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ANTONIO MONESTIROLI
DOS LECCIONES DE ARQUITECTURA



Cuestiones de mtodo / Las formas y el tiempo: el ejemplo de Mies
Traduccin Profesor Pablo Gamboa



Maestra en Arquitectura
Escuela de Arquitectura y Urbanismo
Universidad Nacional Bogot
Marzo de 2005








Cuestiones de Mtodo

Leccin dada en el Politcnico de Miln en enero de 1991; publicada en Domus, 727,
mayo 1991.

La arquitectura tiene una realidad suya propia, existe por fuera de cada uno de nosotros,
junto con una idea de arquitectura que es patrimonio colectivo, un bien que no se puede
escindir de la cultura del tiempo. Una idea que es inviolable, que admite profundizaciones
pero no cambios radicales. Todos tienen una idea de casa enraizada en la propia cultura y
la reconocen en algunas casas en las cuales se identifican. Una cultura preexistente a la
nueva construccin, que la construccin ampla o profundiza, enfoca en el tiempo
histrico en el que se acta. Y esto vale para todos los temas de la arquitectura, para la
casa como para los edificios de las instituciones civiles. Lo que une a quien proyecta con
la colectividad es el hecho de trabajar sobre un territorio bien conocido por todos. De aqu
la inviolabilidad de la idea colectiva, so pena del rechazo de nuestro trabajo, o la
indiferencia general respecto a este.
Este es el primer punto de la construccin del mtodo: el conocimiento del tema. Un
proceso largo y difcil que conduce a terrenos casi siempre extraos a la arquitectura, un
lento y fatigoso proceso de concentracin sobre el valor de aquello que se construye. Se
trata de reconocerlo en su ms amplia y profunda generalidad y sobre esto fundar el
propio edificio. Es por esto que nunca he estado de acuerdo con la idea de que nuestro
trabajo pueda ser realizado desprevenidamente; un trmino impropio si se piensa que el
primer paso es el compromiso cognoscitivo. Sin el conocimiento del valor de lo que se
construye, la construccin no puede enfrentarse. Puede ser que el valor del que hablo
pueda ser deducido de la cultura del tiempo y que en su determinacin, el papel de quien
proyecta sea solo pasivo. Seguramente no es as. An si el punto de partida es analtico,
hay ciertamente un acto de responsabilidad en el revelar tal valor, siendo concientes de
que el fin de la construccin es su reconocimiento.
Entre la colectividad y quien proyecta hay entonces una relacin de ida y vuelta: la
colectividad encarga al arquitecto la tarea de representar en formas acabadas una cultura





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que le pertenece, que el arquitecto pondr en obra y devolver a esta para su
reconocimiento.


El proyecto de arquitectura se arraiga en un lugar. Asume y da significado a un lugar.
Asume las condiciones del lugar en el que se coloca, bien sean las reglas de la
construccin urbana o los caracteres del paisaje natural. Las transforma en el momento
en que la nueva construccin se integra con estas reglas, o caracteres, en una nueva
unidad.
Los lugares tambin, como los valores de un tema, son un a priori, se han formado en la
historia, resumen en si mismos una cultura precedente a nuestro proyecto. Tambin los
lugares son objeto de nuestro conocimiento, son analizados, interpretados, se debe dar a
estos una configuracin correspondiente a nuestra cultura del habitar. Los lugares,
urbanos o naturales, son los lugares del habitar, en cuya forma nos reconocemos a
nosotros mismos.
La referencia al lugar en el proyecto de arquitectura, coincide con la referencia a una idea
de ciudad, en cuanto lugar de la arquitectura, y a sus reglas de construccin. La
dicotoma entre lugares urbanos y naturales es propia de la ciudad del ochocientos, la
ltima forma de la ciudad mercantil construida sobre reglas precisas y compartidas por
todos. La ciudad del ochocientos ha constituido, y constituye an hoy para muchos, un
contexto fuerte en el cual colocar el proyecto. La calle impone reglas para asomarse que
determinan gran parte del carcter de la vivienda. De igual manera los edificios pblicos,
los edificios de las instituciones civiles, establecen relaciones fijas con las infraestructuras
y la vivienda en un conjunto ordenado hasta el punto de haber producido toda una serie
de manuales. Pero esta ciudad, de la cual hoy vivimos su ltima y contradictoria fase de
construccin, ya no corresponde a nuestra cultura: lo que se puso en crisis de la ciudad
del siglo XIX es exactamente la relacin entre lugares urbanos y lugares naturales. Una
relacin de dominio de los lugares urbanos sobre los naturales, con la separacin de los
valores de los unos y de los otros. Esta es historia conocida. Lo que cuenta es
comprender como en la construccin del proyecto la conformacin del lugar en el que se
sita no podr resultar simplemente de las reglas de la ciudad de piedra (la relacin casa-
calle, calle- edificio pblico), sino de las reglas ms complejas que tienen que ver con la
relacin entre la construccin urbana y los lugares naturales.
En la cultura arquitectnica entre las dos guerras los espacios naturales asumieron un
nuevo papel en la construccin de la ciudad. La naturaleza se convierte en el nuevo
contexto en el que se sitan los elementos urbanos, segn reglas an por definir. El
proyecto de Ludwig Hilberseimer1 para la renovacin urbana de Chicago propone un giro
total de las relaciones ciudad- naturaleza que contiene el programa para la ciudad futura.
La naturaleza ya no es otra respecto a la ciudad, sino el contexto dentro del cual la ciudad
se sita. Se comprende cmo tal cambio conceptual en los principios influya
profundamente en la definicin de los caracteres de cada uno de los elementos urbanos.
En el proyecto de la vivienda se plantean nuevas condiciones para construir sobre ellas
los nuevos edificios, igual que para los edificios pblicos que debern encontrar nuevas
relaciones entre ellos, la vivienda y la naturaleza circundante. Un contexto ya identificado
en la ciudad ideal de Claude Nicolas Ledoux2 En donde las viviendas, ya no sujetas a las





1
L. Hilberseimer, Unidea di piano (1963), trad. it. Marsilio, Padova 1967.
2
C.-N. Ledoux, Larchitecture considere sus le rapport de lart e de la lgislation, Lenoir, Paris
1804-1807.





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reglas de la construccin de la ciudad mercantil, buscan en si mismas las maneras para
construirse en relacin con la naturaleza circundante; como en muchas experiencias
posteriores hasta las unidades residenciales nuevamente de Hilberseimer, pequeas
ciudadelas bien identificadas, rodeadas por la naturaleza, que hallan en su relacin con
esta los motivos de su conformacin.
Se trata de una verdadera revolucin copernicana de la cual no ha sido reconocida su
importancia. Y lo demuestran los muchos nostlgicos de la ciudad del ochocientos que, en
ausencia de reglas de construccin de la ciudad nueva, vuelven a proponer su lgica
contra el caos de la ciudad contempornea, sin comprender que el compromiso para
definir un nuevo orden debe aplicarse a los valores propios de una cultura en devenir.
Como ya dije a propsito del tema, tambin respecto a los lugares de la habitacin la
colectividad tiene una idea propia latente, una idea que se fundamenta en la voluntad de
una relacin diferente con la naturaleza. Se trata de reconocer tal aspiracin y de
equiparla tcnicamente. Esto hace parte de nuestro oficio.


La reflexin sobre el tema de arquitectura y el estudio del lugar en el que el edificio se
localiza, conducen a la definicin del tipo edilicio. Aqu se hace necesaria una aclaracin
para anticipar las crticas de quien considera el tipo edilicio un obstculo al avance del
conocimiento en arquitectura.
La definicin del tipo edilicio no ha de entenderse en el sentido deductivo, como
deduccin a partir de los caracteres de los edificios en la historia, como puede resultar de
los estudios analticos que se sirven de mtodos comparativos y clasificatorios, sino como
aspiracin a la generalidad y a la posibilidad de repeticin de caracteres determinados. La
aspiracin al tipo corresponde a la voluntad de definir relaciones estables entre las partes
de un edificio que contengan y revelen un valor duradero, por lo menos para el tiempo
histrico de una cultura del habitar. Darse cuenta que los tipos edificatorios son pocos y
ya largamente definidos en la historia pasada no permite atajos de tipo deductivo. Es
necesario situarse cada vez de frente a la cuestin del tipo con una actitud de
refundacin, concientes de tener que confrontarnos con los tipos de la historia. Renunciar
a medirse con esta cuestin significa padecer la particularidad de una solucin individual y
no saber reconocer una peculiaridad de la arquitectura que consiste en ofrecer soluciones
generles validas.
Deca anteriormente que la definicin del tipo edilicio debe partir del tema y de los
caracteres del lugar. Dos arquitectos ejemplares, muy distantes entre ellos que
estudiaron los tipos de las instituciones para la ciudad de su tiempo, son Filarete y Mies
van der Rohe. Si observamos con atencin su trabajo vemos que siempre, cada vez que
se enfrentan a un tema, se plantean el objetivo de definir sus caracteres de manera
general y estable.
Cuando Filarete3, estudia el hospital, una institucin civil fundamental de la moderna
ciudad del Renacimiento, parte del anlisis de la institucin y en la descripcin contenida
en su tratado se capta la voluntad de trazar la implantacin de la edificacin de manera
tal que le ofrece al Prncipe no tanto el proyecto de un hospital, sino el proyecto del
hospital de su tiempo, construido para la ciudad de su tiempo.
Esto es lo que debemos entender por definicin del tipo, esto es lo que entiende Mies
cuando dibuja, en cada sucesiva oportunidad, su casa baja, encerrada dentro un recinto,





3
A. Averulino llamado el Filarete, Trattato di Architettura (1460), Il Polifilo, Milano 1972.





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considerando que el problema es encontrar una forma estable para el lugar de la
habitacin.
Pensemos en los tres temas de proyecto de Mies: La casa baja, la casa alta (el edificio en
altura), el edificio pblico. El los reduce a tres tipos sobre los que contina buscando
soluciones siempre ms profundas el patio, la torre, el aula -, que se convierten en los
tipos constitutivos de la gran ciudad compartida con Hilberseimer. Las dos maneras de
construir la casa, en directo contacto con el suelo o suspendida en un edificio en forma de
torre, indican dos maneras de establecer la relacin con la naturaleza: como lugar para
apropiarse encerrndolo en un recinto o como paisaje para contemplar desde un punto de
vista privilegiado. Tambin los edificios pblicos son llevados siempre a lo que es
considerado como su carcter esencial: la definicin de un lugar que contenga y
manifieste la idea de colectividad, el aula.
Alguien podra sostener que Mies deduce los tipos de la ciudad moderna de la historia. Al
contrario, yo creo que el mvil de su bsqueda sea la voluntad de encontrar la versin
moderna de la casa a partir de la reflexin sobre su significado ms profundo y sobre su
relacin con el lugar. La casa es un lugar en el cual estar, el sentido del habitar esta
unido a la forma del lugar. Observando luego todos sus proyectos juntos se reconoce la
casa de siempre, en sus edificios se escucha el sonido de antiguas canciones.
Pero conviene resignarse a creer que este sea el resultado de su bsqueda y no el punto
de partida.
El punto de partida es la definicin de una idea del habitar a la cual hay que buscarle una
forma propia. Se deriva de aqu una idea de la arquitectura como conocimiento, como
laborioso proceso de definicin de los valores de las instituciones, de su relacin con los
lugares, hasta la definicin de un proyecto que contenga y manifieste estos valores y
relaciones de manera estable.

El discurso desarrollado hasta el momento corresponde al proyecto de arquitectura en su
fase preliminar abstracta. Las consideraciones sobre el tema, sobre el lugar, sobre el tipo
conducen a una idea de arquitectura aun carente de una materialidad propia. El primer
acto concreto de su definicin es el acto constructivo.
La construccin es el momento central del proyecto de arquitectura, colocada en el centro
de muchas definiciones de la disciplina, entendida en efecto como arte del construir.
Hay que decir inmediatamente que de la construccin desde el punto de vista tcnico nos
interesan las leyes generales, aquellas leyes generales que delimitan el campo de las
posibles maneras de construir. En este sentido nosotros establecemos una relacin con
un universo lgico que tiene una autonoma propia. Nuestra relacin con la construccin
es entonces al mismo tiempo interesada y de extraamiento. Interesada por que ser a
travs de la adopcin de un sistema constructivo que daremos cuerpo a nuestra idea de
proyecto; de extraamiento por que no somos nosotros directamente los que estudiamos
sus leyes. Ms que de bsqueda en la construccin, debemos ocuparnos de las maneras
de aplicacin, en nuestro proyecto, de sistemas y elementos constructivos, considerando
que la construccin esta en estrecha relacin con el carcter del edificio que estamos
proyectando. Entonces el sistema constructivo, que tiene sus leyes incontrovertibles, en
el proyecto de arquitectura no puede mantener su autonoma, sino que debe obligarse al
fin para el cual ha sido puesto en obra.
El momento de la ingeniera, por lo tanto, debe saber ir ms all de su propia lgica
tcnico-constructiva, que ejerce siempre una fuerte atraccin, a veces tan fuerte que
llega a constituir en s el valor de un edificio. Es este el caso de aquellas empresas
tcnicas que fascinaron a muchos de los maestros de la arquitectura moderna. La lgica
constructiva muestra una coherencia tal de relacin entre medios y fines que puede
transmitir una idea de verdad. Es este el motivo de la admiracin por las formas tcnicas,
aquellas formas que revelan explcitamente su funcin prctica. Gran parte de la cultura





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contempornea hace coincidir las formas tcnicas y la idea de modernidad. Pero en todo
caso el lmite de esta posicin es evidente.
La claridad constructiva en s misma no puede agotar el valor de la obra: pensemos en la
cpula del Panten, separada de la idea de unidad del lugar que en el Panten est
contenida, o a la nave de la iglesia del Santo Spirito, separada de la idea del eje de
perspectiva que conduce de la entrada al altar. Cuando la construccin toma la delantera
y se diferencia de los otros momentos del proceso de ideacin del proyecto, el sentido de
la obra se reduce a una especie de virtuosismo tcnico. Algo que sucede tambin a los
maestros a los que siempre nos referimos.
Pero hay otro lmite evidente de las formas tcnicas: su renuncia programtica a ser
representativas. En efecto, las formas que se limitan a manifestar sus cualidades tcnico-
constructivas, que ejerciten su fascinacin precisamente por el rechazo a evocar algo
fuera de si mismas, no reconocen una propiedad importante de las formas
arquitectnicas: aquella de ser representativas de la identidad de los elementos de la
construccin.

Es este el ltimo pasaje del mtodo que pretendo poner en discusin y que afrontaremos
de manera sistemtica en una leccin dedicada a este argumento: la traduccin de las
formas tcnicas en formas arquitectnicas por medio del principio del decoro.
Este es un principio ampliamente malentendido por el sentido comn, al cual se ha
atribuido una funcin secundaria, inclusive superflua, de embellecimiento. El decoro- y de
all su aplicacin la decoracin ha sido siempre confundido con el ornamento. Los dos
trminos, decoracin y ornamento, han sido usados como sinnimos creando no poca
confusin. Si tratamos de distinguirlos, a partir de su nivel de necesidad, nos damos
cuenta de que a travs del decoro los elementos de la construccin adquieren su forma
representativa y que entonces es un principio necesario, mientras el ornamento cuenta
una historia paralela al sentido del edificio aplicndose a sus formas de un modo
didasclico.
Si llevamos el significado de decoracin a su origen ms antiguo (vitruviano) de bsqueda
de las formas convenientes, resolvemos muchas contradicciones, como aquella entre
decoracin y formas simples, y por lo tanto el presunto e inexplicable conflicto entre
decoracin y arquitectura moderna. Las formas simples de la arquitectura moderna no
resultan de la supresin de la decoracin, seran de la supresin del ornamento, sino que
son formas en las que el principio de la conveniencia esta llevado a sus mximas
consecuencias. Pensemos en el punto de vista de Adolf Loos4 contra el ornamento como
falsificacin, pero muy atento a la definicin de los elementos a travs de la bsqueda de
su forma apropiada. Su bella definicin de arquitectura se basa en el reconocimiento del
sentido de una forma elemental, el tmulo, y de su destinacin. El tmulo de Loos carece
de ornamentos, pero su forma se concreta a travs del principio del decoro. No es
solamente un montn de tierra, sino una forma representativa de su propia identidad y
destinacin.
Las formas simples de cierta arquitectura moderna no pueden ser reducidas a las formas
tcnicas directamente; lo que las distingue es en efecto el hecho de ser representativas.
Un apoyo no es una columna, una abertura en el muro no es una ventana o una puerta.
Para que estos elementos, columna, puerta, ventana, se hagan reconocibles es necesaria
la transformacin de las formas tcnicas en formas arquitectnicas. Tal transformacin es





4
A. Loos, Dicho en el vaco, traduccin .





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tarea de la decoracin, entendida precisamente como bsqueda de las formas
convenientes.
He intentado delinear los pasajes que considero fundamentales para la definicin de un
mtodo. Es cierto que el resultado de un proyecto no depende exclusivamente del
mtodo; cuenta mucho el talento de cada uno, sin embargo el mtodo sirve al menos
para no perder de vista la vastedad y la complejidad del campo disciplinar en el que
trabajamos, y a establecer que el proyecto de arquitectura es un momento del
conocimiento de los hombres y de los lugares que habitan, que son conformados segn
su cultura histrica con la intencin de representar de manera evidente y duradera los
valores.
El conocimiento del tema, el estudio de los lugares, la bsqueda sobre la forma son
pasajes de un nico procedimiento seguido con la conciencia de que quien proyecta debe
saber hacerse intrprete de la cultura de la colectividad a la cual va destinado el
proyecto. El espacio para el propio punto de vista es muy reducido, se limita a la
capacidad de traducir en formas arquitectnicas las aspiraciones del tiempo.
Cualquiera que piense que puede sustituir la complejidad de la bsqueda sobre estos
temas con la rapidez de un signo propio esta destinado a la marginacin. Puede ser que
por cierto tiempo alguno de nosotros logre imponer las propias invenciones, pero es cierto
que tendr xito solo el trabajo de quien ha sabido fundar su trabajo en la realidad del
propio tiempo. De quien ha sabido ser moderno.





Las formas y el tiempo: el ejemplo de Mies

Leccin dada en la Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Barcelona en febrero de 1984;
publicada en el prlogo de L. Hilberseimer, Mies van der Rohe (1956), traduccin al italiano, Clup,
Milano 1984.

El trabajo de Ludwig Mies van der Rohe es en apariencia compartido por todos. Sin
embargo ninguno retoma su enseanza; para todos es un arquitecto del pasado. Cada un
hace propio un aspecto de su trabajo: la atencin por la tcnica, el amor por la naturaleza
o por la historia, pero parece que a nadie le interesen los nexos que el establece entre
estos sistemas de referencia, que le permiten ir ms all de cada uno de ellos
individualmente. La relacin que Mies establece con la naturaleza, la tcnica, la historia,
no tiene nunca un valor en si misma, sino que est siempre dirigida hacia un objetivo
nico y fundamental, que es el de construir la arquitectura de su tiempo.
Para hablar de este maestro debemos retomar el discurso sobre el proyecto y considerar
su complejidad que no puede ser reducida, como sucede actualmente, a contraposiciones
esquemticas entre cultores de la tcnica o de la historia. El anlisis de su trabajo hace
vana esta contraposicin. Mies coloca a los tecnicistas y los historicistas dentro del gran
nmero de los diletantes, de aquellos que renuncian a la bsqueda de las formas del
tiempo. Los primeros sostienen, sintetizando la cuestin, que las formas del tiempo son
directamente las formas tcnicas, los segundos que el problema de su definicin no
existe. Como resultado tenemos por una parte formas que renuncian a completarse y por
otra formas que se limitan a ser evocacin de si mismas. La leccin de Mies permite salir
de esta disyuntiva, indicndonos una va para la bsqueda de las formas necesarias.
Tenemos tambin que retomar el discurso sobre el Movimiento moderno, un perodo de la
arquitectura considerado ya historia pasada. De este perodo es necesario distinguir entre
ideales, principios y obras. Esto por que el Movimiento moderno construy colectivamente





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un sistema terico fundado sobre ideales bien identificados, pero como en otras pocas,
solo pocos arquitectos definieron obras realmente representativas.
Mies junto con Hilberseimer, Loos, Le Corbusier, supo extraer del debate de su tiempo
todo aquello que era posible transformar en arquitectura, dejando de lado aquellos
propsitos que se demostraron ajenos a las leyes del construir; sin en todo caso
renunciar a verificar, an cometiendo errores, que poda significar en arquitectura la
adopcin de los nuevos puntos de vista que utilizaron las vanguardias para ver la
realidad. A travs de este itinerario Mies encuentra su va a la arquitectura. Un itinerario
necesario en aquellos tiempos, tal ves obligatorio, para liberar las formas de su
condicionamiento histrico.
El punto de partida, que obstinadamente no cambi durante todo el arco de su
experiencia, y que lo une con otros, es la voluntad de construir una arquitectura
moderna. ES decir una arquitectura fundada sobre los valores de la poca presente: ni
sobre los pasados, ni sobre los futuros
5
. Una arquitectura que establezca la forma de una
vida real. Esto es aquello que Mies entiende por moderno. Excluyendo cualquier tipo de
historicismo o de futurismo, el elige con claridad la va del realismo. Sin una voluntad
celebrativa, pero con un simple intento constructivo. De Mies se puede decir lo que Loos
dijo de Kart Friedrich Schinkel: era un gran moderador de la fantasa
6
.
Esta aspiracin a lo moderno es una aspiracin colectiva, propia de todos los arquitectos
en Europa entre las dos guerras. Un empeo que se basa en la conviccin de que las
formas arquitectnicas son las formas evidentes de nuestra vida, que no tienen valor en
si mismas, pero tienen valor justamente por su funcin representativa. Los arquitectos
modernos persiguen un sueo de dos siglos de antigedad, entienden la ciudad como una
gran metfora cuyas formas cambian al mutar la vida que en ellas se desarrolla
7
. Tanto
Mies como Le Corbusier, en esto mucho ms cercanos de cuanto pueda parecer,
describen las mutaciones que en nuestra poca hacen necesaria una nueva forma y se
detienen mas que todo sobre las conquistas de la tcnica que ms de cerca interesan
nuestro oficio, pero los dos tienen bien presente la cuestin principal; los dos estn
convencidos que el mutar de las formas est ligado a aquello que las hace necesarias.
Aquello que determina el paso de la vida a las formas es la funcin. Es a travs del
conocimiento de la funcin que se encuentra la forma arquitectnica. Este eslogan, ya
roto en pedazos, contiene una profunda verdad, no obstante la reduccin del concepto
efectuada por los funcionalistas y sus adversarios. Conocer la funcin no significa para
Mies asumirla como esta se da, sino conocer su valor ms general. Conocimiento de la
funcin como definicin de un valor al cual dar una forma concisa que lo revelar con
evidencia. Construir un edificio es un acto necesario, representar su valor un acto cvico.
Significa asumir la tarea de hacerlo evidente con el fin de que todos lo reconozcan como
perteneciente a la propia cultura del habitar.
Entendido de esta manera el conocimiento de la funcin requiere mucha sabidura. Este
es el motivo por el cual los arquitectos modernos, en su mayora, logran simplemente ser
funcionalistas, por que no saben llevar a cabo el paso de la funcin al valor. Bien sea Mies





5
L. Mies van der Rhoe, Aphorisme on Architecture and Form (1923), EN P. Jhonson, Mies van der
Rhoe, The Museum of Modern Art, New York 1975, p. 188.
6
A. Loos, Vecchi e nuovi orientamenti nellarchitettura (1898), en La civilt occidentale, Zanochelli,
Bolonia 1981, p. 66.
7
L. Mies van der Rhoe, Introduccin a L. Hilberseimer, The New City, P. Theobald & Co., Chicago
1944.





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que Le Corbusier, se plantean el problema de este pasaje, y una vez establecido el valor
de aquello que deben construir, buscan sus formas correspondientes.
De esta manera el conocimiento de la casa, a travs de la funcin del habitar, conduce a
la definicin de su valor en nuestro tiempo al cual hay que darle una forma estable y
representativa, podramos decir una forma monumental.
La cuestin del funcionalismo, entonces, se juega toda respecto a la particularidad o
generalidad en la que la funcin es considerada, en el punto en el que nos detenemos en
el paso de la funcin al valor. Entre ms sta sea considerada en su particularidad, ms
se caer en el funcionalismo pobre y mecanicista; entre ms sea considerada en su
generalidad, ms nos acercaremos al conocimiento de aquello a lo que debemos dar una
forma y de lo que la forma ser evocativa.
El propsito general de Mies es la construccin de su tiempo a travs del conocimiento
general y profundo de sus funciones. Un propsito cognoscitivo, en el cual la arquitectura
tiene el papel de hacer operantes las instituciones y de representarlas por aquello que son
a travs de un sistema de formas inteligibles. De aqu se pueden deducir todos los
sucesivos corolarios de una teora de las formas arquitectnicas: la simplicidad y la
claridad formal son objetivos vlidos en funcin de la inteligibilidad de aquello que deben
representar. Nada debe distraernos de esta representacin. Tambin este es un objetivo
antiguo, ya expresado en el iluminismo, que se ha liberado de todas las implicaciones
simblicas solamente con la arquitectura moderna.
Si por lo tanto el primer compromiso es el conocimiento de lo que se construye, la
cuestin principal se vuelve el conocimiento de la ciudad, lugar de la habitacin y de las
instituciones civiles.
El debate de los arquitectos modernos sobre este tema condujo a un nico punto de vista
que se convirti en patrimonio comn mas all de las diferentes hiptesis de su
construccin: el vuelco, respecto a la ciudad del ochocientos, de la relacin con la
naturaleza. La naturaleza es para Mies, pero tambin para Hilberseimer, Le Corbusier,
Ernst May y Moisei Ja. Ginsburg, el contexto general en el cual colocar nuestra vida civil.
Un punto de vista construido lentamente (que tiene tambin origen en la ciudad del
iluminismo) desde el cual ejercer la critica y expresar un juicio sobre la ciudad del
ochocientos. Pienso que este sea el verdadero aporte del Movimiento moderno a la
construccin de la ciudad y que la crtica que hoy se le hace a este, si quiere de alguna
manera ser creble, debe partir de este punto. Entonces, todo el programa, reducido
inmediatamente a los trminos mnimos del higienismo por parte de los muchos
adversarios, consisti en establecer las nuevas formas de la relacin de la vivienda con la
naturaleza, considerando la vivienda misma parte de la naturaleza en cuanto parte
complementaria de la vida de los hombres. Y este programa se realiz en las formas que
conocemos, que aunque diferentes entre s (la casa unifamiliar, la Unidad de Habitacin,
los barrios, la unidad residencial, etc.), todas establecen una modalidad de esta relacin,
por lo menos en las intenciones iniciales.
Hemos visto que fue Hilberseimer quien llev mas a fondo la elaboracin de esta idea de
ciudad, ya sea desde el punto de vista conceptual que desde el punto de vista formal,
definiendo una hiptesis an a la espera de su reconocimiento: la ciudad construida sobre
la relacin de los elementos entre s y con la naturaleza, segn sus leyes.

La ciudad contempornea con sus infraestructuras parece posibilitar, al menos
tericamente, el antiguo sueo de equipar la naturaleza para habitarla. Una idea de
ciudad que difcilmente podr ser superada, que representa nuestra idea ms avanzada
del habitar en una forma que es el resultado del conocimiento de cada cosa y de su valor
en el tiempo en que vivimos.
La primera consecuencia lgica de la actitud que considera la arquitectura como
conocimiento de lo real es su construccin por tipos. Dentro de esta hiptesis cada
proyecto de arquitectura es la definicin general y estable de un tipo edilicio. Sabemos





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que esta definicin pasa a travs del conocimiento del tema en cuestin, de su definicin
en el presente. La bsqueda asidua sobre el tema de la casa lleva a Mies a soluciones que
se diferencian del conjunto de proyectos de aquel perodo. Mies estudia ms que todo la
casa baja y la casa alta, los dos elementos sobre los que basa la idea de ciudad que
comparte con Hilberseimer.
La cuestin prioritaria de sus estudios tiene que ver con la relacin de la casa con el
suelo; para la casa baja ser el suelo sobre el que yace directamente, para la casa alta (el
edificio de apartamentos, n del t.) ser la naturaleza circundante. La construccin de la
casa coincide entonces con la construccin de un lugar. Todo lo dems es secundario, o
por lo menos encuentra su razn de ser en su relacin con el suelo. Con frecuencia esta
ser la nica intencin de Mies, que dejar la construccin en un segundo plano,
considerndola solo un medio par llevarla a cabo.
Si observamos en una sucesin todas las casas unifamiliares, desde aquella rural de
ladrillos hasta la de tres patios, vemos que cada ves Mies trata de definir el lugar, de
delimitarlo de manera que pueda conferirle una propia identidad. Un lugar que tendr una
forma simple y clara, capaz de reconducir nuestra vida domstica a la simplicidad de la
relacin con este.
La casa es construida por un techo y un recinto. Todos los proyectos sobre este tema
insisten sobre estos dos elementos, desde la casa en el campo hasta la de tres patios
pasando por el Pabelln de Barcelona.
Es evidente que el Pabelln de Barcelona quiere ser una casa, y que su valor no se haya
tanto en su particularidad formal, como muchos parecen sealar, cuanto en la simple
enunciacin de los elementos constitutivos de la habitacin: un techo construido de
manera autnoma y un recinto que delimita un lugar. Las divisiones interiores son
secundarias, su disposicin an ms, aunque esta disposicin represente el aspecto de su
bsqueda ms discutido por que aqu se hace evidente su relacin con las vanguardias.
Esta bsqueda es llevada a su fin de manera completa despus de diez aos de trabajo
con la casa de los tres patios, un proyecto que ha pasado inobservado; y sin embargo en
la casa de los tres patios esta contenida la explicacin del Pabelln de Barcelona. Esta
casa contiene un principio general que va ms all de la forma y de la dimensin del
espacio dentro del recinto, de su tamao y de la cantidad de patios. Es la definicin de un
tipo. De esta manera, combinando este tipo edificatorio en un sistema comprendido entre
dos calles paralelas, se construyen manzanas cerradas que se relacionan con la calle solo
a travs de las puertas abiertas en los recintos. El resultado es una imagen que recuerda
la casa de la ciudad antigua, retomando su aspecto fundamental y reafirmndolo en
nuestro tiempo.
La otra manera en la que Mies define el lugar de la habitacin es a travs de la relacin
de la naturaleza como paisaje. La casa Tugendhat se construye sobre esta relacin, como
la casa Fansworth, que surge en medio de un bosque; dos casas nuevamente concebidas
en funcin del lugar. Pensemos en los dibujos hechos para estas y para otras casas
anlogas, y en los collages en los que todo est referido al paisaje. Mies se concentra
sobre este y es su inters por la naturaleza, su manera de concebir el habitar respecto a
esta, que determina en gran medida la forma de la casa. Sobre todo de los edificios en
altura.
En efecto los edificios en altura, de las que tomamos como ejemplo aquellas construidas
sobre el lago Michigan, pueden ser reducidas conceptualmente a la construccin de un
punto de observacin de la naturaleza circundante. La casa (la vivienda, n. del t.), en las
torres, es una nica habitacin suspendida entre el lago y el cielo. La intencin de Mies es
la construccin de una estructura ordenada que concrete la relacin con estos elementos.
Como en Detroit, donde los edificios en altura establecen un punto de vista con el entorno
y tambin con el lago, y tienen un papel simtrico de ser puntos de referencia de la
estructura urbana. Como siempre, las torres cumplen el doble papel de ver hacia lo lejos





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y ser vistas desde lejos. El vidrio utilizado para su construccin es el material que ms
exalta este carcter.

As como la casa y el templo de la ciudad antigua son construidos con un mismo acto de
constitucin de un recinto del altar de los dioses, para Mies la casa y el edificio pblico
son los dos la construccin de un lugar que, si para la habitacin es el lugar de la relacin
con la naturaleza, para los edificios pblicos es el lugar significativo de la institucin para
la cual han sido construidos. La diferencia de tema no constituye una diferencia de actitud
en el acto constructivo.

Tambin para la construccin de los edificios pblicos el problema prioritario es la
definicin de un tipo edilicio. Y aqu Mies, con la misma evidencia alcanzada en el caso de
la habitacin, lleva el anlisis de la funcin a un nivel de profundidad que supera
cualquier particularidad, hiendo en busca no tanto de los diferentes tipos de edificios
pblicos como el teatro, el museo, etc., sino ms bien de un tipo que los comprenda a
todos. O por lo menos parece ser que Mies quiera reconocer en los edificios pblicos que
estudia una nica funcin general, aquella de la reunin de un gran nmero de personas
que realizan una actividad que las congrega. A esta funcin general el atribuye un valor al
cual buscarle una forma correspondiente, capaz de evocarlo a cualquiera en cualquier
momento. Este valor se convierte en el motivo de la construccin. No tendra sentido
empear las energas de una poca para hacer edificios cuyas funciones, carentes de una
necesidad generalizada, se modifican rpidamente en el tiempo. La construccin de un
edificio pblico es una empresa colectiva que debe representar un valor general: cuando
este no emerge, esta empresa, por ms perfecta que sea, no dar ninguna felicidad.
Mies se decide por el tipo a aula y sobre este inicia su larga bsqueda. La
correspondencia entre aula y lugar colectivo es antigua. El aula contiene en si el valor; su
forma ser evocativa de este valor.
La reduccin de la tipologa de diferentes edificios pblicos a un espacio nico y sin
divisiones, cuyas articulaciones funcionales se relegan a un segundo plano, parecen ser
una renuncia a la riqueza de la ciudad antigua, en la que cada tipo representa un aspecto
de la vida pblica, y todos juntas la atestiguan dentro de la ciudad. De hecho lo son solo
parcialmente. Mies reenva la definicin de los caracteres diferenciados de cada edificio a
un momento sucesivo.
Si en efecto comparamos entre s los diferentes edificios en aula, el teatro de Mannheim,
el Convention Hall y la Crown Hall de Chicago, la Neue Nationalgalerie de Berln, vemos
que aunque todos construidos con un nico tipo edilicio, de hecho se diferencian
fuertemente. Su individualidad es establecida por la construccin. El tipo es uno solo, las
soluciones constructivas cambian respecto al conocimiento y a la interpretacin del tema
en cuestin.
Los elementos adoptados son, al igual que en la construccin de la casa, de nuevo el
techo y el recinto. Como en la casa, la relacin entre estos dos elementos define un lugar.
Su construccin define la identidad de este lugar, el carcter que lo har reconocible
como propio de una institucin.

En la arquitectura de Mies el conocimiento y la definicin de lo que se construye, la
cuestin del que, son entonces prioritarias. Este aspecto de la investigacin, con mucha
frecuencia descuidado por sus crticos, ocupa gran parte de su procedimiento. A esto le
sigue la cuestin del como construir. Es claro que entre el que y el como hay una





11
relacin muy estrecha: cada que esta sostenido por un cmo
8
. El cmo construir ser
simplemente la bsqueda de las formas apropiadas a lo que se construye. As entre que y
cmo hay una relacin de consecuencia que no puede ser contradictoria. Es la relacin
que existe entre identidad y formas de identificacin: la definicin de la identidad debe
ser cada vez ms profunda, la forma que la hace visible cada vez ms perfecta.
Esta relacin que se establece entre lo que se construye y como es construido pasa, para
realizarse, a travs de un momento de mucha importancia que tiene una cierta
autonoma, aquel de la construccin entendida como instrumentacin tcnica. Mies pide a
la construccin la definicin de la forma de sus edificios. Muchas veces detenindose en
el acto de la construccin como acto conclusivo, casi con temor de ofuscar la lgica.
Esta eleccin, que confirma el realismo de Mies y que justifica su tendencia a equivocarse
por defecto de forma, es consecuente con su aspiracin, continuamente reiterada, a ser
arquitecto de su tiempo. Por que uno de los nexos ms importantes de un arquitecto y su
poca es seguramente el andamiaje tcnico que el asume del tiempo en que en el que
trabaja, los materiales, su utilizacin. Y Mies es un orgulloso frecuentador de su tiempo
para poder sustraerse de aquello que considera como la tarea prioritaria de todos los
grandes constructores de la historia: definir las formas estables de un sistema
constructivo.
Se acuerdan ustedes de su definicin de arquitectura? claridad constructiva llevada a su
expresin exacta. Esto es lo que yo llamo arquitectura
9
. E incluso la cuestin de la
tcnica, y en particular de la tcnica del propio tiempo, es un punto obligado del debate
del Movimiento moderno, an si pocos, tal ves solo Auguste Perret y Le Corbusier,
buscaran el lenguaje de un nuevo material con el mismo empeo con el cual Mies trata de
definir las formas arquitectnicas de las construcciones en hierro.
A Mies como a Le Corbusier, las formas tcnicas les interesan porque ponen en evidencia
la relacin entre medios y fines sin mediaciones estticas, y por lo tanto pueden ser
evaluadas de manera objetiva. Estas se construyen sobre la relacin entre los materiales
y las leyes de la naturaleza, estn estrechamente ligadas a estas, podemos decir que son
complementarias a estas.
De la tcnica a Mies le interesa su carcter de necesidad; en este sentido considera las
formas tcnicas muy cercanas a las formas naturales y a menudo las adopta
directamente, confrontndolas con la naturaleza misma.
Es en lo Estados Unidos que Mies reconoce la capacidad constructiva de nuestro tiempo.
Si es cierto que cada artista busca el tiempo y el lugar que le son ms congniales,
podemos decir que el tiempo de Mies es el presente y el lugar los Estados Unidos.
Teniendo a sus espaldas los proyectos berlineses, Mies se encuentra con la experiencia de
William Le Barn Jenney, de Louis Henry Sullivan y de otros arquitectos e ingenieros
norteamericanos. Una experiencia que pareca a la espera de un constructor que supiera
traducir de la gran empresa tcnica iniciada a principios de siglo las formas que la
realizaran.
Pero cuando Mies encuentra estos maestros suyos se ha ya decidido por esta tcnica. Su
admiracin por las arquitecturas que se identifican con el acto constructivo Ha sido ya
enunciada. Por la arquitectura medieval sobre todo. El ingenio constructivo es la dote
necesaria: las formas sern evocativas de esto.





8
L. Mies van der Rohe, Rundschau: Zum neuen Jahrgang (an Dr. Riezler), 1927 (trad. al ingls en
Johnson, Mies van der Rohe cit.)
9
W. Blazer, Mies van der Rhoe, Lehre und Schule, Birkauser, Basel 1977, p. 15





12
Qu hay ms ligado a su propio tiempo que la construccin, ms objetivo, mas
compartido, ms annimo que una construccin que manifiesta su lgica por medio de
sus interconexiones?
Este punto de vista parece coincidir con las conclusiones de Gyorgy Luks sobre el destino
de la arquitectura contempornea, un destino que, debido a la falta de un encargo social
claramente manifiesto, obliga la arquitectura a limitarse a sus propiedades tcnicas y a su
evocacin. Esta es tambin la interpretacin mas difundida de la obra de Mies. Sin
embargo no creo que el significado de su trabajo pueda ser entendido en este sentido. En
primer lugar porqu, como ya hemos visto, para Mies el proyecto es siempre un proceso
de identificacin de lo que se construye y entonces la construccin es solo un pasaje y no
tiene valor en si misma. El segundo motivo y el ms importante es que en realidad Mies
no se detiene en las formas tcnicas; su obra es testimonio de la necesidad de lo que
hemos llamado la transformacin de las formas tcnicas en formas arquitectnicas.
La construccin para Mies es solo un momento de pasaje, de gran importancia, entre el
tipo edilicio y la forma arquitectnica. Hacer nfasis en esta traicionara su papel y
conducira a aquel formalismo tcnico que es tpico de muchos miesianos.
Aquello que distingue una obra de Mies de muchas de aquellas que se basan en las
formas tcnicas es la bsqueda de una forma que identifique de manera estable la
construccin y sus diferentes elementos. Para Mies la forma arquitectnica confiere
estabilidad y generalidad a las formas de la construccin.
As como es imposible hablar de construccin en s misma, ms all del fin a la que se
destina, es imposible hablar de forma en s misma, mas all de la tarea que a esta se le
adjudica en la construccin. Por lo dems, tambin en los tratados de la antigedad no se
habla nunca de forma. El orden, la proporcin, el decoro son los principios a los que se
atiene la construccin. Mies comparte todo esto y lo repropone en tiempos modernos
interpretndolos de nuevo como actos de identificacin de la construccin y de sus
partes. Incluyendo el decoro.
Del decoro hemos ya hablado. Hemos dicho que es el principio a travs del cual a cada
elemento se le da la forma ms conveniente a su definicin. A travs del decoro las
conexiones tcnicas de las partes se convierten en formas estables que, sin contradecir
los principios constructivos, sino ms bien interpretndolos, conducen a la identificacin
de los elementos arquitectnicos. As un apoyo asume su identidad y se convierte en una
columna.

Mies, que todos reconocemos como uno de los arquitectos modernos que llevo mas lejos
el proceso de simplificacin de las formas, reconoce este principio como propio de la
arquitectura, desplazando la cuestin de su congruencia o incongruencia con el momento
constructivo. Cuando no absuelve su tarea original, sino que entra en contradiccin con la
construccin, el decoro se convierte en instrumento de falsificacin. Pero en la
arquitectura clsica su rol est bien definido.
Hilberseimer en su libro sobre Mies
10
, a propsito de esta cuestin retoma el ejemplo del
Partenn. Lo que diferencia este templo de los otros es precisamente el partido
decorativo entendido como sistema de individualizacin de los elementos: sus
proporciones, la forma definitiva que asumen es lo que nos hace reconocer esta obra
entre las dems.
La forma es la definicin ltima de los elementos de la construccin. Es esto que Mies
entiende por expresin exacta, que transforma una simple construccin en arquitectura.





10
Hilberseimer, Mies van der Rohe op cit.





13
Mies enfrenta la cuestin de la construccin en hierro buscando las formas propias, como
cuando las construcciones en piedra sustituyeron las de madera y se busc su forma
estable, con la misma voluntad de encontrar aquella unidad de materiales, construccin y
forma que es propia de las construcciones de la antigedad. Las formas debern
amoldarse a las fuerzas que actan en el interior de los materiales, debern ponerlas de
manifiesto y representarlas de manera estable.

Mies ha sido definido arquitecto clsico y tal vez es el arquitecto moderno al cual le queda
mejor esta definicin, ms que a aquellos considerados clsicos por el clasicismo evidente
de sus formas.
Lo clsico en la arquitectura de Mies se manifiesta a travs de de los dos principios que la
definen: el primero, y ms importante, de la inteligibilidad de las formas, el segundo,
consecuente con el primero, por el cual la proyectacin es una actividad cognoscitiva
regulada por normas identificables.
Los pasajes del tipo a la construccin y de la construccin a la forma, y la definicin de
sta por medio de los principios de orden, proporcin y decoro son testimonio de la
adhesin de Mies a toda la tendencia clsica de la arquitectura en la historia. Aquella
tendencia que como dijimos en la primera leccin, cree que solamente aquello que es
acorde con la realidad y la razn puede ser definido bello.
En este sentido hay que entender el otro gran objetivo de Mies, la moderni dad. El
entiende ser arquitecto de su tiempo tal como lo fueron los antiguos: la nocin de
moderno es propia de toda la arquitectura clsica; las formas clsicas, en cuanto formas
unidas con la vida, son las formas del tiempo.
Esta es la manera en la que Mies se relaciona con las arquitecturas de la historia:
comparte objetivos y principios y busca las formas de su aplicacin en el tiempo. Para
hacer esto recurre a la relacin con la naturaleza, al conocimiento de los instrumentos
tcnicos y de sus propiedades especficas.
La relacin con la naturaleza es la cuestin central de su trabajo y el detrae de esta los
principales motivos para la construccin de la arquitectura. Por una parte, como ya
hemos visto, considerando la naturaleza el contexto de nuestra vida y buscando las
formas de nuestra relacin con esta, por otra parte confiando en la analoga entre formas
naturales y formas arquitectnicas; entre la relacin de necesidad de las formas naturales
respecto a la vida y aquella que hay que indagar entre formas y vida en arquitectura.
Esta analoga le permite a Mies rechazar con seguridad la forma en s y de concebirla
siempre en relacin a un fin, aquel de manifestar un punto de vista sobre la vida de los
hombres. Un fin cognoscitivo que tiene implcita una aspiracin cientfica.
ES tambin esta analoga la que nos permite paragonar su arquitectura con la gran
arquitectura del pasado que tiene siempre la naturaleza como sistema de referencia, que
se mide con ella situndose en su interior y aspirando a la perfeccin de sus formas.
A las palabras de San Agustn lo bello es la luz de lo verdadero
11
, Mies aade que la
naturaleza dice siempre la verdad, y que las formas arquitectnicas dicen la verdad de un
cierto tiempo. As la naturaleza contina siendo, en todos los tiempos, el modelo de
perfeccin para el mundo entero de las formas.
Esta es la bsqueda de Mies, pero tambin la de Le Corbusier y de otros: la arquitectura
moderna como la antigua, contina con la construccin de un mundo formal anlogo al
mundo natural, por medio del cual poder conocer a la naturaleza y a nosotros mismos.





11
Aurelius Augustus sanctus, La citt di Dio, ediciones Paulinas, Roma 1979, p. 634.





14
Mies es el arquitecto que mas se refiere a los principios de la arquitectura antigua y mas
se distancia de sus formas. La casa con tres patios contiene toda la profundidad histrica
de la casa, an si en este proyecto han sido omitidos elementos primarios como las
puertas y las ventanas. Quedan un techo y un recinto y sin embargo en esta casa se
puede reconocer la casa de siempre. Sus formas han sido talmente simplificadas que
pueden comprenderse solo a travs de la vida que se desarrolla en su interior. Solo la
presencia del hombre da a ellas un sentido y una medida. Por esta razn Mies recurre a la
escultura, eligiendo de nuevo el realismo, de manera que su arquitectura este siempre
habitada, por los hombres y por las estatuas.
La relacin que establece con las formas del pasado es tambin la nica posible entre
nosotros y su arquitectura. Igualmente Mies es inimitable si no se comprende todo el
procedimiento. En este sentido no han habido an verdaderos imitadores suyos. Hasta el
momento algunos han retomado sus formas sin alcanzar un resultado apreciable. Se ha
hecho nfasis en el empeo tcnico sin comprender su objetivo general. Sin comprender
el feliz y natural desarrollo de su trabajo que va del tipo, a travs de la construccin,
hasta la forma, de la necesidad al valor, a su definicin estable a travs de la forma. Que
no es nunca seductora, no impresiona por una particularidad propia, que recuerda la
mediocritas albertiana, otro signo que distingue la arquitectura clsica. Para decirlo con
palabras de Mies, la mediocritas es el resultado de un equilibrio alcanzado, ni mucha
forma ni defecto de forma, aquella naturaleza propia de las formas necesarias.
Este es el motivo por el cual en un cierto sentido las formas de Mies se olvidan, no
permanecen en la memoria, pero vuelven a aparecer como formas necesarias, cada ves
que nos encontramos de frente a estas. Y este es tambin el carcter singular de la
arquitectura clsica.
Las formas parecen contenerse, estas se encuentran todas comprometidas con la
construccin e identificacin de un edificio, ninguna es lo bastante libre como para ser
admirada por si misma; cada una es un paso necesario para la comprensin de todo el
sistema.
Ahora podemos vislumbrar la meta de la bsqueda de Mies, la construccin de aquel
orden entre las cosas que corresponde a su naturaleza y que es revelador de esta. Este
es tambin el aspecto particular de su bsqueda del estilo. Entendiendo por estilo un
sistema de formas reconocido y compartido en el que se ha hecho explicita la relacin con
lo que representan.
Pero la arquitectura moderna no ha culminado con su bsqueda; ha construido diferente
lenguajes sin unificarlos en un estilo.
Hoy, mucho ms que entonces, este objetivo parece inalcanzable. La nica esperanza
esta puesta en su ineluctabilidad. Para poder encaminarse sobre la va para poder
alcanzarlo es necesario en primer lugar reconocer que la arquitectura es un ciencia ya
lo deca Vitruvio- es decir un momento del conocimiento de lo real, la bsqueda de las
formas propias de sus diferentes aspectos. Es necesario reconocer que nuestra tarea es la
de participar en la construccin de las formas del tiempo, tambin de nuestro tiempo.
Por que solamente un loco puede decir que nuestro tiempo no tiene su grandeza
12






12
L. Mies van der Rohe, Baukunst und Zeitwille, 1924 (trad. en ingls en Jonson, Mies van der Rohe
cit., p. 191).