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LA CONTROVERSIA ARMINIANA Y EL SINODO DE DORT




Por Caesar Arevalo


(El siguiente articulo aparecio en la Revista Reformada Clarion en
Septiembre 16 a 30, 1989. vol. 37, n 19, 20)



Por qu nos emocionamos sobre el Snodo de Dort - algo que sucedi hace 370 aos? Qu
tiene que ver la controversia Arminiana con nosotros? Tenemos realmente que saber acerca de
estos argumentos teolgicos y doctrinales que interrumpi a las Iglesias Reformadas en los
Pases Bajos hace tanto tiempo? Mi respuesta sera un enftico s!

Deberamos estar interesados en la historia de la iglesia porque eso es de vital inters en la
iglesia de Cristo, la recoleccin de trabajo a lo largo de los siglos. Entender la historia de la
iglesia nos permitir comprender las cuestiones religiosas de hoy. En particular, la comprensin
de la controversia Arminiana de la dcada de 1600 dejar claro para nosotros que muchas, si no
la mayora, iglesias norteamericanas tienen su origen en este momento de la historia. Entender lo
que el Snodo decidi nos har comprender que en estos Cnones tenemos una de las
exposiciones ms autorizadas y valiosas de la teologa Calvinista - una confesin y una
herramienta valiosa para refutar tambin los errores del Arminianismo hoy.

En los primeros aos del siglo 17, la controversia Arminiana sacudi las Iglesias Reformadas de
las Provincias Unidas. La naturaleza del debate fue puramente teolgico, pero por la razn que
en aquellos das, la Iglesia y el Estado estaban tan ntimamente conectados, la polmica no tard
en enredarse en los asuntos polticos del da. El conflicto sacudi al pas entero.

Cmo se involucro el Estado en debates teolgicos de la iglesia? Cul fue la controversia?
Qu cuestiones teolgicas estaban en juego? Qu hizo el Snodo de Dort para decidir
acerca de las enseanzas de Arminio y sus seguidores?
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Para nuestras mentes modernas, parece incongruente que el Estado estara involucrado en los
asuntos teolgicos de la iglesia, pero en el siglo 17 esto era algo comn. El desarrollo de la
organizacin de las Iglesias Reformadas era tal que las autoridades civiles mantuvieron bastante
cierto control de los asuntos de la iglesia.

Las Iglesias Reformadas Calvinistas se haban formado en las Provincias Unidas en alrededor de
1544. Durante estos aos, las provincias luchaban por independizarse de Espaa. En sus escritos,
Calvino defendi el derecho de las personas a oponerse a la tirana de los reyes y emperadores.
Sus puntos de vista fueron adoptados con entusiasmo por sus seguidores en los Pases Bajos, la
guerra contra la Espaa Catlica Romana se convirti en un tema cada vez ms espiritual. Los
Calvinistas eran obstinadamente persistentes en su apoyo a Guillermo de Orange contra Espaa.
El rpido crecimiento de la Iglesia Reformada durante este tiempo, se identific con la lucha
nacional contra Espaa.

Durante la poca de Felipe II, todos los Protestantes holandeses fueron perseguidos severamente.
Su objetivo era reorganizar la Iglesia y el exterminio de la hereja. Estaba prohibido poseer un
libro hertico, leer las Escrituras, o asistir a cualquier conventculo donde los puntos de doctrina
fueron discutidos. El no informar en contra de una persona sospechosa de hereja era hecho
culpable de traicin. Felipe envi al famoso duque de Alba y su bien entrenado ejrcito espaol
para llevar a cabo sus deseos. Miles fueron asesinados, a menudo quemados vivos en la hoguera.
No hay registro preciso del nmero de los mrtires Protestantes en los Pases Bajos durante este
tiempo. Los nmeros varan entre un documentado de 2,000 y un estimado de 100,000.

Guillermo de Orange comenz a devolver el golpe contra el ejrcito espaol. La Inquisicin
aceler su labor. Al principio, todos se unieron detrs de Guillermo de Orange, pero luego la
unidad se rompi. El Sur Catlico formo la Liga de Arras, prometiendo lealtad a la religin
catlica y al rey. El Norte respondi con la Unin de Utrecht en 1579. Dos aos ms tarde se
declar la independencia de Espaa.

Fue durante esos aos turbulentos que las Iglesias Reformadas de los Pases Bajos tuvieron sus
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comienzos. En 1568, el Convento de Wesel, la primera asamblea general se reuni en secreto.
Ministros, ancianos y otros miembros de la iglesia se reunieron en esta ciudad alemana para
elaborar algunas normas provisionales para la vida eclesistica y el orden. Tres aos ms tarde,
en el Snodo de Emden, los representantes electos de las iglesias adoptaron la primera orden
oficial de la Iglesia.

Casi desde sus inicios, las iglesias se constituyeron sobre la base de la Confesin Belga (1561).
Los miembros de la iglesia estaban convencidos de que sin una predicacin sana sobre la base de
una confesin comn, las iglesias no seran capaces de vivir en unidad. Los ministros y los
maestros deban suscribirse a esta confesin y les obligaban a no ensear nada contrario a ella.
En 1581, el Snodo de Middelburg requiri a sus miembros a suscribirse al Catecismo de
Heidelberg tambin.

Las iglesias se consideraban soberanas en la gestin de los asuntos eclesisticos. Ellos eligieron a
sus propios dirigentes y ejercan disciplina sobre sus miembros, as como los ministros, tanto en
la doctrina y conducta. Sin embargo, cuando sucesivos snodos se reunieron en suelo holands,
Dordrecht (1574), (1578), Middelburg (1581), La Haya (1586), se hicieron concesiones a los
magistrados, por lo que a los Estados Generales se le permiti una medida muy grande de control
sobre las iglesias.

En 1591, una comisin, entre ellos Johannes van Oldenbarnevelt y James Arminius como
miembros, elaboraron una orden de la iglesia, que era ms del gusto de los Estados Generales.
De acuerdo con esta orden de la Iglesia, la vocacin de pastores, ancianos y diconos estaba en
manos de cuatro diputados laicos y cuatro diputados de la iglesia. Los diputados seculares eran
responsables ante el gobierno de la ciudad. Los diputados de la iglesia fueron elegidos con la
aprobacin del gobierno de la ciudad. Las reuniones de los consistorios, clases y snodos
provinciales fueron permitidos siempre y cuando asuntos de la iglesia sean tratados. No se hizo
mencin de un snodo nacional. Ninguna estipulacin se hizo que los ministros tenan que
suscribirse a la Confesin Belga y al Catecismo de Heidelberg. El poder de la censura recaa en
los snodos provinciales, a las que los Estados podran enviar tantos diputados como ellos
deseaban. En estos snodos, la mayora gobernaba a los demas. De acuerdo con esta orden de la
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iglesia, entonces, las autoridades seculares disfrutaban de bastante influencia en las Iglesias
Reformadas.

Cuando las Provincias Unidas haban declarado su independencia de Espaa, la religin
Reformada fue reconocida oficialmente como la religin del estado. No hubo ningn intento de
suprimir la conciencia de los otros cristianos, pero stos se encontraban en desventaja definitiva.
Las Iglesias Reformadas fueron suministrados con fondos eclesisticos por parte del gobierno, de
las explotaciones confiscadas romana catlicas. Los lderes polticos y los maestros deban ser
miembros de estas iglesias. Mientras tanto, las iglesias tuvieron que permitir a los representantes
civiles a asistir a sus asambleas. Estas polticas se haban dirigido a la unificacin de la nacin
contra Espaa. Las Iglesias Reformadas mantuvieron una posicin privilegiada, pero esto
tambin atrajo miembros que de otra manera no se hubieran unido a estas iglesias.

En esta situacin, surgi la controversia Arminiana. La iglesia se preocupo de dos cuestiones:
una de la doctrina y de la poltica de la iglesia.

Estaban las enseanzas de Arminio y sus seguidores de acuerdo con la Confesin Belga y el
Catecismo de Heidelberg?

Ellos, al igual que la Iglesia de todos los titulares de cargos se haban comprometido a aceptar
estas confesiones, en segundo lugar,

Tienen las Iglesias Reformadas confesionales el derecho de destituir de sus cargos aquellos
cuyas enseanzas estaban en conflicto con las creencias?

En teora, el gobierno estuvo de acuerdo, pero en la prctica ellos anularon este derecho al
mantener en la iglesia hombres que los snodos provinciales haban juzgado dignos de
deposicin. As pues, entre 1586 y 1618, un nmero cada vez mayor de los ministros fue
confirmado en contra de los deseos de las congregaciones y de las decisiones de las asambleas
eclesisticas. Las iglesias pidieron un Snodo Nacional para resolver tanto la doctrina y asuntos
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religiosos del gobierno, pero los Estados Generales temieron a la creciente influencia de las
iglesias Reformadas de todo el pas. Durante aos, se negaron a aceptar la solicitud.

Fue durante este tiempo que Arminio haba ganado influencia en las Iglesias Reformadas. Jacobo
Arminio naci en el sur de Holanda en 1560. En Ginebra, estudi con Beza, sucesor de Calvino.
En 1588, se convirti en uno de los ministros de Amsterdam. Era su predicacin, no sus escritos,
que llamaban pronto la atencin. l estaba ocupado en una exposicin sistemtica de los
romanos. Algunas de sus explicaciones de los pasajes anteriores sorprendi a sus oyentes, pero
fue su exgesis de Romanos 7:14 ff. que provoc una tormenta de protestas. Romanos 7:14-15
dice: "Sabemos que la ley es espiritual, pero yo soy carnal, vendido al pecado que no entiendo
mis propias acciones porque yo no hago lo que quiero, sino que hago lo que odio ". El sugiri
que Pablo estaba hablando acerca del hombre no regenerado, como la mayora de los exegetas
Reformados lo haban entendido-el hombre no regenerado, quien est bajo la ley, pero sabe de su
debilidad e incapacidad para salvarse, y por lo tanto busca un redentor. Al predicar sobre
Romanos 8 a 11, hizo hincapi en el libre albedro del hombre, y en la explicacin de Romanos
13 el atribuyo al gobierno civil la mxima autoridad en asuntos eclesisticos y religiosos.

El colega mayor de Arminio, Petrus Plancius, registr una protesta contra l, que fue investigado
por el consistorio. Los rumores se extendieron por todo el pas. En las discusiones posteriores se
hizo evidente que Arminio tena dudas sobre el artculo 16 de la Confesin Belga, el artculo
relativo a la eleccin divina, sin embargo, Arminio se comprometi a cumplir con lo que se
enseaba en la confesin, algo que afirm haber estado haciendo todo el tiempo.

En 1602, Leiden fue devastada por la peste. Franciscus Junius, el profesor erudito de teologa en
la Universidad de all, fue vctima de ella. Johannes Uitenbogaard, predicador de la corte,
recomend a Arminio para llenar la vacante. Los Diputados de la Iglesia estaban incmodos con
la ortodoxia de Arminio, pero accedieron a su nombramiento, sin embargo, este nombramiento
estaba condicionado a un resultado favorable de una conferencia con el doctor Franciscus
Gomarus, en relacin con los principales puntos de la doctrina. Gomarus era tambin profesor en
Leiden y un estricto Calvinista. Esta conferencia se llev a cabo en presencia de comisarios de la
academia y los diputados del Snodo.
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Arminio rechaz expresamente la doctrina de los pelagianos sobre gracia natural, el libre
albedro, el pecado original, y la predestinacin. l prometi que no iba a ensear nada en
conflicto con la doctrina adoptada de las Iglesias. En consecuencia, fue ingresado a la oficina del
profesor de Teologa.

En sus conferencias pblicas, se adhiri a su promesa, sin embargo, en la enseanza privada a
ciertos estudiantes selectos, expres sus dudas e insatisfaccin. Su influencia en estos estudiantes
se hizo evidente cuando se presentaron ante las clases para entrar en el ministerio. Cuando
llegaron a casa sus alumnos de la Academia tomaron posiciones en contra de las Iglesias
Reformadas, contendiendo, contradiciendo, y criticando la doctrina.

Arminio se describe siempre, incluso por sus crticos como un pastor fiel, sobrio y un consistente
cristiano, un hombre sincero de raras habilidades acadmicas y un hombre de sensibilidad y paz,
que, contra su voluntad, siempre estaba en guerra. Sin embargo, es difcil no estar de acuerdo con
la carga a menudo dirigida contra l, que no estuvo exento de un cierto tipo de duplicidad. Si
bien es cierto, y parece haber sido, que Arminio se comprometi a cumplir con las confesiones
de la iglesia en sus enseanzas, al mismo tiempo el enseaba lo contrario, y era culpable de una
falta grave.

Carl Bangs, que escribe una biografa comprensiva de Arminio, lo cita en una carta a un amigo:

Te transmito mis tesis sobre el libre albedro, que he compuesto de esta manera (vigilado),
porque pens que as podra conducir a la paz. No tengo nada avanzado que considero en
absoluto un aliado de falsedad. Pero yo he guardado silencio sobre algunas verdades que yo
podra haber publicado, porque yo s que una cosa es estar en silencio con respecto a una
verdad y otra decir una mentira, el ltimo de los cuales nunca es lcito hacer, mientras que el
primero es de vez en cuando, o mejor dicho muy a menudo, conveniente (Bangs 269).

Los que son hostiles y quienes simpatizan con Arminio estaban divididos sobre la cuestin tica.
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Por un lado l no era sincero acerca de sus puntos de vista, por otra parte el motivo aparente fue
la paz en su universidad y la iglesia.

Praamsma cita el veredicto de Roger Nicole acerca de Arminio:

Su actitud hacia las normas confesionales estaba abierta a discusin, pues un telogo de su
calibre debe haberse dado cuenta de que haba una brecha sustancial entre sus puntos de vista y
el sistema de enseanza, as como las declaraciones expresas del Catecismo de Heidelberg y la
Confesin Belga. Sin embargo, el desfilo bajo la bandera de la lealtad y bajo los votos de
conformidad desde el momento de su ordenacin a la muerte. En repetidas ocasiones se
comprometi a no ensear cualquier cosa, desde el plpito o la ctedra universitaria que pueda
parecer no compatible con los estndares. Obviamente, si l hubiera hecho eso mismo, es poco
probable que hubiera sido el centro de tales tormentas y el punto de reunin de un grupo de
espritus inquietos, cuya heterodoxia era a menudo ms pronunciada que la suya. (Praamsma
28)

En 1607, el Snodo de Holanda Meridional se ocupo de las denuncias sobre las enseanzas de
Arminio. El comisario poltico en la asistencia transmiti las quejas a Arminio, y accedi a una
"conferencia amistosa" en un concilio, bajo el liderazgo del gobierno. Ms tarde ese mismo ao,
en La Haya, Gomarus y Arminio compararon sus opiniones. Arminio afirm asimismo que sus
enseanzas eran doctrinalmente sanas. Gomarus seal algunas de las divergencias de Armino
en cmo la justicia de Cristo es imputada al hombre, pero Arminio insisti en su acuerdo con las
confesiones. El consejo era incapaz de ver diferencias de cualquier gran importancia e inst a la
tolerancia mutua. En 1609, una segunda conferencia se celebr, sin resolucin de los problemas.
Ms tarde ese ao Arminio muri, probablemente de tuberculosis.

Despus de la muerte de Arminio, su causa fue asumida por Johannes Uitenbogaard, el
predicador de la corte, y por Simn Episcopio, un estudiante de Arminio y ms tarde profesor de
teologa en Leiden. En 1610, bajo el liderazgo de Uitenbogaard, los Arminianos se reunieron en
Gouda y prepararon una protesta (de ah su nombre, Remonstrantes). Primero rechazaron ciertas
posiciones calvinistas y luego expusieron sus puntos de vista en los cinco artculos Arminianos:
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1. La eleccin condicionada a la fe prevista;

2. La expiacin universal (que Cristo muri por todos los hombres y para todos los hombres, por
lo que El merito la reconciliacin y el perdn de los pecados para todos a travs de la muerte
de la cruz, sin embargo, para que nadie realmente disfrute de este perdn de los pecados
excepto el creyente);

3. La necesidad de regeneracin si el hombre quiere ser salvo (en este caso parecan ser lo
suficientemente ortodoxo, pero como apareci ms adelante esto se entendi de tal manera
como subestimar seriamente la depravacin de la naturaleza humana);

4. La resistividad de la gracia (pero con respecto a la modalidad de esta gracia, no es
irresistible), y

5. La incertidumbre de la perseverancia de los creyentes (con respecto a este artculo los
Arminianos poco llegaron a negar abiertamente la perseverancia final tal) (deWitt 11; PY
deJong, Apndice C, 207 y ss.).

Estos artculos fueron firmados por cuarenta y seis ministros.

Al ao siguiente, los Calvinistas respondieron con una contra-Protesta. En siete artculos, las
confesiones Reformadas referentes a las doctrinas de la gracia, fueron actualizados. En 1611, se
celebr una conferencia en La Haya, el "Hagiensis Collatio", pero no se alcanzaron un acuerdo.

Los lderes polticos de las Provincias Unidas no podan quedar fuera de esta controversia. El
apoyo de los miembros de las Iglesias Reformadas era necesaria para lograr sus objetivos
polticos. El estadista Oldenbarnevelt, abogado general de Holanda y Frisia, y Hugo Grocio, un
erudito ms sabio, poltico, jurista y telogo, estuvieron del lado de los Arminianos, abogando
por la paz y la tolerancia. Se favoreci una confederacin republicana de estados en lugar de un
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estado federal encabezado por la monarqua. Este ltimo concepto fue defendido por Mauricio de
Nassau, jefe militar de la Repblica.

Maurice permaneci neutral hasta 1616. Luego, a los impulsos de su primo William Louis y de
sir Dudley Carleton, el embajador Ingls, se puso del lado de los Contra-Remonstrantes. l
adoraba pblicamente con ellos en La Haya en 1617.

El apoyo del prncipe Mauricio a los Contra- Remonstrantes inclin la balanza a su favor. Sin
embargo, bajo el liderazgo de Oldenbarnevelt, los Estados de Holanda y Frisia Occidental
reaccionaron con "De Scherpe Resolutie" (La Resolucin Sharp). Dijeron lo siguiente:

1. No celebrara ningn Snodo Nacional.

2. Todas las resoluciones anteriores relativas a las materias eclesisticas tienen que ser
completamente mantenidas y ejecutadas.

3. Los magistrados locales reciben la autoridad para contratar milicia especial (waardgelders).

4. Apelo de objeciones contra las acciones de los magistrados locales no se permite a ningna
tribunal, salvo los propios Estados. (Faber, et al. 30)

Esta resolucin, en especial la formacin de una milicia especial, fue considerado como
revolucionario: una amenaza para la ley y el orden de la tierra y el inicio de la guerra civil.
Mauricio declar que una divisin en el estado era ya inevitable.

El 11 de noviembre de 1617, Maurice y los Estados Generales, decidieron que un Snodo
Nacional se celebrara el 1 de noviembre de 1618. Las cartas fueron enviadas a los diputados
provinciales. Maurice, con sus tropas, disolvi y desarm a la milicia especial en varias ciudades
de las provincias recalcitrantes. Van Oldenbarnevelt y algunos de sus colegas dirigentes fueron
encarcelados bajo la acusacin de traicin contra el Estado. La resistencia se rompi. Maurice
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convenci a los Estados de las dems provincias para permitir que un Snodo Nacional que se
celebrar.

El escenario estaba listo para la convocatoria el Snodo de Dort. Era el nico Snodo de carcter
ecumnico en la historia de las Iglesias Reformadas (Schaff 514). Ante la insistencia de James I
de Inglaterra y otros, se enviaron invitaciones a los extranjeros de las Iglesias Reformadas. Los
Estados Generales enviaron cartas a su Majestad Real de Gran Bretaa, Jaime I, a los diputados
de las Iglesias Reformadas de Francia, a los electores del Palatinado y Brandeburgo, al conde de
Hesse, a las cuatro Repblicas Reformadas de Suiza, a los duques de la Wetterau, y las
Repblicas de Ginebra, Bremen y Emden. En estas cartas se les pidi enviar al Snodo:

Algunos de sus ms extraordinarios telogos en piedad y sabidura, que con su consejos y
juicio podran diligentemente trabajar para acallar las diferencias que haban surgido en estas
Iglesias de los Pases Bajos, junto con los Delegados de las Iglesias de los Pases Bajos, para
poder volver a traer la paz a las Iglesias (Hoeksema 101).

Los delegados extranjeros fueron invitados a dar peso y ms credibilidad a las decisiones Snodo.

El 13 de noviembre 1618, el Snodo Nacional de Dort fue convocado por el Estado General,
que financi todos los costos.

El Snodo consisti de 84 miembros y 18 comisionados seculares. De stos, 58 eran delegados
holandeses de los particulares (provincial) snodos y los extranjeros de descanso, que tambin
tenan derecho a votar.

Despus de un momento de oracin, los delegados extranjeros fueron liderados por los delegados
de acogida a la "Kloveniersdoelen" (la Armera Arquebusiers), donde todas las reuniones se
llevaron a cabo. El moderador (Asesor General) fue Johannes Bogerman, un Friesian de
Leeuwarden. La primera misin oficial era la toma del juramento:

Prometo ante Dios, en quien creo y a quien sirvo, ya que est presente en este lugar, y como el
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que escudria los corazones de todos, que durante el curso de las actuaciones de este Snodo,
que examinar y decidir no slo los cinco puntos y las diferencias resultantes de ellos, sino
tambin cualquier otra doctrina, no voy a utilizar la escritura humana, pero la palabra de Dios,
que es una regla infalible de fe. Y durante todos estos debates, slo voy a apuntar a la gloria de
Dios, la paz de la Iglesia, y especialmente la preservacin de la pureza de la doctrina. As me
ayude, mi Salvador, Jesucristo! Ruego a l para que me ayude por su Espritu Santo! (Klooster
57).

Todos los miembros estaban divididos en dieciocho comisiones separadas: los representantes de
los snodos provinciales formaron uno, otros los profesores de teologa otro, y cada delegacin
extranjera constituyeron un comit independiente. En cada pregunta que vino al Snodo, cada
comit enmarco una respuesta individual, que se inform al Snodo en su conjunto. Las
opiniones escritas fueron entregados a la "moderamen" (oficiales), que recopilaron y prepararon
una sentencia definitiva. Esta sentencia fue considerada ya sea como resuelto de una vez o el
voto aprobatorio fue tomado en ese sentido. No era un mtodo conveniente pero sin lugar a
dudas fue completo, y fue seguido por lo tanto hasta el final.

El principal tema de la agenda fue la controversia Arminiana. Los comisarios polticos, en
nombre del Snodo, invitaran a los Arminianos ms conocidos y educados a venir a Dort. Las
citaciones fueron enviadas, en nmero de doce. Antes de viajar a Dort, los lderes Arminianos
conferidos en Rotterdam. Eligieron oficiales, con la intencin de presentarse como una especie
de contra-snodo. Ellos trataran con el Snodo como parte de la controversia, despus de que el
Gobierno, con el asesoramiento de los delegados extranjeros, dara su veredicto. Su principal
lnea de defensa sera la de atacar a los Contra- Remonstrantes como fanticos blasfemos,
concentrndose en la supralapsariana idea de Gomarus.

Simon Episcopius fue el portavoz de los Arminianos, sentado frente a Bogerman. En el segundo
da, se produjo un incidente que era tpico de las sesiones, siempre y cuando la Arminianos
estaban presentes. Episcopius hizo un largo discurso, aprendido y elocuente, pero, como muchos
pensaban, impertinente. El puso en entredicho al Snodo, en los Estados Generales, y al Prince
Maurice. Cuando se le pregunt a suministrar una copia, l se neg, alegando que su copia era
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ilegible. Luego accedi, pero esta versin omiti todos los pasajes que trataba con las
autoridades polticas.

La batalla continu. Los Remonstrantes persistieron en negar la autoridad del Snodo para juzgar
sobre ellos. Queran hablar con Snodo como una contra-parte contra la otra. A lo sumo, ellos
buscaban una solucin por acuerdo de la mayora, despus de que los miembros tendran libertad
para presentar o no. Bogerman respondi que el Snodo haba sido legalmente convocado por los
Estados Generales, un argumento que debera haber sido para convencer a los Remonstrantes,
que sostenan que el gobierno tena la mxima autoridad, tambin en asuntos de la iglesia.

El Snodo se convirti en una lucha larga y aburrida. Cuando se les pidi a poner sus cargos a
las confesiones en la escritura, los Remonstrantes se negaron. Cuando Bogerman pregunto a
cada uno de ellos si se reconoce la Peticin de 1610 como la verdad, todos los Remostrantes
guardaron silencio. Exigieron que la doctrina de la reprobacin sea tratada en primer lugar, en
lugar de elecciones, a fin de hacer odiosas como sean posibles las enseanzas de los
Remonstrantes

Se puede apreciar la situacin de los Arminianos. Como dice Dewar, estaban "predestinados"
para la derrota (Dewar 108). Ellos no estaban dispuestos a ceder. Su nica alternativa era obstruir
el procedimiento tanto como pudieron, mostraron a sus oponentes en una mala luz siempre que
sea posible, y trataban de poner la posicin de ellos en forma positiva tan buena como sea
posible.

Durante un mes de infructuoso esfuerzo para tratar los asuntos que nos ocupa, Bogerman se
comport con moderacin paciencia y calma, que muchos encuentran notables. Todo el mundo
se dio cuenta de que el snodo no poda continuar. En sesin privada, el Snodo deliber qu
accin tomar: ceder a las demandas de los Arminianos "o enviar a la basura y conocer sus
opiniones a partir de sus escritos? Los comisarios polticos trataron de persuadir a los
Remonstrantes a cumplir. Por fin se decidi a ordenarlos, en nombre del Gobierno, a cumplir o
las negociaciones cesaran.

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El 14 de enero de 1619, Bogerman pidio a Episcopius y a sus seguidores por su respuesta. Ellos
respondieron que no iban a presentar ninguna respuesta al Snodo. Los historiadores a menudo
han criticado a los "Asesores Generales" por su comportamiento en dicho da dramtico. En
exasperacin ellos declararon:

Los delegados extranjeros son de la opinin de que eres indigno de comparecer ante el Snodo.
Ustedes se han negado a reconocerlo como su juez legal y lo consideraron como una de las
contrapartes: ustedes han tratado de todo para tener su propio camino, habis despreciado la
decisin del Snodo y de los comisarios polticos, ustedes se negaron a responder a sus
preguntas, ustedes declararon las credenciales no vlidas. El Snodo lo ha tratado con
amabilidad, pero ustedes han estado mintiendo desde el principio hasta el final, como uno de los
telogos extranjeros coment. Con este elogio le dejaremos ir. Dios cumplir su palabra y l
bendecir el Snodo. Con el fin de que no demoraremos ms tiempo, les enviamos. Larguense:
vayanse! (Faber et al. 35),

Los Arminianos se levantaron y se fueron, no sin antes Episcopius respondi : "Vamos a estar
con Cristo en silencio sobre esto. Dios juzgar entre nosotros y este Snodo" (Faber et al. 35).

Las sillas y las mesas de los Arminianos fueron quitados. El Snodo empez a examinar sus
opiniones en los escritos disponibles, concentrndose en los cinco artculos de la Protesta de
1610. La lectura de las distintas sentencias de los dieciocho comits con respecto a estos cinco
artculos se llev a cabo del 7 de marzo al 21 y 25 de marzo al 16 de abril. Los cnones se
formularon en noventa y tres artculos separados. Estos fueron firmados por todos los delegados
el 23 de abril de 1619, y solemnemente promulgados en la Gran Iglesia el 6 de mayo ante una
gran congregacin. Tres das ms tarde, despus de seis meses de deliberaciones, los sacerdotes
extranjeros abandonaron, dejando a los miembros holandeses a convocar durante otros 26
perodos de sesiones a tratar con otros asuntos nacionales.

No hay que olvidar que estas iglesias holandesas estaban vinculadas por dos declaraciones
confesionales, la Confesin Belga y el Catecismo de Heidelberg. Los Arminianos, si bien se
haban comprometido a cumplir con estas afirmaciones de la fe reformada, a la vez abogaron por
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la desviacin de los mismos. Fueron ellos los que, en los aos previos al Snodo, ha sido
intolerantes hacia aquellos que deseaban mantener la doctrina de la iglesia. Ministros, depuestos
por desviarse de las normas, se mantuvieron en el cargo de los magistrados, mientras que los que
se adhirieron a ellos fueron expulsados por estos mismos magistrados. Los Contra-
Remonstrantes fueron privados del uso de sus edificios para el culto. Dort no suprimi todas las
otras religiones que no sean reformados. Holanda toleraba a los Peregrinos, Luteranos,
Anabaptistas, e incluso los Catlicos romanos, aunque no tenan que erigir lugares pblicos de
culto.

Los ministros Arminianos fueron depuestos, y se podra argumentar que no fueron tratados como
iguales en el Snodo, pero esto no significa necesariamente que el Snodo ha sido intolerante. La
pregunta es ms bien si las Iglesias Reformadas, como iglesias confesionales, tenan el derecho
de hacer cumplir estas confesiones, y si tienen derecho a privar del oficio de aquellos que se
desviaban de estas confesiones en sus enseanzas. Las acciones del Snodo fueron dirigidos
contra miembros de la iglesia, incluso oficiales, que estaban haciendo exactamente eso mientras
estaban todava bajo juramento de defender las confesiones. Es cierto que el deber de una
persona a la verdad de las Escrituras trasciende su deber para con la enseanza de la iglesia. Si
tal ocasin se presentara, se debe actuar abiertamente, incluso hasta el punto de renunciar a las
propias obligaciones y votos.

DeWitt se mantiene firme en su opinin de Arminius y sus sucesores:

Arminio y sus sucesores eran los que quebrantaron el juramento, y para evitar las
consecuencias de este delito, se retiraron de la jurisdiccin de los tribunales eclesisticos,
pretendiendo continuar como miembros fieles de la Iglesia, y se pusieron bajo la proteccin del
poder secular, (p 10)

S, hay que entusiasmarse con el Snodo de Dort! A causa de este Snodo, las Iglesias
Reformadas recibieron una confesin valiosa, una exposicin autorizada de la teologa Calvinista
escritural. En esencia, la controversia Arminiana representa un ataque a la soberana de Dios en
el asunto de la salvacin del hombre, y en su lugar exaltan el papel del hombre en su propia
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salvacin. Los Cnones de Dort reconocieron, reafirmaron y glorificaron la gracia soberana de
Dios. Si realmente entendemos lo que pas hace mucho tiempo en esa antigua ciudad holandesa
de Dordrecht, vamos entonces a hacer lo mismo, demos gracias a Dios reconociendo que es
nuestro fiel Salvador, que rene y defiende a su iglesia, a pesar de todas las herejas. Luego, en
agradecimiento tambin viviremos y cumpliremos con esas confesiones, para alabanza de su
gloria.

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