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QUERATINA

La queratina es una protena que se presenta en forma de microfibrillas,


como si fuesen una cuerda. Las protenas siempre estn formadas por
cadenas de aminocidos que se enlazan entre s formando fibrillas.
La queratina forma una membrana de proteccin, constituida, en el caso
de la piel, por la llamada queratina blanda, en contraposicin a la
queratina dura, que forma las uas y el cabello.
Est muy extendida en la naturaleza: adems de encontrarse en la piel,
pelo y uas, se encuentra adems en la lana, las plumas, pezuas,
cuernos, etc.

La queratina est compuesta bsicamente por un aminocido de alto
contenido de azufre.

Queratina alfa
Los puentes disulfuro son los que proporcionan la dureza a la alfa
queratina. As, existe mayor cantidad de queratina alfa en los cuernos de
un animal y en las uas que en el pelo. Adems la queratina alfa
solamente se encuentra en pelos, cuernos, uas, y otras faneras.

Queratina beta
La queratina de tipo beta es inextensible (a diferencia de la queratina tipo
alfa) y la podemos encontrar, por ejemplo, en la tela de araa.
Estructura
La queratina es una protena con una estructura secundaria, es decir, la
estructura primaria de la protena, se pliega sobre s misma, adquiriendo
tres dimensiones. Esta forma nueva es un espiral, llamndose as protena -
hlice. Esta estructura se mantiene con esa forma tan caracterstica
gracias a los puentes de hidrgeno y a las fuerzas hidrofbicas, que
mantienen unidos los aminocidos de dicha protena. Todo esto unido le
da a la protena esa especial dureza caracterstica.
La cutcula, formada por clulas compuestas de queratina, es la
responsable de proteger el interior del cabello, a la vez que influye en el
brillo y color del mismo. Son varios los factores que inciden en la buena
calidad del mismo: los tratamientos mecnicos (mal cepillado, etc.), las
condiciones medioambientales (polucin, etc.), provocan su deterioro y
mencin especial a los trabajos qumicos (desrizado, etc.); estos provocan
que la cutcula se hinche y abra, algo que, con el uso continuo de los
mismos, modifica la estructura del cabello, convirtindolo en seco, frgil,
poroso y hasta quebradizo.
En la queratina en particular predomina el aminocido llamado cistena,
que posee un tomo de azufre. Las cadenas de queratina se acomodan
de forma paralela, como los delgados hilos que forman un cable, y se
mantienen unidas por medio de tres tipos de enlaces qumicos:

Puentes de hidrgeno, que se dan entre un tomo de hidrgeno y otro
tomo muy electronegativo (que atrae fuertemente a los electrones),
como el oxgeno.
Puentes salinos entre un cido y una base, que se dan por la atraccin
de dos sustancias con cargas elctricas opuestas.
Puentes disulfuro: enlaces covalentes entre los tomos de azufre de las
cadenas vecinas.
Los enlaces de hidrgeno y los puentes salinos son enlaces dbiles y las
molculas de agua pueden romperlos de forma temporal; es por eso que
para acomodar una cabellera rebelde o probar un nuevo peinado,
tenemos que humedecer el pelo. Con la humedad los puentes de
hidrgeno y salinos se separan, posteriormente, al eliminarse el agua por
evaporacin, dichos enlaces vuelven a formarse, pero entre secciones
diferentes de las fibras que forman el pelo, mantenindolo tal y como
deseamos. En cambio, los enlaces entre los tomos de azufre de la
queratina son ms fuertes y no se rompen por la sola presencia del agua.
De hecho, la ubicacin de estos enlaces es lo que determina la forma
natural de nuestro cabello. Si los enlaces se dan de forma paralela y las
cadenas protenicas se mantienen alineadas, tendremos el cabello lacio; si
la unin entre azufres se da de forma diagonal, las fibras de queratina
forman una especie de espiral y el cabello ser rizado. La forma en que se
enlazan los tomos de azufre en la queratina es determinada por la
informacin contenida en nuestros genes.

Cuando aplicamos calor ms humedad; el pelo puede incluso duplicar su
longitud. Esto sucede porque se rompen los puentes de hidrgeno de la
hlice y las cadenas polipeptdicas adoptan una conformacin -beta; no
obstante, los grupos -R de las queratinas son muy voluminosos, lo que hace
que la conformacin -beta se desestabilice y al poco tiempo adopte de
nuevo la conformacin en hlice, con lo que el pelo recupera su longitud
original.
Muchos anuncios de champs tambin destacan la importancia del pH
(medida del grado de acidez o alcalinidad de una solucin), pero puede
realmente el pH en el champ hacer que nuestro cabello est ms limpio,
brillante y saludable? Si usamos en el cabello un champ cido, con un pH
menor que siete, tanto los enlaces de hidrgeno como los puentes salinos
se rompen temporalmente, pero los enlaces disulfuro permanecen
manteniendo la cutcula del pelo ordenada. Esto permite que la luz se
refleje de manera uniforme y el pelo luzca brillante. Cuando el champ es
ligeramente alcalino (pH de 8.5) los enlaces de azufre pueden romperse y
la superficie externa del cabello se vuelve spera. Esto impide que la luz se
refleje uniformemente en ella; entonces el cabello se ve opaco. El uso
frecuente de un champ alcalino causa daos por el continuo
rompimiento de los puentes disulfuro y es la causa de las puntas separadas
u orzuela.


Color del cabello
El cabello contiene dos pigmentos: la melanina, que es un pigmento
oscuro responsable tambin de la coloracin de la piel, y la feomelanina,
pigmento caf rojizo o amarillento. La cantidad de ambos determina el
color del pelo y su ausencia produce cabellos grises o blancos.
Cmo funcionan los tintes?
Para aclarar el cabello primero se degradan estos pigmentos, oxidndolos
generalmente con perxido de hidrgeno en solucin acuosa y se les
sustituye por uno sinttico. Si lo que se desea es oscurecer el color del
cabello entonces se aplica directamente el colorante, no hace falta
decolorar primero.
Hay tintes que actan lenta y gradualmente, produciendo tonalidades
que van desde el amarillo hasta llegar al negro. Estos productos contienen
acetato de plomo, que reacciona con los azufres de la cistena formando
sulfuro de plomo, un compuesto de color negro que se acumula poco a
poco oscureciendo el cabello y desapareciendo las canas.

Los tintes temporales usan pigmentos cuyas molculas son tan grandes que
no pueden penetrar la corteza del pelo y quedan adheridas solamente a
la cutcula, donde permanecen hasta que se lava el cabello. Los tintes
semipermanentes usan molculas ms pequeas que pueden cruzar la
cutcula y llegar libremente hasta la corteza del pelo, quedndose ah slo
algunos das; por movilidad, estas molculas pueden salir de la corteza del
pelo y desaparecer despus de varias lavadas.

Los tintes permanentes se incorporan al pelo en forma definitiva. En ellos se
utilizan dos sustancias incoloras formadas por molculas pequeas; una vez
que dichas sustancias penetran la corteza del pelo, reaccionan formando
una sustancia colorida cuyas molculas son suficientemente grandes
como para quedar atrapadas en forma permanente.





Glucosa
La glucosa es la principal fuente de energa para el metabolismo celular.
Se obtiene fundamentalmente a travs de la alimentacin, y se almacena
principalmente en el hgado, el cual tiene un papel primordial en el
mantenimiento de los niveles de glucosa en sangre. Para que esos niveles
se mantengan y el almacenamiento en el hgado sea adecuado, se
necesita la ayuda de la insulina, sustancia producida por el pncreas. Esta
hormona hace que la glucosa de la sangre entre en los tejidos y sea
utilizada en forma de glucgeno, aminocidos, y cidos grasos. Cuando la
glucosa en la sangre es muy baja, en condiciones normales por el ayuno,
se secreta otra hormona llamada glucagn que hace lo contrario y
mantiene los niveles de glucosa en sangre.
El tejido ms sensible a los cambios de la glucemia es el cerebro, en
concentraciones muy bajas o muy altas aparecen sntomas de confusin
mental e inconsciencia.