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Caatinga

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Caatinga


Caatinga em Pernambuco.
Bioma Caatinga
rea 850.000 km
Pases Brasil
Rios Rio So Francisco


Localizao do bioma da Caatinga como definido pelo IBAMA. Imagem de satlite da NASA.

Caatinga (do tupi: ka'a [mata] + tinga [branca] = mata branca) o nico bioma
exclusivamente brasileiro, o que significa que grande parte do seu patrimnio biolgico
no pode ser encontrado em nenhum outro lugar do planeta. Este nome decorre da
paisagem esbranquiada apresentada pela vegetao durante o perodo seco: a maioria
das plantas perde as folhas e os troncos tornam-se esbranquiados e secos. A caatinga
ocupa uma rea de cerca de 850.000 km, cerca de 10% do territrio nacional,
englobando de forma contnua parte dos estados da Paraba, Piau, Cear, Rio Grande
do Norte, Maranho, Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Bahia (regio Nordeste do Brasil)
e parte do norte de Minas Gerais (regio Sudeste do Brasil).
Ocupando cerca de 850 mil km (aproximadamente 10% do territrio nacional), o
mais fragilizado dos biomas brasileiros. O uso insustentvel de seus solos e recursos
naturais ao longo de centenas de anos de ocupao, associado imagem de local pobre e
seco, fazem com que a caatinga esteja bastante degradada. Entretanto, pesquisas
recentes vm revelando a riqueza particular do bioma em termos de biodiversidade e
fenmenos caractersticos.


Chapada Diamantina


Paisagem de caatinga
Do ponto de vista da vegetao, a regio da caatinga classificada como savana
estpica. Entretanto, a paisagem bastante diversa, com regies distintas, cujas
diferenas se devem pluviometria, fertilidade e tipos de solo e relevo. Uma primeira
diviso que pode ser feita entre o agreste e o serto. O agreste uma faixa de transio
entre o interior seco e a Mata Atlntica, caracterstica da Zona da Mata
1
. J o serto
apresenta vegetao mais rstica. Estas regies so usualmente conhecidas como
Serid, Curimata, Caatinga e Carrasco
2
.
Segundo esta distino, a caatinga serid uma transio entre campo e a caatinga
arbrea. Cariri o nome da caatinga com vegetao menos rstica. J o Carrasco
corresponde a savana muito densa, seca, que ocorre no topo de chapadas
3
, caracterizada
pelo predomnio de plantas caduciflias lenhosas, arbustivas, muito ramificadas e
densamente emaranhadas por trepadeiras. Ocorre sobretudo na Bacia do Meio Norte e
Chapada do Araripe.
Nas serras, que apresentam mais umidade, surgem os brejos de altitude.
ndice
1 As regies da caatinga
2 Flora
3 Fauna
4 Degradao ambiental
5 Referncias
6 Bibliografia
7 Ver tambm
8 Ligaes externas
As regies da caatinga
O Seminrio de Planejamento Eco regional da Caatinga, realizado pela The Nature
Conservancy do Brasil em parceria com a Associao Plantas do Nordeste em 2000
prope oito eco regies no bioma Caatinga
4
.
Complexo do Campo Maior: localizado quase integralmente no Piau e sudoeste
do Maranho. Consiste nas regies que sofrem inundaes peridicas nas
plancies sedimentares.
Complexo do Ibiapaba-Araripe, composto pelas Chapadas da Ibiapaba e do
Araripe.
Depresso Sertaneja Setentrional, desde a fronteira norte de Pernambuco,
estende-se pela maior parte dos Estados da Paraba, Rio Grande do Norte e
Cear e prolonga-se at uma pequena faixa ao norte do Piau. A principal
caracterstica desta ecorregio so as chuvas irregulares ao longo do ano. a
rea mais seca da caatinga.
Planalto da Borborema: abrange partes do Rio Grande do Norte, Paraba,
Pernambuco e Alagoas. O relevo movimentado e altitudes superiores delimitam
a regio.
Depresso Sertaneja Meridional: corresponde maior parte do bioma.
Representa a paisagem tpica do serto nordestino. Distingue-se da Depresso
Sertaneja Setentrional por apresentar maior regularidade de chuvas e maior
ocorrncia de corpos de gua temporrios.
Dunas do So Francisco: localiza-se no centro-oeste do bioma. caracterizado
pelas dunas de areias quartzosas.
Complexo da Chapada Diamantina: localiza-se no centro-sul do bioma e
corresponde parte mais alta da caatinga. a regio de menor temperatura.
Apresenta ilhas de campos rupestres nas partes mais altas, cercadas de caatinga
nas regies mais baixas.
Raso da Catarina: localiza-se no centro-leste do bioma. Caracteriza-se pela
caatinga arbustiva de areia muito densa.
Flora
A vegetao da caatinga adaptada s condies de aridez (xerfila). Foram registradas
at o momento cerca de 1000 espcies, estimando-se que haja um total de 2000 a 3000
plantas.
Apresenta vegetao tpica de regies semiridas com perda de folhagem pela
vegetao durante a estao seca. Anteriormente acreditava-se que a caatinga seria o
resultado da degradao de formaes vegetais mais exuberantes, como a Mata
Atlntica ou a Floresta Amaznica. Essa crena sempre levou falsa ideia de que o
bioma seria homogneo, com biota pobre em espcies e em endemismos, estando pouco
alterada ou ameaada, desde o incio da colonizao do Brasil, tratamento este que tem
permitido a degradao do meio ambiente e a extino em mbito local de vrias
espcies, principalmente de grandes mamferos, cujo registro em muitos casos restringe-
se atualmente associao com a denominao das localidades onde existiram.
Entretanto, estudos e compilaes de dados mais recentes apontam a caatinga como rica
em biodiversidade e endemismos, e bastante heterognea. Muitas reas que eram
consideradas como primrias so, na verdade, o produto de interao entre o homem
nordestino e o seu ambiente, fruto de uma explorao que se estende desde o sculo
XVI.
Fauna
A fauna possui baixas densidades de indivduos e poucas espcies endmicas. Apesar da
pequena densidade e do pouco endemismo, j foram identificadas 45 espcies de
anfbios, 97 de rpteis, 695 de aves, 148 de mamferos e 240 de peixes num total de
1225 espcies de animais vertebrados, pouco se conhecendo em relao aos
invertebrados. Descries de novas espcies vm sendo registradas, indicando um
conhecimento botnico e zoolgico bastante precrio deste ecossistema, que segundo os
pesquisadores considerado o menos conhecido e estudado dos ecossistemas
brasileiros.
Na Caatinga vive a ararinha-azul, ameaada de extino. O ltimo exemplar da espcie
vivendo na natureza no foi mais visto desde o final de 2000. Outros animais da regio
so o sapo-cururu, asa-branca, cutia, gamb, pre, veado-catingueiro, tatu-peba e o
sagui-de-tufos-brancos, entre outros.
Degradao ambiental
Porm este patrimnio encontra-se ameaado. A explorao feita de forma extrativista
pela populao local, desde a ocupao do semirido, tem levado a uma rpida
degradao ambiental. Segundo estimativas, cerca de 70% da caatinga j se encontra
alterada pelo homem e somente 0,28% de sua rea encontra-se protegida em unidades
de conservao.
Em 2010, no primeiro monitoramento j realizado sobre o bioma, constatou-se que a
caatinga perde por ano e de forma pulverizada uma rea de sua vegetao nativa
equivalente a duas vezes a cidade de So Paulo. A rea desmatada equivale aos
territrios dos estados do Maranho e do Rio de Janeiro somados. O desmatamento da
caatinga equivalente ao da Amaznia, bioma cinco vezes maior.
De acordo com o Ministrio do Meio Ambiente, resta 53,62% da cobertura vegetal
original. A principal causa apontada o uso da mata para abastecer siderrgicas de
Minas Gerais e Esprito Santo e indstrias de gesso e cermica do semirido. Os dois
estados com maior incidncia de desmatamento deste tipo de bioma so Bahia e Cear.
A caatinga perdeu 45% da rea original.
Estes nmeros conferem caatinga a condio de ecossistema menos preservado e um
dos mais degradados conforme o bilogo Guilherme Fister explicou em um recente
estudo realizado na Universidade de Oxford.
Como consequncia desta degradao, algumas espcies j figuram na lista das espcies
ameaadas de extino do IBAMA. Outras, como a aroeira e o umbuzeiro, j se
encontram protegidas pela legislao florestal de serem usadas como fonte de energia, a
fim de evitar a sua extino. Quanto fauna, os felinos (onas e gatos selvagens), os
herbvoros de porte mdio (veado-catingueiro e capivara), as aves (ararinha-azul,
avoante) e abelhas nativas figuram entre os mais atingidos pela caa predatria e
destruio do seu habitat natural.
Para reverter este processo, estudos da flora e fauna da caatinga so necessrios. Neste
sentido, a Embrapa Semirido, UNEB e Diretoria de Desenvolvimento Florestal da
Secretaria de Agricultura da Bahia aprovaram o projeto "Plantas da caatinga ameaadas
de extino: estudos preliminares e manejo" junto ao Fundo Nacional do Meio
Ambiente (FNMA), tendo por objetivo estudar a fenologia, reproduo e disperso da
aroeira do serto, quixabeira, imburana de cheiro e barana na Reserva Legal do Projeto
Salitre, em Juazeiro, na Bahia. Este projeto contribuir com importantes informaes
sobre a biologia destas plantas e servir de subsdios para a elaborao do plano de
manejo destas espcies na regio. Cerca de 930 espcies vegetais so encontradas
somente na caatinga baiana, sendo 320 exclusivas.
Referncias
1. Leite, M. (2001): Brasil. Paisagens Naturais, So Paulo:Editora tica, ISBN
978850810863-3
2. Cortez et al, 2007: Caatinga. Editora Harbra
3. Descritas novas espcies de rpteis no Cerrado e Caatinga, Jornal O Globo,
edio de 23 de janeiro de 2007
4. nes Velloso, Everardo Sampaio, Frans Pareyn (2001) Eco regies propostas para
o Bioma Caatinga. Pgina da Associao Plantas do Nordeste, acessada em 12
de agosto de 2010
Bibliografia
(pt) SILVA, J.M.C. et al (org), 2003: A Biodiversidade da Caatinga: reas e
aes prioritrias para a conservao. Ministrio do Meio Ambiente.
(pt) SAMPAIO, E.V.S.B. et al. (eds.): Vegetao e Flora da Caatinga -
Contribuio ao Workshop Avaliao e Identificao de Aes Prioritrias para
a Conservao, Utilizao Sustentvel e Repartio dos Benefcios da
Biodiversidade do Bioma Caatinga, em Petrolina, 5/2000. Recife: Associao
Plantas do Nordeste - APNE; Centro Nordestino de Informaes sobre Plantas -
CNIP, 2002.
(pt) MAIA, Gerda Nickel: Caatinga: arvores e arbustos e suas utilidades' 2004,
413 p. ISBN 978-85-86587-50-4
(pt, en) MAJOR, Istvn et al.: Aves da caatinga = Birds of the caatinga.
Fortaleza: Edies Demcrito Rocha; Associao Caatinga, 2004. ISBN 85-
7529-240-4
(pt) PEREIRA,Sidclay Cordeiro et al.: Plantas teis do Nordeste do Brasil.
Recife: Centro Nordestino de Informaes sobre Plantas - CNIP, Associao
Plantas do Nordeste - APNE, 2003. ISBN 85-86692-01-9
(pt) SAMPAIO, E.V.S.B. et al. (eds.): Espcies da Flora Nordestina de
Importncia Econmica Potencial - Recife: Associao Plantas do Nordeste -
APNE, 2005. ISBN 85-89692-05-1
Ver tambm

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Lista de plantas da vegetao da Caatinga
Lista de espcies de animais da Caatinga
Caatinga fluminense
Ligaes externas

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As aves da Caatinga - Associao Me-da-lua
ONG Associao Caatinga
Site WWF Brasil mostra uma viso geral do bioma.