gui mi ento de otr os muchos "di scpu-
lo s" (2,15), n o mbr a do s aqu por pr i -
mer a vez.
Po r eso los doce son ya el gr u po
centr al de los discpulos (cf 4,10), y
"solamente los doce fueron encar ga-
dos de pr esentar se a los hombr es
como representantes de Jess, de mul-
tiplicar su pr o pi a acti vi dad, de so-
po r ta r en su pe r sona la acogi da o el
r echazo. Pa r a ello tienen que estar
estr echsi mamente uni dos a la per so-
na de Jess (estar-con-l ha sta la pa-
sin y la muer te) y a su modali dad
(servi ci o)" (p. 203).
Me parece que puede c ompa gi na r -
se con esta posi ci n la de W. Bracht
(o.c); sostiene este a u to r que en el
materi al pr e ma r c i a no ha br a ha bi do
una identificacin entr e los discpu-
los y los doce y que su no-identifica-
cin habra sido i ntroduci da por Mar -
cos en su redacci n con la finalidad
de actuali zar el mensaje: "La diferen-
cia entr e el concepto de 'di scpulos' y
el de los 'do c e ' en Mar cos no es his-
tr i ca o de r a ngo, sino funcional. Los
dos tr mi nos sirven pa r a la actuali -
zaci n del a nunc i o de Jess; pero
mi entr as que el concepto de discpulo
se refiere con clar i dad a la comuni-
dad presente puesto que "Ma r c o s
pr e se nta li ter ar i amente a su comuni -
dad bajo la imagen de los di scpulos"
(H . Thyen), sobre to do en la acti-
tud de la i ncompr ensi n de los disc-
pu lo s, en c a mbi o la mi r a da del evan-
gelista con el uso del nme r o doce es
retrospectiva, sirve pa r a la legitima-
cin del anunci o pr esente de la con-
tinuidad con la historia de Jess"
(p. 156).
De toda s for mas, de n tr o de esta
c omuni da d de discpulos se contem-
plan con clari dad algunos r esponsa-
bles, cuya a u to r i da d tiene que ejer-
cerse como un servicio a la comuni -
dad (10,43-44). Destaca especialmen-
te Pe dr o: es el pr i me r o llamado por
Je ss, el pr i mer n o mbr a do en la lista
de los doce con la menci n de que el
mi smo Jess le dio el sobr e nombr e
de Pe dr o ("Roca": 3,16); es el que
ha bla con mayor frecuencia, a menu-
do en nombr e del gr u po ; sobre to do ,
es el pr i mer o en confesar, como por -
tavoz de los discpulos, la mesianidad
de Jess (8,29).
b) En Mateo. Los exegetas pien-
san c omnme nte que Ma te o , pa r a
actualizar el mensaje, identifica el gru-
po de los discpulos con el de los doce
(cf J. Ecnst, o.c, 926; W. Br acht,
o.c, 153; K. Stock, o.c, 199); en efec-
to , tiene la for mulaci n "los doce dis-
c pu lo s" (10,1; 11,1; 20,17 [?]; 26,20
[?]), y u n a vez, en el c onte xto de su
mi si n, "los doce a psto le s" (10,2);
llama a Ju da s "u n o de los do c e "
(26,14.47: cf 10,4). Po r eso, segn
L. Sa bour i n (Matteo, II vangelo di
Matteo, en "Rassegna di Te ologi a "
17 [1976] 5,470-471), "pa r a Mateo
ser cr i sti ano equivale a ser di scpulo.
En efecto, a unque en algunos textos
el tr mi no mathetatgnu al crculo
estrecho de los discpulos (10,1; 11,1;
Apstol/Discpulo
160
20,17; 26,20), sin embar go pa r a l el
discpulo es el ti po y pa r a di gma del
ver dader o cr i sti ano (5,1; 9,37; 12,49;
231,1; cf 28,19), ha sta el pu n to de
que, en el pr i mer evangelio, la e xpr e -
sin "los do c e " va pa sa n do poco a
poco a la so mbr a , dejando en pr i mer
plano la de "di scpulos..., en c u a n to
pr ototi pos de la pr i me r a c omuni da d
cr i sti ana".
c) En Lucas. Si Lucas como
hemos visto [ / 1, 3c)] restringe el
concepto de apstoles a los doce, no
as el de di scpulos (cf G. Schnei der,
o.c, 233-234; J. Er nst, o.c, 327). l,
que en los H echos identifica a los
discpulos con los que creen en Cris-
to , ve e sboza da en los discpulos del
Jess ter r eno a la c omuni da d pos-
pascual. Po r eso ellos son los desti -
natar i os del di scurso de la llanur a
(6,17.20); en las frases i ntr oduc tor i a s
a las diversas etapas del gr an viaje
son los a c ompa a nte s y los r ecepto-
res del mensaje de Jess (11,1a;
12,1.22; 16,1; 17,1.22; 18,15). Si lo s
doce se di sti nguen del gr u po ms am-
plio de di scpulos, ya que se reserva
pa r a ellos el testi moni o a utor i za do
de to da la vi da de Jess y especial-
mente de su resurrecci n (H e 1,22),
tambi n los simples discpulos (es de-
cir, los cri sti anos) tienen la tar ea de
anunci ar el mensaje. Lo demuestr a
no slo la misin de los 72 discpulos
(10,1-12) i nme di a ta me nte despus de
haber expuesto Jess las condiciones
del seguimiento (9,57-62), sino que es
evidente ta mbi n en los verscu-
los 9,60b.62b, en do n de se prescribe
a cada discpulo que ponga en pri mer
lugar el anunci o del rei no de Di os.
d) En el cuarto evangelio. Ju a n
pr e supone que los lectores conocen
el gr upo tr adi ci onal de los doce, que
se pr esentan como los elegidos por el
mismo Jess y de los cuales hay uno
que lo tr a i c i o n a r (6,70-71). Conoce
de nombr e a ocho po r lo menos de
sus c ompone nte s: Si mn, Andr s,
Na ta na e l, Toms, Santi ago, Ju da s de
Sa n ti a go y Ju da s I scar i ote (1,35-51;
6,5; 12,21-22; 14,22; 21,1-2), "el dis-
cpulo a ma do " [/ I I , 3b: Jua n de Z e-
bedeo?].
Pe r o el evangelista sabe que Jess
tena un n me r o ms ampli o de di s-
cpulos: un nmer o super i or al del
mi smo Bauti sta (4,1), de for ma que
los mi smos fariseos se la me nta n de
que "to do el mu n do se va tr as (ops)
l" (12,19). Jn 6, al final del di scurso
sobre el pa n de vida, n a r r a que des-
pus de las objeciones de los "judos",
tambi n "muc hos de sus discpulos
se volvi eron atr s (eis ta ops) y no
a n da ba n con l" (6,66). Estos "mu-
c ho s" di scpulos par ecen di sti ntos de
la "ge n te " (6,2), per o ta mbi n de los
"doce", que i nmedi atamente despus,
por boca de Pe dr o declaran que qui e-
ren perseverar en su fe del "Sa n to de
Di o s" (6,67-69; cf la confesin pa r a -
lela de Me 8,27-29).
De hecho se ve que Jess tiene
tambi n "di sc pulos" en Je r usa ln,
como Jos de Ar i ma te a y Ni codemo
(19,38-39); y en Betani a, cerca de Je -
rusaln, tiene al "a mi go " Lzar o
(11,3.11) y a las dos he r ma na s Ma r ta
y Ma r a .
Efecti vamente, ta mbi n en Ju a n la
idea del segui mi ento y del di sci pula-
do se exti ende a todos los creyentes
(cf 8,12.31; 15,8); po r eso el gr upo de
los discpulos sigue siendo indefinido
e impreciso tambin en el cuar to evan-
gelio: "Di scpulos son ante to do los
c ompa e r os ms allegados de Jess,
despus tambi n sus seguidores leales
y finalmente todos los que despus
han credo en l... Aunque se conoce
bien a los discpulos elegidos por Je -
ss, los creyentes posteri ores qu e da n
i nsertos en el di sci pulado. Es un i m-
po r ta n te proceso eclesial" (R. Schna-
ckenbur g, o.c, 258). R. Brown (El
evangelio segn Juan I, Cr i sti andad,
Madr i d 1979,126-127) a a de que "en
otr os pasajes en que Jess ha bla del
161
Apstol/Discpulo
futur o, los discpulos asumen los r as-
gos de di ri gentes eclesiales. En Jn
21,15-17 se confa a Pe dr o el c u i da do
pa sto r a l del r e ba o . En 4,35-38 y
13,20 se da po r supuesto que los dis-
cpulos ti enen ci erto c ome ti do en la
misin cr i sti ana, mi entr as que 20,23
les o to r ga el poder de pe r do n a r o
retener los pecados de los ho mbr e s".
5. L OS DESTI NATARI OS D L A RA -
D I C A L I D A D EVANGLI CA. C o n e s t a
expr esi n hace ya var i os deceni os
que se i ndi can aquellas enseanzas
du r a s y exigentes de Je ss que i mpo -
nen actos o acti tudes de r u ptu r a r es-
pecto a las formas ha bi tua le s, hu ma -
nas o religiosas, de o br a r , y que se
pr esentan a su vez con rasgos par a-
djicos o absolutos.
H emos visto que Jess i mpone a
los di scpulos, y especi almente a los
doce, un segui mi ento que supone el
a ba n do n o de la profesin y de la fa-
milia; Jess i mpone a los apstoles o
mi si oneros que pa r ta n sin equipaje y
que pa r a la c omi da y el alojami ento
confen en la acogi da de los evange-
li zados.
Estn adems las exigencias gene-
rales o i mper ati vas mor ales de llevar
la pr o pi a cruz po r causa de Je ss,
ha sta la r e nunc i a de la pr o pi a vi da
(Me 8,34-38 pa r ), de preferirlo ha sta
llegar a odi a r po r l al pr o pi o pa dr e
y a la pr o pi a ma dr e (Le 14,26.27/ Mt
10,37-39) y de r enunci ar a las pr opi a s
riquezas pa r a dr selas a los pobr es
(Me 10,17-31 pa r , etc.). Quines son
sus desti natar i os? Slo los pr i mer os
discpulos hi str i cos de Jess o to do s
los cr i sti anos de to do s los ti empos?
O bien esas exigencias son slo
"consejos evangli cos", desti nados a
la vi da "r e li gi osa " en el senti do que
a lc a nza r este tr mi n o en los siglos
posteri ores?
Re mi ti e n do a la o br a c i ta da de
T. Ma tu r a pa r a un anlisis detallado
de los diversos te xto s, creemos que se
puede conclui r con l que lo ni co
que puede llamar se "consejo", al no
ser u n a prescri pci n di r i gi da a to do s
los cr eyentes, es la / vi r gi ni dad por el
r ei no de Di os (Mt 19,11-12; cf 1 Co r
7,7). To da s las de ms exigencias van
di r i gi das a to do s los di scpulos, y por
ta n to a to do s los c r i sti a nos; obvi a-
me nte , a los r esponsables de la co-
muni da d y a los mi si oner os de for ma
especial, puesto que ha n de ser los
pr i me r os en da r ejemplo. Se du da , en
c a mbi o , en de duc i r si Jess exigi a
to do s los cr i sti anos a ba n do n a r sus
bienes o mejor pone r los en c omn
pa r a a te nde r a los pobr e s y a los ne-
cesi tados de la c o mu n i da d; sin em-
ba r go , ste es el senti do que aparece
del conjunto de todos los textos evan-
glicos, y especi almente de la c or r e -
lacin que establece Lucas entr e la
lla ma da del rico (18,22.28) y el siste-
ma de vi da de los pr i me r os cri sti anos
(H e 2,45; 4,32.35). Po r eso las duda s
par ecen nacer , ms que de los te xto s,
de las consecuenci as que se der i van.
En efecto, "no hay n a da en los textos
e xa mi n a do s que pe r mi ta reservar las
exigencias r adi cales a un gr u po r es-
tr i ngi do, sea cual sea... Los si npti -
cos exti enden estas exigencias in-
cluso la pue sta en c o mn de los bi e-
nes a to do s los creyentes... El
c o n te n i do de estas exigencias es mu-
chas veces clar o y du r o ; la for ma
de vivirlas en c onc r e to se deja a la
invencin c r e a do r a de c a da u n o ,
como u n a i nter pelaci n i n qu i e ta n te "
(p. 232). Pe r o , a mi ju i c i o , los ejem-
plos de Ana na s y Safira po r u n a
pa r te y de Ber nab po r o tr a (H e 4,36-
5,11) i nvi tan a no establecer un nivel
igual de exigencia r adi cal pa r a to do s;
por eso qu e da espaci o de n tr o de las
c omuni da de s cr i sti anas pa r a voca-
ciones "r e li gi osa s" ms radi cales que
las o tr a s, per o que deber an manifes-
tarse como "si gno" y estmulo a todos
los cr i sti anos en la actuaci n mi sma
de la exigencia evanglica de com-
pa r ti r fr ater nalmente los bi enes.
Ta mbi n J. Ecker t concluye que
Ateo
162
ta n to la radi cali dad en el seguimiento
como los respectivos i mper ati vos
morales prescriben u n a or i entaci n
tota l al rei no de Di os: "Se parecen a
llamadas que qui eren hacer del hom-
bre un 'c la r o -o ye n te ' (el mo me n to
lingstico) y un 'clar i -vi dente' (el
mo me n to de c onte ni do), pa r a que l
r eelabor e de vez en c u a n do en su pr o -
pi a si tuaci n y con i magi naci n los
pri nci pi os fundamentales del r ei no
de Di os pr esentados ejemplarmen-
te... Los radi cali smos son la sal del
anunci o de Je ss" (p. 325).
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Aposlles, Londres-Sydney 1968; FRIZZI G., Ca-
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viati" in Q/Lc 11,49-51; 13,34-35/Mt 23,34-
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