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LE MARXISME

Sommaire
Introduction
Le contexte et les lments provocateurs
Lhistoire de Karl Marx
La philosophie de Karl Marx
o Aspirations
o Le matrialisme dialectique
o Le matrialisme historique
Das Kapital
o Le circuit conomique
o La plus-value par lexploitation du travailleur
o La baisse tendancielle du taux de chmage
Epilogue








INTRODUCTION
Cet expos a pour but de synthtiser les principales informations, vnements et
problmatiques relatives au mouvement Marxiste originel. Nous tudierons dans un premier
temps son contexte dapparition ainsi que les lments provocateurs qui sy sont rapports.
Par la suite nous nous intresseront la vie de Karl Marx mais aussi et avant tout sa
philosophie, ses aspirations et les principes qui dfinissent le marxisme tel quil le concevait.
Finalement nous tudierons la critique faite par Marx face la monte du mouvement
capitaliste, sa formation et ses rpercussions.

Il est important de prciser que ltude sera faite par rapport aux tudes propres Karl Marx
car sa contribution au domaine philosophique, conomique et politique dpasse largement
la priode de son vivant et a donc permit des drives du Marxisme telles que le Maosme
(marxisme lniniste), le stalinisme, le bolchvisme ou encore socialisme, entre autres
Ces mouvements politiques sinspirent tous plus ou moins de la pense de Karl Marx mais ne
leurs sont pas fidles.





Le contexte et les lments provocateurs

Historiquement, nous dbutons quelque part entre le 13me et 16me sicle, au sein dune
socit dans laquelle la production marchande est encore artisanale, cest--dire que les
principaux producteurs sont des producteurs libres, propritaires de leurs moyens de
production. Cette socit est dite fodale.
Cest peu prs partir du 15me sicle que lon voit apparaitre un nouveau mode de
production dit Capitaliste et partir duquel merge une socit bourgeoise qui domine peu
peu lensemble de la vie sociale.
Le mode de production capitaliste est fond sur lappropriation prive des grands moyens de
production (instruments de travail, terre, vivres) par des capitalistes (les propritaires
dtenant de grandes sommes dargent). Les capitalistes utilisent leur argent afin dacheter la
la force de travail dune classe sociale appele le proltariat, reprsentant la globalit des
salaris et des chmeurs qui ne sont autre que des salaris sans emploi.
Cest donc ce rapport entre le capital et le travail salari qui est la base du nouveau mode
de production capitaliste et partir duquel Karl Marx dveloppera sa pense.

Lhistoire de Karl Marx

Karl Marx est n en 1818 Trves en Allemagne dans une famille dorigine juive et est
dcd en 1883 Londres. Il tudie la philosophie et obtient un doctorat dont la thse porte
sur la diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et Epicure qui traite de la
philosophie matrialiste, ce qui nous le verrons plus tard tient une place importante dans
lapproche philosophique de Marx.
Cest en faisant la rencontre dEngels Friedrich, un thoricien et philosophe Allemand que le
marxisme prendra forme car il deviendra lun de ses plus proches collaborateurs.
En 1848, Marx rdige un manifeste qui est une vulgarisation de sa pense : le manifeste du
parti communiste.
Pour ses penses rvolutionnaires il sera plusieurs reprises expuls des pays dans lesquels
il aura lu domicile, passant de la Belgique la France, par lAllemagne et pour finir en
Angleterre Londres o il sinstallera jusqu sa mort.
Cest Londres en 1864 que Marx fonde lassociation internationale des travailleurs (AIT)
dont le but sera de permettre au proltariat de smanciper face au patronat. Ce qui
marquera une tape importante du socialisme.

La philosophie de Karl Marx
Ses aspirations
Le domaine de la libert commence l o sarrte le travail dtermin par la ncessit.
Karl Marx

Karl Marx tire ses aspirations de deux principaux personnages : Hegel Friedrich et Ludwig
Feuerbach.
Hegel Friedrich est un philosophe Allemand ayant une philosophie idaliste, cest--dire une
philosophie dont la ralit repose sur lesprit (par exemple, la croyance en Dieu). Lidalisme
sous-entend que les ides dirigent le monde et par consquent la ralit.
Hegel est lorigine de la pense dialectique dont Marx est trs attache qui est le
systme philosophique qui considre quune ralit engendre son contraire afin de produire
une nouvelle ralit qui est diffrente des deux autres (ceci correspond au principe de thse,
synthse, antithse).
La seconde grande aspiration de Marx est le philosophe Allemand Ludwig Feuerbach ayant
t jadis un disciple puis par la suite un critique de Hegel. Par opposition la philosophie de
Hegel, Ludwig est un philosophe matrialiste qui pense que la ralit nest constitue que de
matire et que dune certaine manire lesprit nest le produit que de matire sous une
forme trs labore. Aussi appel matrialiste athe, Ludwig considre que la croyance en
Dieu nest rien autre quune alination (lindividu qui croit en Dieu est alors tranger lui-
mme puisquil se coupe dune partie de lui-mme quil projette sur une entit qui, aux yeux
de Ludwig, nexiste pas).
Marx va alors tirer de ces deux personnages ce qui lui semble vrai et rejeter ce qui lui semble
faux. Hegel et Ludwig, par leurs oppositions philosophiques vont alors se complter dans la
philosophie Marxiste.
Il retiendra donc chez Hegel la pense dialectique et rejettera lidalisme et dune autre part
conservera la philosophie matrialiste athe de chez Feuerbach.

Le matrialisme dialectique

Les deux fondateurs du Marxisme, Karl Marx et son co-fondateur Engels Friedrich, se sont
appuys - comme on a pu le constater prcdemment aux tudes de Hegel Friedrich en ce
qui concerne lanalyse dialectique. Ils ont emprunt le ct rationnel des ses travaux et
laiss part laspect idologique qui ne reflte aucunement leur vision philosophique.
Les principales caractristiques qui dfinissent le matrialisme dialectique selon Marx et
Engels reposent tout dabord sur le fait que dans la nature, il ny a pas de phnomne qui
puisse subvenir de manire accidentelle ou dtache de son environnement mais plutt que
lensemble des lments et phnomnes qui composent cette nature sont organiquement
lis entre eux.
Par ailleurs, les lments ne peuvent connatre un tat de stagnation ou dimmobilit. Ils
sont tous amens tre modifis dans un processus dvolution constant puisque
lensemble des lments sy rapportant sont en liens les uns avec les autres.
Engels disait : La dialectique envisage les choses et leur reflet mental principalement dans leurs
relations rciproques, dans leur enchanement, dans leur mouvement, dans leur apparition et
disparition .
En outre, ils dfinissent la dialectique non comme un simple processus volutif mais davantage
comme un tat dit quantitatif qui passerait un tat qualitatif. C'est--dire que tout lment se
dveloppant quantitativement et avec une certaine latence est amen, de manire plus ou moins
soudaine, se sublimer et passer un tat qualitatif et apparent.
Marx et Engels abordent un dernier point sur le matrialisme dialectique, lequel souligne que le
processus de dveloppement dun lment ou phnomne tient compte de contradictions internes
qui impliquent un phnomne diamtralement oppos et dont rsulte un phnomne nouveau et
diffrent des deux prcdents. Chacun de ces phnomnes subit une lutte de ses contraires, c'est--
dire une lutte entre le pass et lavenir, entre ce qui nat et ce qui meurt et donc faisant lien avec le
paragraphe prcdent ce qui passe de ltat quantitatif qualitatif. En dautres termes, il sagit ici
du principe volutif de thse, antithse : synthse.






Le matrialisme historique
Lhistoire de toute socit jusqu' nos jours na t que lhistoire de luttes de classes.
Karl Marx

Le matrialisme historique tend les principes du matrialisme dialectique ltude de la vie
sociale ou plus prcisment ltude de lhistoire de la vie en socit.
Pour Karl Marx, il sagit de comprendre la vie des Hommes dans lhumanit au travers des
moyens dont ils disposent pour vivre. Il a donc identifi quatre stades importants rsumant
leur volution :
- Le stade de dveloppement esclavagiste qui est un stade dans lequel des Hommes
sont la proprit dun autre individu tre humain.
- Le stade fodal pour lequel des tres humains sont attachs une terre et travaillent
pour un seigneur.
- Le stade capitaliste, cest celui dans lequel des ouvriers vendent leur force de
production des patrons/propritaires qui dtiennent les moyens de production
(machines).
Ce que le Marxisme cherche alors atteindre est un stade ultrieur o lensemble des
moyens de productions nappartiendraient non pas aux patrons mais aux forces de
productions, cest--dire au proltariat. Ce dernier stade dans la vision marxiste est le stade
communiste.
Karl Marx va alors tudier les forces productives et les rapports de productions :
Les forces productives sont la rsultante de la force de travail des individus et des moyens de
production.
Dun autre ct, les rapports de production sont les rapports sociaux qui stablissent au
moment mme de la production. Les rapports sociaux sont un lment indispensable la
production et peuvent tre de diffrentes natures.
En effet, les rapports sociaux qui se crent lors de la production peuvent tre des rapports
de collaboration et dentraide, des rapports de domination et soumission ou mme des
rapports de transition dune forme de production une autre.
La production, avec les moyens de production quelle a sa disposition, a la particularit de
ne jamais sarrter dans le sens o elle est en constante volution. Tout changement de
mode de production provoque alors un reconditionnement du rgime social et politique ; les
Hommes adoptent une nouvelle faon de vivre qui influe sur leur vie spirituelle (croyances),
leurs opinions en socit (politique) etc...
Ainsi, ces variations de modes de production sont apparues aux diffrents changements de
stades tels quau stade esclavagiste, au stade fodal ou bien capitaliste.
On a donc : Force de travail + moyens de production = forces productives
Lensemble des ces forces productives et rapports de production reprsentent
linfrastructure.
A un niveau suprieur nous allons trouver les productions artistiques, juridiques, la
littrature, la religion et la philosophie dont lensemble reprsente la superstructure.
Le lien entre ces deux ensembles fait que quand il y a une modification de linfrastructure,
autrement dit une modification des rapports de production (par exemple quand survient un
changement de stade : du stade fodale au stade capitaliste), il y a une modification de la
superstructure qui va permettre aux classes dominantes de lgitimer leur pouvoir par
rapport aux classes domines (proltaires).
Ces notions dinfrastructure et de superstructure schmatisent clairement la vision du
Marxisme.

Das Kapital
(Le capital)

Ce n'est pas la conscience des hommes qui dtermine la ralit, mais c'est la ralit sociale qui
dtermine leur conscience

Karl Marx

Au 19me sicle, Marx est frapp par la monte en puissance du capitalisme un niveau
encore jamais atteint. Lui qui est pour une conomie souveraine, aux mains du proltariat
chercha alors - au travers de son ouvrage Le capital, Tome I - de comprendre de quelle
manire se forme ce capital.
Dans sa vision de lconomie, Marx sest inspir de quatre courants conomiques :
- La pense socialiste franaise pour laquelle il prendra note des tudes faites par
Compte sur les lois socio-conomiques historiques et Saint-Simon pour le principe de
division des masses en diffrentes classes sociales (bourgeoisie, proltariat).



- Lconomie politique Classique avec la thorie conomique de valeur-travail par
David Ricardo (Adam Smith initialement). Cette valeur du travail prtend que seul le
travail est source de richesse. Cette thorie est par ailleurs oppose au concept de
valeur dusage (No-classique) qui repose sur les prfrences personnelles des
agents conomiques.
- La thorie du circuit quil emprunte lcole physiocrate (18me sicle). Les
physiocrates considraient que la richesse dun pays repose sur tous ses habitants et
non seulement celle de ltat.
- La thorie de la plus-value dont nous allons dcrire le procd.
Dans la valeur dun produit ou marchandise, nous pouvons retrouver :
- La valeur des moyens de production consomms dans la fabrication du bien.
- La valeur du travail pay, c'est--dire les salaires.
- La plus-value acquise par le propritaire des moyens de productions, c'est--dire le
capitaliste.

Le circuit conomique
Etudions en premier lieu le circuit conomique nonc prcdemment :
Le circuit conomique peut tre reprsent par la valeur dusage et la valeur dchange.
La valeur dusage est subjective et variable dun individu un autre car cest une valeur qui
dpend des gots, de lintrt que peut porter un agent conomique face une
marchandise qui lui est propose.
La valeur dchange correspond quant elle la valeur dune marchandise fixe
objectivement par la quantit de travail dont elle a ncessite.

Marx sintresse dans un premier temps la circulation simple des marchandises et par la
suite la fonction mme du capital.
Dans un processus simple dachat-revente, lagent achte une marchandise puis la revend
plus tard en change de la restitution dune partie de son argent ( la marchandise a pu se
dprcier).
Par contre, dans un processus capitaliste, une marchandise est achete dans le but de la
revendre plus chre un agent. La diffrence qui est encaisse est donc la plus-value.
Ainsi, dgager une plus-value est lobjectif recherch tous prix par le mode de production
capitaliste.

La plus-value par lexploitation du travailleur
Marx dcompose la notion de capital (que lon notera A) en deux parties : le capital constant
not C (machines, matires premires) et le capital variable not V (les salaires).
On a : A = C + V
En outre, Marx considre que le capital constant ne permet pas dextraire de plus-value ; le
capital variable oui car le salaire est quelque chose que le capitaliste peut ajuster afin de
moduler au maximum ses cots de production par rapport la valeur dchange des
marchandises produites.
Le capitaliste rcupre donc la diffrence sous forme de plus-value, note pl.
On a dsormais : A = C + V + pl
Lors de la production, la valeur produite se rpartie suivant :
- Les salaires. Moins ils seront levs et plus e profit du capitaliste sera intressant.
- Les profits correspondant la somme des plus-values.
- Les intrts et rentes.
Par ailleurs, pour accrotre leur plus-value les capitalistes peuvent avoir recourt une
augmentation du temps de travail et/ou produire une quantit de marchandises plus
importante dans un mme laps de temps (progrs technologiques ou organisationnels).
Comme nous venons de le voir, Marx a su expliquer lapparition du capital par le biais de la
plus-value et de la faon dont sont exploits les travailleurs dans un mode de production
capitalistique. Il reste cependant Marx de comprendre pourquoi et surtout comment se
forment les crises au sein du capitalisme.

La baisse tendancielle du taux de profit
Nous avons vu que la plus-value pouvait tre augmente par le biais des progrs
technologiques. Cependant, les nouvelles technologies ont tendances remplacer la main
duvre par des machines, autrement dit la part de capital constant C prends une part plus
importante dans la constitution du capital A et ceci au dtriment du capital variable V.
Ceci a pour effet daugmenter lintensit capitalistique des industries (rapport entre les
immobilisations corporelles et la valeur ajoute) du fait que les charges fixes mensuelles
deviendront de plus en plus consquentes. Ceci peut reprsenter un risque pour lentreprise
si lintensit capitalistique devient trop importante par rapport ses capacits de
financement.
La motivation principale dune entreprise dans un mode de production capitaliste est sa
capacit gnrer du profit. La sant financire de cette entreprise peut tre analyse par le
biais du taux de profit. Le taux de profit reprsente la part que reprsente le profit par
rapport au capital investit.
Le taux de profit est not : TP = pl/(c+v)
Ainsi, le cot constant C prenant une place plus importante dans la formation du capital A,
une baisse tendancielle du taux de profit provoque larrive de crises.
Afin de remdier cette baisse tendancielle du taux de profit, les capitalistes doivent baisser
les salaires afin de retrouver un certain niveau de plus-value et donc de profit.
Finalement, le problme majeur que dcrit Karl Marx rside dans le fait que la substitution
du travail par le capital entraine une augmentation du nombre de chmeurs.
A terme, on arrive dans tat de crise constant dont les seules solutions sont louverture de
nouveaux marchs ou une forte croissance technologique.

Epilogue
Tel que nous venons de lexpliquer, pour Karl Marx le capital prend forme daprs la plus-
value. Cette plus-value est la valeur ajoute la valeur relle dune marchandise, dun
produit, par rapport sa valeur sur le march. Elle reprsente donc pour Marx une
expropriation du travail de louvrier par le capitaliste, autrement dit un vritable vol du
travail des ouvriers par les capitalistes qui ne font quen rcolter les fruits.
Suite cette reprsentation critique du capitalisme et de lexploitation dont sont victime les
ouvriers, Marx affirme quil ne peut en rsulter quune insurrection du proltariat, les
domins faisant front aux capitalistes et amenant invitablement une lutte des classes.

En outre, les classes intermdiaires (la petite bourgeoisie) sont amenes disparatre par le
fait de la concentration du capital par les capitalistes.
Finalement, lobjectif de cette lutte des classes doit permettre un soulvement et une
dictature du proltariat.

Dans le monde
De manire non exhaustive, le Marxisme - sous formes drives - a t la doctrine officielle
au 20me sicle en Union Sovitique (1917 1991), en Chine communiste (1949 nos
jours), dans une grande partie des pays de lEst et quelques pays en Asie du Sud Est
(Vietnam, Laos, Core du Nord) ainsi quen Amrique Latine (Cuba).