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LA EFLORESCENCIA I

Este fue uno de los primeros trminos con que me tope al iniciar mis estudios de
Maestra en Construccin. As se le denomina a la salida a la superficie de morteros,
mamposteras, baldosas, etc., de sales que estn presentes en el interior pero que al
evaporarse el agua en que estn diluidos su presencia es ms obvia o visible.
Para que ocurra la eflorescencia deben darse 3 fenmenos:
1.-Presencia de sales en disolucin en materiales porosos.
2.-Presencia de humedad infiltrada. Sin embargo, otros tipos de humedades pueden
ocasionarla en menor cuanta (Capilar, intersticial, etc.).
3.-Dependiendo de la naturaleza de las sales, la porosidad del material la
cristalizacin y las condiciones de evaporacin puede ocurrir afuera o adentro.
Cuando ocurre en bolsones internos se le denomina criptoflorescencia.
Podemos considerar la eflorescencia como un trastorno qumico de la fachada.








LA EFLORESCENCIA II



ORIGENES Y CAUSAS DE LA EFLORESCENCIA

1.-Sales presentes en las materias primas y que luego afloran al exterior.
2.-Producto del secado y coccin por reaccin qumica con los gases del medio.
3.-Originado durante la coccin por interaccin con otros productos de las materias
primas.
Como componente fundamental esta el sulfato soluble (Azufre con oxigeno que
puede diluirse en agua) producto del azufre presente en las materias primas. Esos
sulfatos contenidos en las materias primas que adems pueden aparecer durante el
secado y la coccin producto de la interaccin con los gases tambin pueden
aparecer principalmente:
1.-Como anhdrido sulfuroso en la atmosfera durante el secado y coccin de
ladrillos originados por sulfatos alcalinos que dan origen a la eflorescencia.
2.-Existen materiales que de manera natural no provocan eflorescencia pero en
coccin ante gases sulfurosos pueden hacerlo. Si adems se secan en esa
atmosfera la eflorescencia se incrementa. Si las arcillas contienen impurezas de
Ca.CO3 o magnesio y se cuecen en ese media la presencia de sulfatos se
incrementara.
3.-Si en el proceso de secado y coccin se usa Fuel y Carbn se reforzara la
presencia de gases sulfurosos.

LA EFLORESCENCIA III



TIPOS DE MATERIALES QUE CAUSAN LA EFLORESCENCIA

Nunca se sabe donde ni cuando aparecer, pues no necesariamente aparecer al
principio como muchos pudieran razonar.
a.-Temporal: Cuando es fcil de disolver, remover o eliminar.
b.-Permanente: Cuando la concentracin de sales es tan alta (especialmente en
arcillas) que no se elimina pues vuelve a aparecer.
Los tipos ms comunes de sales causantes son:
-Sulfatos Clcicos (Ca.So4): En bloques (ladrillos) y concreto. Aparecen gracias a
otras sales presentes y durante largos periodos de humedad.
-Sulfato Potsico: Morteros, hormigones y arcillas con presencia de agua de mar.
Erosionan el material a travs de una capa cristalina.
-Sulfato Magnsico: Presente en Yesos y Piedras sedimentarias.
-Carbonato Clcico: Presente en rocas calizas.
-Materiales arcillosos.

LA EFLORESCENCIA IV



FORMAS DE APARICION

-Cuando la concentracin de sales llega al 2% se produce la eflorescencia pero la
que aparece en el exterior tiene una composicin qumica diferente a las sales
solubles que existen en el interior.
1.-Al colocar el ladrillo el mortero por su humedad hace salir de manera inevitable al
exterior las sales solubles. 2.-Los materiales eflorescibles (arcillas) cuando se mojan
se lava la sal en la superficie comenzando de nuevo el proceso. (florescencia
cclica).
3.-Un material colocado sobre otro puede provocar eflorescencia.
4.-Cuando la concentracin ocurre en el centro del ladrillo es causada por si mismo.
Si ocurre en el permetro es por el mortero.
5.-Las bovedillas usadas en los forjados producen el fenmeno.
6.-El mortero puede generar el fenmeno en si mismo.

LA EFLORESCENCIA V

DIAGNOSTICO

Para que se de este fenmeno debe existir la concentracin necesaria de sales,
porosidad y presencia de humedad.
La forma de evaluar la eflorescencia es la siguiente:
-Observar el recorrido del agua en la fachada.
-Ubicar los lugares y materiales que han sido afectados.
-Mediante anlisis qumico determinar la naturaleza o tipo de sal.
-Condiciones ambientales del medio. En realidad es mejor hacerlo antes de poner
los ladrillos para elegir el tipo adecuado ante la exposicin a la humedad
circundante.
-Se determina la frecuencia con que aparece para saber el nivel de danos
potenciales que puede provocar.
Luego de esto determinamos las posibles causas que siempre se basaran en el tipo
de sal (sus componentes) y la forma de cristalizar:
-Directas: Tipo de humedad, tipo de eflorescencia y frecuencia con que aparece.
-Indirectas: Sales que recristalizan con sus materiales componentes.
A partir de este diagnostico establecemos el plan de reparacin.

LA EFLORESCENCIA ..y VI


REPARACION

Podemos realizarlo de 2 maneras:
-Eliminando algunas de las causas.
-Atacando los efectos.
Cuando hablamos de las causas nos referimos mas bien a la humedad ya que el
origen del salitre es difcil porque esta dentro de los componentes.
Podemos revestir el ladrillo con silicona (La superficie) antes de que aparezca. Pero
si ya lo ha hecho no surte efecto.
Cuando queremos reparar los efectos primero debemos cortar la causa de las
filtraciones para luego remover las sales:
-Limpieza natural, cuando se usa agua a presin y luego se remueve la sal por
medio de cepillos de cerdas muy duras y/o lijas. El secado se realiza de manera
artificial para evitar humedad. Siempre de realizarse en tiempo seco y caluroso.
-Limpieza qumica, cuando la sal no se disuelve en agua y hay que recurrir a otro
mtodo. Se puede usar Vinagre, acido clorhdrico en proporcin 1:1 con agua hasta
1:1/4. El producto se aplica a presin o con brecha meticulosamente y se deja entre
10 y 30 minutos dependiendo de la severidad.
-Limpieza mecnica, cuando la costra es espesa y dura. Se usa cepillo de alambre
y/o chorro a presin.
Como siempre es probable que vuelva a ocurrir la eflorescencia es necesario
impermeabilizar la superficie y eliminar las posibilidades de filtraciones y fuentes de
humedad.

LA EFLORESCENCIA VII



COMO OCURRE LA EFLORESCENCIA

Vamos a aadir estos nuevos artculos que tratan sobre la forma en que se origina la
accin qumica que provoca la eflorescencia.
Como dijimos anteriormente no podemos evitarla pero si minimizar sus efectos.
Para ello recomendamos:
-Proteger de la lluvia los componentes del hormign o morteros.
-Realizar mezclas lo mas compactas posibles (aplicar vibrado y poco contenido de
agua as como mayor compacidad de agregados) a fin de evitar la fcil entrada del
agua.
-Asegurar que el endurecimiento ocurra en presencia de Dixido de Carbono.
El mortero u hormign fresco es una masa llena de tubos o poros interconectados
por donde circulan los componentes solubles del agua del cemento, especialmente
el Hidrxido de Calcio Ca.(OH)2. A medida que el hormign fragua el Hidrxido de
Calcio en los poros reacciona con el Dixido de Carbono del aire (CO2) formando
Carbonato de Calcio (Ca.CO3).
Lo anterior hace disminuir la concentracin de hidrxido de calcio en la superficie
con respecto a los poros lo que provoca que se transporte de adentro hacia afuera y
si aparece agua en la superficie, el hidrxido se esparcir formando carbonato
clcico soluble en agua. Si cuando el hormign esta fraguando aparece una
corriente de aire en la superficie el carbonato clcico ya formado en los poros los
tapara interrumpiendo esta eflorescencia primaria durante 8 horas mas o menos.

LA EFLORESCENCIA VIII


(Cont) Luego, si el hormign contina su endurecimiento y aparece humedad
resurge una eflorescencia secundaria. La diferencia entre las dos es que la primaria
es causada por el agua intersticial (dentro de los poros) que sale hacia afuera y la
secundaria por la lluvia u otra agua exterior que penetra desde afuera.

Posteriormente el agua penetra en los poros y disuelve el hidrxido de calcio en la
pasta de cemento y vuelve a ocurrir el proceso antes explicado.
Viendo que la segunda eflorescencia ocurre con la penetracin del agua de afuera
hacia adentro podramos precavernos de no dejar mojar los componentes y el
hormign mismo ya elaborado y colocado. No obstante la eflorescencia de calcio
siempre ocurrir como un fenmeno qumico de la hidratacin del cemento pero
desaparecer con el tiempo si es lavada por el agua (al cabo de 2 anos). Esto es as
porque se forma un carbonato hidrogenado de calcio que ante la presencia de agua
(Lluvia tambin) se lava y evita la posterior reaccin con el agua.


En realidad este fenmeno no es predecible y sigue un patrn aleatorio. Incluso
puede aparecer en partes de un muro y en otras no.
Al cemento debemos disculparlo de este fenmeno pues aunque tiene los
componentes qumicos que en parte la producen no hay diferencia entre los tipos
que pueda decirse que lo causa en mayor o menor cuantia.



LA EFLORESCENCIA IX

La gradacin de la arena es importante en funcin de su densidad o compacidad
(mayor peso/volumen y menor relacin de vacos =menos permeable). Ms aun los
poros restantes en la arena deben ser llenados por el cemento porque de otra
manera provocaran el fenmeno aceleradamente.

Parece buena idea usar un aditivo plastificante a fin de compactar la mezcla o un
reductor de agua, pero mejor es compactar la mezcla adecuadamente porque con
aditivo o sin el el fenomeno ocurrira.

Existen aditivos o impregnaciones plsticas que sellan el hormign y que pueden
ser usadas en la mezcla fresca o endurecida. En el caso de la impregancion debe
realizarse en los ladrillos luego de la compactacion de la mezcla.