Sie sind auf Seite 1von 6

Sobre la individualidad y las

formas sociales

Georg Simmel


Universidad Nacional de Quilmes



Ttulo original: On Individual
and Social Forms


Primera edicin, The University
Chicago Press, 1971



Buenos Aires, 2002


ISBN: 987-558-006-6


Este material se utiliza con fines
exclusivamente didcticos
2
NDICE

Reconocimientos ...................................................................................................................9

Introduccin ........................................................................................................................11

I. Filosofa de las ciencias sociales .......................................................................................71
1. Cmo es posible la historia? ...............................................................................73
2. Cmo es posible la sociedad? .............................................................................76
3. El problema de la sociologa ................................................................................94
4. Las categoras de la experiencia humana ............................................................106

II. Formas de la interaccin social ......................................................................................111
5. El intercambio ...................................................................................................113
6. La lucha ............................................................................................................140
7. La dominacin ...................................................................................................164
8. La prostitucin ..................................................................................................187
9. La sociabilidad ..................................................................................................194

III. Tipos sociales ..............................................................................................................209
10. El extranjero ....................................................................................................211
11. El pobre ...........................................................................................................218
12. El avaro y el dilapidador ..................................................................................247
13. El aventurero ...................................................................................................255
14. La nobleza .......................................................................................................266

IV. Formas de la individualidad .........................................................................................281
15. La libertad y el individuo .................................................................................283
16. Cultura subjetiva .............................................................................................292
17. Ertica platnica y ertica moderna .................................................................301

V. Individualidad y estructura social ..................................................................................317
18. La expansin del grupo y el desarrollo de la individualidad ..............................319
19. Filosofa de la moda ........................................................................................360
20. La metrpolis y la vida mental .........................................................................388
21. Subordinacin y servidumbre personal .............................................................403

VI. Formas vs. proceso vital: la dialctica del cambio ........................................................413
22. Formas sociales y necesidades internas ............................................................415
23. El carcter trascendente de la vida ...................................................................417
24. El conflicto en la cultura moderna ....................................................................439


3
15. LA LIBERTAD Y EL INDIVIDUO
*



Pstumo

Es opinin europea general que la poca del Renacimiento italiano cre aquello que denominamos
individualidad: la liberacin interna y externa por parte del individuo de las formas comunitarias de la Edad
Media que haban ligado su configuracin vital, funciones y rasgos esenciales en unidades niveladoras; esto
haba hecho desvanecer en cierto modo los contornos de la persona y haba refrenado el desarrollo dela
libertad personal, la unicidad que descansa sobre s, la autorresponsabilidad. No entro en la cuestin de si en
la Edad Media escaseaban los rasgos de la individualidad realmente en una medida tan cuantiosa. Pero su
consciente acentuacin fundamental parece ser, en cualquier caso, ante todo la realizacin del Renacimiento
y ciertamente, sobre todo, en la forma de que la voluntad de poder de distinguirse, de ser notado y famoso, se
extendi entre los hombres en un grado desconocido. Si en el comienzo del perodo, como ya se dijo, no
hubo en Florencia ninguna moda aceptada de las vestimentas masculinas, porque cada uno deseaba portarla a
su modo peculiar, slo propio de l, entonces no estuvo con toda seguridad en tela de juicio la simple
distincin, el ser-otro, sino que el individuo quiso llamar la atencin, quiso ofrecerse a la vista ms
favorablemente, ms digno de ser tenido en cuenta, de lo que era posible en las formas aceptadas. Es el
individualismo de la distincin, en conexin con la ambicin del hombre renacentista, con su imponerse sin
miramientos, con su acentuacin del valor del ser-nico, el que aqu se ha convertido en un hecho.
Evidentemente, est en la naturaleza de la cosa el que este anhelo y esta realizacin no puede ser una
constitucin perseverante del hombre y de la sociedad, sino que debe pasar como una borrachera. En la
medida en que el individualismo apareci aqu como el esfuerzo hacia la exaltacin, todava deja atrs, en las
hondonadas o generalidades de la existencia, tantas ligazones, tantas imposibilidades del individuo para
desarrollar sus fuerzas, para desplegar libremente su vida, para palpar la autonoma de su persona, que la
acumulacin de esta presin condujo de nuevo en el siglo XVIII a su estallido en mil pedazos. Pero ste tuvo
lugar segn otra direccin, otro concepto de individualidad, uno cuya motivacin ms ntima no era la
distincin, sino la libertad.
La libertad se convirti para el siglo XVIII en la exigencia general con la que el individuo encubra
sus mltiples opresiones y autoafirmaciones frente a la sociedad. Se hizo uniformemente perceptible bajo su
ropaje econmico nacional en los fisicratas, que ensalzaban la libre competencia de los intereses
particulares como el orden natural de las cosas; en su configuracin sentimental por Rousseau, para el que la
violentacin del hombre por la sociedad histricamente surgida es el origen de toda ruina y de toda maldad;
en su conformacin poltica por la Revolucin Francesa, que elev de este modo la libertad personal hasta lo
absoluto, paro negar a los trabajadores incluso la unin para la salvaguardia de sus intereses; en su
sublimacin filosfica por Kant y Fichte, que convirtieron al Yo en portador del modo cognoscible y a su
autonoma absoluta en el valor moral por antonomasia.
La deficiencia de las formas vitales socialmente vlidas en el siglo XVIII, en relacin con las fuerzas
productivas materiales y espirituales de la poca, se hicieron conscientes en los individuos como una atadura
insoportable de sus energas; as, por ejemplo, tanto los privilegios de las capas superiores como el control
desptico del comercio y del trfico, tanto los restos an poderosos de la estructura gremial como la coercin
intransigente de la Iglesia, tanto los deberes de servidumbre feudal de la poblacin campesina como la tutela
poltica en la vida estatal y las restricciones de las constituciones de las ciudades. En la opresin por tales
instituciones, que haban perdido todo derecho interno, surgi el ideal de la mera libertad del individuo; pues,
si cayesen aquellas ligazones que obligaban a las fuerzas de la personalidad a acomodarse a sus antinaturales
vas, entonces todos los valores internos y externos, para los que ya existan las energas potenciales, pero
que estaban impedidos poltica, religiosa y econmicamente, se desarrollaran, y transportaran la sociedad
desde la poca de la sinrazn histrica hasta la de la racionalidad natural.
1

Pero el individualismo a cuya materializacin se aspiraba de este modo tena como fundamento la
igualdad natural de los individuos, la representacin de que todas aquellas ataduras eran desigualdades
artificialmente creadas; y el que, cuando se eliminasen stas con su arbitrariedad histrica, su injusticia, su
opresin, entrara en escena el hombre perfecto; y porque era precisamente perfecto, perfecto en moralidad,

*
Tomado de Das Individuumund die Freiheit, en Brcke und Tr, Stuttgart, Koehler, 1957, pp. 260-269 [traduccin
castellana: El individuo y la libertad, en El individuo y la libertad, Barcelona, Pennsula, 1986, pp. 271-279].
1
Tomo algunas de estas formulaciones de mis dos libros: Kant. 16 Vorlesungen, y Goethe.
4
belleza, felicidad, no poda mostrar, de este modo, ninguna diferencia. La corriente histrico-cultural ms
profunda que porta esto fluye a partir del concepto de naturaleza del siglo XVIII, que estaba orientado de una
forma absolutamente mecnico-cientfico-naturalmente. Para este concepto slo existe la ley general, y
cualquier fenmeno, un hombre o una estrella nebulosa en la Va Lctea, es slo un caso particular de la
misma, es, a pesar incluso de la ms plena irrepetibilidad de su forma, un mero punto de interseccin y una
unin indisoluble de conceptos neolgicos generales. Por esto el hombre genrico, el hombre en general, est
en el centro de los intereses de esta poca, en lugar del hombre histricamente dado, del especfico y
diferenciado. Este ltimo es fundamentalmente reducido a aqul; en cada persona individual vive, en tanto
que su rasgo ms esencial., aquel hombre genrico, as como cada trozo de materia, por muy especficamente
configurado que est, reproduce en su esencia la continua ley de la materia.
Pero de esto resulta inmediatamente el derecho de que libertad e igualdad pertenezcan de antemano
la una a la otra. Pues si lo humano general, por as decirlo, la ley natural del hombre, existe como el ncleo
esencial en cada hombre individualizado por propiedades empricas, posicin social, fortuita educacin,
entonces slo se necesita liberarlo de todas estas influencias y desviaciones histricas, que violentan su ms
profunda esencia, para que se pongan de relieve en l, como tal esencia, lo comn a todos, el hombre como
tal.
Aqu reside el punto de apoyo de este concepto de individualidad que pertenece a las grandes
categoras histrico-espirituales: si el hombre se libera de todo lo que l no es completamente, entonces
permanece como la autntica sustancia de su existencia el hombre por antonomasia, la humanidad que vive
tanto en l como en cualquier otro, el fundamento siempre idntico que slo se viste, empequeece y
desfigura histrico-empricamente. Esta es la significacin de lo general a partir de la que la literatura de la
poca de la Revolucin habla, completamente en general, de manera constante del pueblo, del tirano y
de la libertad; por la cual la religin natural tiene una providencia en general, una justicia en general, una
educacin divina en general, sin reconocer el derecho a configuraciones especficas de esto general; por la
cual el derecho natural descansa sobre la ficcin de individuos aislados e iguales. Por esto pude, Federico
el Grande caracterizar al prncipe como el primer juez, el primer hombre de finanzas, el primer ministro de
la sociedad, pero a la vez como un hombre al igual que el ms inferior de sus sbditos.
El motivo metafsico fundamental que se expresaba en el siglo XVIII en la exigencia prctica
libertad e igualdad fue ste: el hecho de que el valor de cualquier configuracin individual descansa
ciertamente en ella sola, en su autorresponsabilidad, pero con esto, sin embargo, en aquello que de ella es
comn a todos; quizs el hecho de que el individuo sintiera como una inquietante exigencia excesiva el que
debiera portar toda la suma de la existencia con sus solas fuerzas, puesto en su punto de unicidad, y el hecho
de que esta carga se aliviaba o retiraba en la medida en que viva en l el gnero hombre, el hombre en
general, y llevaba a cabo realmente la realizacin. El punto ms profundo de la individualidad es el punto de
la igualdad general; ya resida sta en la naturaleza a cuya legalidad general nos acomodamos tanto ms,
cuanto ms nos emplazamos, a partir de todas las multiplicidades y ataduras histricas, en nuestro Yo libre,
ya est en la generalidad de la razn, en la que se enraza nuestro Yo segn Kant y Fichte, ya sea la
humanidad. Ya sea naturaleza, razn o humanidad, en lo que el hombre se encuentra cuando ha encontrado
su propia libertad, su propio ser-s-mismo, es siempre algo compartido con otros.
En la medida en que esta poca convierte a la individualidad en ltima sustancia de la personalidad,
individualidad siempre separada de toda atadura y de toda determinacin particular, a saber: el abstractum
hombre; en esta medida, eleva este abstractum, al mismo tiempo, a ltimo valor de aqulla. El hombre, dice
Kant, es ciertamente impo, pero la humanidad en l es santa. Para Rousseau, que ciertamente tena una
acusada sensibilidad para las diferencias individuales, stas residen, sin embargo, en la superficie: cuanto
ms regresa el hombre a su propio corazn y aprehende su absolutidad interna en lugar de las relaciones
externas, tanto ms fuertemente fluye en l, y esto significa: uniformemente en cada uno, la fuente de lo
bueno y de la felicidad. Si, de este modo, el hombre es realmente l mismo, entonces posee una fuerza
acumulada que es suficiente para algo ms que para su automantenimiento y que, por as decirlo, puede
transvasar a otros, y por medio de la cual puede dar cabida a los otros en s, identificarlos consigo: somos
moralmente tanto ms valiosos, tanto ms indulgentes y bondadosos, cuanto ms es cada uno slo l mismo,
esto es, cuanto ms deja enseorearse en s aquel ncleo mximamente interno en el que, ms all de la
confusin de sus ataduras sociales y ropajes accidentales, todos los hombres son idnticos.
Desde un punto de vista prctico este concepto de individualidad desemboca evidentemente en el
laissez faire, laissez aller. Si en todos los hombres existe el siempre idntico hombre en general como su
rasgo esencial, y si se presupone el pleno desenvolvimiento sin estorbos de este ncleo, entonces,
naturalmente, no se requiere ninguna intervencin reguladora especfica en las relaciones humanas: el juego
de las fuerzas debe aqu consumarse con la misma armona nomolgica-natural que en los procesos de la
5
bveda celeste, los cuales slo podran incurrir en desconcierto si repentinamente una fuerza sobrenatural
quisiera modificar los movimientos que le son propios.
Ciertamente, no se pudieron desterrar por completo las sombras que se cernan sobre la libertad de
los individuos: que su igualdad, por medio de la cual se justificaba su libertad, existiera en la realidad slo de
una forma imperfecta, y que la finalmente innegable desigualdad, en el instante en que los individuos
alcanzaban la libertad sin trabas, se rompiera inmediatamente en una nueva opresin: los ms tontos por los
listos, los dbiles por los fuertes, los pusilnimes por los que aprovechan la ocasin. Y me parece que el
instinto produjo a este respecto el que a la exigencia de libert y de egalit, fuera todava aadida la de
fraternit. Pues slo por renuncia moralmente libre, tal y como este concepto la expresaba, cabra impedir
que la libert fuera acompaada por el contrario ms absoluto de la egalit. Para la conciencia general de
aquel entonces sobre la esencia de la individualidad, permaneci oculta, con todo, esta contradiccin entre su
igualdad y su libertad, y por vez primera el siglo XIX en cierto modo la... (hay una laguna en el manuscrito).
2

Esbozar ahora la peculiar forma del individualismo que la sntesis del siglo XVIII solvent con su
fundamentacin de la igualdad sobre la libertad y de la libertad sobre la igualdad. En el lugar de aquella
igualdad que expresa el ser ms profundo de la humanidad y que, por otra parte, debe ante todo ser realizada,
puso la desigualdad (que, del mismo modo como all la igualdad, slo requiere la libertad para, salindose de
su, a menudo, mera materialidad y posibilidad, determinar la existencia humana). La libertad permanece
como denominador comn, tambin en esta contradictoriedad de su correlato. Tan pronto como el Yo se
fortaleci suficientemente en el sentimiento de igualdad y generalidad, busc de nuevo la desigualdad, pero
slo la puesta a partir del interior. Despus de que se consum la fundamental separacin del individuo de las
oxidadas cadenas del gremio, de la Iglesia, prosigui sta en la direccin de que los individuos as
autonomizados queran tambin diferenciarse entre s: ya no importa que se sea en general un individuo
particular libre, sino que se sea este individuo determinado e intransferible.
El esfuerzo moderno por la diferenciacin llega con esto a un crecimiento que desmiente su forma
alcanzada primeramente, sin que esta contradictoriedad en la identidad del impulso pueda inducir a error; a
travs de toda la modernidad la bsqueda del individuo va hacia s mismo, hacia un punto de solidez y
carcter inequvoco, el cual se necesitaba tanto ms urgentemente debido al inaudito ensanchamiento de la
perspectiva terica y practica y a la complicacin de la vida, y que precisamente por esto ya no poda ser
encontrado en ninguna instancia externa al alma.
De este modo, todas las relaciones con el otro finalmente son slo estaciones del camino por el que
el Yo llega a s mismo: ya sea que pueda sentirse en ltima instancia igual al otro, porque, estando slo sobre
s y sus fuerzas, todava requiere esta conciencia respaldante; ya sea que haya crecido la soledad de su
cualidad, y los dems realmente slo estn ah para que cada individuo particular pueda apreciar en los otros
su incomparabilidad y la individualidad de su mundo.
En el siglo XVIII ya resuena este ideal, en Lessing, Herder, Lavater, y alcanza su primera
configuracin plena como obra de arte en Wilhelm Meisters Lehrjahren. Aqu se dibuja por primera vez un
mundo que est asentado completamente sobre la singularidad individual de sus individuos y que se organiza
y desarrolla slo en virtud de sta. Y ciertamente sin menoscabo de que las figuras sean mentadas como
tipos. Por muchas veces que stas se repitan en la realidad, permanece la significacin interna de cada una, a
saber, el hecho de que cada una es diferente en su ltimo fundamento de las otras, en las que se agita el
destino; el hecho de que el acento de la vida y del desarrollo no descansa en lo igual, sino en lo
absolutamente propio. Aqu habla la absoluta contraposicin respecto del ideal de las personalidades libres e
iguales, que en cierra ocasin Fichte, resumiendo en una frase esta corriente espiritual del siglo XVIII,
formul as: Un ser racional debe ser, sin duda alguna, un individuo, pero no precisamente este o aquel
determinado. Y como en afilada anttesis a este respecto, Friedrich Schlegel capt el nuevo individualismo
en la frmula: Precisamente la individualidad es lo originario y eterno en el hombre; la personalidad no
contiene tanto.
Esta forma de individualismo encontr su filsofo en Schleiermacher. Para l la tarea moral es
precisamente sta, que cada uno represente la humanidad de una forma peculiar. Ciertamente, cada individuo
particular es una sntesis de las fuerzas que configuran el universo. Pero cada uno conforma este material
comn a todos en una figura completamente nica, y la materializacin de esta incomparabilidad, la
ocupacin de un marco reservado slo para l, es al mismo tiempo su tarea moral; cada uno est llamado a
materializar su propia, slo propia de l, protoimagen. El gran pensamiento histrico-mundial de que no slo

2
En este punto hay un salto en el manuscrito, probablemente debido a que Simmel tom algunas pginas de este ensayo
cuando volvi a trabajar el tema general para su posterior publicacin. [D.N.L.]
6
la igualdad entre los hombres es tina exigencia moral, sino tambin su diferencia, se convirti gracias a
Schleiermacher en punto de apoyo de una Weltanschauung.
Para este individualismo (podra denominrselo el cualitativo frente al numrico del siglo XVIII, o el
de la unicidad [Einzigkeit] frente al del pormenor [Einzelheit]) el Romanticismo fue quizs el canal ms
amplio, a travs del cual desemboc en la conciencia del siglo XIX. As como Goethe le cre la conciencia
artstica y Schleiermacher la metafsica, as el Romanticismo le cre la base del sentimiento, del
experimentar vivencial. Los romnticos se aclimataron por vez primera de nuevo, segn Herder, en la
especificidad, unicidad de las realidades histricas; en este sentido Novalis quiere hacer que se metamorfosee
su nico espritu en infinitos espritus ajenos. Pero sobre todo: el romntico experimenta en el interior de
su ritmo interno la incomparabilidad, el derecho a la singularidad, el agudo y cualitativo excluir-se-
mutuamente de sus elementos y momentos, que esta forma de individualismo ve entre las partes constitutivas
de la sociedad. El alma romntica siente una serie sin fin de oposiciones, cada una de las cuales aparece en el
instante de su ser vivida como absoluta, acabada, autosuficiente, para ser superada en la prxima y saborear
completamente en el ser otro de la una frente a la otra la mismidad de cada una. Quien slo se adhiere a un
punto, no es otra cosa que una ostra racional, dice Friedrich Schlegel. La vida del romntico transmite en la
proteica sucesin de sus oposiciones de estado de nimo y cometidos, de conviccin y sentimiento, la
coexistencia de la imagen social, en la que cada individuo particular encuentra por vez primera el sentido de
su existencia en virtud de su diferencia frente a los otros, en virtud de la unicidad personal de su esencia y de
sus acciones.
Estas grandes fuerzas de la cultura moderna (activas en innumerables mbitos externos e internos y
en innumerables transformaciones) persiguen incesantemente la igualacin: el anhelo por la personalidad
autosuficiente que porta en s el cosmos y cuyo aislamiento posee el gran consuelo de ser igual a todos los
dems en su ncleo natural ms profundo; y el anhelo por la incomparabilidad del ser-nico y del ser-otro
que se resarce de su aislamiento en el hecho de que cada uno puede cambiar con el otro un bien que slo l
posee y cuyo cambio entrelaza a ambos en la interaccin de miembros orgnicos. Grosso modo podra
decirse que el individualismo de las personalidades simplemente libres, pensadas fundamentalmente como
iguales, determina el liberalismo racionalista de Francia e Inglaterra mientras que el que se dirige a la
unicidad e intransformabilidad cualitativas es asunto del espritu germnico.
El siglo XIX hizo amalgamarse a ambos en la configuracin de los principios econmicos; pues
obviamente la teora de la libertad e igualdad es el fundamento de la libre competencia, y la de las
personalidades diferenciales es el fundamento de la divisin del trabajo. El liberalismo del siglo XVIII puso
al individuo sobre sus propios pies, y aqul poda ir tan lejos como stos lo llevasen. La teora hace cuidar a
la constitucin de las cosas, naturalmente dada, de que la ilimitada competencia de los individuos
particulares converja en una armona de todos los intereses, de que el todo se encuentre de la mejor forma en
virtud del esfuerzo individual sin miramientos en pro del beneficio: sta es la metafsica con la que el
optimismo naturalista del siglo XVIII justifica socialmente la libre competencia.
Con el individualismo del ser-otro, con la profundizacin de la individualidad hasta la
incomparabilidad de la esencia, as como con la realizacin a la que se es llamado, fue encontrada, en efecto,
tambin la metafsica de la divisin del trabajo. Los dos grandes principios que cooperaban
inextricablemente en la economa del siglo XIX competencia y divisin del trabajo, aparecen de este modo
como las proyecciones econmicas de los aspectos metafsicos del individuo social. Ciertamente, las
consecuencias que la ilimitada competencia y la unilateralizacin de la divisin del trabajo dieron como
resultado para la cultura interna de este ltimo no aparecen precisamente como el saldo ms favorable de esta
cultura.
Pero quiz por encima de la forma econmica de su cooperacin (la nica hasta el momento
realizada) haya todava otra ms elevada, que configure el ideal oculto de nuestra cultura. Pero ms bien
quisiera creer que la idea de la personalidad absolutamente libre y la de la personalidad peculiar no son la
ltima palabra del individualismo, antes bien que el incalculable trabajo de la humanidad lograr levantar
cada vez ms formas, cada vez ms variadas, con las que se afirmar la personalidad y se demostrar el valor
de su existencia. Y si en perodos felices estas multiplicidades se ordenan conjunta y armnicamente,
entonces tampoco su contradiccin y lucha ser meramente un estorbo para aquel trabajo, sino que
precisamentelo invitar a nuevos desenvolvimientos de fuerzas y lo conducir a nuevas creaciones.