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RESUMEN

La evaluacin temprana de las difcultades o trastornos de la


comunicacin y el lenguaje es esencial para poder intervenir ef-
cazmente en el momento ms necesario, antes de que los pro-
blemas se desarrollen y la solucin de los mismos sea mucho ms
difcil y costosa.
En el contexto de la Atencin Primaria, resulta bsico conocer de
manera rpida y efcaz los indicadores sufcientes que posibiliten
detectar difcultades y trastornos para llegar a una intervencin
temprana de los mismos. La clave, desde este tipo de atencin,
estara en la posibilidad de obtener informacin fable y vlida
sobre el desarrollo temprano del lenguaje utilizando escalas de
observacin y los informes parentales, es decir, el uso de la ob-
servacin clnica y de las buenas preguntas.
En este taller, se propone la construccin de un inventario de
indicadores tempranos de los trastornos del desarrollo del len-
guaje, basado en la prctica clnica y con una funcionalidad de
cribado, para poder abordar su intervencin lo ms temprana-
mente posible, derivando a una exploracin ms especfca que
ayude a resolver o minimizar las consecuencias del mismo en el
desarrollo integral de las personas.
Indicadores tempranos
de los trastornos del lenguaje
Mara Peafiel Puerto
Centro de Intervencin del Lenguaje. Colegio Legamar.
Legans, Madrid.
mariapfl7@gmail.com
325
Viernes 7 de febrero de 2014
Taller:
Indicadores tempranos de los
trastornos del lenguaje
Ponente/monitora:
n Mara Peafiel Puerto
Centro de Intervencin del Lenguaje. Colegio
Legamar. Legans, Madrid.
Textos disponibles en
www.aepap.org
Cmo citar este artculo?
Peafiel Puerto M. Indicadores tempranos
de los trastornos del lenguaje En AEPap ed. Curso
de Actualizacin Pediatra 2014. Madrid: Exlibris
Ediciones; 2014. p. 325-36.
ACTUALIZACIN EN PEDIATRA 326
INTRODUCCIN
La evaluacin temprana de las difcultades o trastornos
de la comunicacin y el lenguaje es esencial para poder
intervenir efcazmente en el momento ms necesario y
antes de que los problemas se desarrollen y la solucin
de los mismos sea mucho ms difcil y costosa.
En Espaa, los instrumentos de deteccin y evaluacin
siguen siendo escasos, a pesar de las ltimas pruebas
publicadas
1-3
requieren personal cualifcado para la toma
de datos y su correcta interpretacin, as como un gasto
de tiempo considerable.
La utilizacin de las listas de conductas, checklists, o in-
ventarios como estrategia de screening, criba o deteccin
temprana se va incrementando en la clnica infantil para
obtener informacin sobre las distintas reas del desa-
rrollo. Los mtodos ms utilizados para este tipo de
evaluacin son: la toma de muestras del lenguaje espon-
tneo de los nios, la realizacin de pruebas estandari-
zadas y el uso de los informes parentales.
En el contexto de la Atencin Primaria, resulta bsico
conocer de manera rpida y efcaz los indicadores suf-
cientes que posibiliten detectar difcultades y trastornos,
que precisen una evaluacin ms exhaustiva posterior,
para llegar a una intervencin temprana de los mismos.
La clave, desde este tipo de atencin, estara en la posi-
bilidad de obtener informacin fable y vlida sobre el
desarrollo temprano del lenguaje utilizando escalas de
observacin y los informes parentales, es decir, el uso de
la observacin clnica y de las buenas preguntas.
A continuacin, se resumen brevemente conceptos b-
sicos sobre la comunicacin, el lenguaje y su desarrollo
en la infancia y se propone la construccin de un inven-
tario de indicadores tempranos de los trastornos del
desarrollo del lenguaje.
COMUNICACIN Y LENGUAJE
La comunicacin humana es una actividad de intercam-
bio de ideas, experiencias, emociones entre dos o ms
personas que utilizan un cdigo comn. El lenguaje es el
vehculo ms ptimo para la comunicacin interpersonal,
uno de los rasgos ms distintivos de la especie humana,
la primera herramienta de investigacin intelectual y el
depositario del conocimiento de la humanidad.
Cuando el ser humano inici la utilizacin del lenguaje,
la teora clsica sobre su origen incida sobre la funcin
de intercambio de informacin, por ejemplo, para coor-
dinar la caza, sin embargo, recientemente4 muchos inves-
tigadores se inclinan por una tesis que considera el len-
guaje un refuerzo de los compromisos sociales: usado
tanto para que las madres calmen a sus bebs como para
el parloteo que se observa en los grande primates
cuando estn reunidos descansando
5
.
Conocer cmo se adquiere y se desarrolla de una ma-
nera universal en la infancia, posibilita el poder evaluar su
competencia y detectar cualquier difcultad que pueda
presentar en su evolucin posibilitando una intervencin
efcaz sobre el mismo
6
.
Como usuarios del lenguaje, la funcin ms obvia resulta
ser la de servir de medio de comunicacin de ideas,
sentimientos y sensaciones del hablante mediante el
cdigo lingstico compartido, pero tambin hay que
considerar que el lenguaje tiene una funcin bsica de
representacin: permite representarnos la realidad. Ade-
ms resulta infuido por el entorno y, a su vez, infuye
sobre este, refejando el pensamiento y la cultura en la
interaccin social.
Se produce en un contexto, generalmente en conversa-
cin, raz del lenguaje, donde hay que producir el men-
saje por el emisor y comprenderlo por el receptor, y
donde se ponen en juego, adems del cdigo lingstico,
elementos paralingsticos o suprasegmentales, como
son las pausas, la entonacin, el ritmo del habla que
tanto infuyen y pueden cambiar incluso el signifcado de
una misma forma de la oracin.
Dimensiones del lenguaje
El lenguaje resulta un sistema tan complejo que para su
mejor comprensin se hace necesario representarlo
327 Indicadores tempranos de los trastornos del lenguaje
mediante un modelo. En el modelo multidimensional de
Bloom y Lahey
7
se propone considerar el lenguaje, un
sistema de signos convencionales organizados en reglas,
como la interaccin de sus tres componentes principales:
forma, contenido y uso en sus dos procesos: compren-
sin y produccin. La forma se ocupa de la sintaxis y la
fonologa, el contenido comprende la semntica, el signi-
fcado y las formas de uso estaran regidos por la prag-
mtica
8
. Se exponen brevemente cada uno de estos ni-
veles:
n Nivel fonolgico: la fonologa estudia las reglas que
gobiernan la estructura, distribucin y secuencia de
los sonidos del habla, los fonemas. Un fonema es la
unidad lingstica mnima que refeja una diferencia
de signifcado. Se clasifcan en funcin de sus propie-
dades acsticas, el modo y el lugar donde se produ-
cen.
n Nivel morfosintctico: la sintaxis regula las combi-
naciones de las palabras para organizar la estructura
de la oracin. La morfologa tiene que ver con la
organizacin interna de las palabras, la unidad mni-
ma gramatical de signifcado es el morfema que
regula el gnero, nmero, tiempo y los derivativos,
prefjos y sufjos por lo que se encuentra entre la
sintaxis y el lxico.
n Nivel lxico: incluye el signifcado del vocabulario o
palabras de una lengua, referido a objetos, acciones
y atributos, categorizado en distintos campos se-
mnticos. El nivel semntico o conceptual es un nivel
superior al lxico. De hecho, se puede concebir el
lxico como una puerta de entrada al sistema con-
ceptual.
n Nivel pragmtico: agrupa el conjunto de reglas re-
lacionadas con el uso del lenguaje con la intencin
de actuar e infuir sobre los dems.
Estos componentes del lenguaje estn lgicamente rela-
cionados e interactan en la comunicacin. La pragmti-
ca constituye el principio organizador del lenguaje, la
intencin comunicativa es la raz y el motor para que el
resto de los componentes lingsticos construyan las
reglas apropiadas sintcticas, fonolgicas y semnticas
para lograr una peticin adecuada y acorde con el desa-
rrollo evolutivo. Por ejemplo, si un nio quiere agua, se-
gn el desarrollo de su competencia lingstica, empeza-
r pidindola con la palabra agua o aba con un tono
imperativo, ms tarde ser capaz de unir dos palabras
mam, agua hasta llegar a la oracin mam dame agua
y ms adelante a utilizar frmulas indirectas de peticin
me puedes dar agua, por favor?. Es decir, el uso del
lenguaje est vinculado al resto de los componentes y
estos a su vez infuyen sobre la evolucin del mismo.
ADQUISICIN Y DESARROLLO DEL LENGUAJE
Si hay un logro espectacular en el desarrollo infantil es el
de la adquisicin del lenguaje. En poqusimo tiempo el
beb pasa de emitir llantos y gruidos a comprender el
cdigo hablado de su entorno y a expresar sus deseos
y ordenar el mundo con su expresin, a ser humano. El
lenguaje tiene pues, un origen social, aparece alrededor
del ao y su desarrollo es natural, utilizndolo de mane-
ra efcaz y aparentemente sin esfuerzo
9
.
En el procesamiento del lenguaje participan la mayora
de los procesos bsicos, como la atencin, la percepcin,
la memoria, estando muy relacionado con actividades
cognitivas complejas como el pensamiento, relaciones
que han suscitado amplios debates y son base y tema
central para cualquier teora de la cognicin humana.
Adems, a diferencia de otras actividades humanas com-
plejas, el lenguaje es relativamente accesible como obje-
to de estudio, por lo que hoy en da podemos contar
con datos reales y cientfcos sobre su procesamiento y
su adquisicin; an estando fundamentada la existencia
de un rgano del lenguaje
10
que descansa en la actividad
coordinada de circuitos neuronales de determinadas
reas cerebrales, no existe un consenso acerca de los
rasgos fenotpicos del llamado gen del lenguaje FOXP2 y
de separar cognicin y lenguaje desde el punto de vista
neuroanatmico y neurofsiolgico.
ACTUALIZACIN EN PEDIATRA 328
Requisitos para el desarrollo del lenguaje
Recogiendo las principales aportaciones de las distintas
teoras sobre la adquisicin del lenguaje, en la actualidad
podemos afrmar que para que el lenguaje oral aparezca
y pueda desarrollarse necesita los siguientes requisitos
11
:
n Estructuras neurolgicas mantenidas localizadas en
el hemisferio izquierdo.
n Capacidades cognitivas, alcanzar la ley de permanen-
cia del objeto.
n Estimulacin afectiva y social, papel fundamental de
los interlocutores.
n Capacidad para recibir y reproducir sonidos.
n Capacidad para interactuar, presencia de intencin
comunicativa.
En efecto, los bebs vienen al mundo con una predispo-
sicin gentica, innata para utilizar el lenguaje, localizada
en el hemisferio izquierdo, presintonizados para entender
fuentes de informacin especfcas que gracias a unas
muy especiales interacciones con los adultos desarrollan
de manera efectiva. Es un proceso gradual, paulatino y
evolutivo, teniendo que alcanzar a nivel cognitivo la
permanencia del objeto alrededor de los nueve meses,
es decir, ser capaz de buscar el objeto escondido ante
sus ojos, llegar a un principio de simbolizacin.
Tambin es necesario que sea capaz de escuchar sin
ningn tipo de dfcit los sonidos del habla y no tener
ningn tipo de malformacin en los rganos articulato-
rios para poder reproducirlos. Adems, el nio al apren-
der el lenguaje se enfrenta a varios problemas: cmo
segmentar la corriente del habla en unidades lingsticas
signifcativas, dnde acaba una palabra y cundo empieza
otra distinta, cmo analizar el mundo en objetos y acon-
tecimientos para hacerlos corresponder con unidades
lingsticas tanto a nivel lxico, dando nombres, como
sintcticas.
Papel del adulto y del nio en el desarrollo
del lenguaje
Es importante sealar que el nio es un organismo acti-
vo en la adquisicin del lenguaje, un aprendiz de reglas y
comprobador de hiptesis
12
. Para que el lenguaje se de-
sarrolle es imprescindible la participacin del nio en
situaciones de interaccin social, es decir, cuando realizan
actividades conjuntas con sus padres, hermanos y com-
paeros, se producen afectaciones mutuas en los parti-
cipantes, se atienden, responden y ajustan su competen-
cia lingstica en las distintas rutinas de crianza y de
juego. De este modo, mientras una madre baa o alimen-
ta a su hijo, a su vez est estableciendo turnos de con-
versacin, asociando los objetos a su nombre, clasifcan-
do palabras...
Partiendo de estos hechos observados, son muchos los
estudios que avalan la importancia del lenguaje adulto
dirigido a los nios
13
, ya que, an sin proponrselo, los
adultos hablan a los bebs desde los primeros das ajus-
tando su lenguaje en el llamado baby-talk, el idioma
mamas o lenguaje pro-infantil, utilizado en todas las
partes del mundo. La madre o las personas que se rela-
cionan con el nio utilizan un tono de voz ms agudo,
una entonacin sobreacentuada, con ms subidas y ba-
jadas, frases ms cortas y unas palabras ms sencillas y
breves. Tambin se expresan con numerosas repeticiones,
preguntas con sus respuestas incluidas y estructuras
sintcticas simples con tiempos verbales en presente.
Incluso los nios adaptan su lenguaje cuando hablan con
otros nios ms pequeos, tanto en el vocabulario que
emplean, como en la utilizacin de frases cortas y en los
cambios en su tono de voz. La raz del lenguaje est en
estas conversaciones, donde el adulto cobra una impor-
tancia crucial, compartiendo con el nio, la atencin, los
turnos conversacionales, la mirada y el foco de inters.
La tarea es tan compleja que es difcil poner en duda la
necesidad de que existan unas predisposiciones innatas
junto a unos sesgos atencionales para que el nio se
centre en las entradas de informacin pertinentes para
el lenguaje y que con el tiempo construya representacio-
nes lingsticas que sean de dominio especfco.
329 Indicadores tempranos de los trastornos del lenguaje
Distintos experimentos con bebs
14
demuestran que
distinguen sonidos humanos antes que otros sonidos a
las doce horas de vida, preferen la voz de su madre
entre otros adultos a los cuatro das y son capaces de
distinguir sonidos diferentes del habla /p/ de /b/ pref-
riendo sonidos sonoros a sordos. La adquisicin fonol-
gica se inicia tras el nacimiento; aunque ya en la vida in-
trauterina los bebs oigan, el sonido del habla se fltra
sobre los 500Hz lo que impide el acceso a toda infor-
macin pertinente a la distincin de fonemas. En nacidos
a trmino alcanza el estado de mayor discriminacin a
los 12 meses y tiene un valor predictivo para el posterior
desarrollo cognitivo
15
.
Tambin respecto a la adquisicin del lxico, los nios
parecen regirse por tres suposiciones relativas a las rela-
ciones entre las palabras y sus referentes: la primera
suponer que la palabra se refere al objeto completo, por
ejemplo, si oyen la palabra gato por primera vez, este
trmino no se refere a su color, su movimiento o sus
ojos, hace referencia a su totalidad, al animal entero al
que se nombra, la segunda es una suposicin taxonmi-
ca, pertenece a una clase relacionada conocida y por
ltimo la suposicin de exclusin mutua, la palabra gato
excluye que pueda usarla para designar otro animal
como perro.
Todos los nios de cualquier parte del mundo siguen la
misma secuencia en el desarrollo lingstico, teniendo en
cuenta las diferencias especfcas de cada idioma. Es un
hecho universal, los nios son capaces de hablar una
lengua independientemente de su inteligencia, su nivel
cultural o su estatus social
16
.
Etapas del desarrollo del lenguaje
En el desarrollo temprano todos los nios pasan por las
mismas etapas en el desarrollo lingstico: llantos, mur-
mullos, balbuceo con sonidos voclicos y consonnticos,
reduplicaciones de sonidos, jerga expresiva por su tono,
unida a miradas y gestos, hasta llegar a emitir la primera
palabra alrededor del ao
17
. De uno a dos aos comien-
za a unir dos palabras con un contenido semntico
amplio que expresan relaciones de existencia, desapari-
cin, recurrencia, posesin, localizacin... y llega a expre-
sarse con frases de tres elementos, a la estructura bsica
de la oracin.
Resumimos brevemente las etapas de desarrollo del
lenguaje, la previa a la aparicin de las primeras palabras
y la de su desarrollo:
Etapa preverbal (0-12 meses)
n Comprensin: desarrollo de la habilidad de entender
gestos, palabras y la globalidad de las frases.
n Expresin: vocalizaciones y balbuceo: los nios de 2
meses producen un balbuceo no estrictamente lin-
gstico. Es un ejercicio motor que empieza de
modo incontrolado y sobre el que el nio va pro-
gresivamente ejerciendo control voluntario e inten-
cionalidad comunicativa La primera vocal es la /a/y
las primeras consonantes son la /b/ y la /m/ hacia los
5 meses. Entre los 5 y los 6 meses se puede hablar
propiamente del balbuceo lingstico, aparece la
jerga expresiva, slabas, reduplicaciones y primeras
palabras.
n Pragmtica: se desarrolla la habilidad para atraer la
atencin de los adultos mediante vocalizaciones. Se
realizan peticiones. Las rdenes son de una palabra.
Prima la funcin apelativa. Hacia los 9 meses desa-
rrollan gestos decticos, de sealar con el dedo
acompaados de vocalizaciones (protoimperativos):
uso de seales, mirada y gestos con funciones ins-
trumentales.
Etapa verbal
Adquisicin del lxico
El lxico es el vocabulario que cada persona es capaz de
manejar. El desarrollo de un vocabulario bsico funcional
(nombres de alimentos, familiares, juguetes) va acelern-
dose y con una masa lxica de unas cincuenta palabras
distintas, el nio puede empezar a trabajar la morfologa
y sintaxis de su lengua.
ACTUALIZACIN EN PEDIATRA 330
n De 1 a 2 aos: aprenden palabras sencillas y familia-
res. Incrementan su vocabulario hasta llegar a varios
cientos de palabras y utilizan un signifcante para
referirse a varios signifcados: extensiones. Por ejem-
plo, perro para referirse a un perro, un gato o un
zorro. La mayora de las palabras son nombres de
objetos.
n De 3 a 5 aos: su vocabulario lo componen miles
de palabras. Adems de objetos conocen y utilizan
palabras que se referen a acciones y a situaciones.
n De 6 aos en adelante: al inicio de la educacin
primaria el vocabulario de los nios es de unas 10
000 palabras. Conocen los sinnimos y saben que
las palabras suelen tener ms de un signifcado. En
esta etapa se adquieren y se utilizan muchas palabras
abstractas.
Adquisicin de la morfosintaxis
Tomando como referencia el trabajo de Aguado
18
sobre
el desarrollo de la morfosintaxis infantil, resumimos las
fases siguientes:
n De 1 a 2 aos: aparecen las primeras palabras con
valor de frases: etapa holofrstica. Ms tarde la unin
de dos palabras y los primeros morfemas gramati-
cales segn las restricciones de orden y concordan-
cia de cada lengua y en algunos casos, se produce la
sobrerregulacin, por ejemplo: rompido por roto.
Para expresar la negacin utilizan la forma no antes
de la afrmacin de lo que quieren negar: no pur.
n De 3 a 5 aos: se construyen frases completas
gramaticalmente semejantes a las de los adultos. Las
estructuras se hacen ms complejas y se utilizan, por
ejemplo, los pronombres refexivos. Las frases son,
principalmente, yuxtapuestas.
n De 6 aos en adelante: se adquieren estructuras
gramaticales complejas como la voz pasiva y el
pronombre de referencia. Utilizan con soltura las
oraciones coordinadas y el uso de oraciones subor-
dinadas y de verbos en subjuntivo que favorece sus
habilidades narrativas
Adquisicin de la fonologa y la fontica
La adquisicin de la fontica del lenguaje implica la iden-
tifcacin y discriminacin de los sonidos bsicos que
forman una lengua: los fonemas. Siguiendo a Bosch
19
, en
el espaol el orden de adquisicin de los fonemas es:
nasales, oclusivos, fricativos, lquidos, vibrante mltiple y
grupos consonnticos, que el nio aprende en el contex-
to de la palabra, unos con otros, intentando reproducir
de manera simplifcada las producciones del adulto, el
desarrollo fonolgico precisamente cosiste en la prdida
de estos procesos del simplifcacin del habla: procesos
relativos a la estructura silbica, asimilatorios y sustituto-
rios.
n De 1 a 2 aos: al fnal del primer ao aparecen los
monoslabos, las palabras con slabas reduplicadas y
las onomatopeyas asociadas a situaciones concretas.
n De 3 a 5 aos: la pronunciacin de las palabras
mejora sustancialmente. Tambin se observa un gran
avance en la discriminacin fonolgica que ya se ha
adquirido por completo. Es capaz de pronunciar los
fonemas oclusivos, fricativos y lquidos quedando
todava con difcultad el vibrante mltiple y los
grupos consonnticos.
n A partir de los 6 y 7 aos se produce el cierre fo-
ntico y en adelante se van dominando las sutilezas
en pronunciaciones que sealan diferencias de signi-
fcado. Por ejemplo, apto y acto, los cambios de
acentuacin silbica, sbana y sabana
Adquisicin de la pragmtica
n De 1 a 2 aos: funciones instrumentales: imperativas,
de demanda y rechazo. Primeros declarativos. Se
molestan si no se les hace caso o si no se les entiende.
n De 3 a 5 aos: desarrollan estrategias conversacio-
nales, respetar turnos, mantener el tema de la con-
331 Indicadores tempranos de los trastornos del lenguaje
versacin. Ajustan su forma de hablar al entorno
social.
n De 6 aos en adelante: son capaces de entender el
estilo indirecto y la irona. Expresan sus pensamien-
tos, argumentos e ideas y sentimientos. Uso del
lenguaje metafrico y el humor.
En resumen, la adquisicin del lenguaje desde un mode-
lo terico constructivista y evolutivo
20
se interpreta
como un proceso continuo: de las vocalizaciones y gestos
a la palabra y de la palabra a la frase, y gradual. Al mismo
tiempo desde un enfoque funcional, considera que la
experiencia relevante para la adquisicin del lenguaje la
constituyen los contextos comunicativos y el papel de
los padres y los adultos en su desarrollo.
TRASTORNOS DEL DESARROLLO DEL LENGUAJE
Dada la universalidad de las fases por las que transcurre
el desarrollo del lenguaje, debera ser relativamente fcil
el detectar e intervenir tempranamente el retraso o al-
teracin de su adquisicin. En efecto, el hecho de que, a
pesar de las diferencias formales de cada lengua, todos
los nios pasen por las mismas etapas: intencin comu-
nicativa, gestos, primeras palabras con funciones instru-
mentales hasta llegar a formar frases y a instrumentar el
discurso facilita su deteccin y tratamiento.
Los nios con trastornos en el desarrollo del lenguaje, ya
sean por causas especfcas o por defciencia motora,
sensorial o psquica, lo desarrollan de manera diferente
y es difcil describir una pauta nica ante la diversidad en
sus dfcits. Podemos encontrar tres grandes grupos de
trastornos, aunque es un tema controvertido por los
especialistas de la clnica del lenguaje: nios con trastor-
nos especfcos del lenguaje (TEL) con distintos grados
de afectacin, estando desarrolladas normativamente las
reas cognitiva, motora, social y afectiva
21
; otro gran
grupo, que presenta lenguaje retrasado junto con otros
aspectos del desarrollo comunicativo y social, que son
los trastornos generalizados del desarrollo (TGD), el
espectro autista, y el tercer grupo con trastornos del
lenguaje como consecuencia de otros dfcits: defciencia
mental, auditiva, parlisis cerebral, lesiones neurolgicas,
degenerativasque son los trastornos de base orgnica
(TBO).
Clasificacin de los trastornos del lenguaje
La patologa del lenguaje en el nio presenta una gran
diversidad y su clasifcacin depende del criterio que se
escoja para realizarla: neurolingstico, etiolgico o instru-
mental.
Se propone una clasifcacin basada en la evaluacin de
los dos procesos del lenguaje, comprensin y produccin,
y en los grados de afectacin de sus distintos compo-
nentes: fonologa, morfosintaxis, lxico y pragmtica, si-
guiendo los criterios diagnsticos del DSM-IV-TR:
n Trastornos especfcos del lenguaje (TEL): disfasias
receptivas, mixtas y expresivas. retraso simple. Re-
traso fonolgico.
n Trastornos del habla: dislalias. Disfemias. Disfonas
n Trastornos de base orgnica (TBO): parlisis cere-
bral. Defciencia auditiva. Disartrias. Disglosias. Def-
ciencia mental.
n Trastornos generalizados del desarrollo y la comu-
nicacin (TGD): espectro autista. Sndrome de As-
perger. Sndrome de Rett.
n Trastornos del lenguaje escrito: dislexias. Disgrafas.
INDICADORES TEMPRANOS
No poder comunicarse adecuadamente incide en todas
las reas del desarrollo: cognitivo, afectivo y social, espe-
cialmente si resulta tambin comprometido el proceso
comprensivo, adems del expresivo del lenguaje. Partien-
do de la universalidad del desarrollo lingstico en el ser
humano, las actuales lneas de investigacin para detectar
indicadores tempranos de retraso o desviacin en el
desarrollo del lenguaje normativo se centran principal-
ACTUALIZACIN EN PEDIATRA 332
mente en el valor predictivo de las vocalizaciones prelin-
gsticas y la relacin entre lxico y gramtica desde un
enfoque evolutivo y funcional
22
.
En nuestro pas basndose, entre otros, en nuestros
propios datos clnicos
23
, la consulta de la primera alarma
en el retraso en la adquisicin del lenguaje, se sigue
realizando entre los dos aos (35%) y los dos aos y
medio (40%) (Fig. 1), y el motivo de consulta resulta ser
en el 90% de los casos, que el nio no habla o emite
palabras sueltas, quedando un 10% en que se consulta
tambin porque no entiende o no atiende a lo que se le
dice (Fig. 2).
Estos datos justifcan la incorporacin de una serie de
preguntas en la consulta peditrica que orienten distintas
medidas de intervencin. Respecto a la adquisicin del
lenguaje, el pediatra frecuentemente debe remitirse a la
informacin que comentan los progenitores, al ser el
nio demasiado pequeo o tmido o a que no responde
en el breve tiempo de la consulta a las demandas del
intercambio comunicativo. A estas circunstancias hay que
aadir el desconocimiento de muchos padres sobre el
desarrollo lingstico normativo infantil o a su frecuente
sesgo atencional de centrar toda la preocupacin en el
proceso expresivo: No habla, habla mal, no se le entien-
de, tiene lengua de trapo, obviando los procesos de
interaccin comunicativa y comprensin lingstica, pre-
cursores de los expresivos.
En general, para los padres, sus hijos siempre entienden
bien, quizs por no reparar en el hecho de que, en el
contexto conocido familiar, es ms fcil entender las
demandas y rdenes: a comer! si est el plato delante,
huele bien y nos dan la cuchara, es una peticin obvia.
Sin embargo, ante la misma accin sealando un objeto
o un dibujo fuera del contexto, para algunos nios no
est tan claro entender el trmino lingstico vamos a
comer. Por tanto, el papel de vigilantes del desarrollo
infantil deben representarlo profesionales formados en
esta rea: los pediatras y los maestros. El objetivo prima-
rio en la evaluacin del desarrollo lingstico sera cono-
cer someramente el nivel de comunicacin y compren-
sin lingstico de nuestros pacientes infantiles y tambin
el expresivo.
Otro tipo de preguntas pertinentes para detectar tem-
pranamente trastornos del lenguaje seran las dirigidas a
los antecedentes familiares de difcultades en el desarro-
llo lingstico, a constatar el nivel de audicin de su len-
guaje y a su comparacin con las otras reas del desa-
rrollo del nio.
9 meses
2 aos
2 aos y medio
3 aos
EDAD DE PRIMERA ALARMA
15%
10%
35%
40%
Figura 1. Edad de primera consulta por alarma en retraso de lenguaje. Datos del Centro de Intervencin del Lenguaje (CIL)
333 Indicadores tempranos de los trastornos del lenguaje
La propuesta es maximizar este escaso tiempo con
buenas preguntas que respondan a informacin clave
para adelantar la prxima visita o derivar a neuropedia-
tra o a otros especialistas. Actualmente estamos colabo-
rando en el Desarrollo de un sistema inteligente de
apoyo a la deteccin precoz del trastorno del lenguaje:
Proyecto Pegaso llevado a cabo entre la Universidad
Politcnica de Madrid, neuropediatras, psiclogos clnicos
y centros educativos para la elaboracin de la base de
datos de este sistema
24
.
No hablan
No entienden o no
comunican
10%
90%
Figura 2. Motivo de consulta
Tabla 1. Precedentes del lenguaje
nAtencin y referencia conjunta
n Imitacin y anticipacin
n Intencin comunicativa: pedir, dar, mostrar, rechazar, reiterar, preguntar, conversar a travs de gestos: sealar, contacto visual,
sonrisa social, descriptivos, convencionales
n Acciones y juegos
n Vocalizaciones prelingsticas: balbuceo y jerga expresiva
n Primeras palabras
Se hace referencia a los precedentes de la aparicin del lenguaje, que son su base y requisito previo: la atencin, la imitacin y la intencin comu-
nicativa.
Tabla 2. Escala de comprensin y produccin del lenguaje
Comprensin
1. Comprensin temprana: comprensin del lenguaje basada en claves situacionales. Responde a su nombre, decirle no, dnde est
mam?
n 8 meses: 53%
n 10 meses: 80%
n 14 meses: 90%
2. Comprensin global de frases: Desarrollo progresivo
n 11 meses: ms, abre la boca, di adis. quieres ms?
3. Comprensin vocabulario: gradual 300 palabras a los 15 meses
Produccin
1. Palabras: gradual y se acelera a los 13 meses: de 20/30 a los 15 meses. Alrededor de 50 palabras, inician combinaciones de
palabras: 16 meses 20% y a los 23 meses el 80%. LME 28 meses.
2. Complejidad morfosintctica: 22-24 meses frases sencillas y complejas.
LME: longitud media de emisiones.
En esta tabla se recogen por edades las primeras adquisiciones lingsticas, evaluando siempre los dos procesos: comprensin y expresin, partien-
do de que la comprensin es el determinante bsico del desarrollo lingstico y que precede a la expresin.
ACTUALIZACIN EN PEDIATRA 334
Tabla 3. Sntomas de alarma que sugieren una exploracin ms profunda
Antes de los dos aos:
n Dificultades en la comprensin tanto de palabras, gestos y conductas comunicativas:
- Respuesta al nombre
- Respuesta a la sonrisa social
- Respuesta a la atencin conjunta: juguete
- Anticipacin de una rutina con objetos: caja con sorpresa
- Imitacin funcional y simblica: coche, vaso
- Peticin y rechazo: quitar un juguete
n Ausencia o escasas vocalizaciones. Balbuceo sin entonacin expresiva
A los dos aos:
n Lxico inferior a 50 palabras
n Ausencia de combinacin de palabras
n Otitis recurrentes, conducta inatenta
A los tres aos
n Ausencia de frases
n Repeticin de palabras y frases
n No juego interactivo conjunto
n No seguimiento de un cuento
n No descripcin de una imagen y acciones
n No conversacin
Tabla 4. Diagnstico diferencial: TGD, TEL/ER, TEL/E
TGD TEL/ER TEL/E
Mirada No No S
Atencin conjunta No No siempre S
Anticipacin de rutinas No S S
Peticin No, te lleva Seala S, gestos
Balbuceo no expresivo S S S
Aparicin de primeras palabras Tarde Tarde 3 aos Tarde 2 aos
Alteracin mayor de la comprensin de palabras que
de la produccin
S S No
Presencia de ecolalias S Frecuente No
Fonologa
Sintaxis
Lxico
Pragmtica
Mejor
Mejor
Variable
Peor
Distorsin
Escasa
Muy escaso y falta de
evocacin
Gestos
Retraso
Retraso y agramatismos
Escaso
Gestos y funciones bsicas
Tono de voz Agudo Normal Expresivo
Juego simblico y funcional No S S
Expresin afectiva No S S
TGD: trastorno generalizado del desarrollo; TEL/ER: trastorno especco del lenguaje expresivo y receptivo; TEL/E: trastorno especco del len-
guaje preferentemente expresivo.
Esta tabla recoge una serie de conductas lingsticas que puedan ayudar a diferenciar entre trastorno generalizado de desarrollo (TGD), trastorno
especco del lenguaje expresivo y receptivo (TEL/ER) y trastorno especco de lenguaje preferentemente expresivo (TEL/E).
335 Indicadores tempranos de los trastornos del lenguaje
A continuacin, se resean, en las Tablas 1 a 4, los indica-
dores que deben estar presentes en el desarrollo del
lenguaje de los nios y que pueden servir de ayuda para
la deteccin temprana de sus difcultades por los espe-
cialistas en Pediatra.
CONCLUSIONES
Debido a la importancia comunicativa y representativa
del lenguaje y dada la universalidad de su adquisicin y
desarrollo, resulta imprescindible que los especialistas en
la atencin temprana infantil dispongan de indicadores
tempranos que posibiliten la deteccin de cualquier
posible retraso o desviacin que se presente en el desa-
rrollo lingstico para poder abordar su intervencin lo
ms tempranamente posible, derivando a una explora-
cin ms especfca para resolver o minimizar las conse-
cuencias del mismo en el desarrollo integral de las per-
sonas.
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