You are on page 1of 3

SPIEGEL ONLINE - Druckversion - Atomstrom: Kernkraftbranche setzt auf Mini-Reaktoren - SPIEGEL ONLINE - Nachrichten - Wissenschaft

http://www.spiegel.de/spiegel/0,1518,druck-687022,00.html[12.04.2010 13:11:49]
03. April 2010, 00:00 Uhr
Atomstrom
Kernkraftbranche setzt auf Mini-Reaktoren
Von Philip Bethge
Mit Mini-Meilern will sich die Kernenergiebranche in die Zukunft retten. Die unterirdischen
Kleinkraftwerke sollen sicherer sein als groe Anlagen und Atomstrom billiger machen. Kritiker halten
die Plne fr unwirtschaftlich. Zudem drohe unkalkulierbare Proliferation.
Energie ist in Galena mitten im eisigen Alaska ebenso unerlsslich wie teuer. Zwar stellen summende
Dieselgeneratoren genug davon bereit. Regelmig jedoch flattern den rund 600 Einwohnern des Orts monatliche
Stromrechnungen von mehreren hundert Dollar ins Haus.
Doch bald knnte die Zukunft in dem rtchen am Yukon Einzug halten - die nukleare Zukunft wohlgemerkt.
"Super-Safe, Small and Simple", kurz "4S" lautet der Name einer Maschine, die hier - 30 Meter tief im frostigen
Boden versenkt - bald ihren Dienst verrichten soll.
Der glhend heie Kern des Gerts, entwickelt vom japanischen Toshiba-Konzern, ist nur 2 mal 0,7 Meter gro.
Doch die Anlage soll immerhin zehn Megawatt bereitstellen. Denn "4S" ist ein Atomreaktor. Und Galena knnte
zum Testfall eines neuen Reaktortypus werden.
Die Atomkraftbranche will sich mit zivilen Mini-Meilern in die Zukunft retten. Vor allem in den USA findet die Idee
der Mini-Nukes mit bis zu 300 Megawatt Leistung bemerkenswerten Zuspruch. Gleich neun Designs buhlen um die
Gunst der Stromversorger und der NRC, der Zulassungsbehrde fr Kernanlagen.
Kritiker wie der Physiker Edwin Lyman von der Union of Concerned Scientists whnen die Projekte zwar allesamt
"im Reich der Phantasie". Auch der Greenpeace-Atomexperte Jim Riccio macht fr den "Hype" die "gutgelte PR-
Maschine der Nuklearbranche" verantwortlich.
Doch der Trend hat prominente Untersttzer: Microsoft-Mitgrnder Bill Gates etwa investiert in das Unternehmen
TerraPower, das innovative Kleinreaktoren plant. US-Prsident Barack Obama hat angekndigt, 54 Milliarden
Dollar Kreditbrgschaften fr die Atombranche bereitzustellen. Und fr seinen Energieminister Steven Chu ist es
ausgemachte Sache, dass ein Teil davon auch fr Mini-Meiler mit "plug and play"-Qualitt (Chu) bereitstehen wird.
"Modulare Reaktoren" seien "eines der vielversprechendsten Gebiete" der Atomwirtschaft, jubelte der
Physiknobelpreistrger jngst im "Wall Street Journal". Die Argumente der AKW-Fans:
Kleinreaktoren knnten knftig schon zu Schnppchenpreisen unter 600 Millionen Dollar zu haben sein. Ihr
Bau soll nur zwei bis drei Jahre dauern. Gigawatt-Reaktoren dagegen kosten ber fnf Milliarden Dollar. Die
Finanzierung ist oftmals schwierig. Manche Projekte, wie etwa der derzeitige Neubau eines Reaktors im
finnischen Olkiluoto, verzgern sich um Jahre und sprengen ihr Budget bei weitem;
weil sie vormontiert geliefert werden, knnten Mini-Meiler auch in Lndern ohne heimische Nuklearfachleute
arbeiten. Die Anlagen haben hnliche Leistungen wie Gas- oder Kohlekraftwerke und knnten diese daher
einfach ersetzen. Vorhandene Stromnetze und Turbinen lieen sich weiterverwenden;
die Bonsai-Reaktoren entfesseln ihre Spaltungskraft tief im Untergrund vergraben. Terroristen htten es
deshalb schwer, spaltbares Material zu bergen.
"Kleine Kernreaktoren sind billiger, sicherer und flexibler", schwrmt Tom Sanders, Prsident der American Nuclear
Society. Wie Henry Ford Autos, so will Sanders Kernkraftwerke vom Flieband laufen lassen und die ganze Welt,
vor allem die Entwicklungslnder, damit beglcken.
"Das Interesse an solchen Anlagen ist global sprbar", sagt auch Chris Mowry von der AKW-Schmiede Babcock &
Wilcox aus Lynchburg im US-Bundesstaat Virginia. Bislang verdient die Firma ihr Geld unter anderem mit
Antriebsreaktoren fr Militr-U-Boote. Nun hat das Unternehmen einen der aussichtsreichsten zivilen Mini-Meiler
entwickelt.
Der mPower-Reaktor ist ein herkmmlicher Druckwasserreaktor mit 125 Megawatt Leistung. Einmal verbuddelt,
soll er 60 Jahre lang Strom liefern. Der Clou: Abgebrannte Brennelemente werden kaum zugnglich in der
Reaktorhlle gelagert. Auch der Dampferzeuger ist integriert.
"Alle wichtigen Komponenten knnen in einer Fabrik produziert werden", schwrmt Mowry. Drei groe US-
Stromversorger haben Interesse bekundet. Die Energiefirmen freut vor allem, dass sie AKW knftig modular
aufbauen knnen. Luft einer der Meiler rund, wird der nchste bestellt. Allerdings fehlt fr den mPower-Reaktor
SPIEGEL ONLINE - Druckversion - Atomstrom: Kernkraftbranche setzt auf Mini-Reaktoren - SPIEGEL ONLINE - Nachrichten - Wissenschaft
http://www.spiegel.de/spiegel/0,1518,druck-687022,00.html[12.04.2010 13:11:49]
noch die Zulassung der NRC, die sich ber Jahre hinziehen kann.
Kritiker reagieren entsetzt
Ein hnliches Konzept verfolgt ein Konsortium unter der Fhrung der US-Kernkraftfirma Westinghouse. Der Iris-
Reaktor soll 335 Megawatt leisten und ist einer der heien Kandidaten fr das Atomprogramm GNEP (Global
Nuclear Energy Partnership).
Seit 2006 wirbt die US-Regierung fr dieses Projekt, das den Energiehunger der Entwicklungslnder stillen soll.
Komplette Mini-Meiler mit fest versiegelter Reaktorhlle wollen die Nuklearmchte verschiffen. Fr bis zu 30 Jahre
sollen die Anlagen wartungsfrei laufen. Dann werden sie hnlich wie Leergut wieder zurckgenommen.
Grobritannien, Frankreich, Kanada, China und Japan zhlen zu den GNEP-Gebernationen. Lnder wie Jordanien,
Kasachstan oder der Senegal haben Interesse an den Kleinreaktoren bekundet. Sie sollen sich im Gegenzug
verpflichten, keine Wiederaufarbeitung oder Urananreicherung zu betreiben.
Kritiker reagieren entsetzt. Sie frchten, dass spaltbares Material allzu leicht in falsche Hnde gelangen knnte.
"Wer dieses Zeug in alle Welt verschifft, darf sich nicht wundern, wenn es als dreckige Bombe zurckkommt",
schimpft Greenpeace-Mann Riccio.
Es sei daher besser, die Technik an wenigen Orten zu konzentrieren, meint auch der Physiker Lyman: "Ich mag die
Idee nicht, solche Anlagen in Lnder zu exportieren, die keine Erfahrung mit Nuklearenergie haben und in denen es
Sicherheitsprobleme und Korruption gibt."
Besorgt beugen sich die Kritiker auch ber die Plne der russischen Firma Akme. Erst im Dezember gegrndet,
betreibt das Unternehmen typisch russische Resteverwertung: Es will einen Antriebsreaktortyp sowjetischer Atom-
U-Boote fr zivile Zwecke umbauen.
Das Vorhaben ist uerst umstritten: Die Meiler arbeiten mit relativ hoch angereichertem Uran, das einfacher fr
den Bombenbau missbraucht werden kann. Noch dazu werden sie mit einer giftigen Blei-Wismut-Legierung
gekhlt.
Neben der Sicherheit steht auch die Wirtschaftlichkeit der Mini-Meiler in Frage. Zwischen 50 Millionen und 100
Millionen Dollar kostet in den USA allein die Lizenzierung eines AKW. Zudem machen die hohen Sicherheitsauflagen
gerade Kleinanlagen unverhltnismig teuer.
Der Physiker Amory Lovins vom Rocky Mountain Institute in Colorado glaubt daher, dass sich Kleinreaktoren
"niemals lohnen". Kosten zwischen 3500 und 5000 Dollar pro Kilowatt installierter Leistung erwarten die
Reaktorbauer fr die Zwerg-AKW. Fr Kohlekraftwerke liegt der Wert zwischen 900 und 2800 Dollar, fr
Gaskraftwerke zwischen 520 und 1800 Dollar. Selbst Windrder lassen sich fr 1900 bis 3700 Dollar pro Kilowatt
Leistung errichten.
Zwar rechnet die Atomkraftbranche damit, dass der CO2-Emissionshandel die weitgehend klimaneutrale
Kerntechnik bald wettbewerbsfhiger machen wird. "Doch das Gleiche gilt auch fr Wasserkraft, Wind- und
Solarenergie", sagt Lovins.
"Die Nuklearindustrie versucht verzweifelt so zu tun, als sei sie vital", kommentiert der Professor, "doch
Staatsbrgschaften sind kein Zeichen fr wirtschaftliche Gesundheit - genauso wenig wie Bluttransfusionen ein
Zeichen fr medizinische Gesundheit sind."
Die Fans der neuen Miniaturreaktorwelt lassen sich von den Nrglern nicht die Laune verderben. Sie entwerfen
immer khnere Zukunftsprojekte. Nuklearforscher Sanders etwa entwickelt mit einem Team des Sandia National
Laboratory einen Meiler, der bei einer anvisierten Stckzahl von 50 Reaktoren pro Jahr am Ende nur rund 250
Millionen Dollar kosten soll. Flssiges Natrium khlt den Urankern der Anlage, der einer Art auswechselbarer
Kartusche gleicht.
Die von Bill Gates mitfinanzierte Firma TerraPower wiederum arbeitet an einem sogenannten Laufwellenreaktor.
Bei diesem Meilertyp wandert die Kernspaltungszone langsam durch einen lnglichen Brennstoffkern. Erst wird
Plutonium aus abgereichertem Uran erbrtet, dann sofort abgebrannt. "ber einen Zeitraum von 50 bis 100
Jahren" knne eine solche "Welle der Kernspaltung" kontinuierlich Strom liefern, ohne jemals Brennstoff
nachzuladen, schwrmen die Techniker.
Ein Heiliger Gral der Kerntechnik also? Noch existiert der Laufwellenreaktor nur im Supercomputer. Gerade ist
TerraPower eine Partnerschaft mit Toshiba eingegangen. Gemeinsam will man nun die Mini-Nuke-Zukunft
vorantreiben.
In Alaska am Yukon knnten die Japaner jetzt schon den Beweis ihrer Innovationskraft antreten. Doch noch hakt
es mit der Zulassung des "4S"-Reaktors.
SPIEGEL ONLINE - Druckversion - Atomstrom: Kernkraftbranche setzt auf Mini-Reaktoren - SPIEGEL ONLINE - Nachrichten - Wissenschaft
http://www.spiegel.de/spiegel/0,1518,druck-687022,00.html[12.04.2010 13:11:49]
FORUM:
Kann sich die Atomenergie mit Mini-AKWs in die Zukunft retten?
http://forum.spiegel.de/showthread.php?t=13974&goto=newpost
DER SPIEGEL 14/2010
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfltigung nur mit Genehmigung der SPIEGELnet GmbH
Vorlufig haben sich die Einwohner Galenas deshalb einer anderen innovativen Energiequelle zugewandt, gefrdert
aus Alaskas Erneuerbare-Energien-Fonds: Holzfen.
URL:
http://www.spiegel.de/spiegel/0,1518,687022,00.html
MEHR AUF SPIEGEL ONLINE:
Energiegewinnung: Bill Gates will mit Mini-Meilern die Kernkraft revolutionieren
(23.03.2010)
http://www.spiegel.de/wissenschaft/technik/0,1518,685289,00.html
Energie fr Deutschland: Physiker fordern Neubau von Atomkraftwerken
(17.03.2010)
http://www.spiegel.de/wissenschaft/technik/0,1518,684040,00.html
Kraftwerke zum Vergraben: Tausende Mini-Atommeiler sollen Grokraftwerke
ersetzen (13.11.2008)
http://www.spiegel.de/wissenschaft/mensch/0,1518,589778,00.html