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Jean Yoyotte

Hra d'Hliopolis et le sacrifice humain


In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 89, 1980-1981. 1980. pp.
31-102.
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Yoyotte Jean. Hra d'Hliopolis et le sacrifice humain. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses.
Annuaire. Tome 89, 1980-1981. 1980. pp. 31-102.
doi : 10.3406/ephe.1980.18352
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_1980_num_93_89_18352
3-f
HRA D'HLIOPOLIS ET LE SACRIFICE HUMAIN
Les propos d'auteurs grecs et latins les plus divers ont amen depuis
longtemps les historiens se demander dans quelle mesure la pratique
du sacrifice humain avait t connue de l'Egypte ancienne1. En elles-
mmes, pour nombreuses qu'elles soient, ces sources classiques s'av
rent l'examen peu instructives dans l'ensemble2. Antrieurement
Manthon, tmoin privilgi puisque celui-ci tait un prtre gyptien
qui, au dbut du m sicle avant J.C., crivit en grec sur l'histoire de sa
nation, les auteurs qui prtent l'Egypte la pratique du sacrifice
humain se rfrent presque exclusivement la lgende grecque du roi
Busiris qui, disait-on, tuait les trangers sur l'autel de Zeus jusqu'au
jour o Hracls lui rendit la pareille. Cette lgende dont le point de
dpart se situe assez haut dans le temps puisque le nom de Busiris
figure dans un fragment d'Hsiode, s'est manifestement labore et
diversifie partir du v sicle dans un milieu purement hellnique et
sans grand contact avec les ralits religieuses de l'Egypte3. Certains
auteurs tenaient d'ailleurs cette tradition pour diffamatoire (Hrodote,
Isocrate, Eratosthne de Cyrne, Diodore de Sicile) et, de toutes manir
es, le caractre mythique et l'issue mme de l'histoire - le mchant roi
limin par Hracls - suggrent que, dans l'opinion commune des
Grecs - et ceci ds le v sicle au moins - la coutume qu'avaient les
gyptiens de sacrifier des hommes appartenait un pass rvolu.
Les sources grecques les plus srieuses que nous possdions sur une
ventuelle pratique gyptienne du sacrifice humain sont contemporai
nes de la domination lagide4, mais il n'en ressort pas qu' cette poque
(1) Je remercie Philippe Brissaud qui a dessin les figures 4 et 5. En rgle
gnrale, les abrviations utilises ici sont celles qui sont employes dans la
Revue d'gyptologie.
(2) J.G. Griffiths, Human Sacrifice : The Classical Evidence, dans ASAE
48, 2e fasc. (1948), p. 409-424 a runi la plupart des sources. Voir aussi, du
mme auteur Plutarch, De Iside et Osiride (1970), p. 551-553.
(3) Griffiths, o.c, p. 409-416. Voir aussi Chr. Froidefond , Le mirage
gyptien dans la littrature grecque d'Homre Aristote (1971), p. 178-180.
(4) De cette poque, l'histoire fort artificielle d'Aganippe sacrifie au Nil que
racontait Thrasylle de Mends (Hopfner, Fontes Historiae Religionis
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des hommes aient t rituellement immols dans les temples indignes.
Bien au contraire : Diodore de Sicile qui visita le pays vers 60 avant
J.C. et qui utilisa largement les auteurs qui l'avaient frquent avant lui,
rapporte que, selon les gyptiens, des hommes taient jadis
(to icaXaiv) sacrifis par les rois devant le tombeau d'Osiris (I, 88, 4-
6)s. Avant Diodore, Manthon de Sbennytos avait parl au moins
deux fois dans son uvre de certains sacrifices humains qu'auraient
faits ses compatriotes. voquant un tel sacrifice, propre aux rites d'H-
liopolis, il prcisait que la coutume en avait t abolie autrefois par un
roi nomm Amsis6. Ailleurs, il signalait l'usage qu'on avait dans une
autre ville, de brler des hommes durant les jours caniculaires 7, mais il
ne ressort pas des termes par lesquels Plutarque rsume son tmoignage
que cette coutume ait t encore vivante au m* sicle. On notera aussi
que chez Diodore comme chez Manthon, le sacrifice humain n'appar
at pas comme une pratique commune et courante des liturgies pharao
niques ; trois cas sont signals, qui correspondent tous trois un usage
localis : un rite loyal li au culte d'Osiris, une coutume annuelle
propre une certaine ville, un rite suppos quotidien li au culte d'une
desse hliopolitaine.
Les textes relatifs aux ftes solennelles et aux services ordinaires qui
sont encore visibles dans divers grands temples rebtis et dcors aux
poques lagide et romaine en diffrentes villes de Haute Egypte n'ont
d'ailleurs livr jusqu' prsent aucune mention vidente de sacrifice
humain. En consquence, il est admis que les images qui, dans les
scnes rituelles graves sur leurs parois, figurent la mise mort de
l'ennemi (sm sbf) - le pharaon abattant la massue ou, plus souvent,
perant de la lance un ou plusieurs captifs 8 et parfois les jetant dans un
Aegyptiacae II, 166-167) n'est que l'invention, purement grecque, d'un mytho-
graphe. Cf. aussi D. Bonneau, La Crue du Nil, divinit gyptienne (1964),
p. 401-402.
(5) Griffiths (o.c, p. 418) a suggr que cette donne procderait pour
beaucoup, de dductions imputables l'historien grec. Le thme iconogra
phique de la mise mort de l'ennemi typhonien devant la chambre mortuaire
d'Osiris n'en est pas moins bien attest par les sources gyptiennes (plus bas, p.
99-100).
(6) Voir plus bas, p. 39-40.
(7) Voir plus bas, p. 60.
(8) Exemples : excution la massue : P. Clre et Ch. Kuentz , La porte
d'Evergte KarnakII, pi. 62 Cf. E. Winter, Unters. zu den gypt. Tempelre-
liefs der Griechisch-rmische Zeit, p. 27-29 ; excution la lance : Junker,
Onurislegende, p. 12 (= Edfou IV, 235-236 et X, pi. 90).
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brasier 9 - doivent correspondre aux rites bien connus o les rebelles
taient traits de la sorte, mais en effigie 10.
John G. Griffiths, cependant, a cru pouvoir conclure que des sacrifi
ces humains durent tre faits dans certaines parties de l'Egypte au
temps de la domination romaine : The statements of Achilles Tatius
and of Procopius Cesarea do not leave much rooms for doubt n. Au
vrai, la valeur des donnes respectivement fournies par ces deux auteurs
est radicalement diffrente. A propos d'Achille Tatius, Griffiths n'a
examin que les extraits discontinus du roman Leucipp et Clitophon
que Th. Hopfner avait fait passer dans ses Fontes Historiae Religionis
egyptiacae (III, p. 460). Il a cru que la phrase for the form of the
mouth and the opening of the face signified a song prouvait que la
description que peint ce roman de l'atroce et vaine immolation de la
fiance du hros, enleve par les bouviers sauvages habitant le nord du
Delta, s'inspirait d'une reprsentation figure, a relief seen perhaps on
a temple wall . Il y a l un gros malentendu : replac dans son contexte
(Ach. Tatius II, 15), cette phrase s'explique par le fait que le narrateur,
spar par un canal du lieu du sacrifice, raconte une scne vue de loin.
Ni les motivations attribues aux brigands gyptiens - savoir
purifier leur arme (III, 12), ni le dtail des rites accomplis (III, 15)
n'ont rien voir avec ce que nous connaissons de la religion
pharaonique 12. La mise en scne romanesque d'Achille Tatius est de
facture toute hellnique et le prtexte de l'pisode s'en trouve assur
ment dans un pouvantable racontar qui traduisait la peur et la rpul
sion qu'inspiraient aux gens d'Alexandrie les populations marginales
qui, caches dans les marais riverains du Delta, vivaient d'levage
bovin et de brigandages. En 171 de notre re, ces Boukolo se soulev
rent contre l'administration romaine sous la direction d'un prtre
nomm Isidore et menacrent la capitale. On dit alors que ces rvolts
avaient, pour sceller leur confdration, tu un militaire romain et
(9) Par exemple, Edfou XIII, pi. 480 (= Efou V, 41-42) qui montre la fois .
l'excution la lance et le brasier : Edfou X, pi. 134 (= Edfou V, 293-294) ;
grand temple de Philae, hypostyle, PM VI, p. 236, colonne 10, face b : King
spears foe before Horus, offers foe in oval brazier to Thoth .
(10) Ces scnes triomphales transposeraient de manire naturaliste (repr
sentations d'hommes rels) les pratiques de l'envotement (infra, p. 41) o on
tuait des figurines.
(11) ASAE 48, 2* fasc. (1948), p. 420-421.
(12) On verra l'interprtation de Merkelbach {Roman and Mysterium in der
Antike (1962), p. 126-127 dont la crdibilit est fonction de son postulat : le
caractre sotrique et initiatique du roman.
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mang ses entrailles 13. L encore, ni le serment, ni la manducation
communielle des viscres ne correspondent aucune pratique sacrifi
cielle gyptienne qui soit connue et ce tmoignage historiographique
de Dion Cassius ne vaut gure mieux que celui du roman. On sait, en
effet, que la mme anecdote avait t mise auparavant sur le compte des
Juifs par le polmiste alexandrin Apion 14 !
Le rapport que fait Procope au sujet de la fermeture des temples de
Philae, fermeture opre sur l'ordre de Justinien entre le milieu de 535
et la fin de 537 15 , fait plus srieux. Cet ultime rduit que le vieux clerg
pharaonique conservait sur les frontires de l'empire byzantin n'avait
plus t frquent depuis longtemps que par les Nobades allis et par
les remuants Blemmyes de la Basse Nubie. Selon Procope, les Blem-
myes sacrifiaient mme des hommes au soleil 16. Il est vrai que les
Blemmyes, inlassables agresseurs, taient pour la chrtient gyptienne
un repoussoir diabolique, capable de toutes les abominations17. Au
moins peut-on dire, cependant, grce aux trouvailles faites dans les
cimetires tumuli de Ballana et de Qustul, que les Nubiens de cette
poque n'hsitaient pas, conformment une coutume d'origine mro-
tique (et non pas gyptienne), faire prir une importante quantit de
personnes lors de l'enterrement de leurs princes. Ces massacres donnent
quelque vraisemblance l'assertion de Procope, dans la mesure o ils
montrent qu'en ces temps-l les voisins mridionaux de l'Egypte ne
rpugnaient pas excuter des hommes des fins rituelles. Junker ajout
ait, l'appui de cette assertion que, sur les parois des temples ptol-
maques et romains de Philae, les tableaux reprsentant la mise mort
de l'ennemi (sm sb) taient particulirement frquents 18.
Cependant, la comparaison avec le temple d'Edfou montre que, tout
compte fait, ces scnes ne sont pas spcialement nombreuses Philae.
(13) Dion Cassius 72,4, 1-2. Sur cette rvolte des Bouviers, en dernier lieu S.
Kambitzis, CdE LI n 101 (1976), p. 138.
(14) J. Schwartz, CdE XXXVII, n 74 (1962), p. 350, n 3 et L'Antiquit
classique 36 (1967), p. 539-542.
(15) Sur la date et les circonstances de ces vnements, Nautin, La
conversion du temple de Philae en glise chrtienne dans Cahiers archologi
ques 17 (1967), p. 3-8.
(16) De Bello Persico I, 19 (32-37). Un cho amplifi d'un tel rite, propre aux
voisins mridionaux de l'Egypte, se trouve peut-tre chez Hliodore, thiophi-
ques X, 7-8 : les thiopiens immolent des hommes au soleil, des femmes la
lune et des vierges Dionysos.
(17) En dernier lieu, P. du Bourguet, Proceedings ofthe XXVIIth Intern.
Congress of Orientalists, 144-5.
(18) ZS 48 (1910), p. 70.
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Montet avait cru constater que des victimes humaines avaient servi
des sacrifices de fondation dans les temples de Tanis et il attribuait
cette pratique suppose l'influence de populations smitiques. Il y
voyait une preuve radicale de l'identit d'Avaris, capitale des Hyksos,
dynasties venues d'Asie, et de Tanis19. Or, non seulement la
localisation d'Avaris Tell el-Daba' est maintenant bien assure grce
aux fouilles et travaux de M. Bietak, mais l'examen des archives mmes
de la Mission Montet fait ressortir que les inhumations dgages au
cours de ses fouilles sont indpendantes des fondations de btiments
auxquelles Montet les rattachaient 20.
En fin de compte, les sources grecques et latines ne contiennent rien
qui permette de dmontrer que les clergs d'Egypte ont effectivement
pratiqu des sacrifices humains l'poque des Csars. Quand Sextus
Empiricus (Pyrrh. hypot. III, 24) parle au passage d'hommes sacrifis
Cronos, coutume qui aurait t tenue pour impie dans le reste du pays,
son tmoignage, de caractre livresque et procdant manifestement
d'une tradition hellnise, ne saurait prouver que de on temps, au n*
sicle, le rite voqu avait effectivement lieu. Quant au Sleucus, d'Ale
xandrie qui, vers les dbuts de notre re, aurait spcialement trait du
sacrifice humain chez les gyptiens , la courte citation qui en subsiste
chez Athne (IV, 172 D) ne permet pas de dcider s'il considrait des
faits rcents ou si son information procdait d'auteurs antrieurs,
parlant de faits plus ou moins loigns dans le temps.
Examin de manire critique, le dossier classique du sacrifice humain
chez les gyptiens se rduit finalement peu de choses. On peut croire
que, dans les derniers jours du paganisme, les Blemmyes immolrent
des hommes sur les confins du territoire gyptien, selon un rite d'origine
nubienne. En revanche, rien dans ce dossier ne nous autorise affirmer
que, sous les Ptolmes et sous les Empereurs, les prtres gyptiens
aient sacrifi des tres humains. Les donnes les plus consistantes
peuvent tre glanes chez Manthon et chez Diodore ; encore leur
porte dmonstratrive n'chappe-t-elle pas la discussion. A l'poque
lagide, les gyptiens racontaient que certains rites particuliers avaient,
jadis, comport la mise mort d'tres humains et le mythe mme de
Busiris suggre que, ds le v sicle avant J.C., les anthropoctonies
gyptiennes n'taient plus que des souvenirs.
(19) En dernier lieu, Montet, Les nigmes de Tanis (1952), p. 17-19. Cf.
aussi J.G. Griffiths, dans le Lexikon der gyptologie, s.v. Menschenopfer
(1980) (cit plus bas p. 36 n. 21) retient cette donne : Canaanite influence
may be a factor in foundation sacrifices at Tanis .
(20) Ph. Brissaud, Les prtendus sacrifices humains de Tanis, en prpar
ation.
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Les donnes qu'on a tires des monuments et textes de l'Egypte
pharaonique sont peu nombreuses et peu explicites21. L'impression
prvaut chez les gyptologues que les murs relativement douces des
gyptiens et leur morale qui prchait le respect de la personne humaine
taient peu compatibles avec la pratique du meurtre rituel 22. Il fut une
poque o, sous l'influence de l'tude compare des religions, certains
savants s'ingniaient en trouver des preuves et dceler des survivan
ces attnues. Dsormais, non seulement la recherche se montre plus
exigeante mais les gyptologues rpugnent l'ide que les bons gypt
iens aient pu tuer religieusement leurs semblables.
Au tout dbut de leur histoire, ces gyptiens ne rpugnaient pas, en
tout cas, mettre mort des hommes et des femmes lors des funrailles
des rois et des grands pour que ces gens demeurent la disposition de
leur dfunt matre (l'tendue de cette pratique tant d'ailleurs mal
dfinie)23. Leur mentalit admettait aussi cette poque lointaine que
des sacrifices humains proprement dits soient accomplis, ainsi que le
suggrent quelques documents figurs de la Ier* dynastie, reprsenta
tions de crmonies royales dont on ignorera probablement toujours la
frquence et la signification prcise24. Un bas-relief du temple de
Gebelein, sous XIe dynastie (vers 2050) reprsentera encore le roi
Montouhotep I abattant un Libyen en prsence d'un cortge
d'officiants 2S ; cependant, rien ne dit que cette scne, tire sans doute
d'un rpertoire traditionnel, ne correspondait pas, soit un thme pure
ment iconographique, soit une crmonie o l'on brisait une image
d'ennemi et, dans l'ensemble, il est unanimement admis que les compos
itions qui, aux portes des temples, en haut de stles triomphales, sur les
rochers nubiens et arabiques, etc., montrent le pharaon attrapant et
abattant un ou plusieurs ennemis devant un dieu, sont des symboles
protecteurs, images de la permanente victoire que le souverain remporte
avec l'aide du dieu pour refouler les peuples trangers 26.
(21) Bonnet, RRG (1952), p. 452-454, Helck et Otto, Kleines
Wrterbuch der Agyptologie (1956), p. 223-224 ; J.G. Griffiths , Lexkon der
gyptologie Lief. 25 (Band IV, Lief. 1), 1980, col. 64-65.
(22) Sauneron dans Posener, Dictionnaire de la Civilisation gyptienne
(1959), p. 256.
(23) Edwards, The Cambridge Ancient History3 I, Part 2 (1971), p. 58-59.
(24) La Palette de Narmer (Vandier, Manuel d'Archologie gyptienne I, 2e
partie (1952), p. 597-598) et certaines tiquettes analistiques de cAha et de Djer
(ibid. p. 835 et 845-846) peuvent tre interprtes en ce sens.
(25) L. Habachi,MZX4/*T 19 (1963), p. 38 et pi. 1 1 a.
(26) Chr. Desroches -Noblecourt et Ch. Kuentz, Le petit temple d'Abou
Simbel (1968), p. 49-54.
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Au Nouvel Empire, une trs obscure formule pour la conscration
des temples parat faire allusion l'excution de captifs trangers 27 et
une scne fameuse, dans l'hypoge du gouverneur Mentherkhopshef,
reprsente la mise mort de deux Nubiens par strangulation l'occa
sion de funrailles solennelles28. Mais, dans les deux cas, il s'agit de
documents reproduisant des modles trs anciens et tout donne penser
qu'au temps o ils furent gravs, l'apoge de la XVIIIe dynastie, ni la
ddicace des temples, ni les funrailles princieres ne donnaient lieu
des meurtres29. De fait, les rituels et formulaires destins aux cultes
divins et funraires ainsi que les textes relatifs l'organisation du servi
ce dans les temples indiquent, au moins par leurs silences, que le sacrifi
ce humain n'tait srement pas de pratique courante durant le IIe mill
naire et que les anthropoctonies royales qu'avait connu l'poque
archaque avaient d disparatre tandis que, sous l'Ancien Empire, la
civilisation gyptienne prenait sa forme classique.
Certains monuments figurs d'poque ptolmaque et romaine, toutef
ois, ne laissent pas de troubler dans la mesure o ils reprsentent
ensemble des victimes animales et des victimes humaines . C'est ainsi
que l'important relief cultuel qui fut grav l'poque romaine, juste
dans l'axe, au revers du temple d'Ombos comporte la double reprsen
tation d'une grande offrande compose de bouquets monts, de pains,
de volailles, de pices de boucherie et de captifs trangers ligots 29 a.
Cette composition mrite d'tre rapproche d'un monument mobilier
d'poque rcente, lagide ou romaine, retrouv dans les ruines d'Edfou
proximit du grand temple ptolmaque d'Horus29b. Il s'agit d'un bloc
de grs, haut de 80 cm, long de 80 cm et large de 25 cm, couronn de la
corniche gorge et portant grav sur ses quatre faces des images qui
suggrrent son inventeur, Weigall, qu'on tait en prsence d'un autel
destin des sacrifices humains. Ces quatre faces offrent la figuration
banale d'offrandes amasses, mais le reste du dcor sort assurment du
rpertoire ordinaire. Ce sont des prtres qui officient et non le roi. Une
des scnes montre un prtre tenant une oie d'une main et un couteau de
l'autre ; une autre figure un homme prsentant un veau. Dans trois
autres, on voit amener un captif nu : dans un cas, un sacrificateur arm
(27) Barguet, RdE 9 (1952), p. 6.
(28) J.G. Griffiths, Kush 6 (1958), p. 106-120.
(29) Contrairement ce qui est souvent admis, il n'est pas encore vident que
l'excution par Amnophis II des sept rois de Takhsi (Urk. IV, 1927, 1 - 1298,
2) ait pris la forme et le caractre d'une mise mort rituelle excute devant le
dieu Amon.
(29 a) Ombos II, p. 281, n 938.
(29 b) Weigall, dansASAE 8 (1908), p. 44-46.
38
l'accompagne ; ailleurs, le prtre porte un brasier. Des files de gnies,
certains tte de lion, assistent ces scnes.
Jquier, niant que la forme de la pierre ait pu correspondre celle
d'un autel, prfrait y reconnatre un monument se rapportant au
culte funraire et, probablement le socle d'une divinit infernale , les
scnes figurant alors le chtiment de pcheurs dans les Enfers 29c.
Pourtant, l'objet n'a pas t trouv dans une ncropole et rien n'autorise
situer dans l'Au-del les actions mises en scne. Plutt que des gnies
infernaux, les bnficiaires des offrandes et sacrifices voqus pour
raient tre les messagers de mort, missaires envoys ici-bas par
l'il brlant du soleil pour rpandre les maladies et la mort 29 d.
Ce qui est vident est que le singulier monument d'Edfou associe
regorgement et la crmation de l'oie, du veau et de l'homme, en insis
tant particulirement sur ce dernier. Par sa forme, exceptionnelle, il est
identique l'autel en forme de pylne retrouv Td en 1939 29e.
Cet autel ddi sous Ptolme IV porte prcisment une longue conju
ration destine abattre ces ennemis-l qui se sont rvolts contre R,
leur seigneur, lui qui a fait pour eux ce qui est, qui a cr pour eux ce
qui existe, [...] ces ennemis-l qui se sont rvolts contre le Roi, vivante
image de R, qui a pourvu les humains en vivres . La suite est une srie
de maldictions promettant aux rebelles la dpression physique et
morale, l'insomnie, les dissensions fraticides et les vouant la vindicte
publique. Ils devront se soumettre l'il du dieu, faute de quoi cet
agent du pouvoir royal les rduira douloureusement l'impuissance :
elle arrachera vos manifestations, elle arrachera vos fonctions, elle
arrachera votre vaillance, elle mutilera vos chairs et vos membres . Les
individus viss ne sont pas des tres mythiques comme il ressort de
l'exorde : Vous pleurerez en votre nom d'hommes, vous vous talerez
en votre nom d'humains, vous serez renverss en votre nom de mortels,
vous glisserez en votre nom de sujets du soleil. Les quatre noms
employs sont quatre dsignations traditionnelles pour parler des habi
tants de l'Egypte et il fait peu de doute que les blocs d'Edfou et de Td
aient servi des magies destines envoter les lments subversifs du
royaume. Le monument d'Edfou attesterait le caractre sacrificiel de
ces pratiques, mais comme le programme des temples assimile l'immol
ation des animaux et l'envotement des tres dangereux 29f, on ne
saurait affirmer que cet autel, ni celui de Td ont servi des sacrifices
humains rels.
(29 c) Jquier, dans Sphinx 14 (1910-1911), p. 178-181 suivi par Alliot,
Le culte d'Horus Edfou au temps des Ptolmes II (1954), p. 579, n 1.
(29 d) Infra, p. 43.
(29 e) Bisson de la Roque, BIFAO 40 (1941), p. 36-42.
(29 0 Infra, p. 42.
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A vrai dire, la notion de sacrifice humain , pratique sentie comme
spcialement monstrueuse par les traditions humanistes et les religions
rvles, est une notion bien mal commode pour l'historien. Elle rsulte
de la rprobation chez les autres - les anciens ou les trangers - de
pratiques religieuses fort diverses et l'on ne saurait poser a priori que
les gyptiens classiques, pour humanitaire que ft leur morale,
n'aient pas connu quelques rites incluant la mise mort d'un homme ou
encore des excutions prenant une forme rituelle. Toute socit s'embar
rasse volontiers de forme lorsqu'elle perptue un homicide lgal. Man-
thon lui-mme admettait que les anctres avaient sacrifi de nos
semblables et quelques documents viennent dmontrer que l'Egypte des
pharaons a parfois tu rituellement des hommes. La trouvaille faite par
Vila prs de la forteresse de Mirgissa suggre qu'en plein Moyen Empir
e, la dcollation d'un homme pouvait faire partie de rites d'envote
ment principalement dirigs contre les peuples trangers 30. Dans une
antique formule funraire conserve par deux versions tardives, figurent
deux phrases qui parlent manifestement d'un sacrifice humain : II a
tu des hommes pour Sekhmet, il a fait rtir des curs pour la Dame
des Deux Terres... 31. Dans ses longues inscriptions de Karnak, le
grand-prtre Osorkon fils de Takelot II (seconde moiti du ix sicle)
confre l'excution de ses adversaires vaincus le caractre d'un acte
religieux et la forme d'un sacrifice sanglant32. Ces quelques faits
invitent accorder par hypothse une certaine part de vrit aux tmoi
gnages de Manthon. De fait, l'un d'eux peut tre corrobor par diff
rentes donnes gyptiennes qui font entrevoir, en sus, les considrants
mythologiques sur lesquels se fondait une pratique locale du sacrifice
humain. Il s'agit d'un propos reproduit chez Porphyre et concernant un
rite particulier Hliopolis.
Le Fragment 85 de Manthon
Se xai 'sv cFD.ou iz6\z\. ir\ Alymou tv xr\
v(a v6[i.ov "AjJLWi, to [/.apxupst Mavs0)<; v TtJ> rapt p^a<j[x.oO xai
'EiIovto Se rj "Hpa, xal SoxtjAovTO xaitep ot
(30) Vila, Un rituel d'envotement au Moyen Empire gyptien dans
L'Homme, hier et aujourd'hui (Recueil d'tudes en l'honneur d'A. Leroi-
Gourhan), p. 628-629 et 635). Des trouvailles faites par J.F. Gautier dans l'le
frontire dlphantine en 1909 pourraient, pareillement, tre le tmoin d'im
molations, faites des fins d'envotement, excuts proximit d'une forteresse
(Arch. Lacau Mss RC D I). Voir aussi CdE L (1975), p. 17.
(31) Sander-Hansen, Die religisen Texte auf dem Sarg der
Anchnesneferibre (1937), p. 38-39 ; Lefebvre, Le tombeau de Ptosiris II
(1923), p. 39.
(32) Infra, p. 98-99.
40
asvoi xa8apol \l6(T/oi xal auccppaYirdjxevol ovto 8 tt^
v'tiiv xrjpCvou IxXsuasv "A|i><ti,<; to>? 'teou in.T8s<7Tai 33-
La loi prescrivant de tuer des hommes Hliopolis d'Egypte fut
supprime par Amsis, comme l'atteste Manthon, traitant de l'ancien
ne pratique et de la religion 34. Des hommes taient sacrifis Hra ; ils
taient examins comme le sont les veaux purs que l'on slectionne et
que l'on marque. On en sacrifiait trois par jour. A leur place, Amsis
ordonna de substituer autant d'images de cire .
Manthon devait tenir ces informations d'une source directe. La
tradition littraire dit en effet que ce prtre de haut rang, natif de Sben-
nytos qui avait t la maison-mre de la dernire dynastie indigne,
rsidait Hliopolis mme au temps de Ptolme II Philadelphe (285-
246) 35. De mme que les mythographes et littrateurs hellnistiques
d'autres propos, Manthon tenait ici la pratique gyptienne du sacrifice
humain pour de l'histoire ancienne. Amsis, le rformateur dont il
parle, tait videmment un des deux rois Ahms36. On ne saurait
malheureusement prciser s'il s'agissait dans son esprit du premier
Ahmse qui, dans la premire moiti du xvi* sicle avant J.C., avait
expuls le dernier Hyksos du Delta et fond la XVIIIe dynastie, ou bien
du second Ahmse (570-526), VA\Laai d'Hrodote, avant-dernier roi de
la XXVIe dynastie sate, un souverain au long rgne prestigieux et une
forte personnalit dont le souvenir se maintient aussi bien dans l'hist
oriographie rudite que dans la mmoire populaire37. Un souvenir
rapport au temps du vainqueur des Hyksos, treize sicles auparavant,
aurait plus de chance de relever de la lgende. Remontant seulement
l'poque du sate Amasis, donc moins de trois sicles, il pourrait tre
plus volontiers suppos correspondre, au moins en partie, quelque
vnement historique (encore que la figure d'Amasis, rest clbre pour
son philhellnisme ait pu offrir aux apologistes de la culture gyptienne
la figure indique pour faire antithse au Busiris de la lgende grecque,
sacrificateurs d'trangers)38.
(33) Waddell, Mantho (Loeb Classical Library), Fr. 85, p. 198-201.
(34) Peut-tre s'agit-il d'un renvoi un trait manthonien intitul De
l'ancienne pratique et de la religion.
(35) Waddell, o.c, p. ix-xii.
(36) Manthon, dans son Histoire, transcrivait sous la mme forme (Amsis)
le nom de ces deux rois, ibid., Fr. 52-53 (p. 110 et 114) et Fr. 68-69 (p. 170-
172).
(37) Sur la personnalit d'Amasis, De Meulenaere, Herodotos over de
26ste dynastie (1951), p. 115-117.
(38) tat des questions dans Wiedemann, Herodots Zweites Buch,
p. 214.
41
Une chose parat certaine : du vivant de Manthon, un rite quotidien
avait lieu Hliopolis qui consistait sacrifier (6fciv) trois figurines de
cire, le terme employ 39 et la matire dont les figurines taient faites
donnant penser que ces victimes simules taient jetes au feu. Des
sacrifices de ce genre sont bien connus par les sources gyptiennes
de Basse poque. Dans les Maisons de Vie , ces laboratoires dpen
dants des temples, conservatoires des sciences et techniques sacres, ou
dans les temples eux-mmes, des figurines reprsentant un ennemi
humain ou surnaturel taient malmenes et finalement ananties, tandis
qu'on rcitait contre cet ennemi des imprcations sacramentelles40.
L'image de cire tait gnralement lie au moyen d'un fil, frappe d'un
coup d'pieu, dcoupe en morceaux enfin jete au feu41. Par ces rites,
on voulait empcher les forces hostiles de nuire aux divinits qui assu
rent l'quilibre du monde physique, la prosprit du pays et la scurit
de l'tat42. Le Livre d'abattre Apopis qui prescrit l'utilisation de
figurines de cire rouge reprsentant Apopis sous sa forme habituelle de
serpent, conjure l'action du monstre qui, en permanence, menace d'aval
er l'ocan cleste ou d'arrter la marche du soleil par l'action de son
regard malfique43. Le Rituel pour renverser Seth et ses complices 44 et
le Livre de protger la Barque divine45 qui sont rcits en malmenant
une image de Seth figur en prisonnier et faite de cire rouge neutrali
sent l'ternel agresseur d'Osiris, garant de la rsurrection des hommes
et de la renaissance des vgtaux. Le premier vise en Seth le fauteur de
sacrilges, le parangon des envahisseurs asiatiques, en mme temps que
l'agent de mort et de strilit. D'autres formules utilisant une figurine
d'homme li, faite de cire rouge (...) et ointe du sang d'un boeuf
rouge servaient contre les ennemis du roi46 : la subversion tant une,
la scurit du cosmos, de l'ordre sacr des temples et des institutions
politiques tant solidaires, les envotements solennels de Seth et
d' Apopis visent la fois les ennemis des dieux et les ennemis du roi : de
mme que R triomphe d' Apopis , quV Osiris triomphe de Seth et de
ses complices , de mme Pharaon triomphe de ses ennemis . On
retiendra que ces pratiques sont prospectives, qu'elles ne visent pas, en
(39) J. Casabona, Recherches sur le vocabulaire des sacrifices (1966),
p. 69 sq.
(40) Sur l'envotement en Egypte, Posener, Annuaire du Collge de France
74 (1973-1974), p. 397-404.
(41) Par exemple, Urk. VI, 5, 5-18, 36 sq.
(42) P. Jumilhac 18, 9-15.
(43) Hornung, dans Ld 1/3 (1973), 350-531.
(44) Urk. VI, 1-59.
(45) Goyon, /.c, p. 23-65.
(46) Schott,MDAIK 14 (1956), p. 181 sq.
42
dpit de la phrasologie meurtrire des incantations, faire prir un
agresseur, mais suspendre une menace, neutraliser les effets d'une
action ventuelle, viter le retour d'une calamit mythique et, en ce
qui concerne les humains, les dtourner de tout projet subversif47.
Le vocabulaire employ par Manthon (fetv) et la comparaison
qu'il tablit entre les victimes humaines dont les figurines de cire
tenaient la place et les veaux identifis comme purs ne vont pas
rencontre de l'ide que la coutume hliopolitaine dont il parlait corres
pondait un rite d'envotement
Les pratiques de l'Egypte ancienne en matire de sacrifices sanglants
ne sont pas aussi bien connues qu'on le souhaiterait : aucun rituel
dtaillant le droulement et les suites d'une immolation, rglant la desti
nation des morceaux de la victime et fournissant les formules rciter
au fur et mesure n'a t retrouv 47bis. Les grands tableaux des
temples du Nouvel Empire, certaines donnes qu'on peut tirer de figura
tions et de textes concernant les cultes funraires et surtout, comme
d'habitude, les scnes abondamment lgendes qu'on rencontre dans les
temples tardifs (scnes de conscration, d'immolation et d'offrande)
permettent d'entrevoir quelques pratiques spcifiques et de saisir la
porte opratoire que la thologie officielle attribuait aux sacrifices
sanglants48. Les offrandes carnes taient censes satisfaire la divinit
par l'odeur des viandes mises au feu ou, pour reprendre un clich banal,
par les graisses qui s'lvent jusqu'au ciel ; elles sont censes nourrir
le dieu que les formules conscratoires invitent manger les viandes
qu'on consacre en sa prsence et qu'on met sur Pautel--feu. Cepend
ant, comme Junker l'a fait remarquer depuis longtemps49, ce qui est
mis en valeur dans les textes des temples tardifs, ce n'est pas l'effet
nutritif de cette consommation, mais son effet destructeur : la divinit,
en l'occurrence, est invite anantir ses ennemis et ce qui la rjouit
(47) Posener, o.c, p. 401.
(47bis) Le partage des offrandes alimentaires qui n'taient pas dtruites par
holocauste se confondait avec la distribution des revenus de ce temple entre les
personnels sacerdotaux et autres bnficiaires. Un partage surnaturel tait
opr, paralllement, entre le dieu majeur et les divinits associes. - La distr
ibution des pices de l'animal abattu entre les dieux, selon des critres de rparti
tion mythologique, est attest dj dans les Textes des Pyramides (Spr. 580).
Elle se retrouve dans les rituels d'envotement tardifs (infra, p. 83).
(48) Junker, Die Schlacht- und Brandopfer im Tempelkult der Spatzeit, dans
ZS 48 (1910), p. 69-77 ; Kees, Bemerkungen zum Tieropfer der gypter und
seines Symbolik, dans NAWG 1942, Nr 2, p. 71-88 ; Eggebrecht, Bran
dopfer dans Ld I, 848-849.
(49) ZAS 48, 73-74.
43
dans la fume du rtissage ou de l'holocauste, c'est de saisir l'odeur qui
monte du brasier o se consument les chairs de l'adversaire. Dans les
titulatures divines et royales et dans les dclarations qui accompagnent
les tableaux montrant la conscration des btes abattues, IV lvation
des bons morceaux ou leur mise en place sur le brasier, les dieux sont
volontiers dcrits comme des rapaces (e.g. Horus faucon) ou comme
des fauves (e.g. Horus lion). Lorsqu'est accompli notamment le geste
qui consiste jeter sur les braises les graisses ou les viandes, le dcor
rituel des temples d'Edfou et de Dendara adresse le plus souvent ce rite
une forme de la redoutable Sekhmet 50. C'est la manifestation igne,
dvorante, du divin qu'il est ainsi fait appel : Sekhmet que l'iconogra
phie classique dote d'une tte de lion et qui est la cheftaine des dmons
lonins qui rpandent la mort, est, en tant qu'il-de-R, le feu lui-
mme, agent de toute destruction totale, auxiliaire colrique et dvorant
du dieu solaire, danger permanent dont il convient de calmer l'apptit
froce et les fureurs exterminatrices par des offrandes carnes et des
boissons enivrantes, entit protectrice, aussi, de l'ordre universel
puisque cette desse incommode se charge d'anantir, car elle est le
cobra-uraeus qui se dresse sur le front du soleil comme sur le front du
roi, les perturbateurs ophidiens de l'ordre cosmique, les agresseurs
d'Osiris et les rebelles gyptiens ou trangers qui s'opposent la
monarchie 50 bis.
Dans certaines crmonies, des espces animales taient spcifiqu
ement choisies pour reprsenter les forces hostiles : c'est ainsi que le roi
tue l'oryx blanc51 ou le taureau-smS 52. Dans ces deux cas, on a affaire
une victime tenue pour comestible, mais en sus une bte qui est
sauvage (le terme smi dsignant en effet le taureau sauvage53). Les
deux rites sont donc une projection des activits cyngtiques du souve
rain et ces deux catgories de sacrifices sont comparables aux immolat
ions rituelles de l'onagre54, de l'hippopotame55 ou du crocodile par
(50) Edfou I, 58 (Tefnout), I, 313 ; IV, 1 16 et V, 302 (Mehyt) ; IV, 273 (Men-
tyt) ; I, 490, 529-530 et II, 82 (Isis-Hededit) ; VII, 301 (Nekhbet) ; III, 196-197,
Dendara VI, 133 et 144, VII, 136 (Hathor).
(50bis) En dernier lieu, Yoyotte, BSFE 87-88 (1980), p. 52 sq.
(5 1) Derchain, Le sacrifice de l'oryx (1962).
(52) Edfou V, 165 ; VI, 141 ; VII, 148, 261-262, 309, 316 ; BENEDiTE,PMae,
104, 3-10 ; Esna III, n 266 et 281.
(53) La distinction faite par le Wb IV, 123-124 entre smt Schlachtstier et
sml Wildstier n'est sans doute pas fonde.
(54) L'ne sacrifi dans le rite sm$ nhs est un ne sauvage d'aprs Edfou V,
399, 1-6.
(55) SAve-Sderbergh, On Egyptien Reprsentations of Hippopotamus
Hunting dans Horae Soederblomianae (1953) III.
44
l'officiant royal. Les immolations d'animaux habitant des zones ext
rieures aux terroirs arables visent assurer l'extermination des forces
ngatives (celles, peut-on croire, qui menacent de plonger le monde
merg et cultiv dans le chaos des origines ou de le rduire l'aridit).
Oryx et taureau sauvage n'en sont pas moins des gibiers comestibles
dont l'excution apaise la faim sanguinaire des dieux furieux : c'est
pourquoi, par exemple, quatre oryx sont spcialement abattus et brls
en holocauste afin dV apaiser Sekhmet , autrement dit de dtourner
l'il-de-R dchane de provoquer des calamits pidmiques56.
Cette puissance antilope - le roi des ruminants du dsert face au roi des
fauves - prtend s'opposer, prciseront les commentaires tardifs, au
lever du soleil, au lever de la lune ou l'apparition hliaque de Sothis
qui marque le renouveau annuel57. L'affabulation mythique en fait
ainsi l'ennemi de l'il , de l'il droit (solaire) comme de l'il gauche
(lunaire) du dieu universel. A le dtruire quatre fois, on extermine tous
azimuths l'ennemi de l'il-de-R, pour le consentement de cette lionne
ombrageuse. D'autre part, en sacrifiant un oryx Khonsou, dieu lunair
e, on assure le retour et la reconstitution de l'astre nocturne58. Et en
dcapitant l'oryx devant Sothis-Satis, on garantit le retour de l'anne et
de la crue59.
D'autres victimes spcifiques illustrent que le sacrifice sanglant est,
plus encore qu'une offrande alimentaire, une opration dirige contre
les forces du mal : l'immolation d'animaux roux, type de sacrifice qui
allait spcialement retenir l'attention des auteurs grecs60. Diodore (I,
88.4), ayant trait des fameux taureaux sacrs, note, par contraste, que
les bufs roux peuvent tre sacrifis parce qu'on pense que cette
couleur est celle de Typhon . Plutarque (De Is., 31) note son tour :
Considrant que Typhon tait de complexion rousse, les gyptiens
sacrifient des bestiaux roux ; ils en font l'examen de faon si mticuleus
e que, quand un buf prsente un seul poil noir ou clair, il est tenu
pour impropre tre sacrifi . De fait, le rouge caractrisait de toute
antiquit les tres et les choses nfastes61. Dans la mesure o il tait le
(56) Voir les reprsentations du rite d' apaiser Sekhmet , par exemple Phil
II, 344-345 et, dans les textes, Edfou III, 130 ; Dendara IV, 135.
(57) Van de Walle et Vergotte, CdE XVIII (1942), p. 76-77.
(58) Derchain, o.c, p. 45-48, n 7-9.
(59) Ibid., p. 63-64 et p. 52, n 13.
(60) Cet intrt tait-il d au caractre original des sacrifices d'animaux roux
par les gyptiens ou plutt l'existence de la mme pratique dans le monde
classique ?
(61) Kees, Farbensymbolik in gyptischen religisen Texten dans NAWG
1943, p. 446-464 ; Lefebvre,//1 35 (1949), p.72-76 ; Posener, ibid., p. 77-8 i.
45
meurtrier d'Osiris et la cause de mille maux, Seth, fils de Nout (que les
Grecs identifiaient au Typhon de leur mythologie), tait devenu IV tre
rouge (dSr) par excellence 62. Une formule magique du Moyen Empire
assimile les serpents venimeux aux rebelles de la nuit et du jour, qui
portent des coiffes rouges et sont vtus de tissu pourpre (insy), rebelles
en plein combat, ennemis fauteurs de guerre civile, qui provoqurent la
guerr[re civile] et organisrent le tumulte, complices de ce Mauvais, le
fils de Nout 63. A la Basse poque, les complices de ce serpent seront
surnomms les gens rouges (d&rw)64. Les scribes du Nouvel Empire
crivent l'encre rouge le nom excr d'Apopis ; ceux de la Basse
poque en feront autant pour le nom de Seth65, tandis que se
multiplient les anecdotes mythologiques montrant Seth se transformant
en hippopotame rouge66, en ne rouge67, en chien rouge68, et qu'on se
le reprsente mme sous l'apparence anthropomorphe d'un individu
rouge de cheveux, carlate de peau 69. Il a t rappel plus haut que
les figurines qu'on modelait, d'Apopis comme de Seth, pour procder
l'envotement de ces agresseurs devaient l'tre en cire rouge (plus
haut, p. 41). La recherche d'animaux rouges pour conjurer le mal en les
tuant procde d'une dmarche parallle.
A lire Plutarque ou Diodore, on retire l'impression que les gyptiens,
en fait de victimes bovines, ne tuaient jamais pour leurs dieux que les
rares btes, incarnations ostensibles du Mauvais, qui prsentaient un
pelage absolument roux. Cependant, les nombreux documents des
temples tardifs qui mentionnent les btes destines aux sacrifices et qui
les identifient aux complices de Seth ne confirment aucunement que la
couleur rouge ait t le seul signe permettant d'attribuer un animal
une nature typhonienne. Il ressort seulement des sources indignes que,
pour certaines crmonies, il convenait de slectionner un animal de
cette couleur. Aux listes et formules qui voquent les diverses espces
destines aux offrandes carnes sans spcifier de couleur s'opposent,
par exemple, les prescriptions relatives aux immolations qui prenaient
place prs d'Edfou, lorsque l'Horus local et l'Hathor de Dendara visi
taient la Maison de Vie, lieu de rites fondamentaux qui devaient conser
ver la vie d'Osiris et anantir ses adversaires 70 : Amener un bouc
(62) P. Leiden I 347, 4-7.
(63) P. Ram. IX, 2, 2-5, Gardiner, The Ramesseum Papyri, p. 13, pi. 41.
(64) P. Bremner-Rhind, 5, 3.
(65) Posener, o.c, p. 77.
(66) Edfou VI, 216, 2 ; 217, 3 et 9.
(67) Edfou VI, 222, 4-5.
(68) P. Jumilhac 16, 5-6.
(69) J.-Cl. Goyon, BIFAO 75 (1975), p. 380-381.
(70) Sur le lieu de ces rites, Derchain, Le Papyrus Sait 825, p. 102-108.
46
roux, un buf roux. Retirer des entrailles. Faire un grand holocauste
Qrr), son corps tant rempli d'aromates... 71 ; et plus loin : Amener
le buf roux. Faire qu'il soit sacrifi devant Horus-Behedety. Dtacher
la patte antrieure droite, la jeter au milieu du peuple...72. Cette
crmonie publique est illustre, dans le temple mme d'Edfou, par un
tableau qui montre le roi perant un taureau de sa lance devant Horus-
Hehedety et qui a pour titre : Le buf rouge. Trancher ses jambes
antrieures 73. La formule conscratoire et les titulatures respectives
du dieu et du roi intgrent manifestement ce rite dans le culte local
d'Osiris : Horus est prsent comme celui qui est issu d'Isis, l'excel
lent dfenseur de son pre 74 et Isis, sa mre, se rjouit parce que
l'ennemi de son frre (Osiris) est livr aux flammes 75. Une crmonie
de tuer le taureau rouge figure aussi dans une des chapelles osirien-
nes bties sur la terrasse de Dendara76 : un boucher dcoupe la bte
devant Osiris lui-mme, en prsence des deux surs du dieu, Nephthys
et Isis et, tandis que celle-ci joue du tambourin, les desses chantent, en
une longue incantation, la mise mort, le dmembrement et l'ananti
ssement de la bte qui incarne Seth77. La coutume prescrivant l'emploi
d'une victime rousse dans certains cas remonte au moins au Nouvel
Empire : elle est atteste par la rubrique d'emploi du chapitre 144 du
Livre des Morts : pour satisfaire les gnies gardant sept portes dans
PAu-Del, il faut leur offrir la jambe antrieure droite, la tte, le cur et
les ctes d'un taureau rouge 78.
Cependant, si certains ruminants sauvages du dsert que les mythes
classent comme des ennemis des dieux et les animaux domestiques dont
le pelage roux dnonce la nature typhonienne sont les victimes requises
dans certains sacrifices spciaux, il ne s'en avre pas moins que tous les
animaux mis mort dans la boucherie pure (sfjw w cb) ou abattoir
divin (nmt-ntr) des temples pour fournir la table des dieux - bufs et
veaux gras, gibiers captifs, volailles de basse-cour et sauvagine - ser
vent de support un envotement.. Les gros mammifres sont attraps
au lasso, lis par les quatre membres, tus par gorgement, dcapits,
dcoups, puis les morceaux, transports dans la salle des offrandes,
sont levs devant les dieux et rtis ou brls en holocauste. A chaque
phase de ce processus qui trouve son parallle dans le traitement des
(71) Edfou V, 132, 3.
(72) Edfou V, 133, 5-6.
(73) Edfou III, 178-179.
(74) Edfou III, 179, 4, cf. aussi 179, 1.
(75) Edfou III, 178, 13.
(76) Mariette, Dend. IV, 85 b.
(77) Voir encore l'immolation de deux boucs roux R, Edfou V, 135, 9.
(78) Budge, BD, 333 (= Nu 26,24).
47
figurines de cire (supra, p. 41), les victimes incorporent Seth, Apopis et
leurs auxiliaires ; elles symbolisent les rebelles opposs au roi et les
peuples trangers agressifs. Lorsque les bufs et autres animaux sont
solennellement prsents, lorsque les bouchers les immobilisent et les
gorgent, lorsque les victimes abattues sont consacres, lorsque les
morceaux sont prsents en une lvation, lorsque les autels--feu reoi
vent les chairs et les graisses et tandis que grillent les steaks ou que
viandes et os sont incinres, le roi qui est, thoriquement, comme l'i
llustrent l'envi les tableaux couvrant les parois des temples, le seul
auteur et bnficiaire de tous les actes rituels est cens capturer, exhi
ber, meurtrir, anantir les ennemis des dieux et du monde et la divinit,
en retour, donne force et victoire au roi, renverse ses adversaires int
rieurs et extrieurs, elle les massacre comme dans un abattoir et les
livre aux flammes destructrices.
La doctrine pharaonique du sacrifice sanglant fait donc assumer par
le roi, gardien de l'ordre tabli, la srie des gestes destructeurs que
requiert l'offrande carne - capture, immobilisation, meurtre, dmemb
rement, mise au feu - et elle fait magiquement subir le contrecoup de
ces gestes aux ennemis de l'ordre, tant aux dimensions du cosmos qu'
celles de la socit. Cette identification globale des btes sacrifies
l'Ennemi remonte sans doute fort loin dans la tradition 78 bis. Une trs
antique formule, conserve dans le rituel funraire de l'Ouverture de la
Bouche 79 - formule qu'on rcitait aussi en abattant les bufs dans les
boucheries pures du Nouvel Empire80 - identifie explicitement les
victimes IV adversaire (Jjfty) de la personne qui l'on sacrifie, Dans
le rituel thbain du Nouvel Empire (dit Rituel d'Amnophis I), l'incan
tation par laquelle on priait Amon de venir consommer les offrandes
assimile son rti qui est chaud et les curs des rebelles 81. A la
mme poque, la mascarade des bufs gras fait de ceux-ci les incarna
tions vivantes des peuples d'Asie et d'Afrique dont il s'agit d'empcher
les rvoltes82. Des pisodes mythologiques furent invents, ds les
hautes poques, fournissant une tiologie de la fonction typhonienne de
certaines victimes. Dans le chapitre xvm du Livre des Morts, propos
des rites accompagnant la clbration du triomphe d'Osiris Djedou,
la grande Busiris du Delta central, on explique 83 : c'est lorsque sont
(78*>is) P. dram. Ram., p. 147.
(79) OTTO,./iVS9(1950),p. 167.
(80) Naville, Dtails relevs dans quelques textes gyptiens, pi. 32,
(81) Nelson, JNES 8 (1949), p. 225.
(82) LECLANT,MDAHi:i6(1958),p. 128-145.
(83) Urk. V, 128, 3-10.
48
venus les associs de Seth et qu'ils se transformrent en petit btail M.
Alors, ils furent gorgs en prsence de ces dieux... 8S .
Les inscriptions commentant dans les temples tardifs diffrentes
scnes relatives aux immolations et aux offrandes carnes indiqueront
souvent, de manire explicite, que les btes de boucherie et les volailles
qui sont mises mort et livres au feu sont des formes o s'incarnent
Seth et les ennemis des dieux, en usant d'un vocabulaire appropri.
L'iconographie traditionnelle figurant Yme-ba des individus comme
un oiseau, les volatiles y sont quelquefois dfinis comme les mes
des rebelles86. De faon plus gnrale, les victimes peuvent tre dites
les images (ft) de ces ennemis87. Mais, le plus souvent, nos textes
utilisent deux termes spcifiques, emprunts la terminologie thologi
que : ifyryt et Ibwy.
Le vocable fminin i\yr(yt) que le Dictionnaire de Berlin a tenu pour
une simple graphie tardive de \yryt, Schlachtvieh, Schlachtung 88 doit
srement en tre distingu. Il s'agit plutt, en fait, d'une acception parti-
*42i
*4A
if
42-
4*
42
42
44^4
V Figure 1
(84) Var. en chevreau , Kees, NA WG 1942, p. 73.
(85) Mme pisode de la transformation des associs de Seth en petit btail
dans le Calendrier des Jours fastes et nfastes, P. Caire JE 86637, R XIV, 1-4
(d. Bakir, pi. XIII) et dans le chapitre 173 du Livre des Morts.
(86) Edfou I, 536, 12 ; V, 134, 7 ; VI, 328, 1.
(87) Edfou I, 565, 14-15 ; IV, 285, 3 ; VI, 213, 2-3 ; Dendara VI, 133, 5-6
(88) Wb. I, 126 et III, 322, 8.
49
culire du mot jjr, en graphie complte ihryt, que ce dictionnaire rend
par Gestalt, Bild 89. Quand il est employ propos des animaux
incarnant les puissances nfastes, ce mot, au lieu d'tre affect de son
dterminatif le plus gnral - l'image momiforme (flg. le)- peut tre
suivi d'un dterminatif voquant l' ennemi (g-j) ou le mal (k-n), ou
encore d'un hiroglyphe montrant une bte de sacrifice (o-q)90. Il
dsigne ainsi clairement l'incarnation maudite d'un ennemi en un
animal, acception qui ressort bien du passage du Papyrus Jumilhac o
il est question de l'incarnation (tS ihryt) de Bebn en un chien rouge
qui doit tre sacrifi le jour de la fte de Thot91 ou encore d'une formule
d'Edfou, consacre la mise mort de l'hippopotame et qui parle de
massacrer Seth dans son incarnation de lourdeau (m ihrytf nt
dns)92. Le mot ihryt dont la forme et certaines graphies semblent faire
un terme abstrait-collectif, est volontiers employ en composition : les
animaux abattus, dcoups, brls, sont les incarnations des rebelles
%ryt sbiw, ifrryt nt sbfw)93, les incarnations des associs du
Mchant %ryt nt smiyw Nbd)94 et, au prix de la construction
gnitivale indirecte valant un adjectif, on parle de tous les bestiaux
incarnant le(s) rebellas) 9S.
Le terme ibwt qui est dj attest dans la littrature d'poque rames-
side et qui s'est crit gnralement ibwy dans les temples tardifs, est
galement un des mots qu'on peut parfois traduire, la suite du Wrter-
buch, par Gestalt, Ausseres , ce dictionnaire ajoutant un emploi
particulier d'poque rcente : von den Gtterfeinden und den
Schlachttieren as deren Symbolen 96. La traduction Gestalt, Form,
Symbol avait dj t propose par Brugsch en 1867, dans son bon
vieux Hieroglyphisch-demotisches Wrterbuch 91 ; cependant le mme
auteur, dans le supplment cet ouvrage (1880) 98 reconnaissait que
(89) Wb. I, 126, 1.
(90) Rfrences de la fig. 1 : a P. Jumilhac 16, 9. - b Edfou IV, 66, 10-1 1. - c
Edfou VII, 102, 8. - d Urk. VIII, 72, 86 c. - tUrk VI, 65, 4. - f P. Leiden T 32,
3, 67 (OMRO 34, 18 et pi. II). - g Mallet, Kasr el-Aghouz, 53. - h Edfou III,
198, 3. -i Edfou VII, 101, 11. -j Edfou VIII, 27, 1. -k Dendara VII, 190,
7.-1 Edfou VI, 28, 8. -m Benedite, Philae, 104, 6. -n Dendara VII, 172,
1. -o Edfou II, 187, 6. -p Edfou I, 537, 12. -q Urk, VIII, 86, 100 g.
(91) P. Jumilhac 16, 9-23.
(92) Edfou VIII, 26, 10-27, 4.
(93) Edfou VII, 101, 9-11.
(94) Edfou VI, 28, 9-10.
(95) Edfou III, 198, 3 ; VII, 102, 8.
(96) Wb. I, 8, 1-2.
(97) I, 40.
(98) V, 42-43.
50
. tjf\
fi. 1 \\ J Figure 2
devait se rattacher la mme racine que le verbe 2b, marquer
(au fer) , et, traduisant le mot par Abzeichen , Maalzeichen ou
durch Abzeichen markirte Formen selon les contextes, il le glosait
en des termes auxquels il n'y a sans doute pas grand chose reprendre :
le vocable concerne clairement die mit eigenthmlichen Zeichen
versehenen Wesen, Mensch und Thier, welche letztere auf Grand der
heiligen Schriften theils als heilige Thiere theils als Opferthiere erkannt
werden98. Brugsch signalait notamment, ct d'un des textes de
Dendara o ibwy dsigne die durch Abzeichen markirte Formen des
Unreinen und gottlosen Wesen ", le passage de la stle mendsienne
de Ptolme II o, propos d'un blier sacr intronis sous ce roi dans
le temple de Mends, il est dit que les experts en science sacre du pays
avaient reconnu son ibwy - ses marques caractristiques - conform
ment au livre rituel (siajin SbwyfQr hbt) 10. Le lien tymologique et
smantique existant entre ib marquer et abwt/Vowy a t de
nouveau reconnu par Meeks 101 qui a not l'emploi du terme ibwt pour
parler des marques distinctives permettant de reconnatre les diff
rentes races humaines 102 ou de distinguer les suivants de Seth des
suivants d'Horus103... Dans nos lgendes relatives aux sacrifices
sanglants et aux offrandes carnes, le mot ibwy prsente souvent
comme dterminatif l' effigie momiforme qui est habituelle derrire
(99) Cf. Dendara VII, 190, 7.
(100) Urk. II, 48, 11-49, 12.
(101) RdE 26 (1974), p. 64, n 2 et 9.
(102) Sauneron, BIFAO 60 (1960), p. 33-34.
(103) P. Chester-Beatty III, R 2, 1, cf. HPBM III, p. 20, n 1.
51
les termes dsignant les formes d'une personne (fig. 2, e-g) 104, mais
aussi, l'occasion, l'image de la peau d'animal , rpondant la
nuance de pelage , de couleur , d' apparence extrieure (fig. 2,
h) 1OS ; de son application aux formes caractristiques de Seth, il tire
aussi, parfois, un dterminatif exprimant l' hostilit (i et j) et comme
il fonctionne trs souvent comme une dsignation mtaphorique des
victimes animales, l'pigraphie de Dendara le dtermine volontiers par
l'image du taureau ligot (k-m). Nos textes emploient le mot obwtl
Ibwy dans des expressions telles que ibwy Nb4> les apparences
caractristiques du Mchant 106, ibwy Sb ou sbtw, les apparences
caractristiques du Rebelle, des rebelles 107. Ces expressions figurent
comme des dfinitions des btes elles-mmes - ce sont les apparences
caractristiques du Mchant - et pour dsigner les morceaux consac
rs, on parle couramment des morceaux de choix (prlevs sur les)
apparences caractristiques du Rebelle (stpwt nt 3bwy-Sbi)m. En
certains cas, la traduction du mot par les marques , les caractristi
ques , parat la plus opportune : ainsi, lorsqu'il est question des
vainc[us] marqus des marques du Mchant (hr[w] 2bw m ibwy-
Nbf) 109 ou de tout btail qui est dans le dsert, avec toutes les carac
tristiques de Seth (cwt nbt nw - pour nty - mrw, m ibwy nb nt
St$)no. On rencontre enfin toute une srie de tournures o ibwy, au
gnitif indirect, constitue une expression adjectivale, tournures dont on
ne saisit le sens que si on reconnat dans ibwy, non plus un terme
signifiant simplement Gestalt , mais un vocable connotant spcial
ement l'ide de marques naturelles : ifrryt nt ibwy Nbg, une incar
nation prsentant les marques du Mchant 1U ;frw n Ibwy Nb4, la
(101) RdE 26 (1974), p. 64, n 2 et 9.
(102) Sauneron, BIFAO 60 (1960), p. 33-34.
(103) P. Chester-Beatty III, R 2, 1, cf. HPBM III, p. 20, n 1.
(104) Rfrences de la figure 2 : a Edfou I, 68, 17-18. -b Ombos I, p. 9, n
2. - c Dendara VII, 89, 7. - d Edfou 1, 452, 7-8 ; VII, 3 19, 16. - e Edfou 1, 565,
8 et 16 ; II, 47, 1 1 ; Dendara VII, 87, 7-8, etc. - f Edfou IV, 1 16, 6. - g Dendar
a VII, 190, 7. - h Gautier, Le Temple de Kalabcheh, p. 90. - i Dendara 1, 27,
1 1-12. -j Edfou VI, 28, 10. -k Dendara IV, 1 1, 3 ; 62, 5 ; VII, 123, 15, etc. -1
Dendara VII, 149, 15 ; IV, 81, 4. -m Dendara VII, 184, 2.
(105) Comparer les sens du mot dtm, Wb. I, 96, 14-20.
(106) Edfou I, 452, 7-8 ; Dendara I, 27, 11-12 ; IV, 62, 5, etc.
(107) Edfou I, 565, 8 ; IV, 116, 6 ; Dendara VI, 141, 10, etc. -Edfou I, 565,
16 ; VIII, 319, 16 ; Dendara IV, 11, 3, etc.
(108) Edfou IV, 116, 6 ; Dendara IV, 118, 4 ; 135, 18 ; VII, 87, 7-8, etc.
(109) Edfou II, 47, 10-17.
(110) Edfou VI, 28, 8-10.
(111) Edfou IV, 66, 11.
52
forme caractristique du Mchant 112 ; r$w nw Ibwy Sbt, des jars
ayant les marques du Rebelle 113 ; fyw nw ibwy Stf, des bufs
ayant les marques de Seth 114 ; ewt nt *bwt Sbf, du btail ayant les
marques du Rebelle 115.
L'emploi courant pour caractriser les animaux que leur nature
typhonienne vouait l'immolation et au feu d'un terme connotant l'ide
de marques visibles, terme employ par ailleurs propos des
animaux sacrs et de certains hommes diffrents, se rfre assurment
aux particularits naturelles qui permettaient des experts de recon
natre si un animal incarnait ou non un complice de Seth ou d'Apopis.
On sait en effet que les animaux - les bovins, notamment, dont l'espce
entire, la diffrence des oryx, des porcs ou des onagres, n'tait pas
globalement tenue pour mauvaise - devaient tre examins et reconnus
bons sacrifier (xapo dira-t-on en grec) par des prtres spcialis
s. Nos informateurs les plus explicites sont, en ce domaine, Hrodote
et Plutarque. Selon le premier (II, 38) dont le tmoignage concerne
probablement les pratiques propres de Memphis, un prtre spcial
examine la bte debout et couche : il scrute le pelage o la prsence
d' un seul poil noir serait liminatoire, vrifie si la langue ne cache
pas le signe qui fait reconnatre un Apis et regarde si les poils de la
queue sont normalement plants, puis, autour des cornes de l'animal
reconnu pur , il enroule une bandelette et la scelle de son sceau.
Sacrifier un buf qui ne porte pas cette marque, ajoute le gographe
ionien, est puni de mort . - Plutarque (De Is., 3 1) qui a sans doute
abusivement gnralis certaines informations, parat croire que seuls
pouvaient tre immols les bufs entirement et absolument roux (alors
que des victimes aussi exceptionnelles n'taient apparemment requises
que pour certains rites spcifis)116, mais il atteste, aprs Hrodote,
l'extrme minutie de l'examen auquel taient soumis les btes et il
dcrit, d'aprs Castor, le sceau des prtres examinateurs, les scel-
leurs (acppayiauxQ qui sont bien connus sous leur appellation complte
de scelleurs de veaux (^.or^osy^a.yKnoi.i ou Upon.o<JXo<jypafi<T<xt par
le Gnomon de 'Idiologue U1 et par divers papyrus administratifs 118 :
le sceau (...) portait l'image prvue grave d'un homme tomb sur les
(112) E4fou I, 68, 17-18.
(113) Edfou I, 565, 8.
(114) Edou VII, 184, 14.
(115) Ombos I, p. 9, n 2.
(116) Supra, p. 45-47.
(117) d. Schubert, 201.
(118) Otto, Priester und Tempel 1, 84 et II, 173 ; Pestmann et coll., Recueil
de textes dmotiques et bilingues, p. 117-121.
53
genoux, les mains lies derrire le dos et un poignard plong dans la
gorge . C'tait l, comme on sait, l'image qui exprimait traditionnell
ement l'ide d' ennemi , celle qui tait notamment reproduite en ronde-
bosse dans les figures d'envotement119. Ayant reconnu que l'animal
tait pur, libre de toute marque divine et, au contraire caractris
comme une incarnation typhonienne, le sphragiste l'identifiait au
moyen de son sceau comme un rebelle vou regorgement Du ct
gyptien, un texte au moins semble bien faire cho aux propos des
auteurs classiques : c'est un loge du mort, grav vers la fin du iv sicle
avant J.C., au tombeau de Ptosiris 12 : tes taureaux procrent, tes
vaches conoivent et mettent bas pour toi des veaux bien gras, nombre
de tes bestiaux mles sont dans Penclos-o-on-scelle (mfotmt)121 ,
conformment la science (ou aux caractristiques ) du prtre-oub
de Sekhmet122 et les brasiers ('#) qui en sont chargs brlent ton
profit la fte de chaque dieu . Les prtres-oub (c'est--dire purs
ou purificateurs ) de Sekhmet 123 qui sont srement les spcialistes
que les Grecs nommrent les sphragistes formaient un corps de prtres-
mdecins qui, ds l'Ancien Empire, avait connatre de la puret des
btes abattues 124, un texte du temple ptolmaque d*Edfou confirmant
que l'intervention d'un prtre-oub de Sekhmet tait requise chaque
jour dans l'abattoir divin du temple123. Outre la ncessit de
reconnatre les animaux destins tre ici bas les vivants rceptacles de
certains dieux et celle d'identifier les btes incarnant les puissances
hostiles, les interdits alimentaires du clerg qui trouvaient leur justifica
tion dogmatique dans les mmes mythes qui fondaient la divinisation
de certaines btes et la maldiction d'autres animaux, contriburent
dvelopper une savante taxinomie. Dans un long expos sur les prtres
gyptiens dont il tait lui-mme, le stocien Chaeremon (f sicle de
notre re) se rfre en dtail aux divers types de critres qui dterminait
(1 19) Posener, MDAIK 16 (1958), 256-257.
(120) Lefebvre, Le tombeau de Ptosiris TI, p. 30 (n 58, c. 1, 26-27).
(121) Ce terme {Wb. II, 133,2, cf. Edfou VII, 220, 7 et 317, 4 \Dendara VI,
13, 1) parat bien tre un driv en m- de fjtm, sceller .
(122) Dans le mot Ss Iw que Lefebvre traduit par science (o.c. 1, 88-89), on
peut retrouver plutt que le terme abstrait Geschicklichkeit (Wb. TV, 544, 8)
le vocable qui, dans les textes mdicaux dsigne l'ensemble des donnes sur
lesquelles se fonde un diagnostic (Deines et Westendorf, Wrterbuch der
medizinischen Texte II, 867-868).
(123) Posener, MDAIK 25 (1969), p. 104-105. - Von KXnel, Lesprtres-
ouab de Sekhmet et les conjurateurs de Serket, diplme de l'EPHE, cf. Annuair
e EPHE Ve Section, LXXXVII (1978-1979), p. 467-469.
(124) Montet, Les scnes de la vie prive, p. 155-156.
(125) Alliot, Le culte d'Horus Edfou 1, 27-28.
54
les innombrables observances que suit, relativement aux animaux,
l'art de ceux qu'on nomme les scelleurs de veaux , observances assez
nombreuses pour constituer des ouvrages spciaux126 et Clment
d'Alexandrie comptera parmi les ouvrages fondamentaux de la science
sacerdotale gyptienne les traits de moschosphragistique
([iocxosypayiaTix), science des marques des animaux 127.
Quand, parlant des hommes que des poupes de cire avaient remplac
s Hliopolis dans un rite particulier qui tait, selon toute vidence,
un envotement, Manthon prcise que ces misrables taient exami
ns comme les veaux purs que l'on slectionne et que l'on marque , il
se rfre videmment l'intervention mticuleuse des prtres-scelleurs
qui devaient reconnatre la qualit typhonienne des victimes, qualit
indispensable pour que leur immolation fonctionne la manire d'un
envotement. Ces hommes, pouvons-nous alors sous-entendre, devaient
prsenter des caractres physiques dfinis (jbwt), les stigmatisants
comme les incarnations %ryt) d'tres nfastes dont l'action devait tre
neutralise par la mise mort et le rtissage sacrificiel.
Diodore de Sicile (I, 88.4-6), ayant voqu le sacrifice licite des
bovins roux, ajoutait : (Les gyptiens) disent aussi que, par le pass,
des hommes ayant la mme couleur que Typhon taient sacrifis par les
rois devant la tombe d'Osiris 128. Plutarque (De Is., 73), en s'appuyant
sur Manthon (fragment 86 Waddell) parle pour sa part d' hommes
appels Typhoniens qui auraient t brls vifs, au cours d'une cr
monie annuelle, lors du lever de Sothis, dans une certaine ville
d'Egypte129. Une tradition avait donc cours au temps des Lagides
comme quoi, autrefois, dans certaines rites dfinis, des tres humains,
reconnus et proclams de nature sthienne taient rituellement mis
mort, leur cas tant strictement parallle celui de bovins. En rappro
chant Diodore I, 88, Plutarque, De Is. 31 et 73 et Manthon,
Lfbure 13 concluait que si, Hliopolis, on examinait les victimes
(126) D'aprs Porphyre, De abstinentia IV, 7.
(127) Stromates VI, 4, 36. Le chapitre des chiens du Papyrus Jumilhac
(15, 9-16, 22) donne une ide de ce que pouvaient contenir ces traits. Le genre
pouvait remonter de plus hautes poques : la fin de YOnomasticon du
Ramesseum figure une liste de bovins, typs selon leurs varits de couleur,
avec indication des signes dont ils devaient tre marqus (Gardiner,.42?0 I,
p. 22-23, III, pi. V ; Dawson, CdE XXX (1955), p. 209 sq). Un tel classement
pouvait tout aussi bien servir aux oprations de slection et l'affectation
sacrificielle des btes.
(128) Plus bas, p. xx.
(129) Plus bas, p. xx.
(130) Sphinx 3 (1900), p. 141-142.
55
humaines comme on faisait des bovins dont le pelage devait tre roux,
celles-ci devaient tre des rouquins (et mme, devrait-on ajouter en
bonne logique, des rouquins absolus, sans aucun poil d'une autre tein
te). Malheureusement, Plutarque ne nous a pas dit ce qui, selon Man-
thon, permettait aux gens qui brlaient des hommes l'poque du lever
hliaque de Sothis d'identifier les Typhoniens et, d'autre part, le lieu
commun selon lequel les gyptiens n'auraient sacrifi que des bufs
roux est loin d'tre dmontr. De la sorte, il s'avre imprudent de
supposer que, pour Manthon, tous les sacrifices humains ne frappaient
jamais que des individus roux, ce qui reviendrait attribuer une valeur
incontestable et une porte gnrale l'assertion de Diodore.
Cette assertion est finalement isole et l'historicit rigoureuse des
faits rapports reste matire discussion131. Plutarque qui a eu
l'occasion de parler du sort fait aux hommes de complexion rousse,
signale au passage (De Is., 30) que les gyptiens se moquaient d'eux
(irpoitY|}.axovTE(;) au cours de certaines ftes afin d'humilier et d'in
sulter Typhon et, plus loin (De Is., 33), il remarque : Considrant
que Typhon tait de complexion rousse et blafarde, rcuppfypouv ...t
a\L(xri xal irpw^pov - description qui ferait penser certains albinos
de race mlanochrode - les gyptiens n'aiment pas rencontrer ni
frquenter des hommes de cette apparence . A vrai dire, les sources
gyptiennes elles-mmes n'ont gure fourni jusqu' prsent de rense
ignements srs relatifs au comportement des gens l'gard des
rouquins. La croyance en l'existence d'une catgorie particulire d'tres
humains classs comme suivants de Seth est, certes, bien atteste par
le Dream-book conserv sur le Papyrus Chester-Beatty III, datant de
l'poque ramesside mais recopiant un original plus ancien 132.
L'appendice de ce rpertoire oniromantique montre en sus que ces sui
vants de Seth taient reconnaissables certaines marques naturell
es (ibwt) 133. Il n'est malheureusement pas sr, cause d'une lacune,
que la rfrence qui est faite quant un homme rouge [...] ait
concern la rousseur du systme pileux 133 bis ; l'allusion qui est faite
ensuite 134 la rougeur de l'il ferait penser un albinos . Un enre
gistrement, assur par un scribe spcialis, d'tres au poil rouge
semble attest l'Ancien Empire 135 ; peut-tre pourrait-il s'agir, aprs
(131) GRlFFiTHS,y4&448,(1948),p. 417-418.
(132) Gardiner, HPBM III, p. 20-21.
(133) P. Chester-Beatty III, R 11, 1.
(133bis) GKWYms,Plutarch, Delside et Osiride, p. 408-409.
(134) P. Chester-Beatty III, R 11, 7. -Cf. Borghouts, JEA 59 (1973),
p. 144.
(135) Edel, Das Akazienhaus (MS 24), p. 39-41.
56
tout, de bestiaux et non d'humains... Du reste, il n'apparat pas qu'aux
poques classiques, les suivants de Seth de la taxinomie oniroman-
tique aient t victimes d'une excration et d'une malchance particulir
es, en des temps o Seth restait un dieu, dangereux certes et agent de
mort, mais aussi le matre de plusieurs grandes villes, un patron fonda
mental de la monarchie et l'auxiliaire du soleil dans sa lutte contre
Apopis... Il est difficile d'affirmer toutefois que les gyptiens n'ont
jamais prouv, avant d'autres peuples, de prjugs hostiles l'gard
des rares personnes rousses que comptait la population (alors que le
rouge tait nfaste par excellence), ni que la concidence ne les ait pas
frapps, entre cette couleur et la complexion de certains individus
rencontrs parmi les envahisseurs libyens et les pirates mditerranens
qui menacrent gravement leur scurit partir du xm sicle (alors que
la notion de pays rouge , l'origine dfinition des dserts, s'tait
tendue l'ensemble des contres trangres). Au cours du Ier millnair
e, la proscription de Seth, raval de sa condition divine au rang d'agent
du mal absolu, puis l'assimilation des envahisseurs trangers des
complices de ce dmon pourraient tout normalement s'tre dveloppes
en malveillance l'gard des gens qui rappelaient l'tre aux cheveux
rouges et la peau carlate , individus que les gyptiens devaient
surtout dcouvrir parmi les trangers, ainsi que Diodore (1, 88.6) le fait
observer en une remarque pleinement justifie du point de vue de l'a
nthropologie physique. Les assertions de Plutarque relatives l'aversion
superstitieuse que les gyptiens manifestaient rencontre des rouquins
n'ont rien que de banalement vraisemblable. Le propos de Diodore
concernant l'immolation d'hommes roux devant le tombeau d'Osi-
ris , si l'on veut bien admettre que les gyptiens ont parfois mis mort
des hommes dans un contexte rituel, ne saurait non plus tre tenu pour
intrinsquement inadmissible... La rousseur a trs vraisemblablement
compt parmi les caractristiques (bwt) qui permirent de classer des
hommes, comme des animaux, parmi les suivants de Seth . Mais au
demeurant, pas plus pour les animaux que pour les hommes, on ne
saurait postuler que c'tait l la seule marque sthienne que connut
la moschosphragistique ni admettre pour certain que Manthon imagi
nait srement toutes les victimes demandes par PHra hliopolitaine
comme des hommes roux.
Que, par hypothse, l'on admette ou non l'existence antrieure d'un
sacrifice humain propre l'Hra d'Heliopolis, il est tentant de croire
que Manthon s'est reprsent les victimes humaines - relles ou
supposes - travers les ennemis de cire qui taient immols de son
temps et qu'il avait compars aux victimes animales des sacrifices
proprement dits. Comme les animaux, ces statuettes, sans doute faites
de cire rouge, pouvaient tre scelles , puisque la rubrique d'emploi
d'une formule d'envotement pour la protection du roi prescrit Papposi-
57
tion de cinq sceaux sur la figure du rebelle , sceaux destins, en l'o
ccurrence, paralyser les mouvements et les fonctions de nutrition, de
perception et d'expression du comploteur ventuel136. D'autre part,
chaque jour, trois bonshommes de cire taient excrs, malmens et
dtruits, ce nombre voquant l'ide de totalit ou bien correspondant
aux trois moments principaux du culte divin journalier 137... Il n'est pas
invraisemblable, dans l'hypothse du sacrifice humain rel qui aurait
prcd l'emploi de figurines, que les malheureux immols aient reus
des sceaux (et il est imaginable que certains aient t rouges ). En
revanche, il est difficile de croire qu'on ait pu mettre mort dans ce rite
local trois personnes par jour, soit mille quatre vingt quinze individus
chaque anne (et si on imagine, la suite de Lefbure, que toutes les
victimes devaient tre des hommes roux, l'invraisemblance augmente
encore). Non seulement un tel bilan cadre mal avec le respect de la vie
humaine que prne l'thique officielle et avec les murs relativement
peu sanglantes que la pratique pnale et le comportement dans la
victoire laissent entrevoir, mais un aussi cruel gaspillage impliquerait
une dbauche sacrificielle dpassant dmesurment le nombre des
immolations de gros btail qu'il tait d'usage de pratiquer dans les
temples 138. Mieux vaut admettre que Manthon a report sur les vict
imes humaines du pass le chiffre des figurines de cire qu'on employait
de son temps et que, si sacrifice humain il y avait eu dans Hliopolis, il
avait d s'agir soit de pratiques occasionnelles, soit de crmonies
faible priodicit.
Reste savoir si, mme sous ces rserves, on peut admettre la vracit
relative du propos manthonien concernant la forme primitive du
sacrifice Hra. Cette vracit a t mise en doute par Griffiths, au prix
d'un raisonnement fort logique : Manetho's attitude is strikingly simi-
lar to that of some modem scholars, for he is obviously trying to
explain why wax figures should hve been used in offering crmonies.
It is, however, a debatable point whether the use of wax or other figures
allows one to assume that the figures are substitutes for human beings,
in the manner of M. Lefbure when he says Mais les attnuations
mme des sacrifices sont significatives 139. There is & prima fade case
for this point of view, which seems to be prsent also in the statement
(136) Schott, Z'S 65 (1930), p. 35 sq.
(137) Plutarque, De Is. 52, cf. Assmann, Liturgische Lieder an den
Sonnengott (MS 19), p. 163, n. 20.
(138) Sous Sheshonq I, le temple principal d'Hraclopolis sacrifiait un buf
par jour. Si l'on se fonde sur le Papyrus Harris I, le temple d'Amon thbain
recevait sous Ramss III, pour ses ftes solennelles, une moyenne de 2,2 bufs
par jour de fte.
(139) Sphinx 3 (1900), p. 130.
58
ascribed to Seleucus of Alexandria 140 ; but thse testimonies are not in
themselves sufficent to prove that human sacrifice was common in
Egypt before the Persian conquest 141. On sera d'accord sur le fait,
bien acquis en tout tat de cause, que le sacrifice humain n'tait pas
chose commune dans les rituels d'Egypte. D'accord aussi pour ne plus
s'encombrer la lgre de pratiques rituelles et de thmes
iconographiques 142. Des statuettes anthropomorphes, faites de terre, de
calcaire, de bois, l'image d'un ennemi li taient utilises depuis au
moins la fin de l'Ancien Empire pour servir de support l'envotement
des adversaires vivants ou dfunts, gyptiens ou trangers 143 ; d'autres
techniques recouraient d'autres supports, tels que le bris des vases
rouges 144, la chasse l'hippopotame 145, la chasse des volailles au
filet 146, le pitinement des poissons 147 et l'immolation ordinaire des
bestiaux. La mise en lumire du caractre dissuasif de ces rites, visant,
non pas tuer , mais viter la rvolte rend peu plausible l'ide que
le bris des vases rouges, celui des statuettes, et tous les autres procds
aient t invents pour remplacer des meurtres rituels.
Cependant, le dpt de Mirgissa prouve qu'au Moyen Empire, paral
llement au bris des vases et des statuettes et la manipulation d'an
imaux de limon et de divers objets, une opration d'envotement pouvait
inclure la mise mort d'un homme, sans doute un captif tranger pris
comme mdium de la dissuasion 148 . Si un buf pouvait servir de
support, a fortiori un ennemi rel offrait-il un support exemplaire pour
agir magiquement contre l'ensemble des ennemis virtuels de l'tat
Prouvant que l'immolation d'un homme reprsentatif pouvait, selon la
logique du sacrifice gyptien, renforcer ou doubler la destruction de
figurines et de listes de noms, la trouvaille de Mirgissa ajoute la crdi
bilit du texte de Manthon, que ce type d'immolation n'ait jamais t
totalement oubli au long des sicles ou qu'il ait t rinvent une
priode rcente.
(140) Sleucos indiquait que des gteaux taient parfois offerts la place des
hommes.
(141) ASAE 48 (1948), p. 421.
(142) Lefbure, Frazer et Moret avaient formul en ce sens des hypothses
prolifrantes. Bonnet, RRG (1952), p. 453, veut voir encore dans le rite de
briser les vases rouges et dans l'image de neuf captifs qui figurait sur le
sceau de la ncropole le souvenir attnu de sacrifices humains.
(143) Posener, Annuaire du Collge de France 74, p. 400.
(144) Id., 398-399.
(145) Article cit plus haut, p. 43, n. 55.
(146) Alliot, RdE 5 (1946), p. 57-1 18.
(147) Analyse des sources chez Derchain et Hubaux, L'Antiquit
classique XXVII (1958), p. 102-103.
(148) Supra, p. 39.
59
D'autre part, avant de dnoncer chez Manthon une nave lgende
tiologique expliquant l'emploi de statuettes en forme de captif, un
point doit faire hsiter. Des rites d'envotement utilisant des poupes
de cire taient pratiqus dans toutes les villes saintes d'Egypte, parfois
plusieurs fois par jour. Appartenant au clerg, Manthon pouvait
difficilement oublier ce fait banal. Son propos tiologique, circons
tance de prcisions d'ordre historique, concernait manifestement
non point le principe gnral de l'emploi de substituts mais un cas parti
culier : une ancienne anthropoctonie accomplie rf, rtHpa, .pour la
desse Hra dans Hliopolis. Le petit problme pos par l'identit de
cette desse n'a pratiquement pas retenu l'attention des commentateurs.
La solution de ce problme permettra de mieux saisir la valeur du
fragement 85 de Manthon.
L'Hra d'Hliopolis et Mot - Qui - est - sous - ses - Mats
Sous le nom d'Hra, Yinterpretatio graeca dsignait en gnral la
desse thbaine, Mot dame de l'Isherou , compagne d'Amon-R,
Thbes mme, o le temple de Mot est appel"Hpaiovdans les papyrus
grecs 149 et en d'autres lieux o les cultes majeurs de Thbes avaient des
succursales150. Cette identification tait videmment corollaire de
l'identification Zeus d'Amon-R, roi des dieux par excellence et
qui faisait encore figure de dieu principal du pays lors des premiers
contacts de la jeune Hellade avec l'Egypte, au temps des dynasties
libyennes et thiopiennes 151. Il est vrai qu'exceptionnellement d'autres
desses que Mot furent parfois appeles Hra l'poque hellnistique :
ainsi de la patronne de la cataracte et associe de Khnoum lphanti-
ne, Satis 152 que le grec dsignait ordinairement sous son nom indigne.
Dans l'ensemble cependant, on peut considrer, sauf cas particuliers,
que sous le nom d'Hra, se cache le nom Mot .
Le fragment 85 de Manthon tant le seul document associant Hra
la cit dont R (Hlios) tait la divinit majeure, la mention de cette
desse a paru suspecte et, postulant que le fragment 85 concernait les
mmes sacrifices humains que le fragment 86, on a propos de corriger
le v 'HXCou Tudlsi du premier en v 'EdsiuCa n<5Xet. Un argument
(149) Quaegebeur, OLP 6/7 (1975-1976), p. 468-469.
(150) Ainsi Tehneh (Akris), Marie Drew-Bear, Le Nome Hermopolite
(1979), p. 296.
(151) L'identification de Mot Hra parat atteste en Grce mme,
cf.MuNRO, ZS 95 (1969), p. 108-109.
(152) D. Valbelle, Satis et Anoukis (1980), p. 47 (doc. 350-354) et p. 142,
63.
60
en ce sens a t ajout : The mention of Hra [...] makes it very
probable that Eileithyaspolis is the correct reading hre 1S3... Cette
correction radicale est loin de s'imposer :
1) Le fragment 86 de Manthon, conserv chez Plutarque (De Is., 73), peut
tre traduit comme suit 154 : En effet, Eileithyaspolis (?), ils brlaient vifs
des hommes, ainsi que Manthon le rapporte, les appelant des sthiens (Tu*
cpcoveCou xalouvxe) et, passant leurs cendres au tamis, il les dispersaient l5.
Mais cela se faisait ouvertement et un moment dtermin : durant les jours
caniculaires 156 . Dans les sources relatives aux croyances et pratiques d'Eilei-
thyaspolis, l'ancienne Nekheb (actuellement El-Kab), en face de Nekhen (Hi-
raconpolis, Km el-Ahmar), je n'ai pu encore trouver de donnes qu'on puisse
srement rapporter la coutume que dcrivait Manthon ; celles que Wain-
wright avait cru reprer sont illusoires 157. De tels recoupements seraient
pourtant bien utiles, car il ne faut pas oublier que la mention d'EtAeiuCa ird-
"kii dans ce texte rsulte d'une conjecture -les manuscrits de Plutarque donnant
v iSuCa ou iSiua iz6\t\ - , conjecture convincing to the extent that
nothing better has been suggested 158. Et la correction, pour plausible qu'elle
soit, n'en soulve pas moins une petite difficult dans la mesure o le nom grec
de Nekheb au temps de Manthon tait probablement Aeuxoa irXt, la
forme 'EiXsiuCac iroXi tant atteste pour la premire fois dans le courant
du Ier sicle avant J.C. 159... H est de toute manire bien imprudent de prtendre
corriger le fragment 85, texte philologiquement impeccable, partir d'une leon
conjecturale du fragment 86.
2) Personnification de la couronne blanche de Haute Egypte et surnomme
pour cela, de toute antiquit, la Blanche (desse) de Nekhen , Nekhbet,
patronne divine de Nekheb avait d'abord t appele Leucothe par les
Grecs 16. Cette assimilation la tante et mre adoptive de Dionysos tait sans
doute, avant tout, affaire de synonymie, le grec Aeuxea rpondant au
surnom de la desse blanche . Une tradition gyptienne, trs mal atteste, il
faut l'avouer, faisait intervenir cette desse dans la protection des femmes en
couches et des nouveaux-ns 161 . Les Grecs en vinrent en tout cas identifier
(153) Vf addell, Manetho, p. 199, n 3.
(154) Griffiths, Plutarch. Delside et Osiride, p. 234-235 (texte) et 551-553
(commentaire).
(155) Comparer Edfou IV, 263, 9-10 et surtout IV, 107, 9-10.
(156) Voir plus bas, p. 98.
(157) L'inscription de Psammtique I qu'il signale, JEA 26 (1941), p. 36, n. 7,
est une version de la conjuration des Sept flches de la Desse dangereuse,
localement identifie Nekhkbet
(158) Griffiths, P/wtorcA, p. 551.
(159) Cf. le fragment Hopfner, Fontes I, 65, datable de la premire moiti
du me sicle avant J.C. sur lequel Michel Gitton a attir mon attention.
(160) Comme il ressort du nom Leucothapolis que portait la ville chez
Amomeths et dans une source utilise par Pline l'Ancien (HN V, 11).
(161) Brunner, Die Geburt des Gottknigs (g Abh 10), p. 86 ;
Borthouts, OMRO 51 (1970), p. 151, n 359.
61
Nekhbet Ilithye. Le cas est d'autant plus remarquable qu'on retrouve une
convergence pareille l'autre extrmit du monde hellnique o une seule et
mme divinit indigne, la desse trusque Uni, fut assimile la fois aux des
ses grecques Leucothe et Ilithye et, en mme temps, la Juno Lucina des
Latins 162. Qu'un syncrtisme analogue ait pu, dans l'Egypte lagide, tenir
Nekhbet-Leucothe-Ilithye pour une forme d'Hra maternelle est concevable,
Mout-Hra tant d'ailleurs associe au vautour, l'animal maternel par excellen
ce, comme l'tait Nekhbet et une synthse des redoutables desses-couronnes de
Nekheb et de Thbes se rencontrant l'occasion 163 . Toutefois, en l'absence de
texte donnant Nekhbet le nom d'Hra, on ne saurait se fonder sur la pure
possibilit thorique d'une telle interpretatio graeca pour conclure que l'Hra
du fragment 85 de Manthon est la desse de Nekheb.
3) Les dtails fournis par les deux fragments manthoniens sont trs diff
rents : le rite clbr dans Idythias (sic) polis durant les seuls jours canicul
aires et le rite clbr chaque jour Hliopolis reprsentaient srement dans
l'esprit de l'auteur grco-gyptien, deux pratiques locales indpendantes.
Il convient en fait de recevoir telle qu'elle est la donne insolite repro
duite chez Porphyre et selon laquelle, d'aprs le prtre gyptien Mant
hon, on adorait Hliopolis une desse Hra. Plusieurs documents, en
effet, qui n'ont gure attir l'attention des gyptologues, prouve d'exis
tence dans cette ville d'un culte d'une desse Mot, culte particulier la
rgion 164.
1. Temple de Sthi I Abydos. Seconde hypostyle. Colonne 9 C 165.
- Cette colonne fait partie des traves qui prcdent le sanctuaire du
dieu hliopolitain et o les divinits reprsentes sont toutes des formes
du dieu solaire R-Harakht-Atoum ou des compagnes de ce dieu :
parmi celles-ci figure Mot - qui - est - sous - ses - senout (fig. 3 a),
reprsente, comme l'est ordinairement Mot thbaine, sous l'apparen
ce d'une femme, la tte couverte de la coiffe imitant l'aspect d'un
vautour et surmonte de la double couronne (ou pschent).
2. Grand temple d'Amon-R Karnak. Porte au sud du IVe pylne,
ouvrant sur le couloir de ronde166. - Ramss II qui a refait la
dcoration de cette porte en a par les embrasures de tableaux qui
montraient le roi rendant le culte diffrentes desses. Sur le ct sud,
le registre infrieur, seul conserv, figurait la desse Ouaset, personnifi-
(162) R. Bloch, Bull. Soc. E. Renan NS 18 (1969), p. 109-1 13.
(163) L'identification de deux desses se fait souvent par l'intermdiaire de
leurs assimilations respectives Sekhmet, force brlante du dieu solaire et
Ouret-hekaou, personnification de la couronne royale.
(164) Voir dj RdE 14 (1962), p. 107-110
(165) Calverley, The Temple ofKing Sethos I at Abydos IV, pi. 75, 9 C
(W).
(166) PM 2d d. II, p. 76, plan IX S, point 191 c.
62
-a _j
c L
d 5
^11 p Figure 3
cation de Thbes conqurante et victorieuse167. Sur le ct nord, les destructions ne permettent pas non plus d'identifier la desse qui figurait au registre suprieur ; au registre infrieur, regrav l'poque
ptolmaque, le tableau montrait Ramss en prsence de Mot - qui -
est - sous - ses - senout (fig. 3c)168. On voyait sans doute encore sur
l'un des registres aujourd'hui perdus la desse hermonthite Rettaouy,
si l'on se rfre une note prise par Champollion une poque o le
passage tait remblay et quelques assises suprieures encore en
place 169. Selon toute apparence, ce dcor rituel groupait de part et
d'autre de la porte des desses reprsentatives de diffrentes villes
importantes et non des figures du panthon de Karnak. Il ne convient
donc pas de reconnatre ici, comme le croyait Otto 17 une forme de
Mot thbaine.
3. Montant de porte de quartzite 171 . Muse du Caire (n inconnu). -
Ce fragment avait t trouv au Caire mme, au cours de travaux d'uti
lit publique172. Le ct correspondant une faade est grav d'un
(167) Helck, MDAIK 23 (1968), pi. XXXIV b, p. 1 19.
(168) Texte signal par Barguet, Le Temple d'Amon-R Karnak, p. 93
avec note 2. Cf. Wb. Belegst. IV, p. 27 (152, 4).
(169) Ch. ND II, 127.
(170) E. Otto, Topographie des thebanischen Gaues (Unters. XVI, 1952),
p. 39.
(171) Hauteur 1,565 m ; largeur 0,405 m ; profondeur : 0,320 m.
(172) D'aprs les renseignements aimablement fournis en 1954 par M.
Ghareb Ibrahim, alors inspecteur de la circonscription.
63
long cartouche ornemental incluant le prnom et le nom de Ramss II,
suivis du qualificatif aim d'Osiris . L'autre tranche inscrite (embras
ure) contenait deux titulatures identiques du mme Ramss, se termi
nant par les qualificatifs suivants :
Col. 1 aim - de - Mot - qui - est - sous - ses - senout (fig. 3 d).
Col. 2 aim d'Hathor, dame du Bassin Rouge .
Au-dessous de ces deux colonnes, le nom personnel de Ramss III a
t ajout l'occasion d'une restauration du monument
Le Muse du Caire possde un autre montant de porte 173 de mme
matire, de mme module, de dcor semblable et portant une surcharge
pareille au nom de Ramss III ; il ne fait aucun doute qu'il provient de
la mme construction. Le ct faade porte le mme long cartouche de
Ramss II, o ce roi tait dit aim d'[Atoum] seigneur d'Hliopo-
lis . L'autre ct porte deux colonnes de texte donnant Ramss
comme :
Col. 1 aim de... (?) .
Col. 2 aim de Tefnout .
Pour la grande majorit, les fragments architecturaux paens qu'on
retrouve remploys dans la capitale islamique avaient t arrachs,
comme on sait, des temples ruins de l'ancienne Hliopolis. Dans le cas
prsent, la mention du seigneur d'Hliopolis et de sa fille Tefnout
confirme cette provenance, comme aussi la mention, plus rare, d' Ha
thor dame du Bassin Rouge .
Cette Hathor d'importance rgionale a connu dans la gographie sacre
d'poque tardive une vague notorit. Elle figurait en effet au Crmonial pour
faire sortir Sokaris dans le passage o la desse protectrice est invoque sous
treize noms diffrents m, puis dans l'hymne qui salue Hathor sous dix de ses
formes locales 175. Ds l'poque perse, une tradition, qui identifiait chacune des
sept Hathors fatidiques une desse locale reconnaissait en l'une d'elles cette
Hathor dame du Bassin Rouge 176 et on la retrouvera couramment dans les
listes de sept Hathors localises Edfou, Dendara et Philae177, ainsi que
dans des enumerations plus tendues de formes de la bonne desse musicienne
(qui se dmultiplie dans les mammisis pour assurer la protection de la mre
(173) Temp. Reg. 11/1/33/1.
(174) J.-Cl. Goyok, RdE 20 (1968), p. 78-89.
(175) Ibid., p. 80-81.
(176) Davies, The Temple ofHibis III, pi. 4, Reg. III, 2e case.
(177) Mammisi d'EaJou, 30, 6 ; Edfou I, 440, 10 ; Dendara IV, 220, 1 ; VI,
17, 3-4 et 118, 11-12 ; Phil II, 222-223 , n 7 ; Phil I, 228, n 7.
64
divine et du divin enfant) 178. Le mme qualificatif de dame du Bassin Rouge
figure encore aussi bien dans la grande que dans la petite litanie d'Hathor dans
la seconde hypostyle de Dendara 179 .
Le Dictionnaire des Noms gographiques de Gauthier dfinit le bassin
fauve comme une localit consacre la desse Hathor et situe dans la
partie orientale du Ier nome de Basse Egypte (Memphite) dans la rgion actuelle
de Tourah-Maasarah (suivant Brugsch) 18. Brugsch qui tendait rechercher
ce lieu dans les terres fauves du dsert, avait tir cette conclusion d'une des
listes de sept Hathors o chaque fe est pourvue de deux pithtes se rfrant
la mme ville et o une mme desse est dite Hathor dame de la Prairie-de-R,
souveraine du Bassin Rouge 181 et de la petite litanie de Dendara o se
suivent les qualificatifs suivants : ..., dame des deux montagnes, dame du
Bassin Rouge, dame de la turquoise, ... 182. Ces donnes sont de nulle porte :
la petite litanee juxtapose, sans proccupations topographiques, des pithtes de
genre divers et, dans la srie en question de sept Hathors, on peut tenir l'attribu
tion une mme figure des titres de dame du Bassin Rouge et de Dame de
la Prairie-de-R pour artificielle, puisque la dame de la Prairie-de-
R - c'est--dire l'Hathor du terroir cultiv de Memphis 183 - est, dans
d'autres listes similaires, traite comme une entit bien distincte de l'Hathor du
Bassin Rouge 184 (leur seul trait commun, leur localisation vers la pointe du
Delta, a d suggrer le jumelage occasionnel qu'on a vu).
Les seules donnes solides que je connaisse associent troitement Hathor
dame du Bassin Rouge au panthon d'Hliopolis. Mention est ainsi faite d'un
temple que Ramss II lui fit btir - le temple de Ramss-aim-d'Amon dans la
Maison d'Hathor dame du Bassin Rouge 185 autrement nomm * le temple
d'Hathor de Ramss-aim-d'Amon, dame du Bassin Rouge 186 - parmi les
constructions que le directeur des travaux dans la Maison de-R May fils de
Bakenamoun dirigea Hliopolis 187. Sur le tableau d'une des stles de ce May,
la desse est figure comme pardre de R-Harakht 188 . Sous Ramss III,
Mdinet-Habou, une srie de tableaux rituels runissant des divinits par grou
pes rgionaux fait voir R-Harakht, Iousas et Nebhotep, puis l'autre forme
(178) Mammisi d'Edfou, 137, 9 ; 171, 4-6 ; Phil II, 126-127, n 5 et 130-
131, n 5.
(179) Mariette, Dend. I, pi. 27 \DGII1, 35, 7 b (cf. BDG 1353).
(180) GDVV, 129, cf. BDG 970-972 et 1353-1355 o Brugsch propose une
srie de rapprochement qui amnerait la mme localit dans le Wadi-Tmilat.
(181) Mammisi d'Edfou, 29-30.
(182) Mariette, Dend. I, pi. 27.
(183) GDG V, 55.
(184) Ainsi Mammisi d'Edfou, 117, 4.
(185) Stle Louvre C 94, cf. Sauneron,5/F,40 53 (1953), p. 59-61.
(186) Stle Caire Temp. Reg. 14/10/69/1, cf. Gaballa, BIFAO 71 (1972),
p. 131.
(187) Une fille ou petite-fille de Ramss II fut nomme d'aprs la desse
Souveraine du Bassin Rouge , GLR III, 111.
(188) Stle Louvre C 94 (cite plus haut note 185).
65
hliopolitaine du soleil, Atoum seigneur hliopolitain des deux Terres ,
accompagn d' Hathor dame du Bassin Rouge 189. On peut se demander par
consquent si, dans la procession alterne de gnies des eaux et de desses des
campagnes qui fut grave sous Ramss II sur la faade du temple royal de
Gournah 19, ce n'est pas Hathor dame du Bassin [Rouge] qui prenait place
entre l'Inondation qui est dans Kher-Aha (Babylone d'Egypte sur les confins
sud de PHliopolite) et le gnie hydrologique Heqa-ndj , personnification
dHliopolis191.
Le toponyme Bassin Rouge se retrouve en divers endroits d'Egypte 192 .
Dans le cas prsent, on pensera aussitt le rapprocher de la Montagne
Rouge , l'actuel Gebel-el-Ahmar, qui se dresse au sud d'Hliopolis 193 . Le
terme de bassin (S) , cependant, se rfre d'ordinaire une dpression remplie
d'eau ou un territoire irrigu, si bien que, dans l'tat actuel de la documentat
ion, il ne serait pas sage de confondre l' Hathor dame du Bassin Rouge avec
sa sur Hathor, dame de la Montagne Rouge que des textes nous font
connatre 194. Notons, toutes fins utiles, que l'expression le Bassin Rouge ,
quelle qu'en fut l'origine premire, pouvait entraner des connotations mytholog
iques : c'est ainsi que, dans la campagne septentrionale d'Esna 195 , un lieu de
ce nom tait rput avoir t le site ensanglant, aux temps primordiaux, par le
combat que le soleil avait livr contre Apopis et autres ennemis 196 .
4. Temple bti sous Ramss II sur le site de Sheikh Ibada
(Antinooupolis) 197. - Les seize colonnes du pristyle de la grande cour
d'entre taient ornes de deux ou trois tableaux montrant le roi
rendant le culte diffrentes divinits nationales ou rgionales et,
comme souvent, sur une mme colonne, se trouvent groups les dieux
d'un mme secteur gographique, tandis que les titulatures graves en
bandeau donnent le roi comme l'aim du principal de ces dieux. Sur
la dernire colonne de la moiti nord du pristyle, o Ramss est aim
de R-Harakht , les tableaux montrent 198 :
(189) Medinet-Habu VII, 586.
(190) PM 2e d. II, 408-409 (point 5-7).
(191) LD Text III, 93.
(192) Le lieu mentionn sur le Rituel de Mefky (d. Daressy, ASAE 16,
1916, p. 226, VIII, col. 7) se trouvait dans la rgion de Ouioui, sur le bord occi
dental du Delta.
(193) GDG VI, 126, rectifier d'aprs Habachi, BIFAO 73 (1973), p. 1 16.
(194) KRI II, 360, 14.
(195) Esna II, n 77, 1. 16 ; III, n 197, 14 et n 217, 23.
(196) Sauneron, Esna V, p. 374-376.
(197) Sur ce temple, PM IV, 175-177 ; Donadoni, ASAE 39 (1939), p. 665-
677 ; 40 (1940-1941), p. 715-720 ; Scritti dedicati alla memoria di I. Rosellini
(1949), p. 171-190 ;Zky*x>,ASAE 57 (1962), p. 137-142.
(198) Gayet, L'exploration des ruines d'Antino et la dcouverte d'un temple
de Ramss II, dans Annales du Muse Guimet XXVI, 3e partie (1897), pi. VII,
cf. p. 34-35.
66
- Le roi offrant le signe de la vie R-Harakht.
- Le roi offrant le symbole de Mat R-Harakht.
- Le roi faisant une fumigation devant Mot - qui - est - sous - ses -
senout (fig. 3 b) 199, reprsente comme une reine coiffe du pschent.
5. Inscription d'Osorkon I provenant de Bubastis, Muse du
Caire200. - Le texte numrait les donations d'ustensiles cultuels
prcieux que le deuxime roi de la XXIIe dynastie avait faites diff
rents temples. La portion conserve concerne ce qui avait t attribu
la Maison de R-Harakht (autrement dit au panthon hliopoli-
tain) et distribu aux divinits suivantes :
Atoum-Khpri, le Magistrat (sr) d'Hliopolis.
R-Harakht qui a engendr ses deux oisillons
Hathor-Nebethotepet dans Hotepet
Mot - qui -porte - son -frre (hrt sns, cf. fig. 3 d).
Herishef qui prside Hliopolis
Thot qui prside au Chteau-du-Magistrat
Bastet qui prside au Chteau-du-Magistrat
Thot rsidant au Chteau-du-Phnix.
Notre Mot, d'aprs l'attribution modeste qui lui est faite, un modest
e rceptacle-s/rn (?) d'or fin et d'argent, parat, comparativement aux
divinits qui la prcdent, une figure secondaire.
6. Temple d'Hibis. Saint-des-saints ( cella ) dcore sous Darius I
ou Darius II. Paroi nord201. - Le registre VI est exclusivement
consacr la reprsentation d'idoles hliopolitaines, dont la srie
recoupe en plusieurs points la liste donne dans le dcret
d'Osorkon I202. Aprs un groupe de six images voquant des formes
mystrieuses d'Osiris qu'on voit deux fois reprsent en dfunt, se tient
une femme la coiffure courte, tenant, pos sur sa tte, un coffre de
forme classique dans lequel est couche une momie (fig. 4). La lgende
qui accompagne cette momie dfinit comme Le [ ] qui rajeunit
(rnp) dans Hliopolis , allusion manifeste la rsurrection d'Osiris ;
elle dsigne le cercueil par les mots : Coffre d'Hliopolis (efdt
*Iwnw) et prcise l'identit de la porteuse : Mot - qui -porte - (son -)
frre (fig. 3 f)-
(199) La copie de Gayet doit tre rectifie : lire s pour n.
(200) Naville, Bubastis, pi. 5 1.
(201) Davies, The Temple ofHibis III, pi. 3 (VI), cf. P. 8.
(202) On retrouve les images de Nebhotep, Bastet, Thot et Atoum qui a
engendr ses deux oisillons .
67
Figure 4
68
Figure 5
69
7. Temple d'Hibis. Salle K 2 (poque de Darius I ou II). - Dans le
coin nord-ouest du temple, le petit complexe K, constitu d'un vestibul
e, d'un escalier et d'une salle haute formant sanctuaire, tait un local
vou au culte d'Osiris 2O3. La scne de fond du sanctuaire, axe rituel de
l'difice, reprsente le rveil du dieu mort et le tableau du mur latral
nord la chsse contenant la tte d'Osiris abydnien. Sur le mur lat
ral sud, le roi fait offrande Osiris-Andjty, forme busirite du dieu, que
suivent quatre divinits formant une srie dont la constitution, d'appa
rence htroclite, attend d'tre explique, mais qui en tout cas, devaient
avoir en commun une connexion quelconque avec la protection d'Osiris
mort et avec sa rsurrection204. Or, on retrouve parmi ces dieux une
seconde image de notre desse, reprsente ici comme une femme
portant directement sur la tte un corps divin momifi (fig. 5). Sa lgen
de la dsignait comme [Mot - qui - ] porte - <son> - frre, rsidant
dans Heqa-ndj (z.e. habitante d'Hliopolis)205.
8. Fragment de statuette, Vrone, Museo Maffeiano n 585 206. - La
titulature du personnage reprsent montre qu'il s'agissait incontesta
blement d'un prtre hliopolitain 207 ; le style de l'inscription remonte
l'poque ptolmaque. Le dernier titre conserv est pre divin et
prophte de Mot hr[t ] 208. On restituera naturellement ici le nom
de la Mot hliopolitaine qui - porte - son - frre .
Des huit documents examins, se dgagent dj quelques notions
concernant une figure divine originale. Une Mot particulire est bien
atteste comme desse caractristique d'Hliopolis, depuis la XIXe
dynastie ramesside (laquelle, comme souvent pour les cultes du Delta,
nous fournit les premiers tmoins d'une tradition videmment bien plus
ancienne) et jusqu' l'poque hellnistique. Elle est, l'poque ramessid
e, une pardre secondaire du dieu soleil, R-Harakht-Atoum (Doc. 1,
4, 5). Les graphies de son surnom spcifique, telles qu'elles se prsen
tent alors, invitent lire Mwt ifrt snwtjs, littralement Mot qui est
sous ses senoutr>209. On peut comprendre Mot qui supporte ses
(203) Davies, o.c, pi. 22-25. Cf. Winlock, The Temple ofHibis I, p. 12-
13 ; Yoyotte, Annuaire de l'EPHE, Ve Section LXXXVI, p. 169.
(204) Davies, o.c, pi. 24 gauche. - Mot qui porte son frre apparat
aussi comme une pleureuse parmi parmi les dieux de Coptos figurs dans la
cella (ibid., pi. 4, Reg. III).
(205) Hek-andj. Dsignation de la province dont Hliopolis tait la capitale.
(206) J.J. Clre, Oriens antiquus 12 (1973), p. 99-100 et pi. xiv.
(207) YoYOTTE,fl//v4O54(1954),p. 96.
(208) La lecture hr est assure par la collaboration faite par J.J. Clre.
(209) Wb. IV, 152, 14 : Mut, die unter ihren Masten.
70
senout ou mieux Mot qui se trouve au pied de ses senout . Cette
dsignation, d'apparence fort archaque, mettrait notre divinit en
rapport avec des mats, le terme snwt s'tant appliqu non seulement
aux hampes formidables qui s'encastraient dans des rainures sur la
faade des pylnes partir du Nouvel Empire210, mais aussi, ds les
hautes poques, d'autres types de mats rituels211. On pourrait penser
aussi au terme snwt qui dsignait aux priodes anciennes un type mal
connu d'difice rituel ainsi que les hautes stles ornes d'un serpent qui
les caractrisaient212, d'autant qu'Hliopolis possdait en propre un tel
btiment213.
A partir de l'poque libyenne, les graphies (Doc. 5, cf. fig. 3 e) font
apparatre que le nom Mwt hrt snwt.s, devenu obscur pour les gypt
iens eux-mmes, a t rinterprt en Mwt hrt sn.s, Mot qui porte son
frre , rinterprtation qui se traduit dans l'iconographie. Mot qui
tait anciennement une compagne du soleil, R-Harakht-Atoum, est
maintenant associe Osiris (Doc. 6, 7), devenant, en quelque sorte,
une forme d'Isis, la sur-pouse d'Osiris qui retrouve, protge et fait
momifier le corps meurtri du dieu. Elle porte donc sur sa tte le cadavre
embaum (Doc. 7) de son frre, ou encore le Coffre d'Hliopolis
(Doc. 6) qui contient la momie de celui-ci. Ce mystrieux Coffre
d'Hliopolis est dj voqu, en termes nigmatiques dans les textes
magiques du Nouvel Empire214. A Basse poque, le Rituel pour
repousser l'Agressif (plus bas, p. 79-81) en fait une bire qu'a scelle
Anubis seigneur de Sepa , forme propre la province hliopolitaine,
du dieu embaumeur215 ; ce cercueil renferme un indicible
mystre - le corps mme d'un dieu - dont la rvlation est dangereus
e et c'est lui que Seth cherche forcer, car il contient les reliques
qu'Hliopolis tient d'Osiris lui-mme : le sceptre heqa et le flagellum
nekhakha, insignes de royaut 216.
Cette affectation de la Mot associe au soleil qui devient la gardien
ne du cadavre d'Osiris, ainsi que la rinterprtation de son pithte, ont
d se faire lors de la pousse de dvotion osirienne qui caractrise la
Troisime Priode Intermdiaire. Cet enrichissement de la personnalit
(210) Wb. IV, 152, 9-10.
(211) Infra,p. 86-87.
(212) Kees, ZS 57 (1922), p. 120 sq.
(213) CT III, 379 e-380 a, cf. aussi IV, 95 h.
(214) Borghouts, OMRO 51 (1970), p. 95-96 ; JEOL VII, n 23 (1973-
1974), p. 358-364.
(215) Urk. VI, 84-85, 13-22 ; 125, 9-12 ; J.-Cl. Goyon, BIFAO 75, (1975),
p. 384-385.
(216) Urk. VI, 86-87, 3-6.
71
de la desse s'avra d'autant plus ais que, dans la thologie savante,
R tait depuis dj longtemps Osiris rveill et Osiris un soleil mort et
qu'on situait dj dans le grand tmnos d'Hliopolis, le lieu enfoui o
le cadavre ou mystre du soleil se rgnrait durant la nuit 217.
Sept sur huit des documents cits mettent implicitement ou explicit
ement Mot qui est sous ses senout/ qui porte son frre en relation
avec la ville ou le panthon d'Hliopolis et il ne fait pas de doute que
cette figure ait t spcifiquement hliopolitaine. Chose remarquable,
cette Mot n'est nulle part associe Amon.
Les cultes de Mot la pointe du Delta
Mot dame d'Isherou , la divinit thbaine qui a partag la fortune
glorieuse d'Amon et qui a bnfici comme lui du triomphe politique de
leur ville, est, partir de la XVIIIe dynastie, la desse Mot par excel
lence et elle l'est reste pour les gyptologues. Pourtant, cette divinit
parat avoir t inconnue ou, au moins, fort obscure Thbes avant la
XVIIIe dynastie218 et le nom de Mot, en d'autres lieux, fut
anciennement port par d'autres desses qui n'avaient pas, l'origine,
et n'eurent pas ou gure, par la suite, de rapport avec Amon.
1) Une Mot tait la dame de Mgeb, localit voisine d'Antopolis,
un peu en amont d'Assiout, et qui fut couramment dsigne sous le nom
de Pi-Mout, la Maison de Mot 219. Dans la mme rgion, le village
'Inmout abritait lui aussi un temple de Mot220. D'aprs une
documentation clairseme mais, somme toute, assez varie, qui s'tage
du Nouvel Empire l'poque lagide, Mot de Mgeb n'est qu'excep
tionnellement associe au dieu Amon (c'est plutt au ct de
Nemtyouy, le patron d'Antopolis, qu'on la nomme)221. La seule
reprsentation que je connaisse de cette divinit locale se trouve dans
une chambre consacre Mot thbaine dans le temple funraire
thbain de Ramss III 222 : la desse est figure lontocphale et
couronne du pschent, type iconographique bien attest pour Mot
d'Isherou. Il est videmment difficile, dans l'tat actuel de la document
ation de dcider si ce culte est trs ancien ou s'il n'est qu'un rejet, soit
de la religion thbaine, soit de la religion commune aux riverains de la
(217) Infra, p. 100-101.
(218) RdE 14 (1962), p. 102 et 107-108.
(219) Gardiner, AEO II, p. 62* -63* , n 363-364 ; NIMS, JEA 38 (1952),
p. 43 ; Malek, GM 29 (1978), p. 71-77.
(220) Gardiner, o.c, p. 64+.
(221) Stle OIC 10150, ibid., p. 54+.
(222) Uedinet-Habu VII, 504 a.
72
pointe du Delta. Car, dans cette zone-l, l'anciennet et l'originalit des
cultes de Mot semblent peu discutables.
2) Au lieu d'une de ses associes habituelles - la grande Sekhmet ou
Hathor dame du Sycomore -, Ptah de Memphis se voit parfois dot
d'une pardre nomme Mot qui prside la Maison de Ptah (hntt Pr-
Pth).
Cette figure est mentionne parmi les desses de Memphis dans le Chant de
la desse Thbes, numration topographiquement ordonne des Hathor qui
calment la colre d'Amon 223 et dans la liste archasante des formes de Ptah
memphite qui fut copie au Ramesseum 224 . La plus ancienne mention qui m'en
soit connue, datant de Touthmsis III, se trouve dans un tableau du temple de
Ptah Karnak, tableau o Amon, Ptah et Khonsou sont suivis de Mot - qui -
prside - - la - Maison - de - Ptah, souveraine de toute la population de la
terre, dame de crainte et souveraine d'amour dans le palais du Seigneur-des-
Dieux , puis d'Hathor thbaine 225 . Elle se rencontrera plusieurs fois au temple
de Sthi I Abydos, dans le secteur de Phypostyle intrieure qui prcde la
chapelle de Ptah 226 . Sous Ramss II, elle sera associe Ptah dans le temple
abydnien de ce roi 227, dans la fondation en l'honneur du dieu memphite qu'est
le spos nubien de Gherf Hussein 228, sur une colonne de la grande hypostyle
de Karnak 229, sur une colonne de l'hypostyle du Ramesseum230 et, toujours
l'poque ramesside, sur un groupe priv d'origine memphite231 et sur une
colonne, dcouverte Memphis mme, et dcore par le grand-prtre de Ptah
Hori 232. Son culte se maintient la Troisime Priode Intermdiaire : sur une
des portes de la chapelle que, sous Siamon, le clerg local construisit
Memphis en l'honneur d'un Amon dit le seigneur du lapis-lazuli vritable , le
dieu a pour compagne Mot - qui - prside - - la - Maison - de - Ptah, dame
du ciel et, en l'occurrence, souveraine du lapis-lazuli vritable 233 . Sous la
(223) Reliefs and Inscriptions at Karnak. Ramses III Temples I, 59, col. 12-
13 ; Helck, MDAIK 23 (1968), p. 123.
(224) Helck, Die Ritualdarstellungen des Ramesseum I (g. Abh 25),
p. 178 ; J.-Cl. Goyon et El-Achirie, Le Ramesseum VI, p. 29, pi. xm .
(225) h^GK\m, ASAE 3 (1902), p. 99.
(226) C alverley, o.c, IV, pi. 3 1, 44, 76.
(227) MARiETTE,,4*ydosII,25.
(228) Signal dans Ch., ND I, 163 et LD Text V, 55. La desse est coiffe du
vautour et du pschent (d'aprs la documentation indite du CEDAE, aimable
ment communique par Christian Leblanc).
(229) Christophe, Les divinits des colonnes de la grande salle hypostyle
(Bde 21), p. 26 et 35 ;85etn5.
(230) Helck, Die Ritualdarstellungen..., p. 108-109. D'aprs les photogra
phies que Chr. Leblanc m'a communiques, la/ desse prsente comme
Gherf Hussein l'aspect de Mot thbaine.
(231) Beschr. Leiden V, n 21, pi. 10.
(232) Daressy, .Rr 1 1 (1889), p. 81, 24.
(233) Ptrie, The Palace ofApries (Memphis II), pi. 19.
73
XXIIe dynastie, on connat une prtresse (famt-np) de Mot - qui - prside - -
la - Maison - de - Ptah 234 et c'est sans doute au service de cette mme desse
qu'avaient t les deux prtresses de Mot Tapeshens et Mehytemouskh
qui, apparentes la famille pontificale de Memphis, dirigrent le clerg fmi
nin de Ptah235. Un registre memphite de la cella d'Hibis reprsente
l'poque perse trois idoles de notre desse 236 . Le matriel abondant que nous
possdons sur les sacerdoces memphites aux poques tardives ne tmoigne pas,
ma connaissance, de la survie de son culte effectif. Un souvenir en est cepen
dant conserv au sanctuaire ptolmaque d'Hathor Dendara, dans une liste de
divinits chronocrates : Mot de la Maison de Ptah est la desse du 26
dumoisdeThot237.
Domicilie dans la Maison de Ptah , cette Mot ne parat pas
avoir eu de temple propre et, la diffrence de Sekhmet qui cohabitait
avec Ptah mais tait la matresse de divers lieux du Ltopolite et du
Memphite, elle n'tait sans doute pas la patronne de localits particulir
es. Entit thologique doublant Sekhmet, elle se contentait d'tre une
personnification, intimement unie au dieu memphite, de la desse
dangereuse. Selon les reprsentations publies de la Mot qui prside
la Maison de Ptah , cette divinit pouvait tre figure au Nouvel Emp
ire, dans les temples du Sud, sous l'aspect d'une reine couronne du
pschent 238 ou comme une femme tte de lion, le crne surmont du
disque solaire239. A Memphis mme, en pleine poque ramesside, elle
ne ressemble pas la Mot de Thbes : sur la colonne du grand-prtre
Hori, elle a simplement l'uraeus au front240. Dans le rpertoire
d'Hibis 241 , on la voit en vautour, comme une femme debout, la cheve
lure courte, la tte surmonte de Y\\-oudjat, et comme une femme assi
se, semblablement coiffe et qui devait serrer le mme il-oudjat entre
ses mains242.
3) La Mot d'Abou-netjerou, en revanche, tait manifestement la
matresse, autonome, d'un terroir donn, la rgion dite Shenes. Elle est
connue par une srie de monuments du Nouvel Empire et des priodes
postrieures sous une appellation singulire : Mot qui prside aux
cornes des dieux (ftntt cbwy-ntrw) .
(234) Daressy,/1&420(1920),p. 171.
(235) Statue Caire CG 741, cf. ZS 87 (1962) o Kees pense qu'il s'agirait
plutt de Mot qui prside aux cornes des dieux .
(236) Davies, The Temple ofHibis III, pi. 3 et pi. 73 a.
(237) Dendara VII, 56, 10 (n 1 1).
(238) Ainsi Abydos, au Ramesseum et Gherf Hussein.
(239) Ainsi dans la salle hypostyle de Karnak.
(240) Rfrence supra note 232.
(241) Rfrence supra note 236.
(242) Comparer une image de Mot thbaine Hibis, Davies, o.c, pi. 3
(Reg. III).
74
Mot - qui - prside - aux - cornes - des - dieux figure sur une des petites
stles o Touthmosis IV se fit reprsenter rendant le culte, soit aux grands dieux
de l'Egypte, soit aux divinits de la plaine de Gza, et qu'il plaa dans le tm-
nos du Grand Sphinx 243 a. La Maison de Mot - qui - prside - aux - cornes -
des - dieux compta parmi les temples provinciaux qui furent un peu enrichis
par Ramss III 243 b. Trois stles d'poque libyenne, provenant du Srapeum de
Memphis 243 c, la titulature d'un grand-prtre de Memphis contemporain de la
XXVIe dynastie 243d, celle d'un homme du mme temps, Ptahdiiaou qui fut
titulaire de plusieurs prtrises dans le Memphite et le Ltopolite et fut inhum
prs du Grand Sphinx 243e, les canopes du pre divin Gemenefhorbak243f,
enfin les pitaphes de quatre dignitaires d'poque ptolmaque enterrs
Saqqara 243 s permettent de constater la prennit et l'importance de son clerg
durant le Ier millnaire. A l'poque tardive, cette desse tait assez renomme
pour que V Encyclopdie sacerdotale de Tanis lui consacrt une glose (hlas
mutile) 243h.
Des compositions gographiques Edfou et Dendara apprennent que
Mot qui prside aux cornes des dieux tait la patronne du territoire nomm
Shenes, territoire dont le chef-lieu se nommait He-Shed-Abod, le Chteau du
Compte du Mois (Hwt Sd- *bd) et o tait ador un mystrieux dieu lunaire
nomm Douaou244a. On doit alors srement retrouver notre desse dans la
Mot du Chteau du Compte du Mois que le Chant de la desse Thbes
nomme entre la Sekhmet d'Abousir et les desses hliopolitaines U4 b .
L'ensemble de la documentation permet de situer Shenes dans la
plaine qui s'tend sur la rive gauche du Nil entre le plateau o s'lvent
les Grandes Pyramides et l'actuelle Gza245. Le tmoignage de la stle
du Songe de Touthmosis IV qui nomme Douaou et notre Mot - qui -
prside - aux - cornes - des - dieux parmi les divinits adores entre
(243 a) HLSCHER,Das Grabdenkmal des Knlgs Chephren, p. 108-109, fig.
160.
(243 b) P. Harris I, 61 b, 5.
(243 c) Malinine, Posener et Vercoutter, Les stles du Srapeum, n
54 ; Chassinat, RT 21 (1899), p. 64-65, xx ; Vandier, JEA 35 (1949), p.
136.
(243 d) Statue Aberdeen n 1405 (communication de H. De Meulenaere).
(243 e) Mariette, Mastabas, p. 564-565.
(243 f) British Musum 36637-36640, cf. Budge, The Mummy, pi. 25.
(243 g) Ono,ZS 81 (1956), p. 120-126 ; Caire CG 31103, Spiegelberg,
Demot. Urk. I, p. 36-37.
(243 h) Ptrie et Griffith, Two hieroglyphic Papyri, pi. 13, fr. 33.
(244 a) DGI IV, 128 ; Edfou VI, 53, n 29 ; VIII, 88, n 17.
(244 b) Derghain, Sources Orientales 5, p. 48-49.
(245) II est notamment frappant de constater que les familles qui dtiennent
des fonctions dans les nomes memphites et ltopolite, situs sur la rive gauche,
n'en possdent gnralement aucune dans le nome hliopolite qui leur faisait
vis--vis (et vice versa).
75
l'emplacement du Grand Sphinx et Kher-ha (Babylone, le Vieux-
Caire) est significatif cet gard246. La dnomination spcifique de la
Mot du Shenes est singulire. Quel qu'ait t le sens que les gyptiens
attribuaient la locution les cornes des dieux , il apparat que nous
sommes en prsence de la rinterprtation, dj acquise sous Touthm-
sis IV, d'un antique toponyme : ebw nfrw, La Purification des
dieux 247. En effet, une litanie numrant les divinits secondaires de
Memphis et de ses environs, connue par une copie du temple de Sthi I
Abydos mais remontant sans doute l'Ancien Empire, cite avec d'au
tres divinits de la plaine de Gza Mot dans la Purification des
dieux 248 et le mme nom de lieu figure dans la lgende qu'une antique
procession de territoire personnifis, reproduite sous Ramss II dans le
temple de Ptah memphite, consacrait au gnie du Shenes 249 .
Aucun document n'associe le territoire Shenes et le culte d'Amon.
Mot qui prside aux cornes des dieux est visiblement indpendante
du panthon thbain. Le texte gographique de Dendara en fait une
manifestation de la lune, trait qui l'assimile fonctionnellement mais de
manire un peut artificielle son compatriote Douaou250, et qui,
susceptible d'enrichir la personnalit thologique de toutes les desses
il-de-R , n'est pas une caractristique spciale de Mot thbaine.
Parmi les rares images que je connaisse de la patronne du Shenes, les
deux plus rcentes, au temple ptolmaque d'Edfou, la coiffent du
vautour et du pschent251. A Hibis, elle est bizarremment dote d'une
tte de faucon surmonte de la couronne blanche ; d'autres images du
mme registre o on peut l'y reconnatre l'associent un Osiris, la
montrent en jeune femme et, deux fois, sous la forme d'une chatte252.
Cette iconographie, obscure pour nous, atteste de toute faon la vitalit
des reprsentations attaches une Mot locale de la rgion memphite.
Les cas parallles des homonymes que Mot thbaine avait Mgeb,
Memphis et dans le Shenes permet de conclure que l'Hra d'Hliopo-
lis reprsente une Mot indpendante du panthon thbain. L'absence
ou le caractre rare et occasionnel des relations entre ces Mot locales
et Amon dissuade de voir dans leur culte des retombes de l'expansion
religieuse de Thbes. Selon toute apparence, loin de Thbes, dans la
(246) Chr. M. Zivie, Giza au deuxime millnaire (BdE 70), p. 128.
(247) Voir peut-tre dj CT VII, 168 h.
(248) KRI 1/5, 183, 16.
(249) Quibell, Excavations at Saqqarah (1908-1910). The Monastery of
Apa Jeremias, pi. 86 (4).
(250) Derchain, o.c, p. 50.
(251) Edfou X, pi. 157, en bas.
(252) Davies, The Temple of Hibis III, pi. 3 (Reg. IV).
76
zone o se trouve la pointe du Delta, une figure divine appele Mot
jouit d'une importance thologique, mythologique et cultuelle propre et
se diversifia dans le Shenes, dans la Maison de Ptah memphite et
Hliopolis. Rappelons ce propos qu'un culte de Mot est rvl par
l'onomastique de la ncropole memphite ds la Premire Priode Inter
mdiaire et le Moyen Empire 253. De Mot d'Abou-netjerou et de Mot
qui est sous ses senout , les surnoms ont t mal compris et rinter
prts, ce qui rpond bien l'antiquit prsume de desses dont la
personnalit premire aura t clipse par le rayonnement d'autres
cultes. Les Mot obscures partagent avec leur clbre sur thbaine
une mme iconographie. Elles sont campes, soit comme des reines, la
tte couverte de la dpouille de vautour et surmonte du pschent,
soit comme une femme tte de lion couronne du pschent ou du
disque. Dans ce second cas, toutes les Mot empruntent leur aspect
Sekhmet et Tefnout, antiques aspects lonins de la desse dangereuse.
Dans le premier cas, on peut supposer que les clergs locaux de la
pointe du Delta auront emprunt la dame de Thbes, pour habiller
leurs provinciales patronnes, puisque l'iconographie premire de celles-
ci les prsentaient simplement pares de l'uraeus (colonne du grand-
prtre memphite Hori ; petite stle de Touthmsis IV). Encore cette
supposition est-elle loin d'tre ncessaire et l'on peut imaginer l'origi
ne un processus inverse et supposer que la religion thbaine a emprunt
l'apparence de sa Mot un modle septentrional. En effet, lorsqu'avec
la XVIIIe dynastie, Mot thbaine prend sa place Karnak et que se
multiplient pour nous les documents explicites la concernant, la
compagne d'Amon a visiblement emprunt son rituel, ses attributs, ses
fonctions thologiques et mme le nom et le type de Yhherou, son sanc
tuaire, la desse dangereuse Sekhmet-Bastet-Ouadjyt-Shesemtet dont
la figure tait constitue la cour de Memphis ds l'Ancien Empire 254.
Les Mot de Shenes et de Memphis se distinguent anciennement par
l'uraeus seul et, comme Ouadjyt de Bouto, elles sont sans doute elles-
mmes le serpent de feu. La Mot de la Maison de Ptah peut tre
campe en Sekhmet comme la Mot thbaine et celle de Mgeb. Toutes
les Mot, celles d'Hliopolis, de Memphis, du Shenes, de Mgeb,
comme la matresse de l'Isherou thbain, portent la double couronne.
Tardivement Mot - qui - prside - - la - Maison - de - Ptah est repr
sente avec Yil-oudjat. On ne se compromettra gure en concluant que
les Mot de Memphis, du Shenes et d'Hliopolis, au mme titre que la
Mot de Thbes, devaient partager toutes les qualits des desses
(253) RdE 143 (1962), p. 109, n 7. Voir aussi Posener, Princes et pays
d'Asie et de Nubie, p. 16.
(254) RdE 14 (1962), p. 107-108.
77
personnifiant les couronnes royales : il de R (oudjat), solaire et,
l'occasion, lunaire, cobra-uraeus, lion furieux, parfois chevelure divine
et toujours flamme redoutable.
Bien que distincte, historiquement, de la compagne d'Amon, celle
qui est sous ses senout , plus tard celle qui porte son frre lui tait
theologiquement semblable par bien des aspects. Elle portait le nom de
Mot et tait reprsente traditionnellement sous la mme apparence
(Doc. 1-3), comme Ttaient d'ailleurs les autres Mot de la pointe du
Delta. Cela suffisait pour que Yinterpretatio graeca, ou plus prcis
ment, dans le cas de Manthon, la transposition en grec d'une notion
gyptienne, emploie pour la dsigner le mme nom hellnique qui tait
donn la dame de Thbes : Hra.
Les formules 2 et 7 du rituel pour repousser l'agressif
Un rle original que les croyances hliopolitaines attribuaient cette
Mout-Hra locale peut tre prcis par deux autres documents.
9. Grand Temple de Philae. Procession gographique grave sous
Auguste, au soubassement, sur les parois extrieures du naos. - La
prire accompagnant le gnie personnifiant la province d'Athribis,
voisine, au nord, de l'Hliopolite, et adresse Osiris vers qui le roi
conduit les villes du Delta, demande :
Puisses-tu livrer les gens malintentionns (hikw-ib) que dteste le
Roi au brasier de Mot - qui - porte - son - frre [fig. 3 g].
Abat donc les adversaires (Sntyw) de Sa Majest ! 255
Notre Hra d'Hliopolis prside donc un brasier {*$) auquel
sont promis les ennemis de l'tat Ce thme se retrouve, plus circons
tanci dans un autre document :
10/11. Formules 2 et 7 du Rituel pour repousser l'Agressif. - Ce
livre, appel par son diteur, S. Schott, Das Buch von derAbwehr des
Bsen, est connu par les papyrus P. Louvre 3129, qui est d'poque
ptolmaque, et P. British Musum 10252, crit sous le rgne de Necta-
nbo I, au ive sicle avant notre re256. Le P. British Musum 10252
reproduit, outre le texte des formules qui sont rdiges en moyen-
gyptien sacerdotal, l' explication de ces formules, c'est--dire que
chaque verset est, sauf exception, suivi de sa paraphrase en no
gyptien tardif ou de gloses crites dans cette mme langue257. Le P.
(255) BENEDlTE,iV7ae, 116, 19.
(256) Urk. VI, 1-3. Cf. Schott, MDAIK 14 (1956), p. 181.
(257) Schott, Die Deutung der Geheimnisse des Ritualsfur die Abwehr des
Bsen (Abh. Mainz 1954, n 5).
78
Louvre 3129 ne conserve que le texte en gyptien classique, mais le
scrible qui l'a crit (ou celui qui en avait crit le modle) a d travailler
partir d'un document qui incluait l' explication , de sorte que quel
ques phrases ou passages en no-gyptien se sont incorpores dans le
texte classique258. Selon P. Vernus, la langue de l' explication
permettrait d'en rapporter la rdaction la Troisime Priode
Intermdiaire259. L'poque o les formules proprement dites furent
composes en gyptien classique est difficile dterminer. Une allu
sion isole l'Amon thbain 26 et l'analogie de certaines invocations
avec des hymnes connus l'poque ramesside, feraient attribuer divers
passages au Nouvel Empire. Cependant le mlange qu'on verra de
formules visant Seth et de formules diriges contre Apopis - amalgame
peu concevable l'apoge de l're ramesside, quand Seth, dieu dynas
tique tait plus que jamais le champion de R contre Apopis - invite
se demander si le rituel n'a pas t compil, sans doute en regroupant
des formules plus ou moins anciennes, soit avant la XIXe dynastie, soit
au cours de la Troisime Priode Intermdiaire, relativement peu de
temps avant la rdaction de l' explication .
Si la date de composition du recueil demeure fort incertaine, le lieu
o il fut compos initialement ne pose aucun problme. D'aprs l'intr
oduction qui figure sur le P. Louvre 3120, le Rituel pour repousser
l'Agressif tait employ, lors des ftes mensuelles et annuelles d'Aby-
dos pour loigner Seth d'Osiris-Khentamenti 261. Mais les divinits
invoques ou nommes, les rites et mythes auxquels il est fait allusion
nous amnent, peu d'exception prs, la ville et la rgion d'Hliopo-
lis et il ne fait pas de doute que ces textes ont t emprunts par le
clerg d'Abydos aux ritualistes de la Ville du Soleil et adapts pour
l'Osiris abydnien, Osiris-Khentamenti, ainsi que le montre l'pithte
rgulirement attache au nom du dieu dans la formule excratoire : o
l'adversaire abattu, cet ennemi d'Osiris-Khentamenti ! 262. Comme
dans les autres rituels pour assurer la protection d'un dieu, les formules
servaient simultanment la protection du souverain. Enfin, nos papy
rus dont la simple rcitation, selon l'introduction, pouvait porter poisse
votre ennemi durant sept jours conscutifs263, ont t rcuprs
comme livre de protection au profit de particuliers qui vivaient
Thbes au temps des Lagides et le mot Pharaon qui appelait, lors
(258) Schott, Die Deutung, p. 160.
(259) BIFAO 75 (1975), p. 64, n 4.
(260) Urk. VI, 81, 19.
(261) Urk. VI, 61, 11-16.
(262) Urk. VI, 69, 1-2 ; 71, 8 ; 77, 11 ; 79, 11 ; 89, 12, etc.
(263) Urk. VI, 61, 17-18.
(264) Schott, Die Deutung p. 151-152.
79
des rcitations, l'insertion du nom du roi rgnant, a t remplac par le
nom du dfunt : l'Osiris Un Tel, justifi 264.
Le Rituel pour repousser l'Agressif, dans l'tat o il nous est parve
nu, ne constitue pas, en dpit de son titre, un vritable rituel. Il peut
servir, simplement rcit, de conjuration au profit d'un dieu ou d'un
homme dsireux de se protger contre les projets et manuvres magi
ques de ses ennemis et, auparavant, dans sa forme bilingue, il a d tre
lu et expliqu crmoniellement dans les exercices religieux d' expli
cation qui avaient lieu lors de certaines ftes265. Mais aucune
rubrique d'emploi n'y figure plus pour indiquer quelles oprations
manuelles accompagnaient originellement, la psalmodie des vingt sept
formules qu'il juxtapose. Ces vingt sept formules sont de genre et de
longueur variables : les invocations hymniques au dieu universel et
d'autres divinits qui sont ses auxiliaires s'y mlent aux imprcations
diriges contre un tre mauvais, cet adversaire abattu, ce rebelle
Osiris-Khentamenti . Il ressort de divers passages que cet ennemi est
Seth et on peut admettre que, ds sa composition, le recueil tait
employ Hliopolis pour loigner Seth d'Osiris. tant donn l'identit
admise du soleil nocturne et d'Osiris dfunt, il n'est pas tonnant d'en
tendre aussi certaines maldictions qui visent Apopis, l'ennemi de R,
l'amalgame entre les deux dangers cosmiques s'tant sans doute esquis
s au dbut de la XVIIIe dynastie 266 et srement affirm au lendemain
des temps ramessides 267.
Les deux passages du Rituel pour repousser l'Agressif qui parlent de
Mout-Hra hliopolitaine prsentent l'un et l'autre la forme d'imprcat
ions commentes. La premire (formule 2 du Rituel) intervient aussitt
aprs un bref prambule (formule 1) o le conjurateur s'identifie au dieu
solaire justicier venant au secours du dieu meurtri et de sa veuve. Elle
devait primitivement accompagner le dbut d'une action rituelle dirige
contre vingt ennemis et elle prcisait, en se rfrant un mythe,
l'identit profonde de ces personnages. Il est possible qu' l'origine,
ceux-ci aient t prsents ou reprsents symboliquement dans le
rite268. Dans les traductions qui suivent, les phrases imprimes en
caractres romains appartiennent au texte classique , les phrases
imprimes en caractres italiques qui alternent avec les premires
appartiennent l' explication en no-gyptien tardif.
(265) Schott, o.c, p. 155-157.
(266) Un rapprochement discret entre Seth et Apopi apparat dans le Livre de
l'Am-Douat (Hornung, Das Amduat II, p. 15-16) et dans un hymne solaire de
la XVIIIe dynastie (Assmann, Liturgische Lieder, p. 38).
(267) La mise en parallle des deux tres dangereux se retrouve juste la fin
du Nouvel Empire (Livre des Morts de Nedjemet, pi. IX, 30-32).
(268) Schott, o.c, p. 157.
80
10. Imprcation contre les vingt ennemis :
1. Quant ces vingt ennemis,
2. Ce sont les conspirateurs vous (?) l'abattoir du Portail de l'Ho
rizon,
< Ce sonty eux qui ont conspir, de sorte que l'abattoir du Portail
de l'Horizon est venu l'existence 269,
3. Depuis le temps o vint l'existence la pierre <dans> l'Eau de
Soshen2.
Lorsque la pierre rouge vint l'existence.
4. Le serpent Imyneserseref tait leur chef,
Le serpent Imyneserseref tait leur tte.
5. Lorsqu'il fut dpartag d'avec R au sujet du partage d'Hliopo-
lis,
Lorsqu'il tait en conflit avec le soleil propos du sol d'Hliopo-
lis.
6. Leur forme caractristique (*bwt) devint celle d'tres humains
dans Hliopolis,
Leurs incarnations (hrwt) en tres humains vinrent l'existence
dans Hliopolis.
7. (et celles des) enfants de leurs enfants jusqu'au jour prsent
Les enfants de leurs enfants, depuis ce jour-l... 271
Le texte en langue classique s'arrte l, mais une suite qui figurait
dans la paraphrase no-gyptienne est conserve non seulement par P.
British Musum 10252 mais aussi par P. Louvre 3120 (lequel incorpore
du no-gyptien dans la langue classique) :
7. Les enfants de leurs enfants depuis ce jour-l,
8. on les maudit 272 pour qu'ils soient brls
9. dans le brasier (eb) de Mot - qui - porte - son -frre [fig. 3 h]
10. qui entoure 273 tous les <r hommes-btail .
11. Les Seigneurs d'Hliopolis se dressent et disent:
12. R triomphe d'Apopis (par quatre fois),
13. Osiris-Khentamenti triomphe de ce misrable Seth (par
quatre fois),
(269) Irtfra, p. 99-100.
(270) Infra, p. 84.
(271) Urk. VI, 63, 15-65, 5.
(272) Le terme sftwr (Wb. IV, 213) prsente ici un sens plus fort que d'ordi
naire : maudire plutt que blmer . De mme dans ZS 67 (193 1), p. 107.
(273) nty m Inw qui est autour de , cf. Dendara V, 147, 2.
81
14. L'Osiris N (ou Pharaon ) triomphe de ses ennemis ! (par
quatre fois)214.
15. De mme, les paroles qui constituent le commencement... 275
La dernire phrase est assurment une indication adresse au prtre-
lecteur, l'invitant reprendre tout ou partie des phrases qui
prcdent276. Suivent quatre formules invoquant diffrentes divinits,
les chiens hleurs de la barque de R (formule 3), un mystrieux matre
de la vie et de la mort (formule 4) et le dmiurge universel (formules 5 et
6), en voquant ou affirmant chaque fois pour finir la dconfiture des
tres rebelles. La formule 5, dans l'imprcation finale, dnonce l'atteinte
porte par Seth aux reliques osiriennes dont on sait par un autre passa
ge du Rituel qu'elles taient caches dans le Coffre d'Hliopolis ,
lequel coffre, on l'a vu, tait confi Mot - qui - porte - son - frre277.
La formule 6 se termine en voquant le pouvoir destructeur du serpent
femelle Mehnet qui entoure le soleil nocture dans ses plis et est en
mme temps son uraeus et son il :
La Mehnet, elle a repouss les rebelles (...)
Ses ennemis sont transpercs (wnp) sous la forme de troupe .
Ses ennemis sont lis sous forme de <r troupe
Loin de moi ! Je suis celui qui est dans sa Mehnet !
// s'agit de l'il-oudjat 278.
Le vocabulaire employ propos des ennemis - transpercer d'un
coup de lance (wnp) une troupe Qst) d'ennemis lis 279 - bien connu
dans les scnes rituelles qui montrent l'anantissement de l'Ennemi
sous forme d'animal mythique ou sous forme d'homme, donnerait
penser que la formule 6 introduisait une pratique de ce genre. On
frappait alors sur un paquet d'ennemis ligots. La formule 7 enchane
d'ailleurs sur le thme de l'anantissement de Seth et de ses complices :
11. Imprcation contre l'Ennemi :
1. O adversaire abattu, ennemi de Khentamenti !
2 a. La Grande soit en fureur contre toi pour anantir tes chairs,
La colre de la Grande soit contre toi pour faire que tu sois
dtruit.
(274) Cette quadruple maldiction est caractristique dans les imprcations
diriges contre les ennemis du soleil (Assmann, o.c, p. 181).
(275) Urk. VI, 65, 4-14.
(276) Schott, Die Deutung, p. 160.
(277) Supra, p. 66-67.
(278) Urk. VI, 77, 1-8.
(279) Blackmann et F airm an, Miscellanea Gregoriana, p. 415, n 58.
82
2 b. -// s'agit de /'//-oudjat -
3. (de sorte que) tu sois ananti dans l'abattoir du Lieu-de-
Destruction.
Tu es ananti dans l'Abattoir-pour-Apopis.
4. Tes chairs sont incinres, ton kme-ba n'existe plus,
Tes chairs sont incinres, ton me-ba n'chappera pas
5. dans le brasier de Mot - qui - porte - son - frre, habitante (hrt-
(b) dans Heq-ndj
28
au brasier de Mot - qui - porte - son -frre qui eit dans Hlio
polis,
6. qui entoure tous les hommes-bestiaux .
lequel s'empare de tout homme qui se comporte en rebelle,
7. Ceux-ci sont consums par la flamme de l'il-de-R
pour qu'ils soient brls par la flamme de l'il-de-R
8 a. parce que ces rebelles (yar. ces conjurs ), ils sont tiens.
Oui, ce sont tes conjurs ! ,
8 b. dit-on, parlant Apopis.
9. Ceux qui sont dans Hliopolis se dressent contre toi,
Ceux d' Hliopolis sont dresss contre toi,
10 a. faisant triompher R sur Apopis (par quatre fois),
pour faire justice R contre Apopis,
11. - c'est--dire l'Ennemi de la Lune (p 2hrw n 'Iwn-h cc 280.
12. faisant triompher Osiris-Khentamenti sur le misrable Seth et
ses complices (par quatre fois),
13. faisant triompher l'Osiris N (ou Pharaon ) sur ses ennemis
(par quatre fois).
14. Ton cur est malheureux.
Ton cur est oppress 282.
15. Il ne pourra pas se tirer de la fureur de Celui-qui-est-dchan.
// ne peut plus implorer, sous la colre de celui-qui-est-dchan
15 a. - // s'agit du dieu auquel le cur d'un homme est livr283 .
Les derniers versets paraissent bien faire jouer l'imprcation comme
un moyen de paralyser l'ennemi envot, d'agir sur son cur , c'est-
(280) Supra, p. 69, n. 205.
(281) Wb. I, 53, 17.
(282) Edwards, Oracular Amulette Decrees I, p. 7, n 43.
(283) Urk. VI, 78, 9-79, 18.
83
-dire sur sa volont et de le condamner l'angoisse284... La formule 8
qui suit confirme que la formule 7 devait accompagner un rite de mise
mort ; dcrivant et commentant l'attribution des divers morceaux de
l'ennemi dcoup, elle rappelle exactement le texte qui tait dit Edfou,
au cours de la fte de la Victoire, quand on dcoupait l'hippopotame de
pte sable, reprsentant Seth 285.
Sous leur forme actuelle, les deux imprcations 2 et 7 o nous avons
retrouv une allusion la Mot hliopolitaine visent tout la fois Seth,
et les ennemis du mort qui avait emport dans sa tombe un exemplaire
du Rituel pour repousser l'Agressif. Une fois qu'on a retranch les
expressions ou phrases correspondant leur destination abydnienne
(10, 13 et 1 1, 12 ; 1 1, 1) et rtabli le nom de Pharaon la place du
nom de l' Osiris N , oh constate qu'elles concernaient plus spcifique
ment l'origine Apopis et ses complices, assimils aux ennemis du roi.
Qu'il s'agisse des vingt ennemis ou de l'adversaire abattu , les
deux textes mettent en scne le collge des dieux hliopolitains dres
ss ('#'), pour prononcer quatre fois, c'est--dire vers chacun des
points cardinaux de l'univers, le triomphe de R et de Pharaon et la
condamnation d' Apopis et des ennemis de l'tat (10, 11-12 ; 11, 9-10).
Une remarque en no-gyptien (1 1, 10 b) prcise au passage que la
quadruple maldiction d' Apopis est dirige contre l'Ennemi de la
Lune . Cette glose identifie donc l'ennemi cosmique du soleil et l'tre
typhonien qui, par ses agressions priodiques, tait responsable du
dclin mensuel de l'astre des nuits, tre qu'on neutralisait notamment
par le sacrifice de l'oryx286. L'opposition d'Apopis et de la lune n'est
pas inconnue : elle se traduit dans les tableaux qui montrent le roi
perant Apopis de sa lance, non pas devant un dieu solaire comme en
gnral, mais devant Khonsou287 ou Thot288, dieux lunaires. Elle se
retrouve sans doute dans les textes gravs sur les parois latrales de la
bibliothque du temple d'Edfou ou une conjuration d'Apopis se
termine par les mots : Thot triomphe de ses ennemis (par quatre
fois) 289. Il ne fait pas de doute, cependant que, dans leur fond origi
nel, nos deux formules se rfraient l'ternelle victoire du soleil sur le
serpent C'est bien Apopis qui est conjur par la formule 7 sous la
forme de l'adversaire abattu et sous celles des complices qui sont
(284) Les troubles psychiques figurent parmi les malheurs dont les rebelles
sont menacs, notamment sur l'autel imprcatoire de Td (plus haut, p. 38).
(285) Edfou VI, 89, 6-90, 2.
(286) Supra, p. 44.
(287) P. Clre et Ch. Kuentz , La porte d'Evergte Karnak II, pi. 1 1.
(288) Grand temple de Philae (PM VI, 236, col. 10 a).
(289) Edfou III, 343, 4-5.
84
des siens (11, 8 a- 10 a). C'est Apopis et ses compagnons que vise,
travers les vingt ennemis , la formule 2 qui raconte brivement l'or
igine de ces tres dangereux, la faisant remonter au temps des conflits
primordiaux qui ont marqu la gense du monde actuel.
Le conflit primordial Hliopolis
Plusieurs histoires mythologiques, recourant diverses images,
situaient Hliopolis mme la rvolte qui, aux origines du monde,
aurait amen le serpent, assist par de mystrieux complices, contest
er pour la premire fois la souverainet du soleil. Ainsi, R-Atoum
aurait pris la forme d'un ichneumon, animal chasseur de reptiles, pour,
avec l'aide de sa fille, la fline Tefnout, chasser du ciel le tumulte et
carter les troubles qui avaient lieu dans Hliopolis et pour renverser
Apopis 290. Selon une autre tradition, R, Hliopolis se serait mu
en un grand chat pour affronter le reptile291... La formule 2 du
Rituel pour repousser l'Agressif, se rfre d'autres lgendes hliopoli-
taines relatives aux vnements qui inaugurrent la lutte toujours
actuelle de R et d' Apopis.
Notre formule 2 glisse d'abord une allusion un pisode cosmogo-
nique obscur, concernant la naissance d'une certaine pierre, lgende
tiologique qui devait rendre compte d'une particularit marquante du
territoire hliopolitain. Les vingt ennemis que l'on voue l'extermi
nation sont apparus, nous dit-on lorsque vint l'existence la pierre (de
ou dans) l'Eau de Soshen (10, 3). Ce dernier toponyme peut tre
compris sans difficult L'Eau du Lotus (s!fn) 292 ; il se rapporte
srement au mythe qui racontait la premire apparition de R sous la
forme d'un enfant jailli du calice d'un nnuphar293. Quant la
pierre , ou plus prcisment la pierre rouge , selon la version no
gyptienne, on pensera volontiers qu'il s'agissait de la quartzite. Cette
roche typique, largement exploite par les Anciens pour faire des
portes, des soubassements, des statues et autres lments du mobilier
des temples, forme en effet un grand massif 9 km environ, droit au
sud d'Hliopolis294. C'est l'auguste montagne de grs qui se trouve
(290) Jelinkova-Reymond, Les inscriptions de la statue gurisseuse de
Djedher le Sauveur (BdE 23), p. 9-11. Cf. Brunner-Traut, Spitzmaus und
Ichneumon als Tiere des Sonnengottes, NAWG 1965, n 7, p. 157-158.
(291) Infra, p. 88.
(292) Ce toponyme est rare, cf. peut-tre CT I, 187 f.
(293) Sauneron et Yoyotte, Sources orientales 1, p. 54-59 ; Yoyotte,
BSFE 31 (1960), p. 17-20 ; Schlgl, Der Sonnengott auf der Blute: eine
gyptische Kosmogonie des Neuen Reiches (1977).
(294) Harris, Lexicographical Studies in Ancient Egyptian Materials, p. 75-
76.
85
auprs de R-Atoum 29S qui tait clbre sous le nom de Montagne
rouge (Dw dSr\ comme elle l'est encore de nos jours 296.
Dans les compositions qui dcrivent le priple nocturne du soleil sur
les parois des syringes royales du Nouvel Empire, le lieu et le moment
de la crise cosmique s'talent et se rptent sur plusieurs des heures de
la nuit297 ; dans les hymnes solaires chants la mme poque,
l'affrontement se produit durant la course diurne, sur le banc de sable
du Lac des Deux Couteaux, emplacement cosmologique correspon
dant, selon d'autres traditions, au point d'mergence du soleil298.
Universel et perptuel, le conflit entre R et Apopis risquait d'clater en
divers lieux, des moments divers. Cependant, les croyances locales,
considrant le jour du premier combat, en faisaient un vnement loca
lisable et le siturent volontiers dans des sites rels du terroir : l' Ile de
l'Embrasement fut place, par exemple, l'emplacement du bois sacr
d'Hermopolis par les thologiens de cette ville ; selon les prtres de
Montou, la dfaite d' Apopis aurait eu lieu au Chteau du Combat
de Mdamoud ; selon les gens de Latopolis, elle aurait eu lieu au Bas
sin Rouge , dans la campagne septentrionale d'Esna, etc. tant donn
qu'Hliopolis tait la ville mme o R avait inaugur la cration et
livr le premier combat contre l'Ennemi, les traditions de cette ville
devaient ncessairement reconnatre sur place un ou plusieurs lieux de
ce combat. Or, grce des formules accompagnant certains tableaux
reprsentant la mise mort d'Apopi , on peut tablir que ce monstre
avait t carbonis en un lieu, La ville du carrier , proche de la
Montagne Rouge et que Seth tait vou l'extermination par le feu
dans la mme rgion299. En combinant toutes les donnes, on entrevoit
comment des lgendes s'taient formes qui expliquaient le massif
chaotique du Gebel el-Ahmar et la couleur de la quartzite par l'action
du feu solaire anantissant les rebelles.
Une fois voque la naissance de la pierre rouge, l'histoire de l'origi
ne des vingt ennemis se greffe sur une tradition qui avait dj t
exploite dans les Textes des Cercueils du Moyen Empire (Spell 154),
en un bref rcit qui rvlait l'initi comment, par la magie automat
ique du Verbe, certaines institutions religieuses d'Hliopolis avaient
pris existence300. Allgeant notre citation de certaines allusions et
(295) Statue Caire CG 583, 1. 16-17 (Borchardt, Statuen und Statuetten II,
p. 137).
(296) GDG VI, 126 ; Bakry, RSO 46 (1971), p. 17-26 Corteggiani,
Hommages S. Sauneron I, (1979), p. 151. (voir aussi supra, p. 65).
(297) Uokwjng, gyptische Unterweltsbucher, p. 45-47.
(298) Assmaku, LiturgischeLieder, p. 271-272,295-298,341.
(299) RdE 30 (1978), p. 147-150.
(300) Cm, 268 sq, cf. Sethe et coll. ZS 57 (1922), p. 1 1-27.
86
gloses fort obscures et dont l'interprtation, au demeurant discute, ne
concerne pas nos problmes, considrons les phrases qui, dans ce
Chapitre pour connatre les puissances divines (bSw) d'Hliopolis
racontent l' agression commise par le Serpent-Destructeur (htm)
contre l'hritier d'Hliopolis :
R tait en discussion avec le Serpent Imy-ouhemef au sujet du
partage d'Hliopolis (. ) Voici que le Serpent Imyouhemef dit : Je
saisirai ma lance (m'K) et j'hriterai de cette ville ! C'est ainsi qu'exis
te le Tribunal-des-Trente (rneblyi).
Voici que R dit : Je dresserai mes mats-senout contre lui et je l'e
xpulserai ! . C'est ainsi qu'existe le fte-senout 301.
R, le Serpent-qui-est-dans-son-tissu-pourpre (imyjnsyj) le rencont
ra avant qu'il ait pu porter la main sur lui. Et voici qu'il posa un pige
contre lui, sous la forme d'une femme la natte tresse (hnskt)...
R a donc disput Hliopolis un tre ophidien dnomm pjorativ
ement de plusieurs manires : Htm, Destructeur ou Dtruit , 'Imy-
fnsyf, Celui qui est dans son tissu pourpre et JImy-whmf Celui
qui est dans son whm (le terme whm, vocable inconnu par ailleurs,
dsignant srement, d'aprs son dterminatif, quelque chose de brl
ant). La dernire de ces appellations se retrouve dans le Spell 160 des
Textes des Cercueils 302 : elle s'y applique au serpent monstrueux qui,
chaque soir, tente de perturber la marche du soleil par son regard
malfique et dans lequel il convient videmment de reconnatre celui
qu'on nomme ordinairement Apopis303. Faisant sienne cette
identification, le Rituel pour repousser l'Agressif a simplement rinter
prt l'obscur fmy-whmf en 9imy-nsrsr.f, Celui qui est dans
embrasement304, non sans avoir prsent l'esprit, sans doute, le
souvenir de IV Ile de l'Embrasement (fw-nsrsr) qui est, selon une tradi
tion spcialement rpandue, le lieu d'mergence du soleil primordial et
des conflits initiaux 3O5.
R a lev des senout, mats ou stles, contre ce serpent et ses prtent
ions. Les mats-senout qui, sur les faades des pylnes sont censs tre
deux desses qui protgent les accs du temple306, taient
anciennement, semble-t-il, les signes d'une appropriation foncire : un
des plus vieux exemples du mot que nous connaissons figure dans un
(301) B arta, ZS 95 (1969), p. 73-80.
(302) CT II, 379 a.
(303) Borghouts,/^^ 59 (1973), p. 114-115.
(304) Id., p. 114, n 7 et 125, n 7.
(305) Assmann, o.c, p. 271-272.
(306) Par exemple Edfou VIII, 95-96 ; Phila II, fig. 9 et 15.
87
dcret d'immunit en faveur d'une ville neuve fonde par Ppi II : Sa
Majest a ordonn que soit dress un mat-snt de bois... dans cette ville
neuve 3O7. En rinterprtant et refondant certaines formules des Textes
des Cercueils (Spells 337-338), les rdacteurs du chapitre xvm (section
4) des Livres des Morts publis au Nouvel Empire rangent parmi les
ftes o est clbre la victoire d'Osiris cette nuit o on dresse les
mats-snwt d'Horus et o lui est confirm l'hritage des biens de son
pre et ils prcisent dans une glose : riger les mats-snwt d'Hor
us. - C'est ( cause de) ce que Seth a dit ses suivants et contre quoi
on rige les mats-snwt 3O8. Ici aussi les mats en question sont rigs
contre les tres mauvais qui viennent contester un hritage.
R, cependant, pour mettre en chec le Serpent, lui a tendu un pige,
en prenant l'apparence d'une femme la belle coiffure tresse, le terme
hnsktt/hnkst s'appliquant aux desses, modles de beaut fminine 309.
Nous ne savons comment cette femme surnaturelle s'y est prise pour
piger l'ennemi, mais nous pouvons retenir la participation d'une dess
e, aux cts des senout dans la lutte initiale du soleil. On devine de la
sorte que, ds les hautes poques, la desse qui est au pied de ses
mats-senout tait une manifestation divine charge de lutter contre
Apopis.
Dans les formules 2 et 7 du Rituel pour repousser l'Agressif, les
phrases qui concluent l'imprcation font intervenir le collge divin
d'Hliopolis (10,11 ; 11,9) : dresss ('#* r) contre Apopis, ces dieux
proclament en termes rituels le triomphe universel de R et du roi. L'as
sociation de l'anantissement d' Apopis et du jugement des pcheurs,
qui est dj visible dans les livres funraires royaux de la Valle des
Rois 31 trouve ici son application. La destruction d' Apopis et de ses
tenants est l'effet d'une sentence judiciaire (ce que notait implicitement
dj le Chapitre pour connatre les puissances divines d'Hliopolis
en liant la cration du Tribunal des Trente 3U au coup de force tent
par le Serpent). L'expression se lever (chc) signifie couramment
intervenir contre la cause de quelqu'un et le terme mi' -Jjrw, conven-
tionnellement rendu par triompher et bien rendu en no-gyptien par
rendre justice (1 1,10), dcrit l'effet ordinaire d'une dcision prise par
un tribunal divin312. Dans la formule 2 (10,5), il est explicitement
(307) Goedicke, Knigliche Dokumente (Ag. Abh. 14), p. 138, XII et
fig. 11.
(308) Urk. V, 120-122.
(309) Derchain,/W 21 (1969), p. 24-25.
(3 10) Hornung, Dos Amduat II, p. 140.
(311) Grieshammer, Dos Jenseitsgericht in den Sargtexten (Ag. Abh. 20),
p. 97-98.
(312) Ibid., p. 40-43.
rappel que R s'tait trouv en procs avec le Serpent et avait d tre
dpartag d'avec lui (w^'f)313 de mme que dans la formule 154 des
Textes des Cercueils, le terme mdw hne se rfre un procs 314.
C'est par rfrence cette action que la butte o se trouvait le bois
sacr d'Hliopolis tait dnomm Butte du Jugement (fit wdt) ns.
En fait, le collge judiciaire (ddt) form par l'Ennade hliopolitaine
fut souvent mise en scne dans les mythes 316. On le voit principalement
intervenir dans le conflit opposant Horus fils d'Osiris Seth et rhabili
ter Osiris en le vengeant de ses adversaires. Un rle parallle et moins
attest - celui dont il est question ici - aurait consister juger entre R
et l'tre ophidien, qui, ds les origines du monde, se dressa , aid de
mystrieux auxiliaires, et contesta le pouvoir de R sur la ville du
Soleil, mtropole initiale du monde organis. Cette intervention judi
ciaire des origines, qui est cense se reproduire perptuellement puisque
l'agression du Serpent contre R risque toujours de se produire, est dj
connue des Textes des Cercueils, comme le montre le rapprochement
du Spell 335 et des Spells 337-338.
Le Spell 335 voque et commente la rvolte des tres qui sont
surnomms les Enfants de Dchance (msw bdSt)m :
Je suis ce grand chat prs de qui se fendit le persa, en cette nuit du
combat o l'on retient prisonniers les ennemis, en ce fameux jour o
furent anantis les adversaires du Seigneur Universel.
- Qui est donc ce grand chat ?
- C'est R en personne. On l'a appel chat (mfw) quand Sia318
dit son sujet : Y a-t-il son pareil (mt) dans ce qu'il a fait ?
Et quant la fente du persa, prs de lui, Hliopolis, c'est quand les
Enfants de Dchance furent prsents au sujet de ce qu'ils avaient fait
Quant la nuit du combat, c'est quand ils pntrrent dans l'Orient
du Ciel et qu'il y eut combat dans la terre entire et dans le ciel .
Les Enfants de dchance taient les tenants du Serpent, ainsi que le
montre la fameuse vignette qui, dans les Livres des Morts, illustre ce
texte : elle figure le chat solaire dcapitant le monstrueux reptile au pied
du persa319. Ces rebelles sont capturs, prsents, anantis. Or les
(313) Goedicke, MIO 8 (1961-1963), p. 333.
(314) CT II, 276-277 a.
(315) Limme, OLP 6/7 (1975-1976), p. 373-379.
(316) Helck, ZS 82 (1957), p. 112 sq.
(317) CTIV, 282a-293a.
(318) Personnification de l'omniscience divine.
(319) B arguet, Le Livre des Morts, p. 61, n. 35.
89
Spells 337-338 traitent cette dfaite comme le rsultat d'une dcision
judiciaire :
O Thot, fait triompher N contre ses ennemis dans le Grand Tribu
nal qui est Hliopolis, en ce fameux jour du combat et du renverse
ment des ennemis 32.
Les dieux-juges d'Hliopolis qui rprouvrent et rprimrent la
premire rvolte de l'histoire sont ainsi les garants de l'ordre lgitime en
ce monde. On lit, par exemple dans les formules imprcatoires qui
protgent une dcision dont le texte fut grav sous Sthi I au temple de
Ouadi Miya :
Quant tout roi venir qui dtruira les dispositions que j'ai prises
(. ), ce sera un mauvais cas dans l'opinion des dieux. Voici qu'on lui
rpondra dans Hliopolis. Ce sera les membres du tribunal qui [ ].
Ils se prononceront sur leur affaire, ils deviendront rouges comme des
brandons pour cuire eux-mmes les chairs de ceux qui ne m'auront pas
cout, ils dtruiront celui qui aura dtruit les dispositions que j'ai
prises et le livreront au lieu d'excution (hbt) de la Dat 321.
Une telle imprcation menace les contrevenants de mourir de male-
mort par suite d'une intervention vengeresse des dieux hliopolitains et
d'tre supplicis dans la Dat, le monde infrieur que le soleil visite
chaque nuit et o s'en vont les dfunts. Le lieu du supplice n'est autre
que le Lieu d'Anantissement (htmyt, cf. 1 1,3), dont il est question
dans les compositions illustres qui racontent dans la Valle des Rois le
priple rgnrateur du soleil nocturne et dcrivent les paradis et les
enfers 322. C'est l que les damns sont trains au lieu d'abattage (nmt,
hbt) o ils sont lis, gorgs, dcoups, brls323. Au cours de son
voyage, le soleil doit plusieurs fois anantir un Apopis toujours
recommenc324 ; c'est pourquoi le mme abattoir est parfois appel
l'Abattoir pour Apopis (nmt nt 'ipp) 325. La flamme qui d'ordinaire
s'abat sur le Serpent et sur les damns est identifie Y'-oudjat de
R, la desse redoutable qui se confond avec le serpent-Mraews 326.
Ces thmes infernaux se retrouvent dans la formule 7 du Rituel pour
repousser l'Agressif. L'ennemi, damn par la cour divine d'Hliopolis,
se trouve au lieu d'excution du Lieu d'Anantissement (hbt nt
(320) CT IV, 331 a-c ; cf. aussi 335 a-c, f.
(321) Schott, Kanais (NAWG 1961, nr. 6), p. 153-156, pi. 19, col. 11-13.
(322) Hornung, Altgyptische Hllenvorstellungen, p. 32-33.
(323) Ibid., p. 20.
(324) Hornung, Agyptische Unterweltsbucher, p. 45-47.
(325) D aressy, RT 9 (1887), p. 48, 19, etc.
(326) Assmann, Liturgische Lieder, p. 275, n. 64.
90
htmyt), autrement nomm Abattoir pour Apopis comme le dit la
traduction en no-gyptien (11,3). Cet ennemi qui est Apopis lui-mme
et Seth tout la fois, y sera brl par la Grande dchane, c'est--dire
par Yil-oudjat du Soleil (11,2). Le texte ne fait que reprendre un
thme classique qui fait le fond de divers passages du Livre d'abattre
Apopis 327.
L'enfer mythique de la Dat n'est cependant pas le seul lieu de suppli
ce dont nos deux formules du Rituel fassent mention : ces textes
voquent encore d'une part le brasier de Mot - qui - porte - son -
frre , d'autre part un lieu appel l'Abattoir du Portail - de -
l'Horizon .
Le brasier de Mot qui porte son frre
La formule 7 du Rituel pour repousser l'Agressif maudit ainsi l'enne
mi d'Osiris (Doc. 11, 4-7):
[Eg. class.] Tes chairs sont rduites en cendres, ton ba n'existe
plus, dans le brasier de Mot - qui - porte - son - frre, habitante de
Heqa-ndj, qui entoure tous les hommes-bestiaux .
[No-g.] Tes chairs sont rduites en cendres, ton ba n'chappera
pas au brasier de Mot - qui - porte - son - frre, qui est dans Hliopol
is, lequel s'empare de tout homme qui se rebelle .
La formule 2 vouait au mme brasier la descendance reprsentative
des vingt ennemis (Doc. 10,8) :
On les condamne pour qu'ils soient brls dans le brasier de Mot -
qui - porte - son - frre, qui entoure tous les hommes-bestiaux.
Le texte de Philae concernant la province d'Athribis mentionnera
encore ce brasier (Doc. 9, plus haut, p. 77) :
Puisses-tu livrer les gens malintentionns que dteste le Roi au
brasier de Mot - qui - porte - son - frre !
Ces passages, d'une teneur originale, fournissent videmment un
remarquable et prcieux recoupement, jusqu'ici mconnu, pour l'tude
du sacrifice humain dans l'Egypte ancienne. Selon Manthon, des
hommes et, plus tard, des ennemis de cire taient sacrifis Hra
(= Mot) dans Hliopolis et voici que deux sources gyptiennes nous
apprennent que des hommes devaient tre livrs la Mot d'Hliopolis
pour y tre anantis par le feu. Le sacrifice voqu par Manthon
serait, caractristiquement, un sacrifice l'gyptienne. Hra ne reoit
pas les victimes comme des offrandes alimentaires elle destines. Elle
(327) P. Bremner-Rhind, passim.
91
les reoit pour les anantir en tant qu'ennemis, son rle tant compar
able celui des desses-lionnes qui, Edfou et Dendara, consument
les viandes et graisses disposes sur le feu328. Notre Hra n'est pas tant
la personne qui s'adresse le sacrifice - comme semble le dire
Manthon qui emprunte, en l'occurrence, un vocabulaire et des
concepts grecs - que la personne qui transforme le sacrifice en envote
ment destructeur. Identifiable, comme les autres desses Mot, Youd-
jat, Fil-de-R en fureur qui personnifie la chaleur solaire et le feu
(11,7 ; cf. aussi 11,2) et qui, comme telle, combat les tres nfastes,
l'Hra hliopolitaine dtient alors, comme son attribut spcifique, un
brasier (ch).
Le mot '#, bien attest ds l'Ancien Empire et qui a survcu jusqu'en
copte (ash, oven, furnace)329, parat avoir t une dsignation
gnrique des ustensiles mobiliers foyer ouvert permettant la cuisson
directe par contact immdiat ou en recourant une broche, le combust
ible habituel tant le charbon de bois330. Aux poques anciennes, le
terme dsignait des instruments profanes ou cultuels faits de terre cuite
et prsentant, soit la forme d'un gros bassin rectangulaire, soit celle
d'une cuvette plus ou moins grande331. Des types, faits de mtal aussi
bien que de poterie, et composs gnralement d'un plateau circulaire
ou d'une coupe pos sur un pied tronconique, font couramment partie,
au Nouvel Empire, des ustensiles cultuels332. Les plus petits
(Brandopferschaleri), allant d'ordinaire par paires, sont portatifs et
servent gnralement brler des oies trousses en holocauste 333 . Les
plus grands (Brandopferstndern), vritables autels--feu, prendront
dans les temples d'poque hellnistique l'apparence des autels
cornes 334. Qu'il s'agisse de rtir la broche ou d'incinrer (sbt-n-sdt)
les ennemis - volailles prpares, graisses, morceaux de viande,
btes entires parfois - aboutissent normalement sur les brasiers du
temple; l'expression w$Ji-eti, disposer le brasier et y laisser les
chairs destines brler, devient le synonyme du dmotique tr krr,
faire un holocauste et est rendu par QuarCa ouvu^ev dans les
(328) Plus haut, p. 43.
(329) Crum,^4 Coptic Dictionnary I, s.v.
(330) Cf. notamment Edfou I, 58, 12.
(331) Jquier, BIFAO 19 (1922), p. 88-90; Junker, Miscellanea
Gregoriana, p. 111-112; Vandier, Manuel d'Archologie gyptienne IV,
p. 102-106.
(332) Jquier, Le, Nelson, JNES 8 (1949), p. 206 sq.
(333) Schott, Dos schne Fest vont Wstentale (NAWG , Nr. ).
(334) Par exemple Edfou X, pi. 86, 92 ; XI, pi. 16 ; XIV, pi. 680. - P. Clre
et Ch. Kuentz, o.c, pi. 66.
92
dcrets sacerdotaux trilingues335. Des autels--feu du type fr taient
aussi utiliss dans les rites d'envotement pour dtruire les figurines de
cire336. Le mme terme n'en continuait pas moins, aux dernires
poques, dsigner de gros rchauds rectangulaires : ainsi le fameux
brasier d'Horus aux liens (fmy-Snwt)337 o taient souvent
sacrifies les images des rebelles 338.
Certains textes qui parlent du brasier- '# appartenant un dieu se
rfrent purement et simplement aux autels--feu dresss dans le temple
pour y brler les viandes devant le dieu339. Dans d'autres contextes, il
peut s'agir du brasier o sont jetes les figurines d'envotement340.
C'est en particulier le cas du brasier d'Horus aux liens , dieu sorcier
redoutable, matre des livres de magie et prototype de l'envoteur341.
Un brasier d'Horus aux liens tait employ dans le temple d'Edfou
pour certains rites d'envotement 342 et, l'intrieur de la biblio
thque du temple, l'image mme en est reprsente, vaste foyer rectan
gulaire qui est plac devant une effigie du dieu et qui contient quatre
figurines d'ennemis lis 343. Cependant, le brasier- '# est en mme temps
devenu un attribut mtaphorique ou un instrument surnaturel que
certaines divinits emploient des uvres de destruction. Une forme
terrible d'Hathor, dite la dame des deux brasiers fut clbre sur les
confins sud du Cynopolite, prs du site actuel d'Es-Sirriyah344. Cette
desse, atteste ds l'poque ramesside, fut reprsente l'poque tardi
ve sous l'aspect d'une femme tte de lionne, tenant dans chaque main
un brasier portatif : elle n'tait autre qu' Isis, quand elle, se transforma
en sa mre Sekhmet pour consumer Seth et ses complices (...). Cette
desse pronona ses incantations. Elle se transforma en Mout-Sekhmet.
Elle fit jaillir la flamme parmi eux tous345. D'une manire plus
gnrale, on pouvait dcrire les divinits personnifiant le feu comme les
dtentrices et les utilisatrices d'un brasier- 'fc. On parle l'occasion du
brasier d'une desse dangereuse, au lieu d'employer des expressions
(335) Daumas, Les moyens d'expression compars, p. 239-240.
(336) Urk. VIII, 21-22, n 23 ; cf. Sauneron, BIFAO 69 (1971), p. 55-56.
(337) Edfou V, 41-43, 142-144, X, pi. 114 et 118.
(338) Infra, note 342.
(339) Edfou IV, 129, 2-3 ; VII, 316, 6-7 ; 261, 13-14, etc.
(340) Urk. VIII, 21-22, n 23, c, e.
(341) Sur ce dieu Van de Walle,JNES 31 -1972), p. 79 et 82 ; J.-Cl. Goyon,
La confirmation du pouvoir royal au Nouvel An (BdE 52), p. 105, n. 209 ;
Zabkar, ZS 102 (1972), p. 143-153.
(342) Edfou III, 346-347 ; V, 399, 4-5 ; VI, 235-236.
(343) Edfou III, 346-347 et IX, pi. 72 (ouest).
(344) Vandier, Le Papyrus Jumilhac, p. 50.
(345) P. Jumilhac, XXI, 21-XXII, 3.
93
plus communes telles que l' abattoir (nmt) , le souffle brlant (hh),
le tranchant (&ct), les flches , les missaires , etc., de Sekhmet
Dans tous les cas, il s'agit d'anantissement cruel, mais ces locutions
sont susceptibles de se rfrer, selon les contextes, des situations diff
rentes. Le brasier de la divinit peut tre conu comme une ghenne
situe dans les espaces mythiques : dans un tableau d'Edfou montrant
la mise mort du Serpent, Hathor est surnomme celle qui punit
Apopis dans son brasier 346 et le Livre d'abattre Apopis annonce ce
dernier : ils te massacrent nouveau, nouveau et tu es livr au
brasier du dieu... 347. Que le brasier de l'il de R ait t, d'autre part,
un ustensile servant excuter les hommes condamns par les dieux
ressort de la formule imprcatoire terminant une dcision publie sous
Psammtique I en faveur du temple de Teudjo, dans le Nome
Hraclopolite 348 : Quant celui qui affermira cette stle, il sera dans
les faveurs du Blier bienfaisant349, son nom tant perptu, son fils
(demeurant) sur son sige, sa maison tant stable sur ses fondations.
Quant celui qui s'opposera ce dcret, il sera (livr) au retranchement
du mal (?) dans le Grand Tribunal qui est dans Hraclopolis, il sera
(livr) au couteau de Heneb qui rside Naref, son fils tant vinc, sa
maison tant anantie et son corps passera en holocauste (sbw n sdt)
car il sera (livr) au brasier de l'il-de-R 35 qui rside dans la Butte-
des-Ricins et son nom n'existera plus parmi les vivants . La maldict
ion est tout fait comparable, par sa mise en scne, celle qui figurait
dans l'inscription de Sthi I au Ouadi Miya (supra p. 89) o les dieux
d'Hliopolis, constituant un tribunal, condamnent, excutent et condui
sent en enfer les rois impies. Ici, dans une affaire d'intrt local, les
justiciers sont ceux du panthon local : Hrishef, le dieu-blier d'Hra-
clopolis, le serpent Heneb, protecteur de la ville et hte de Naref, sa
ncropole351, et la desse Bastet, l'il-de-R qu'on adorait dans un
quartier d'Hraclopolis352. Le formulaire employ promet au
(346) Edfou III, 138, 13-14.
(347) P. Bremner-Rhind 30, 14.
(348) P. Ryl. IX, 22,7 et 23,9 (d. Griffith, Catalogue of the Demotic
Papyri III, p. 250).
(349) Dsignation classique d'Herishef: CT IV, 319 a, 336 m ; BIFAO 30
(1931), p. 381 ; Mammisi d'Edfou, 12, 17, etc.
(350) La lecture Osiris propose par Griffith est inexacte : le mme texte
(Ryl. 21, 14 ; 22, 1 1 ; 22, 14) crit le nom du dieu d'une manire toute diffrent
e. Voir plus bas, note 352.
(351) Sur ce gnie, CT IV, 330 1; Caminos, The Chronicle of Prince
Osorkon, p. 41 ; BIFAO 49 (1950), p. 89 ; Edfou 1, 343, 7 ; BIFAO 30 (193 1) ,
38 1 ; D avies, The Temple ofHibis III, pi. 3 (Reg. 2).
(352) La Butte des Ricins et sa desse Bastet, prsente comme compagne
d'Herishef sont attestes par le groupe Caire CG 9430 (Daressy, Textes et
94
contrevenant l'anantissement de son corps, la proscription de sa
mmoire et la ruine de sa ligne, mais les menaces profres, comme
celles que l'on trouve la fin de nombreux actes de fondation, ne visent
sans doute pas les seules destines posthumes de l'impie mais lui
annoncent tout aussi bien une mort prmature et douloureuse, les
tribunaux divins sigeant non seulement pour juger les dfunts, mais
aussi pour dcider la mort des vivants indignes. Pour un tre humain,
tre livr au brasier d'une divinit, c'est, au sens le plus gnral, mourir
de malemort, les maladies mortelles, la peine capitale, les effets de l'e
nvotement, les souffrances infernales formant autant d'images parall
les derrire les mtaphores de ce genre qu'on rencontre dans les formul
es imprcatoires et dans les tableaux montrant un acte sacrificiel. En
rponse l'holocauste des offrandes carnes, la desse lionne Mehyt
promet ainsi d'exterminer les ennemis du pharaon : je place pour toi
tes adversaires dans mon brasier et leurs os sont brls dans la
flamme353. Une conjuration grave sur une amulette voue ainsi les
individus dont le mauvais il frapperait le propritaire du talisman au
brasier d'Horus aux liens , ce brasier, en l'occurrence, n'est pas l'us
tensile cultuel que nous avons vu Edfou, mais l'instrument mythique
et mystrieux de la mort et de la damnation 354.
En thorie, une mention du brasier de Mot - qui - porte - son -
frre peut donc sous-entendre des choses intrinsquement pareilles
selon les conceptions gyptiennes mais rpondant des situations
vcues diffrentes. Selon les cas, cinq lectures au moins sont possibles,
et on peut penser :
- un brasier o taient brles des offrandes carnes,
- un brasier o taient jetes les figures de cire,
- un instrument mtaphorique, cause de maladies mortelles,
- une fournaise infernale o souffrent les damns,
- une fournaise o Apopis (et Seth) sont anantis.
Le texte gographique de Philae (Doc. 9) fut grav sous Auguste,
une poque o, si l'on se rfre Manthon, des hommes n'taient plus
immols depuis longtemps l'Hra d'Hliopolis. Quand il prie Osiris
athribite de livrer les gens malintentionns que dteste le Roi au
brasier de Mot - qui - porte - son - frre et, ainsi, d'abattre les enne
mis de Sa Majest , il invite simplement le dieu des morts liminer les
dessins magiques, p. 37-39 et pi. 11). Les textes in situ confirment sa localisa
tion Hraclopolis : Daressy, ASAE 21 (1921), p. 141-142 ; Lopez, Oriens
Antiquus 13 (1974), p. 306, fig. 5.
(353) Edfou I, 313, 18.
(354) SCHOTT,Z^5 67(1931),p. 107.
95
conspirateurs grce l'intervention de la Mot hliopolitaine, aspect
rgional de l'il-de-R exterminatrice, de les faire prir et/ou de les
damner (lectures 4 et S). Dans la mesure o les imprcations du Rituel
pour repousser l'Agressif peuvent correspondre une pratique d'envo
tement, on pourrait voir dans les mentions qu'elles font du brasier de
Mot - qui - porte - son - frre une allusion au rite consistant jeter,
dans le brasier dont la Mot brlante d'Hliopolis est la patronne, des
figurines reprsentant les hommes associs Apopis (lecture 2). Cette
deuxime interprtation qui plaira aux historiens pour qui les gyptiens
n'ont jamais sacrifis des hommes, aurait pu tre fournie par les
contemporains des Lagides puisqu'au temps de Manthon, les victimes
livres Hra taient effectivement des images de cire. Cependant, le
dtail des formules du Rituel impose de croire que le brasier de Mot
servait anciennement brler des offrandes carnes (lecture 1) et que
ces offrandes carnes taient les corps d'tres humains.
La formule 2 dnonce les vingt ennemis primordiaux et rvle
l'existence de leurs descendants qui sont vous au brasier de Mot.,
qui entoure tous les hommes-btail , puis elle fait profrer par les dieux
hliopolitains la quadruple maldiction du seul Apopis. La formule 7
s'en prend d'abord un seul adversaire et le condamne la fois
s'anantir dans l'Abattoir des Enfers et tre brl dans le brasier de
Mot... qui entoure tous les hommes-btail , puis elle voque l'incin
ration de ces derniers qui sont les complices d' Apopis et termine encore
par la maldiction quadruple que les dieux d'Hliopolis lancent contre
Apopis. On comprend aisment que deux oprations se droulent sur
deux plans diffrents. Apopis est mythologiquement condamn par les
imprcations qui rappellent son perptuel anantissement dans la Dat
cependant que dans notre monde, des hommes-btes, qui sont les
descendants de ses allis et qui incarnent comme tels ses complices,
sont rituellement brls dans le brasier de Mot.
Qu' Apopis ait pu tre apprhend travers des formes humaines est,
somme toute, bien attest. Les desses qui assistent, dans les tableaux
rituels la mise mort de l'ennemi sous l'apparence d'un captif
tranger, sont assimiles l'il-de-R carbonisant le serpent355. Dans
les images qui reprsentent la course du soleil diurne dans l'hypostyle
intrieure d'Edfou, l'adversaire de R est harponn, tantt sous sa
forme traditionnelle de serpent, tantt sous l'apparence d'un captif
ligot 356. Ds le Nouvel Empire, un hymne liturgique au soleil anthro-
pomorphisait l'ennemi de l'astre : Le Rebelle est abattu, ses bras sont
(355) Par exemple Esna VI, n 521, 11-14 ; LD IV, 74 b.
(356) Edfou IX, pi. 70-71.
96
lis... , la description convenant un tre humain ou une figurine
d'envotement, mais pas du tout un serpent 357 .
La locution - les hommes-btail (rmt ewt) par laquelle le Rituel
pour repousser l'Agressif dfinit les individus livrs au brasier de Mot
hliopolitaine est singulire (10,10 ; 11,6). Forme par la juxtaposition
de deux substantifs, elle est d'un type assez rare pour avoir dconcert
l'diteur du texte, mais ce type n'est pas inconnu358. Assimilant les
hommes (rmt) brls du btail (ewt), elle rpond l'assertion de
Manthon, comme quoi les hommes sacrifis Hra hliopolitaine
taient examins comme les veaux destins aux immolations ordinaires.
Que les hommes supposs descendre des vingt ennemis primordiaux
aient t comparables aux animaux qui taient immols en tant qu'in
carnations des tres nfastes ressort du vocabulaire qu'emploient le
Rituel et son explication : pour dsigner la forme prise par les rebel
les lorsqu'ils se transformrent en tres humains, le texte classique use
du terme abwt et la version no-gyptienne du terme tyryt ; or, ce
sont l les deux mots qui s'taient spcialiss pour dsigner les victimes
animales comme formes apprhendables des ennemis mythiques (plus
haut, p. 48-52). L'emploi que le texte classique fait du mot abwt rpond
trs exactement au propos manthonien : les varits humaines issues
des vingt associs d'Apopis prsentaient les marques caractristi
ques de leurs anctres et l'examen auquel se livraient les experts en
moschosphragistique permettait de slectionner des hommes-btail ,
supports naturels d'envotements dirigs contre Apopis. L'affirmation
que de tels hommes, vous au brasier de Mot, existent jusqu'au jour
prsent (10,7) permet de penser qu' l'poque o furent rdiges les
formules 2 et 7 du Rituel, les gyptiens tuaient des hommes Hliopol
is pour neutraliser Apopis, en slectionnant leurs victimes d'aprs des
traits physiques ou du moins qu'ils admettaient le principe de tels meurt
res. Le rsum du conflit initial prcise que les rebelles s'taient trans
forms en hommes Hliopolis, alors que, comme on sait, selon d'au
tres rcits, les ennemis s'taient en d'autres lieux, transforms en divers
animaux. Cette lgende fondait mythologiquement la loi rituelle de
l'anthropoctonie propre la Ville du Soleil. Des donnes convergentes
du Rituel hliopolitain et de Manthon, il est bien difficile, malgr
qu'on en ait, de ne pas conclure que, dans ce cas au moins, l'Egypte a
pratiqu, en pleine poque historique des sacrifices humains, et en se
fondant sur une doctrine qui prfigure le racisme biologique .
(357) Assmann, Liturgische Lieder, p. 267 et 273, n. 7-8.
(358) Cf. par exemple l'expression pwty-rmt le messager humain d'un
dieu, Ounamon, 2, 56.
97
Cette doctrine ne parat pas avoir t celle du rdacteur de l' expli
cation du Rituel : selon celui-ci, les incarnations humaines (ihryt) des
compagnons du serpent taient finalement les anctres d'individus qui
se reconnaissaient, non pas leur aspect physique, mais leurs actes :
dans la formule 7, l'expression les hommes-btails a t rendue en
no-gyptien par tout homme qui se comporte en rebelle (11,6),
traduction qui annonce la formule du texte de Philae : les gens malin
tentionns que dteste le Roi . Ainsi, les victimes qu'on traite comme
du btail dans le sacrifice-envotement d'Hliopolis sont, selon une
interprtation plus rcente, les ennemis du pouvoir. Cette doctrine se
rattache la conception ancienne selon laquelle les fauteurs de complot
et les rebelles procdaient du mauvais serpent cosmique. On se rappel
lera comment certains dignitaires prvenus d'avoir projet l'assassinat
de Ramss III furent affubls, d'aprs le Papyrus judiciaire de Turin de
surnoms caractristiques : Le serpent supplici (nk), surnom clas
sique d'Apopis, R le hait et aussi R l'aveugle (puisque son
regard malfique tait l'arme dont Apopis usait contre le soleil359. La
traduction tait ancienne d'associer les humains dangereux au serpent
cosmique : de petites statuettes de captifs destines des rites d'envo
tement portent, avec le nom des individus viss, celui d'Apopis360.
Sous la Troisime Priode Intermdiaire, l'imprcation terminant le
dcret en faveur du temple d'Amenhotep fils de Hapou assimilera
l'anantissement des impies par le feu l'anantissement d'Apopis 361 .
Il suffisait d'imputer cette parent avec Apopis sur le compte de l'h
rdit pour tenir tout rebelle comme un enfant d'Apopis. Le Livre
d'Abattre Apopis lui-mme, maudissant les ennemis humains de la
couronne, prcise au passage qu' ils appartiennent aux hritiers
d'Apopis 362. De fait, l'ide que les gens qui s'opposent au gouverne
ment royal participaient congnitalement la nature des tres ant
rieurs qui s'taient levs contre le pouvoir de R devait tre une notion
commune qui se traduisit notamment par la confusion progressive qui
se fit au Nouvel Empire entre l'expression msw bstw les enfants rebel
les et l'expression msw bdSt les enfants de l'impotence, de la
dchance , BdSt tant la personnification ophidienne des forces inertes
du chaos 363. Le mlange des deux notions fut si troit que le vieux
verbe hty se rvolter disparut de la langue sacre d'poque tardive au
profit d'un verbe bdS de mme sens 364 et qu'un rcit historique tel que
(359) B0RGHOUTS../&4 59 (1973), p. 114 sq.
(360) Posener, RdE 5 (1946), p. 53-54.
(361) Roichon etVARiLLE,5JF.4O 11, p. 3.
(362) P. Bremmer-Rhind,28, 12.
(363) Pyr. 1080.
(364) Caminos, The Chronicle of Prince Osorkon, p. 90, 131, note c.
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la Stle du Songe de Tanoutamani se sert du terme msw bd$t, Les
Enfants de Dchance pour parler des princes de Basse Egypte rvol
ts contre le roi kouchite 365.
Si l' explication du Rituel fut rdige durant la Troisime Priode
Intermdiaire, il faudrait admettre qu' cette poque, le sacrifice
humain d'Hliopolis correspondit parfois une ritualisation de la peine
capitale. Cette conclusion peut d'ailleurs s'appuyer sur un cas histori
que : l'excution de certains adversaires du grand-prtre Osorkon, fils
Alors, [le gouverneur de Haute]-gypte dit : Allez, qu'on m'ap
porte tous les cas de transgression et le document des anctres [...]
l'il-de-R. Alors on les lui amena l'instant, tant prisonniers comme
un pa[quet d'oiseaux captifs]. Alors il les abattit pour lui (= le dieu) et
[ils] furent trans comme le sont les chvres la nuit du Sacrifice
Nocturne o l'on allume les brasiers, [...] comme les brasiers du Lever
de Sothis. Chacun fut brl au lieu de son crime .
Les adversaires vaincus que le texte stigmatisait plus haut comme
des perturbateurs de l'ordre divin et royal sont donc tus pour le
dieu thbain et brls comme on le fait de victimes animales en certai
nes ftes. Il est bien fcheux que le passage soit mutil, car il devait
contenir, selon toute apparence des prcisions sur le caractre donn
par Osorkon, aux excutions : la nuit du Sacrifice Nocturne tait une
crmonie au cours de laquelle des brasiers taient allums et des
offrandes brles en holocauste, en un rite que le fameux passage du
Papyrus Jumilhac relatif l'limination ncessaire des ennemis divins
et humains par la destruction de figurines prsente comme un acte d'e
nvotement typique : Anubis, en tant que dieu boucher exterminateur
des ennemis est le matre des brasiers, la nuit o les offrandes sont sur
l'autel dans tous les sanctuaires 367. Quant la mention des brasiers
du Lever de Sothis , elle rappelle de manire frappante le fragment 86
de Manthon (plus haut, p. 60). Osorkon se rfrait, semblet-il, pour
ordonner la mise mort des vaincus un document des anctres et on
se demandera si ce document ne fournissait pas une rgle ou une juri
sprudence archaque concernant l'application rituelle de la peine de
mort Le principe d'une justification de l'homicide lgal par des consi
drations mythologiques tait d'ailleurs de tradition. La vieille formule
conserve dans le recueil de textes religieux grav sur le cercueil de
(365) Urk. III, 67, 7.
(366) Reliefs and Inscriptions at Karnak III The Bubastite Portai, pi. 18-19,
col. 35-36 ; cf. Caminos, o.c, p. 48 sq.
(367) P. Jumilhac XVIII, 14-15.
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l'Adoratrice Ankhnesneferibr (XXVIe dynastie) et qui se retrouve
dans la chapelle funraire de Petosiris (iv sicle) servait l'origine
prserver le prince contre d'ventuelles plaintes pour meurtre portes
devant le tribunal divin et une ventuelle condamnation par ce tribunal
une mort prmature, en assimilant l'excution des condamns un
sacrifice sanglant fait la desse Sekhmet, Pil-de-R qui massacra les
humains quand ils complotrent contre R et, par l une victoire sur
les adversaires du soleil 368.
Le portail de l'horizon
Outre l' abattoir du Lieu-de-Destruction et le brasier de Mout-
qui - porte - son - frre , le Rituel pour repousser l'Agressif parle d'un
troisime lieu de supplice : P abattoir du Portail de l'Horizon (nmt n
Sbht ht). Il en parle au dbut de la formule 2 propos des vingt enne
mis (10,2). Dans les deux versions, le sens du texte n'est pas clair.
Selon les traductions proposes par Schott, sous des rserves expresses,
la tradition ancienne et la paraphrase s'avrent contradictoires 369 : ici,
les ennemis avaient tram quelque chose contre cet abattoir ; l leur
complot aurait eu pour but de le crer. La traduction hasarde ici, sur
une suggestion de notre collgue Pascal Vernus, se fonde sur le fait que
le terme nmt, abattoir dsigne d'ordinaire le lieu o les mchants
doivent aboutir. On peut, de toute manire retenir qu'une relation troi
te existait entre les vingt ennemis incarns dans leur descendance
humaine et un abattoir qui dpendait d'un lieu dnomm le Portail
de l'Horizon . Or, d'aprs les attestations qui me sont connues, ce nom
emphatique ne se rapporte pas une architecture purement mythique.
C'tait, depuis au moins les Textes des Cercueils, une mtaphore
surnommant la oubet (w*bt), le local o les dfunts et Osiris lui-mme
taient embaums, o se tenaient les veilles funbres et, par extension
o le sort des morts se dcidait 37<>. Nous pouvons alors raison
nablement supposer que la destruction rituelle des ennemis cosmiques
dans le brasier de Mot avait pour but de protger la chambre mortuair
e o le dieu dcd gisait et allait ressusciter.
De fait, les sacrifices-envotements devant le corps d'Osiris taient
chose courante dans les rituels de Basse poque. Non seulement
(368) Rfrence plus haut, p. 39, n. 31.
(369) Urk. VI, p. 62.
(370) Les exemples les plus rvlateurs se trouvent chez Mller, Die beiden
Totenpapyrus Rhind, p. 16-17 ; Spiegelberg, ZS 56 (1920), p. 21 ;
Chassinat, RT 21 (1899), p. 70. Voir aussi CT, 60 d ; P. Jumilhac , IX, 14 ;
Esna III, n 355, 5 ; Mariette, Dend. IV, pi. 61 en haut; Junker, Die
Stundenwachen, p. 60.
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Abydos et dans tous les temples, on accomplissait sur des figurines de
cire le Rituel d'abattre Seth et ses complices 371, mais dans les grandes
veilles, lies certaines ftes osiriennes, des bestiaux identifis ces
mmes ennemis taient sacrifis l'entre de l&'oubet312. En
certaines occasions solennelles, l'adversaire typherriien tait tu devant
Osiris sous la forme d'un ne, d'un oryx ou d'un taureau rouge (plus
haut, p. 46). A Philae373, Edfou374, Karnak375, des tableaux
montrent que la mise mort de l'ennemi humain (sm$ sbf) tait un
lment permanent du rituel osirien. A Hliopolis mme, la petite stle
dont le tableau montre le pharaon Gemenefkhonsoubak tuant d'un
coup de lance un ennemi ligot en prsence d'Osiris peut correspondre,
soit un envotement de ce genre, soit mme, tant donn le caractre
commmoratif de la stle, l'excution rituelle d?un ennemi376.
Rappelons-nous en effet Diodore (supra p. 32) selon qui des hommes
rdux taient autrefois sacrifis par les rois devant la tombe d'Osiris .
Cette affirmation attribue aux gyptiens eux-mmes, tait peut-tre
fonde, l'origine, sur la rinterprtation historiante de reprsen
tations figures montrant le pharaon tuant l'ennemi typhonien devant
le dieu gisant. Mais on ne saurait exclure qu'elle/garde le souvenir
d'une pratique relle, la mise mort de rebelles incarnant le mauvais
devant la chambre mortuaire d'Osiris, dans IV abattoir du Portail de
l'Horizon .
Dans le contexte du Rituel pour repousser l'Agressif , la mention
du portail de l'Horizon , lieu o dormait l'Osiris hliopolitain,
prsente un double intrt D'une part, elle recoupe les donnes
montrant qu'un lien existait entre Osiris et Hra d'Hliopolis. On a vu
en effet que la desse qui brle les ennemis immols dans son brasier
tait, en tant que celle qui porte son frre , charge du corps d'Osiris,
des reliques caches dans le coffre d'Hliopolis . D'autre part, il est
possible de faire remonter jusqu'au Nouvel Empire la reprsentation
hliopolitaine qui montrait le corps des condamns anantis par le feu
en prsence du cadavre divin. Dans le Livre des Portes, la 6e heure de
la nuit, la barque du soleil est prcde par douze divinits dont le corps
s'enveloppe dans un vtement qui cache leurs mains et dont il est dit
quV elles portent le mystre (St) et par douze autres dieux dont les
bras sont visibles et qui sont appels les dieux du temple377. Il
(371) Urk. VI, 4, 5-10.
(372) Junker, Die Stundenwachen, passim.
(373) Benedite, Philae, 112 et pi. 37.
(374) Edfou III, 346, 3-4.
(375) Urk. VIII, 73-74, n 88.
(376) Montet, Le lac sacr de Tanis, pi. 81.
(377) Hornung, gyptische Unterweltsbcher, p. 245-247.
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ressort du commentaire que ce temple est le Chteau du Pyramidion-
Benben o le mystre de R est cach sous terre, le mystre en
question n'tant autre que le cadavre (hit) du soleil378. Le secteur
du monde infrieur (dit) que traverse le soleil la 6e heure est donc la
rplique du Chteau du Benben d'Hliopolis, c'est--dire du grand
temple de R o, ds les hautes poques, une tradition situait la crypte
(dit) cachant le cadavre du soleil et le mystre de sa rgnration379.
Or, la lgende accompagnant la figure des douze dieux aux mains
caches contient une indication que, dj, Lefbure rapprochait du
fragment de Manthon relatif l'anthropoctonie d'Hliopolis 38 :
Ils portent le-Mystre du Grand Dieu
que ceux qui sont dans le monde infrieur ne peuvent voir,
(mais) les morts le voient, quand ils sont brls dans le Cht
eau du Benben,
l'endroit qui contient le cadavre de ce dieu 381 .
Le terme les morts dsigne ici les pcheurs qui sont condamns
dans le monde infrieur tre lis, dcapits, dcoups et enfin brls,
selon la procdure infernale, cela la suite d'un jugement (jugement lui-
mme reprsent par un grand tableau entre la 5e et 6e heure du Livre
des Portes) 382. Il y a donc correspondance entre le Chteau du Benben
de l'Au-del et celui d'Hliopolis et correspondance entre le sort de
certains damns, brls au lieu o est le cadavre de R et le sort des
humains qui, Hliopolis, sont trans l'abattoir de la chambre
mortuaire et brls dans le brasier du Mot.
Les documents sont trop peu nombreux pour qu'on prtende reconst
ituer l'histoire complexe de l'anthropoctonie hliopolitaine dont Mant
hon est le tmoin le plus explicite et dont le Rituel pour repousser
l'Agressif confirme la ralit. Le principe de la destruction des rprou
vs par le feu dans Hliopolis figure dj au Livre des Portes qui appar
at dans le dcor des tombes royales avec la XIXe dynastie mais qui
compile des conceptions et des images traditionnelles. L'application
rituelle de ce principe est clairement voqu dans le Rituel qui runit lui
aussi des formules anciennes. Il semblerait que deux doctrines eurent
cours concernant le choix des victimes. La premire, apparemment la
plus antique faisait rechercher des hommes prsentant des signes physi
ques rvlant qu'ils descendaient des rebelles primordiaux ; cette doctri
ne tait encore vivante dans le souvenir du clerg local au temps de
(378) Sur cette acception du terme it , mystre , Assmann , o.c, p. 85-86.
(379) Assmann, ibid., p. 3 10-3 1 1.
(380) Sphinx 3 (1900), p. 140-142.
(381) Piankoff, Le Livre des Portes II, p. 33-35.
(382) Hornung, o.c, 237-239.
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Manthon. L'autre qui eut au moins cours la Troisime Priode Inte
rmdiaire conduisait au brasier d'Hra les hommes qui se rvoltaient
contre le roi. Il est probable que, de faon toute gyptienne, les deux
principes aient coexist. On supposera, puisque rien, dans l'tat actuel
des sources n'atteste srement que le Nouvel Empire ait pratiqu le
sacrifice humain, que la Troisime Priode Intermdiaire aura remis en
usage une vieille coutume tombe en dsutude, en condamnant d'une
part tre brls par Mot - qui - porte - son - frre les rebelles polit
iques qui, par leur insoumission sacrilge au pouvoir tabli, s'avraient
les enfants de Bdst et en prescrivant d'autre part la recherche des
malheureux individus en qui la moschosphragistique pouvait dceler
des complices ns d'Apopis. L'excution rituelle d'tres humains et leur
crmation dans le brasier de Mot - qui - porte - son - frre a pu
survivre l'poque sate, pour tre finalement abolie par Amasis dans
la seconde moiti du vi sicle. Cependant, par le jeu d'un envotement
ordinaire, la lutte contre les ennemis surnaturels et humains qui menac
ent le soleil, les morts appels ressusciter et le roi s'est poursuivie,
Hera d'Hliopolis demeurant jusqu' l'poque romaine l'agent hliopo-
litain de la destruction des enfants de rbellion .