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Extrait du Vocabulaire franais de l'Art urbain, par Robert-Max Antoni, sur www.arturbain.

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BOULEVARD
BOULEVARD :
1803, promenade, large rue
plante d'arbres faisant le tour
d'une ville (sur l'emplacement des
anciens remparts) ,
1792, le boulevard de , qui
sert de protection, bastion,
rempart,
1365, bolevers, ouvrage de
dfense , devient une butte
gazonne flanque d'un parapet
maonn (Le Robert).
La naissance du boulevard
est lie la destruction
des enceintes fortifies.
Son trac circulaire s'ex-
plique donc par sa nature
mme d'ancienne limite.
L'exemple de Paris est
illustratif. En effet, en 1670,
Louis XIV fait difier, sur
l'enceinte Charles V (1360-
1646), un large mail, le
boulevart (2). Cette voie
suit le concept du tour de
ville. D'une largeur de
19 toises (37 m), elle est
agr- mente de deux
ranges d'arbres et d'un
terre-plein central. Elle
conserve son dnivel initial,
puisque le foss extrieur est
transform en rue basse.
Au XVIII
e
sicle,
cette enceinte devient
boulevard . Louis XV, la
suite l'annexion des
faubourgs Saint-Victor,
Saint-Marcel, Saint-Jacques
et Saint-Germain, fait
construire les boulevards
du midi (1D) et reprend
ainsi le concept du mail
plant en y associant de
prestigieux quipements tels
que les Invalides, l'Obser-
vatoire et La Salptrire.
En 1784, la barrire d'octroi
des fermiers gnraux est
programme pour dlimiter
le primtre fiscal de la
capitale. Cette enceinte de
24 km est ponctue par les
octrois de Ledoux et borde
en contrebas par un large
boulevard extrieur de 60 m
de large (1E).
la suite du sige
de 1815, les fortifications
de Thiers (1841-1845)
sont difies sur
34 km. Les boulevards des
Marchaux (1F), rendant
hommage aux grands
marchaux de l'Empire,
longent ces remparts. Intra-
muros, ils ont une largeur de
40 m.
De 1853 1870,
Haussmann (8) rvolutionne
la voirie en imposant un
modle de voies plantes,
pour la promenade et la
circulation. Le boulevard,
associ l'avenue, devient
l'armature de la ville
moderne sur plus de
80 km (7). La population y
afflue, attire par la renom-
me de ses nombreux th-
tres. L'invention du dnomi-
natif boulevardiers mon-
tre la notorit de ce nouvel
espace public.
Ces nouvelles voies ur-
baines contiennent dans
leur sous-sol tous les
rseaux techniques, comme
l'illustrent les nombreuses
planches d'Alphand (5). De
plus, elles sont le support
d'un maillage vgtal.
L'unification et la normalisa-
tion de la voirie s'expriment
par le choix d'un mobilier
urbain systmatique. Le
style haussmannien fait
cole l'tranger. Ainsi,
en 1880, pour la reconstruc-
tion de Lisbonne, les archi-
tectes et ingnieurs franais
des Ponts et Chausses
s'inspirent du concept de la
promenade publique en
difiant un vaste rseau
d'Avenidas Novas.
Au dbut du XX
e
sicle, des
villes germaniques comme
Vienne, Francfort ou Metz,
ont dj expriment un
urbanisme d'extension
suivant les principes du
Ring (3). Il constitue une
transition alliant vgtation
et larges voies entre les
anciens faubourgs et le
centre. La ceinture verte ,
deuxime modle propos,
vient d'Angleterre. Londres
dveloppe une Green Belt,
constitue de parcs et de
squares. En 1904, la suite
du concours international
lanc pour traiter la recon-
version des fortifications de
Thiers, Hnard propose
l'application du boulevard
redans (4).
L'entre-deux guerres voit se
raliser la construction mas-
sive d'habitats bon march
(HBM) bordant les boule-
vards des Marchaux. Sur
l'emplacement des fortifica-
tions de Thiers est cr le
boulevard priphrique
(1957-1973) (1G), dit le
priphrique . difi sui-
vant les principes du Mouve-
ment moderne, celui-ci
marque encore aujourd'hui la
limite administrative de Paris.
Rserv la circulation
rapide des automobilistes, il
est interdit aux pitons. Le
modle est largement diffus
sous l'appellation de rocade.
Cette voie rapide ceinture
l'agglomration sur des
dizaines de kilomtres. Si elle
vite le transit, elle engendre
cependant des nuisances
importantes dues aux bruits
et la pollution. Son trac ne
prend pas en compte le
paysage, privilgiant le projet
routier plutt que le projet
urbain.
Le boulevard urbain est
une des rcentes rponses
ce constat, comme le montre
l'exemple du traitement de la
RN 314 dans le secteur de la
Dfense, Nanterre (9).
Barcelone, les rondas (6)
(ou circulaires) tendent
humaniser les voies grande
vitesse en mlant circulation
rapide et espace public
paysager. Le principe des
contre-alles, des voies
latrales de dessertes ou des
jardins publics doubls d'un
mur cran sont des lments
constitutifs des ralisations
visant concilier le piton, le
vhicule et un cadre de vie
urbain de meilleure qualit.
V. AVENUE, CEINTURE
VERTE, COURS, MAIL,
PROMENADE, RAMBLAS,
RING, ROCADE, RONDAS,
RUE, TOUR DE VILLE,
VOIE URBAINE.
Une fois que vous avez mis le pied l, votre journe est
perdue si vous tes un homme de pense. C'est un rve d'or
et d'une distraction invincible. On est la fois seul et en
compagnie. [] Le boulevard, qui ne ressemble jamais
lui-mme, ressent toutes les secousses de Paris, il a ses
heures de mlancolie et de gaiet, ses heures dsertes et
ses heures tumultueuses, ses heures chastes et ses heures
houleuses.
H. de Balzac, Histoire et physiologie des boulevards de
Paris
Extrait du Vocabulaire franais de l'Art urbain, par Robert-Max Antoni, sur www.arturbain.fr