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Fernand Braudel

Y a-t-il une gographie de l'individu biologique ?


In: Mlanges d'histoire sociale, N6, 1944. pp. 26-37.
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Braudel Fernand. Y a-t-il une gographie de l'individu biologique ?. In: Mlanges d'histoire sociale, N6, 1944. pp. 26-37.
doi : 10.3406/ahess.1944.3125
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_1243-2571_1944_num_6_1_3125
Y ^A-T-IL UNE GOGRAPHIE
DE L'INDIVIDU BIOLOGIQUE ?
Le beau livre de Vlaximilien Serre, Les bases biologiques de la Go
graphie humaine, essai d'une cologie de l homme1 sur lequel, dans
un volume prcdent des Mlanges, Lucien Febvre a dj attir l'attention
de nos lecteurs n'est pas, comme son titre l'indique l'avance,
un ouvrage de conclusion ou d'ensemble sur la gographie humaine.
L'uvre est capitale, d'un intrt puissant, elle pose beaucoup de pro
blmes, mais non pas tous les problmes la fois. Elle est une dcouv
erte, une recherche limite, expose dans tous ses dtails, une srie de
prises de contact D'o ses prudences, ses procds et ses solutions. Plus
qu'une introduction originale et solide, aussi concrte et terre--terre que
possible, un trait de gographie humaine gnrale, qui reste dcrire .
disons, une premire opration, le dveloppement d'un thme pralable.
L'originalit de cette introduction provient d'une rd notion syst-
matique des problmes de l'homme au plan de sa biologie L'homme,
ici, n'est pas tudi dans toute sa ralit, mais seulement sous un de ses
aspects, en tant que machine vivante, en tant que plante et animal.
L'homme est saisi, pour parler comme Maximilien Sorre, dans ses ra
lits homotherme peau nue . Il n'y aura donc pas, au centre de
ce livre, l'homme tout court, l'homme vivant, c'est--dire une collection
d'tres, de l'homme social Y homo faber ou l'hom'o sapiens
sans oublier l'homme- ralit, ou soi-disant ralit ethnique Un seul des
cts (une seule des zones) de l'homme est considr : son l
mentaire ct d'tre biologique, sensible au chaud, au froid, au vent,
la scheresse, l'insolation, la pression insuffisante des altitudes, qccup
sans cesse chercher et assurer sa nourriture, oblig de se dfendre
enfin, surtout aujourd'hui qu'il est devenu conscient {lu pril contre
les maladies qui lui font partout, et depuis toujours, un impressionnant
cortge. . L'homme que l'on tudie est ainsi ramen aux bases, aux con
ditions premires de sa vie et replac, en tant que tel, dans les conditions
gographiques du vaste monde
On voit le dessin de l'auteur son propos est de resserrer son tude
pour la rendre plus profonde et plus efficace. Avant d'aborder les com
plexes problmes de la (gographie humaine, qu'il a toujours devant rpsrit
et qui sont un de ses buts lointains, il a voulu, pour les mieux saisir,
peut-tre pour tourner leurs obstacles, claircir ce qui, touchant aux
ralits biologiques de l'homme, le lie l'espace et explique, par
avance, une part considrable de sa gographie. Gros problme, en v-
i. Paris, Armand Colin, i<)43, 4 p. gr. 8, 3a figures dans 1 texte Le
sous-iitr mie semble discutable : y a-t-il, sans plus, une cologie de l'homme,
machine vivante, tudie, en delhors de ces ralits sociales ? M S. crit, il est
rai, Essai d'une cologie, et non pas Ecologie. Quant au titre, le mot biologi-
que
prte*

double sens : il dsigne- la biologie de l'homme, sans doute, mais
l'habitude s'est prise de parler d'une gographie biologique, celle des plantes ou
des animaux. Dans le livre I l'un des deux sens, biologie} de llhomme ; dans les>
livres II et III les deux sens et spcialement le second. Mais au vrai, les mote de
gographie humaine eux-mmes ne sont-ils pas discutables "*
Y A-T-IL UNE GEOGRAPHIE DE L'IMUVIDU ? 27
rite ! N'est-ce pas l, avec les prudences que ljpn devine (particulirement
chez un gographe de l'cole franaise), la recherche d'un dterminisme
biologique au moins des limites et des contraintes indniables de ce
dterminisniq ?
On ne peut pas dire que cette recherche soit entirement neuve. Et
pourtant, elle l'est tout de mme, d'une certaine faon puisqu'elle
n'avait jamais, avant Maximilien Sorre, t aussi systmatiquement en
treprise. L'homme biologique n'est pas un inconnu, nous le savons. Il
n'est pas un nouveau venu, non plus, dans le champ de la gographie,
mais on ne l'y avait jamais introduit avec cette minutie, ce got de
l'exactitude scientifique, ce souci des problmes, bien poss et des enqutes
clairement conues et conduites comme des expriences o tout est lo
nguement, objectivement dcrit, not et expliqu C'est l non seulement
l'originalit, mais le grand mrite de ce livre
L'objet, lefc problmes de l'enqute, au dpart, ont t emprunts aux
livres et aux recherches des naturalistes, des biologues et des mdecins.
Mais il n'a pas suffi iMaximilien Sorre de rsumer les travaux d 'autrui.
Il lui a fallu encore les transposer et, de faon continue, les traduire en
termes gographiques , entendez que, chaque fois que la chose a t pos
sible, les problmes ont t repoits sur la carte pour tre ainsi formuls
et tudis, de faon neuve, selon les perspectives et les lois de la go-
giaphie, qui sont celles de l'espace des hommes. Notre enqute, crit
Maximilien Sorre, se ramne au fond, la dlimitation et l'explication
d'une aire de dispersion Je crois que cette petite phrase lumineuse et
simple, que l'on croirait prise un livre de naturaliste, nous conduit
au cur de l'entreprise. C'est bien cela, en somme, que l'auteur se
propose : nous parler de l'cologie de l'homme, comme s'il s'agissait de
l'cologie de l'olivier ou de la vigne. Mais, voil. Il s'agit de l'homme et
reci complique tout '
Y a-t-il, en effet, peut-il mme y avoir une cologie de l'homme,
individu biologique, une gographie humaine, terre terre, lmentaire,
et qui nous donnerait la clef de beaucoup de problmes compliqus
la manire dont les physiologistes d'hier et d 'avant-hier essayaient de
prendre revers, et de rsoudre, les problmes de la psychologie clas
sique ? Bien plus, cette gographie de base peut-elle tie isole, d
tache du contexte de la vie Ajoutons enfin que, pour tre vraiment'
utile, il faudra non seulement qu'elle puisse tre distingue et dfinie,
premier stade, mais encore qu'elle permette, en conclusion, d'clairer
l'ensemble des problmes de la gographie humaine. A quoi bon morceler
la ralit, en effet, si l'on doit, l'arrive, avoir toujours devant soi les
mmes obstacles qu'au dpart ?... Tel est le programme je dirais plus
volontiers encore : tel est le trs gros enjeu de ce livre. .
L'ouvrage est divis en trois paities. L'homme biologique est tudi
successivement dans les cadres de la gographie physique (livre I), dans
les cadres de la biogographie (livre. II), dans les cadres d'une gographie
des maladies infectieuses (livre III).
Ces trois livres sont assez indpendants les uns des autres et, eux
tous, ils ne recouvrent pas, notons-le bien, l'ensemble du sujet pos.
Maximilien Sorre, en effet, n'a pas voulu nous offrir une tude exhaustive
ou un manuel scolaire, quelles que soient par ailleurs la clart ou la
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ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE
qualit didactique de ses explications. Il a voulu atteindre par trois routes
diffrentes les ralits de base d'une gographie biologique. Rien de plus,
et c'est beaucoup. Si je ne me trompe, ce dsir d'ouvrir quelques routet
et non toutes les routes possibles, l'a entran simplifier souvent son
enqute, sinon <}e faon toujours trs explicite.
Assurment, sa mthode n'est pas une reconnaissance dtaille des
limites, des possibilits, des richesses de tous les problmes de son vaste
sujet, lment aprs lment Dlibrment, il s'arrte l'tude de zones
privilgies, distingues des rgions \oisines, dont il parle vite, trs vite,
ou pas du tout. Ajoutons qu'avant d'entreprendre ces voyages de recon
naissance, iMaximilien Sorre explique chaque fois se& lecteurs et c'est
le dernier trait de son livre ce qu'il lui faut connatre des conditions
scientifiques de l'itinraire suivre. D'o de longues introductions, de
minutieux rappels de notions utiles, gographiques ou non gographi
ques, qui laissent parfois l'impression, bi ncessaires qu'elles soient,
d'tre un peu en marge dp l'enqute proprement dite Ainsi, voyons-nous
dans les procds de l'auteur trois oprations assez rgulires et qui don
nent au livre, par leur juxtaposition, son allure particulire : premier
temps, simplification fdisons choix de l'itinraire) ; deuxime tems,
rappel des notions essentielles ; troisime temps, tude de la zone pri
vilgie... pes remarques vous aideront mieux rsumer un ouvrage qui
rsiste assez bien, de lui-mme, un inventaire un peu simplifi.
Voici le livre I. Il ne sera pas consacr aux rapports de l'homme
et du milieu physique en gnral, mais aux seuls rapports de l'homme et
du climat. La simplification est donc considrable (premier temps), bien
que le climat soit, de toute vidence, le facteur essentiel d'une cologie
de l'homme. Second temps . le sujet biologique ainsi annonc ne sera pas
Immdiatement abord. Ne faut-il pas s'expliquer tout d'abord sur le
climat lui-mme ?
Depuis une vingtaine d'annes, climatologues et gographes se sont
efforcs de renouvel^, cette tude du climat Ci), de saisir les ralits en
dehors des valeurs moyennes thoriques qui les dforment souvent. Les
mthodes graphiques de reprsentation et de synthse se sont perfec
tionnes. Maximilien Sorre a donc jug prudent de rsumer ces travaux
importants dans une prface bourre de faits et d'aperus utiles. On lira
avec profit ce qu'il dit des climographes ou climogrammes, des micro
climats et des types de temps, le but poursuivi tant de saisir le climat
rel, l'tat brut en quelque sorte, d'une part en se limitant un
espace aussi troit que possible, pour ne pas avoir tenir compte des
diversits locales, de l'autre en ne retenant qu'un instant ou que des
instants chacun tudi en lui-mme d'une histoire climatique en
perptuel mouvement. C'est seulement aprs avoir fait le point en ces
problmes de gographie physique que Maximilien Sorre tudiera l'i
nfluence de ce climat rel sur l'homme biologique
Ici, le point le plus important a t de dterminer l'influence the
rmique du climat en fait de prciser quelles sont les tempratures les
plus significatives pour l'organisme humain, cette machine homo-
thermique, cratrice ou destructrice de chaleur interne selon les con-
i. Voir sur ces questions, outre l'article de Kratzer sur 1 olimat des villes,
197, utilis par M. ,S., les trafvaux rcents de R. Geiger, Das Klima der boden-
nahn Lujtschicht (ae d. gks), et de Car Troll, Thermische Klinstypen der Erde,
Petermanns Mitteiiungen, mars-avril i&43.
A-T-IL UNE GEOGUAPHIE DE L'IM>IVIDU ? 29
ditions du milieu extrieur : cratrice jusqu'aux environs de i6,
destructrice au del de 20, indiffremment sollicite dans l'un au l'autre
sens entre ces deux tempratures que l'auteur considre, aprs discussion,
comme les plus intressantes du point de vue physiologique. Nous aurons
donc une zone du froid au-dessous de 160, une zone du chaud au-dessus
de 20, avec toutes les possibilits dsirables de report cartographique...
A leur tour, les autres influences climatiques sont tudies : action de la
pression atmosphrique (cas particulier de l'altitude), de la lumire,
(gros problme de la pigmentation cutane), de l'humidit, de l'air, du
\ent, de l'lectricit atmosphrique et mme des complexes mtoro-
pathologiques plus ou moins expliqus dans l'tat actuel de nos con
naissances.
L'aboutissement du premier livre est le gros problme, minemment
gographique, de la formation et <Jes limites de Vkoumne1. C'est l'o
ccasion de mettre en lumire les deux grandes barrires qui s'opposent
au cosmopolitisme naturel des hommes, les limites polaires d'une
part, les limites altitudinales d'autre part. A l'intrieur d cet oekioumne,
les adaptations humaines du climat ont t et sont trs varies, les plus
intressantes suivre tant peut-tre, aujourd'hui, les adaptations de
l'homme blanc, puisqu'il est prsent sur le globe entier, du fait de sa
puissance et des triomphes de la colonisation prsent partout, mais
ses risques et prils physiologiques, sans compter les autres. Les
historiens feront bien de se reporter l'excellent paragraphe (p. ^4-io6)
consacr l'acclimatation des blancs dans les pays tropicaux. Les ou
vrages cits dans la bibliographie permettent d'accder utilement
l'abondante littrature du sujet.
Mme mthode le livre II, o sont abords les problmes comp
lexes d'une biogographie directement et indirectement mise en cause.
Voici, en face de l'homme, et plus ou moins sa disposition, le monde
des vgtaux et des animaux : quels rapports de force, de lutte ou d'en-
tr'aide vont s'tablir, quels liens vont se nouer, de caractre gographique,
entre ce monde des tres vivants et la biologie de l'homme ? Ainsi se
formule le problme de ce second livre, mais en gnral et non pas
tel qu'il sera trait par l'auteur, lequel tie s'intresse, en effet, l'e
xclusion des autres, qu'aux vgtaux cultivs et aux animaux domestiqus
par l'homme (43 espces animales, d'aprs Geoffroy Saint-Hilaire ; 600
espces vgtales, d'aprs Vanilof, sur un total de 2 millions d'espces
animales connues et de 600.000 espces vgtales). Cette orientation de
l'enqute nous vaut, sous forme d'une introduction dtaille et souvent
trs neuve, une longue tude sur ces compagnons vivants de l'homme.
O et quand l'homme s'est-il associ tant de vies parallles la sienne,
et nous dirions mme, si la question n'tait pas sans rponse valable,
comment y est-il parvenu ? Dans quelle mesure la domestication
a-t-elle agi sur des tres arrachs la \ie libre ? Comment l'homme
a-t-il propag ses associs , car, la diffrence des associations na
turelles, doues d'un dynamisme progressif, ces associations de l'homme
ont besoin que celui-ci fasse pour elles la conqute de espace ?
f)nfin, et c'est un trs gros problme encore, par quoi sera menac et
par quoi sauvegard cet ordre humain , cet ensemble des associations
1. Pour cologie et (jukoumne, je conserve l 'orthographe du livre Evidem
ment si l'on voulait discuter '
j. Page 188
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ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE
de l'homme, aux prises a\ec les innombrables forces dp la vie et, de
ce fait, en tat de modification constante ? Voil quelques-uns des pro
blmes que Maximilien Sorre a su prsenter avec une clart et une
comptence que gaiantissaient ses travaux antrieurs.
Pareilles explications ont forcment entran l'auteur trs loin dans
l'tude de milieux de vie, aux luttes incessantes, souvent imbriques le^
unes dans les autres, jusqu'au cur de la gographie de ce vaste combat
men pour certaines vies (celles du cotonnier, de la vigne... etc.), contre
certaines autres vies en l'occurrence, celles de parasites, aussi nom
breux que tenaces. Admirables problmes. Mais on ne saurait rsumer
pied pied le texte, ici trop dense, du livre. Le parasitisme des asso
ciations de l'homme peut-il tre mis en cause et expliqu en quelques
lignes, et l'histoire des grandes luttes contre les flaux des cultures et
les pizooties (songeons au drame qy'a t, pour la vie franaise, la
crise du phylloxra) ? El tout le problme enfin 4e cet ordre humain
(voyez la conclusion des pages ->i4-2i5) , problme biologique quand on
considre plantes et animaux, mais aussi social ds que l'homme est en
jeu, qu'il s'agisse de l'volution- ou de l'tat prsent de cet ordre ? Car,
ce jeu, on retrouve l'homme social, pouvait-on l'carter toujours ?
l'homme social, c'est--dire les vieilles communauts .agraires, si souvent
invoques l'aube des domestications et des russites agricoles, c'est--
dire, actuellement, l'chelle des vitesses et des flaux terribles comb
attre, les vastes Etats modernes et mme le monde eniter. Une solidarit
mondiale veille, on s'efforce de veiller, sur les richesses biologiques de
l'humanit, et Maximilien Sorre a su en montrer l'norme importance.
Durant ces longues explications pralables, l'homme biologique a
t perdu de vue ; il reprend brusquement ses droits dans la seconde
partie de ce livre, que je considrerais volontiers comme le passage le
plus important, je ne dis pas le plus brillant, mais, assurment, le plus
riche en aperus et en enseignements nouveaux de l'ouvrage entier.
L'homme doit se nourrir au dtriment du monde vivant associ
son existence. Que demandera-t-il, en effet, au monde libre des plantes
et des animaux et aux monde minral, en comparaison de ce que lui
fournissent ses cultures et ses animaux domestiques ? L'tude de ces
besoins alimentaires pose de multiples questions. M. Sorre y rpond en
dressant d'abord la liste des besoins. Aprs quoi, il numre les moyens
par lesquels l'homme peut y satisfaire : d'o un long passage sur les
prparations alimentaires les plus communes (car il n'y a pas de go
graphie de la bombance, cette exception). D'o encore tout un paragraphe
sur l'histoire mme de l'alimentation, pes jalons poss, on aborde
l'essentiel de l'enqute, l'essai d'une gographie des rgimes alimentaires
(p. 26/-290) qui, parce qu'il est trs fouill, trs riche de faits prcis,
plonge, lui aussi, jusqu'aux problmes de l'homme rel, et pas seulement
de l'homme biologique. .C'est l'homme dans sa complexit dans toute
f'paisseur de son histoire, dans toute sa cohsion sociale et avec les
contraintes de sos usages et de ses prjugs que doit retrouver et qu
retrouve une gographie de l'alimentation. Peut-il en tre autrement ?
Par exemple, qu'est-ce, si ce n'est un fait social, que ces rgimes al
imentaires urbains voqus p. 27 et sq ? Qp'est-ce, si ce n'est un
grand fait d'histoire culturelle, que cette propagation, partir de l'Orient
Y A-T-IL UNE GEOGRAPHIE DE L'INDIVIDU ? 31
ancien, dans toute la Mditerrane, de cette association du bl, de la
vigne et de l'olivier (p. 267 et sq) ? Est-il besoin de dire combien ces
pages, sur une gographie alimentaire, sont originales et neuves >
D'habitude, hlas ! les gographes ne sont gure attentifs, convenons-en,
ce que peuvent manger les hommes... Et sur ce point, les historiens
d'aujour'hui, en France, n'ont pas grand'chose leur envier. Est-ce
pour cette raison que Maximilien Sorre multiplie les recommandations
l'gard de ceux-l, recommandations qui valent aussi pour ceux-ci ?
Troisime et dernier livre, le plus brillant de l'ouvrage. Le milieu
vivant aide l'homme vivre, mais il lutte aussi contre lui, il le met
sans cesse en pril et est l'objet de ce dernier livre. Ici encore attendons-
nous aux mmes simplifications, aux mmes approches et prcautions
que prcdemment. L'auteur va choisir parmi les antagonistes deK
l'homme ; ngligeant les plus gros et tous ceux qui sont visibles l'il
nu, il va rserver son attention aux plus petits, qui sont les plus dan
gereux d'ailleurs, des ultra-virus, ces infra -microbes, jusqu'aux microbes
normaux, comme les diverses bactries, et, au del des douteuses fron
tires entre les rgnes animal et vgtal jusqu' certains champignons
microscopiques, comme cette tribu des myctobactriacies (au nom si r
vlateur de nos ambiguts scientifiques) et qui compte, entre autres, les
agents de la tuberculose, de la lpre et de la morve.
C'est donc ces infiniment petits qu'est rserve la lumire de ce
dernier livre. On va, comme de juste, nous les prsenter, puis choisir
entre eux de vritables privilgis. En effet, les maladies infectieuses se
propagent de diffrentes faons. Ainsi, la tuberculose se transmet dire
ctement d'individu individu. Mais pour d'autres maladies, trs nomb
reuses, l'agent pathogne, protozoaire ou champignon, associe par son
propre cycle de vie l'homme d'autres tres vivants, qui sont les vecteurs
de la maladie. Agent pathogne, vecteurs, hommes s'associent dans ces
complexes pathognes que Maximilien Sorre a placs au centre de son
tude, car ce sont ces maladies, disons ifecteurs, qu'il analysera de pr
frence aux autres1.
Complexe pathogne ' titre d'exemple, le lecteur pourra se reporter
au cas de la maladie du sommeil (p. 289 et sq.). Cette maladie associe
un hmatozoaire, Trypanosomagambiense, qui est l'infiniment petit de
base, la mouche ts-ts (Glossina papalis) et, enfin, l'homme. Aux
spcialistes de savoir comment se comporte, quelle tude de son dve
loppement se trouve l'hmatozoaire et quels sont ses aspects caract-
ristiques chacun de ses sjours et changements d'hte. Au gographe
de reporter l'aire de la maladie su& la carte. Un exemple aussi expli
catif serait le cas, plus classique encore, du complexe malarien (p. 01 et
sq. Ici, les agents infectieux sont galement des hmatozoaires, mais
du genre Plasmodium et le vecteur est fourni par les anophles, dont 70
espces peuvent vhiculer le paludisme... Mmes remarques et mmes
mcanismes au sujet de la peste, des spirochtoses rcurrentes, des leich-
manioses ou des rickettsioses, des typhus, de la fivre pourpre des
Indes, du trachome et de quantit d'autres maladies qui relvent du
rayon, si bien fourni, du parasitologue Mais il est inutile, dans ce
compte rendu dj long, d'apporter d'autres exemples et de montrer,
1. Y a-t-il, selon l'hypothse de Nioolle, .suppression dans certaines maladies
du vecteur, et transmission directe, ensuite, du germe pathogne dTiomin
homme, ainsi dans lee cas de la tuberculose ? Gf. Sorre, p. 29.
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, ANNALES, D'HISTOIRE SOCIALE
preuves l'appui et toujours la suite de l'auteur, comment les comlexes
pathognes se croisent, se superposent ou s'imbriquent les uns dans les
autres, ni comment ils voluent... On trouvera, en annexe cette tude
(p. 21), un utile tableau de quelques groupes nosologiques importants
et fig. 22), un planisphre indiquant la localisation de quelques grandes
endmies : fivre jaune, peste, maladie du sommeil, maladie de Chagas,
tularmie, etc., avec leurs aires d'extension respectives et les grands
centres de leur dispersion... Tableau et carte souligneraient, si besoin
en tait la nature exacte des recherches dans lesquelles l'auteur s'est
cantonn...
Quelles sont les conditions de vie de ces complexes pathognes
quelle leur cologie, celle de l'agent et celle du vecteur quelle aussi
J, 'action de l'homme sur eux : telles sont encore quelques-unes des
grandes questions que Maximilien Sorre expose avec son exactitude ha
bituelle. Ensuite, dans le dernier chapitre (une fois de plus le plus im
portant), il esquisse la gographie de ces maladies infectieuses, avec des
exemples parfois pousss notamment en ce qui concerne la nosologie,
admirablement tudie, de la Mditerrane (p. 81 et sq.)
L'analyse qui prcde n'a pas t complte. Pouvait-elle l'tre avec
un livre aussi neuf, aussi divers (triple pour le moins), et aussi dense ?
Pas plus que nous n'avons russi le bien analyser et le suivre pas
pas, nous ne pouvons maintenant le critiquer exactement dans le dtail.
Indiquons seulement que nous regrettons les restrictions voulues de
l'enqute, tout en comprenant certaines ncessits de mise en place. Si
Maximilien Sorre voulait nous donner satisfaction, il lui faudrait, en
effet, doubler, au bas mot, le gr<% volume qu'il a crit.
Y son gra -t-il ipour une beconde dition ?
Je regrette aussi que l 'tudie du cadre physique, dans le livre I, ait
t restreinte la mise en cause du climat , ct du complexe cl
imatique , n'y a-t-il pas un complexe tellurique (sol, sous-sol, relief et
un complexe de l'eau, surtout si l'on ne s'en tient pas aux seules actions
directes des iacteurs physiques sur l'cologie de l'homme... ? La go
graphie n 'est-elle pas, d'ailleurs, trs souvent, l'tude d'influences re
layes ? Le climat n'agil-il pas ainsi, par exemple, sur les problmes de
l'alimentation et des maladies ? Et suivre ces influences indirectes,
rpercutes, l'Ouvrage n'aurait-il pas t plus li qu'il ne l'est, car il
se partage un peu trop, mon gr, entre les trois enqutes successives que
nous avons signales
Mmes regrets propos du livre II Ici auraient t les bienvenue
quelques paragraphes sur les plantes et sur les animaux libres, sur le
pullulement des animaux sauvages dans les vides ou les rgions de
Vkoumne, insuffisamment occupes par l'homme pullulement dont
E.-F. Gautier aimait parler ou sur les forts, ces associations demi-
libres, demi-serves, mais incorpores, elles aussi, ordre humain ,
dont parle Maximilien Sorre, les arbres (mme dans les pays tropicaux)
tant, beaucoup plus qu'on ne le pense, sous la dpendance et sous le
contrle de l'homme... En ce qui concerne les chapitres consacrs l'al
imentation, l'auteur nous dit l'essentiel, mais n'y avait-il pas l matire
un vrai livre autonome o il et t possible au del des remarques
gnrales qu'impose l'chelle du monde, de multiplier les cas particuliers
Y
A-T-IL UNE GEOGRAPHIE DE L'INDIVIDU ? 33
tudis de prs et de reproduire un document aussi intressant, par
exemple, que la carte des fonds de cuisine, donne, pour la France, par
le ier congrs du folklore franais ?
Pour le dernier livre, enfin, n'a\ons-nous pas t frustrs d'une
partie du sujet ? N'a-t-on pas trop insist sur les maladies parasitaires et,
parmi elles, sur les maladies vecteurs ; n'a-t-on pas trop vu les pro
blmes travers le manuel de Erumpt ? N'a-t-on pas trop rduit, en
somme, la matire mdicale tudier Rien n'est dit ou presque de la
tuberculose2, eu cancer ou de la syphilis... Le trponme ple n'est
signal qu'incidemment (p. 19'j et 08), lui dont la carrire a t si
brillante depuis son arrive en Europe, en provenance d'Amrique3, avec
les dernires annes du xv*> sicle... Je ne crois pas non plus que l'on
ait fait place toutes les remarques utiles de la gographie mdicale (et
notamment de la Geomedizin allemande). Toutes les maladies (ou pour
le moins beaucoup de maladies) varient avec l'espace. Certaines occupent
des espaces si prcisment dlimits que ces espaces les expliquent, c'est
le cas du goitre... Le cancer, dans les Indes, prsente des formes parti
culires ; en A. . F. (?), dans les rgions riches en sel de magnsium,
il n'y aurait pas de cas de cancer (? thorie de Delbet4). Il y a en An
gleterre et, sans doute, aux Etats-Unis, des formes de scarlatine et de
grippe trs dangereuse dont nous ne connaissons pas l'quivalent en
France, de mme y rencontre-t-on des formes particulires de pneumonies,
si graves d'ailleurs que les travaux sur les pneumocoques ont t trs
souvent le fait des Anglo-Saxons. Maximilien Sorre s'est efforc de dis
tinguer son enqute d'un simple ouvrage mdical Mais je ne vois pas
bien comment on pourrait exclure d'un livre de gographie les questions
que je viens d'indiquer.
C'est aussi en s 'tablissant sur le terrain de l'histoire que l'on se
plaindrait volontiers. L'clairage historique des problmes aurait gagn
tre moins sommaire et plus systmatique. Nous le regrettons tout par
ticulirement de notre point de vue goste. C'est ainsi que, dans le
premier livre, le problme n'est pas pos des variations de climat
l'poque historique, que tant d'tudes posent nouveau, et il est mme
un peu vite, ce problme, rsolu par la ngative dans les dernires pages
du livre 5 .
i. [Puisque Fernand Braudel veut bien rappeler ce travail dont j'ai eu l'ide
et qui fut men sous ma direction (il aurait d s'intituler, d'ailleurs, Essai d'une
carte des graisses de cuisine en France ; les fonds de cuisine sont autre chose),
il serait dsirable en effet qu'il ft repris par de bons enquteurs ; les gogra
phes en disposent de toute une arme ; il importerait d'ailleurs que leur enqute
ft historique en mme temps que gographique ; l'histoire des substitutions de
graisses graisss serait passionnante. (L. F.)]
a. Est-ce dans la mesure o ces maladies entraneraient l'tude d'une action de
liiomme sur l'homme, donc une tude sociale ? Tubercufloee, maladie des villes ?P?
3. Max Sorre prononce en effet, sans fournir de [preuves pesonnelles, en
faveur de l'origine amricaine. Voir p. : La syphilis parat srement tre
d'origine amricaine, quoiqu'on en ait dit parfois.
h. Nous n'avons pas pu prendre connaissance du livre de Pierre Delbet :
Politique preventive du cancer, Parie, Denol, .
5. P. 3i/j, propos de la destruction du .premier empire des Mayae et des
thories dTuttington. Le climat changerait-il sous nos yeux ? La question est
de celles qut doivent tout de mme intresser les climatologues et les gogra
phes ? Cette variation du climat, si variation il y a, ne remettrait-elle pas en
cause tous les problmes, tous les ordres, tous leel quilibres 4e la vie ? Beaucoup
d'auteurs rpondent par l'affirmative sous le couvert de preuves et d'autorits
34 AjNNALES D'HISTOIRE SOCIALE
Les remarques historiques ne manquent pas dans les chapitres
relatifs l'alimentation1, mais nous ne les trouvons pas encore assez
nombreuses, ici non plus pas assez pousses, en tout cas. Tant
d'exemples historiques nous semblent, en ces domaines, si rvlateurs des
ralits mmes des rgimes alimentaires2 ! Pour les maladies infectieuses,
?ssez douteuses, j'en conviens. Selon les plus catgoriques d'entre eux, il y aurait,
tales sur plusieurs sicles la fois, de lentes modulations de climat passant par
de trs faibles variation successives et des dniveles totailes assez peu important
es, de priodes serines et chaudes des priodes moine chaudes et surtout plus
humides Sufft-il pour trancher la question de rpondre par la ngative, 6ans
plus, ou mme de ne pas poser ou reposer cette question ? Il y a cependant
l'exemple des avances et des reculs des glaciers des Alpes (voire du Caucase), le
retrait de la banquise arctique, assez net de,pus lia tin du xixe sicle, le long des
rivages russes et sibriens... Toute la politique des Soviets dans ce Nord arctique
nous est prsente comme fonde sur l'hypothse d'un rchauffement actuel de
l'Arctique ; est-ce l une erreur ? Historiquement, les exemples douteux mais
troublants ne manquent pas. Est-oe cause des homimes seulement qu'au
ixe s. les source superficielles se tarissent en Sicile ? Au xiv et au xve 8 , faut-U
penser, avec Gaston Roupnel, que les calamits europennes sont imputables
finalement des perturbations de climat ? On constate, la fin du xvie s.,
oeerai-je dire, une aggravation des conditions climatiques dans la Basse-Toscane,
productrice de grains, en tout cas des inondations dvastatrices, des hivers plus
rudes, si rigoureux parfois que les oliviers glent De mme Huttington a-t-il
raison, malgr tout, q'iand il soutient que le premier empire maya a t victime
d'un cataclysme, d'un changement climatique ? Tel n'est pas! l'avis de Maximilien
Sorre . F. Huttington, crit-il, a cherch l 'explication de cette singularit (La
disparition de florissants tablissements urbains dans les paye du Pten et de
l'Usumaciinta), dans l'hypothse de changements de climat entranant une varia
tion de la morbidit infectieuse. Cette hypothse n'est pas ncessaire . Je Isou-
li^ne la phrase, mais le fait est-il si sr > Dans un caa analogue, pour expli
quer la recrudescence de la malaria dans d'Italie du xvr3 s. (et 'plus gnralement
dans la Mditerrane de ce temgps-l), Philipp Hiltebrand suppose l'arrive de
germes malfiques nouveaux, ceux d'une malaria tropicalis, en provenance ra
pide (ultra-rapide mme) d'Amrique A la manire d'Huttington, ne pourrait-on
pas penser (surtout s'agissant du xvir8 s. d'ailleurs) une augmentation lgre des
prcipitations atmosphriques et une monte consquente dans les bas pays m
diterranens des eaux stagnantes, par suite une multiplication des gtes anophli-
ques ? fout en songeant, je le veux bien, d'autres explications aussi iplaiisibles :
l'augmentation des hommes notamment, la multiplication des bonifications
cratrices (h. leurs dbute, surtout, mais plus tard encore quand elles ne sont pas
victorieusement acheves) d'une aggravation de la, malaria, comme tout remue
ment du sol en ces zones dangereuses Bien d'autres petits faits seraient citer,
discutables, obscurs aussi : ils ne rsolvent pas le problme contre l'opinion des
gographes partisans de l'immuabilit du climat durant les poques historiques
non sans doute, mais, s>i je ne me trompe, ils le posent avec plus de nettet Cf.
oa sujet lies notes prudentes d'E. de Martonne dans La France (G. IL, igt), i'e part
ie, p. 3i3 : L'esprit du savant se tourne plutt vers l'hypothse d'une priodicit.
Et, p. 3i l\ : Une priodicit d'environ 3o ans n'est pas loin d'tre vraisemblable.
1. A noter le paragraphe consacr aux survivances des rgimes, alimentaires pri
mitifs, p. 29, et la note, p. a4o, sur la primaut ancienne des crales) u bouillie
et notamment des millets, on pourrait parler... d'un ge des millets .
2. Dommage qu'il n'ait pas t parl des consquences que purent avoir cer
taines grandes rvolutions alimentaires de 11 'poque moderne en Europe. Tableau
sommaire de ces rvolutions dans le manuel classique d'histoire conomique de
Kulisder. Pour certains aspects sociaux de ces transformations ( propos du caf, du
th, de la bire) voir Henri Brunschwig : Les origines du romantisme en Prusse :
Essai d'histoire sociale ( paratre).. Les historiens franais contemporains sont assez
inattentifs en gnral l'histoire de l'alimentation, peut-tre aussi intressante, aprs
tout, que le systme de Law ou tout autre grande question classique. AJvonis-nous
une histoire de la ou mieux des cuisines franaises ? ou par exemple une histoire
de l'huile ou du beurre voire dans Mditerrane du xvr3 s , une histoire du
beurre rance que l'on a transport alors par bateaux de Bne Alger, de Djerba
Alexandrie, peut-tre mme jusqu' Constantinople ! Beaucoup d'historiens connais-
Y
A-T-IL UNE GEOGRAPHIE J>E L'IMD'IVIDU ? 35
nous ferons la mme critique, d'autant que, sur un exemple (Paludisme
et histoire, p. ,2-4), Maximilien Sorre nous a montr l'intrt de ces
retours au pass. En ce domaine, on pourrait citer des centaines
d'exemples historiques qui auraient trouv sans difficult leur place
dans l'expos du livre III et qui, le cas chant, se seraient prts
des interprtations cartographiques utiles ainsi, pour les pidmies de
peste hors de la Mditerrane et en Mditerrane, je pense notamment
la peste de Palerme, pendant les annes 1 590-1600, sur laquelle nous
avons un lot d'observations mdicales ; je songe aussi cette pidmie
de grippe anglaise , au xv* et au xvie sicle, curieusement arrte
dans son expansion \ers l'Est, aux pays baltiques, ou bien aux pousses
du cholra asiatique travers l'Europe Orientale et Centrale o, rgu
lirement, les hauts pays allemands restent indemnes... Des historiens,
aujourd'hui surtout, attribuent aux ravages du typhus, endmique en
Russie, autant qu' l'hiver, le grand dsastre de 181 2... Ces problmes
n'ont-ils pas, eux et bien d'autres, leur intrt gographique ?
Mais ce beau livre ne pose pas que des problmes intrieurs ou des
questions de dtail. Il vaut par son ensemble II nous oblige, aprs
l'avoir lu et relu, reconsidrer l'ensemble mme de la science go
graphique. Ce sont l ses problmes extrieurs.
Les gographes le savent : la gographie (comme l'histoire) est une
science trs inacheve, bien plus inacheve que ne le sont les autres
sciences du social. Elle est peut-tre aussi inacheve que l'histoire elle-
mme, cette autre vieille aventure intellectuelle. Elle non plus, elle n'est
ni pleinement ossure de ses mthodes, ni, moins encore, en possession
d'un domaine parfaitement reconnu. La gographie scientifique ne s'est-
elle pas constitue, comme le livre mme de Maximilien Sorre, par des
conqutes latrales (par juxtaposition), par des expditions, non pas
dans une sorte de no man's land, mais sur des terres voisines et dj
occupes ? L'ouvrage de Maximilien Sorre ressemble cette large 'con
qute des richesses, des sciences de la nature, faite hier par la gographie
et russie par elle. Mais, prcisment, combien de conqutes latrales
ne sont-elles pas encore faire aujourd'hui, si l'on veut enrichir au
maximum, c'est--dire achever la gographie ou, pour le moins,
prciser son objet ? Conqutes terminer, celle de l'histoire et de< la
prhistoire pas encore ralise, malgr tout ce qui a t fait dans ce
sens (et il a t fait beaucoup), dans certaines aires et tudes de gographie
rgionale. Conqute^ parfaire aussi, indiscutablement, celles qui r
duiraient l'ordre gographique les acquisitions des conomistes1, des
fokloristes, des ethnographes, des ethnologues et, d'une faon gnrale,
des sociologues. .
sent-ils les difficults de la fabrication du biscuit, dans la Mditerrane des navires
ronds et des na\ires rames, condition des plus glorieuses armadas ? Pas de bl,
pas de flotte, pourrait-on dire. Combien encore, nous citons au hasard, connaissent
teille note rvlatrice de W Sombart sur l'essor que prirent les industries de con
serves aux xv6 et xvie sicles ou cette histoire nordique et atlantique du buf sal
qu'H. Hauser aimait expliquer dans ses cours ?
1. Cf sur ce point la noie de Fiancois Perroux, Cours d'conomie politique,
i'e anne, p. 17. Elle [la gographie] dfinit peu et mal les ternies qu'elle emp
loie , etc...
36
ANNALES D'HISTOIRE SOCIALE
Tant que ces rductions ne seront pas faites, je doute qu'une go
graphie humaine viable, sre de ses mthodes, soit vraiment possible.
Inutile, avant ce terme, de reprendre l'entreprise, contestable aujour
d'hui, bien que si utile en son temps, de Jean Brunhes. Et ces rductions
ne seront possibles et fructueuses, ce qui complique encore le pro
blme que du jour o seront fixes les lignes matresses de la
gographie elle-mme, ses axes de coordonnes, lignes et axes par rapport
auxquelles la rduction doit se faire. Prendre son bien chez autrui, oui,
bien mais pour le transformer en richesses nouvelles.
O je me spare de Maximilien Sorre, c'est quand il se considre,
aprs tant d'autres, comme rassur sur le caractre gographique de son
entreprise ds lors qu'il aboutit i l'espace, disons une carte, ou,
comme il le dit, une aire d'extension. Je ne nie certes pas que la
gographie ne soit, avant tout, une description de la terre1 et qu'elle
ne soit, sa faon, une science de l'espace. Qui le nierait d'ailleurs ?
Mais cette tche est-elle la seule > La gographie trouve peut-tre dans
l'espace un but et un moyen, j'entends un systme d'analyse et de
contrle. Au vrai, elle a peut-tre un second but, une seconde coordonne
qui est d'aboutir, non pas l'homme, mais aux hommes, la socit.
La gographie me semble, dans sa plnitude, l'tude spatiale de la
bocit ou, pour aller jusqu'au bout de ma pense, l'tude ae la socit
par l'espace.
On trouve, dans le dernier livre d'Albert Demangeon, cette exhor
tation : Renonons considrer les hommes comme des individus2 .
Mme conseil, et plus amplement motiv, on le sait, dans la Terre et
l'volution humaine, de Lucien Febvre : Mais ce livre n'est-il pas venu
trop tt (en 1923) ? Tout autant que, dans les biens de l'espace, l'homme
est pris dans les mailles du milieu social et il n'y aura pas de go
graphie si elle ne saisit pleines mains cette ralit sociale, multiple
comme l'on sait, la fois matire d'histoire, d'conomie politique, de
'sociologie, si elle ne recherche pas les grandes lignes de l'effort des
hommes par les choses 3 et les contraintes et les crations de la vie
collective, souvent visibles sur le sol...
Par suite, toute rduction de faits humains l'ordre gographique
me semble devoir tre double pour le moins : rduction l'espace, oui,
bien sr, mais aussi rduction au social ce social que le livre de
Maximilien Sorre vite, qu'il ctoie, et o il ne s'enfonce que quand il
est contraint de le faire par l'unit vivante, infrangible de son sujet. On
dirait mme que la proccupation de Maximilien Sorre, en fait, a t
de s'arrter sur cette mamaise route : ainsi, en ce qui concerne les micro
climats artificiels, qui posent les gros problmes de la gographie du
vlement et de l'abri 4. Ou encore, s'agissant de l'tude de certaines
maladies infectieuses, peine signales par son expos. Son dsir a t
de s'en tenir, si possible, dans une cologie de l'homme en tant qu'in
dividu biologique ; mais que peut tre souvent cette cologie de l'individu,
binon une abstraction, un chemin trop troit, impraticable ou, du moins,
trs difficile ?
1. Andr Cholley, Guide de l'tudiant en gographie, Presses universitaire*,
it>43, p. 9. Mais description homocen trique , p. 121.
a. Albert Demangeon Problmes, p a8
3. Selon l'expression de Maurioe Halbwacjis.
4. P. 7-8. Bien caractristique, le fait que M. S. ait rserv yf. p. 10) un
autre ouvrage, celui-l paratre, l'tude du milieu climatique urbain.
Y A-T-IL UNE GEOGRAPHIE DE LINDIVIDU ? 37
Cependant, ai-je besoin de le dire, Maximilien Sorre a t parfaitement
attentif aux restrictions qu'il s'imposait, et il s'en explique demi-mot
dans sa prface et dans sa conclusion o l'on retrouverait sans peine les
termes mmes dont nous nous servons pour faire la critique de son
dessein. N'est-ce pas lui qui crit (p. 10) : Encore est-il trop simple de
parler de l'homme. C'est les hommes qu'il faut dire ceux du prsent...
ceux du pass... et... c'est lui encore qui crit, en cette mme page
de prface : L'interaction du milieu social et du milieu naturel sera
donc voque... Il y a des influences que l'on ne peut dissocier.
Evoque, le mot que nous avons soulign, est bien rvlateur, voque et
non pas tudie dlibrment, il s'en faut : Gomme nous l'avons vu, les
promesses initiales sont bien plutt des excuses, ou des repentirs. Certes,
il est toujours injuste de ne pas se contenter des richesses qu'un ouvrage
vous apporte profusion, comme celui-ci ; disons, cependant, qu'il est
un peu regrettable que ce beau livre n'ait pas t conu de faon plus
large encore et expliqu avec plus d'insistance et de clart dans son
architecture d'ensemble que l'on aurait souhait plus nette, plus
unitaire surtout, mieux organise du dedans peut-tre plus ambitieuse,
tout simplement.
Mais ce livre aura sa pleine efficacit, tel qu'il est si mal choisie,
hlas, que soit l'heure de sa parution. Un riche avenir l'attend. Les
sciences gographiques et toutes les sciences sociales auront le
mettre profit, et les historiens ne seront pas les derniers le consulter.
Par la qualit de son criture, qui fait songer Jules Sion, par son
talent voquer en une srie de touches brves des paysages parpills
travers le monde entier ou rendre sensible le climat d'une poque
rvolue, par la richesse de son exprience directe et de son acquit scien
tifique, par son habilet srier les faits et lier les dveloppements,
situer un exemple ou un dtail d'histoire ou de lgende, par ses retours
insitants aux rivages classiques de la Mditerrane, l'ouvrage, en son
esprit et par son humanisme, est bien dans la tradition brillante de
l'cole franaise de gographie... La vie intellectuelle est un combat : ce
livre nous apporte l'exemple d'une belle, d'une magnifique entreprise.
En ces domaines si difficiles et si passionnants de la gographie humaine,
aucune uvre de cette qualit ne nous avait t offerte depuis longtemps,
depuis les Principes de gographie humaine de Vidal de La Blache ;
depuis Terre et l'volution humaine de Lucien Febvre.
Fernand Braudel.