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Institut fr ganzheitliche Forschung

Materialien zur Geschichtsforschung


Folge 19
Erich Ludendorff
Die berstaatlichen
Mchte im letzten Jahre
des Weltkieges
V erlag flr ganzheitliche Forschung
Institut fr ganzheitliche Forschung
Materialien zur Geschichtsforschung
Folge 19
Erich Ludendorff
Die berstaatlichen
Mchte im letzten Jahe
des Weltkrieges
Verlag fr ganzheitliche Forschung
Institut f gaheitliche Forschung
Materialien zur Geschichtsforschung, Folge 19
Herausgeber der Reihe: Roland Bohlinger
Faksimile der 1927 im 7.-1 1-Tausend
erschienenen Verfentlichung.
Der Nachdruck dient dokumentarischen und
wissenschaflichen Zwecken.
Die geschichtlichen Darstellungen und politischen Ansichten
des Verfassers der Verffentlichung fnden nicht uneingeschrnkt
. die Zustimmung des Herausgebers und Verlegers.
1999
Verlag ftr ganzheitliche Forschung
D-25884 Vii/ordfiesland
Eigendruck
ISBN 3-932878-04-3
Iie totliegenbe 2t6eit
bes @enerals ubenborW
ift uor fur3er 3eit in bet
.eatfttefe erfienen.
Ier .erau5ge6er.
I.
lcr Ucltfrieg t"n 1914/18 dgtc ein gan anberce @cficft afe bie
meifcn fr{teren Jriegc. ur at im jeren @uropaG em ngrif uon
allen \eiten autgcfete bcutfdc Ioff mar ee ein J1mpf um @ein ober
9liWtfein, ein olf6frieg im roabrfen 1inne bce Uottet, ber rie ein
turmwinb in jeben infe( bee cfenttiden unb pliuatcn ebene fubr.
@s war, um mit tem Sriegspbitofopben ta u f e w i u reben, b e r
m a b r b a f t i A e J r i e 9 i n f e i n e r a b f o l u t c n @ e f a tt.
Ucber bic bfrNen unb ide ber dnbc ieutfrlanbe fonnte fein
weifet obmahcn. eie crfrebten bie Iernid)tung feiner @rojmactfdlung
.eute if bas a(e gefcidt(icfe atfade bcfannt. @e fei nur erinnert
an bie bofumcntarifd bdcgtcn 2leuferungen be franofifcen 2luuen:
minifers 1 e l C l' f f e an ben rufffden Qotfafter : W 0 l f f i tOm
Dftobcr 1914, baf bas auptAiel bet @ntente "bie erntdtung ber
1olitifden unb wirtfdtftltden 9 adt bes eutfden 9etdes"
fei. ie (ntente war bamft aud bie monrtredertn ber 9fnfde
bes atikans unb ber jbifd::freimaurertfden 9adt, bie bie
ernidtung eutfdlanbs alt erften edritt aur <etdung
f(re weit geftedten 3iele enfolen. ltr bae beutfde Iolf anbelte
ee fic bemgegen{abr um nita anberee ale um bie edbfbebauptung
gegen eine dt uon cinbcn. lie;ce id war nur u crreiccn, tvenn
e auf bem tC bct mihtrifcen 6iegee dang, ben Iernictunge
rillen ber einbe u brcccn.
liefer arafter bee Jriegee Hl auf bcutfc6er eeite meber in ber
tLwlergcgangcnen r i c 'b e n e A e i t , in ber id> mid) uergeblicb bemulte,
bie allgemeine crpflid)t roirffic burcb3uf{tbrcn, nod bei feinem 2! u e
br uc{, nor i m a uf c b e r edle n Jr i e g eja b r e in feiner lollen
@roie unb ebcutung crfannt rorbcn. :cenfalle oben il>n bie
f u r e n b e n 'erfonticfPeiten in }otitif unb Jriegf{tbrung unt e r b e m
(i n f l u c e r b e i b e n u b e r ft a a t ( 'H n I a d) t e, bie ic uorfebenb
mit ber @ntcnte in gleicem 2!tem nannte, in il}ren rafnabmen nict
binlanglid fedung lCtra1tn. uc ber I a f f t bce politifd unreifen
Iolfee febltc bas uoUe Ierfanbnie b,tfur, um Wll ee ging. o nur if
te erfl&rHc, ba nict uon 21nfang an bae gan3e 6trcbcn Aitlbemuft
unb reitfcauenb barauf gerictd wurbc, bic gefamte Iolft unb irb
fcaftefraft rudfictaloe unb auefclieflid in ben licnf bea .riege& AU
feUen. ran begngte f mit afben mitit&rifc>en eiegen, roar 3u=
frieben, ba es dang, bcn 2lnfurm ber uon aUen eiten anbr&ngenben
einbe abAureren, unb ging, g c b e m m t b ur c b i c p a r t e i e n 1 b i t
i m 1 i e n f e j e n e r r d t e f a n b t n u n b n o ct i e b e n , bei ber
nubarmactung unb bent @infa ber eiAtnen lotre unb irtfdaft&:
fraft aue6fterifc6 unb bcbutfam &U crfe, au tforgnit, fie 3U Ubtr::
fpannen unb uorAeitig AU erfccpfcn. ie efdidte aber lelrt, baf
im afeintkom,fe ber Biktf 1Ur botjentge molk fiegen kCR1,
-
6 -
bns fid ntct fdeut, fein 9e5, nut redtaeitig, in bie ng=
fdnle au werfen.
d| J ubr ?|uguh 1916 au brr <rtr br rIbmord oI!G
n o n j ubruburg u br Dbrrhr \rrrrtIrtuug trot, rrrtr brr
5rrg Jou mr oIIr qobrr, our bo br ttrImJtr Tr ut tbI o u b,
Drf r r rr Jug o r u, u r fr uub uIgor ru btm rrrutru rIr
rur rrrunoI|ru rrbru urr grfommru morru. Trr 5rrgmr brr
rubr mor uJt gdmt, grqrrrgr bruugrbrotru. ?|u[mItrJrm
rbrt rror r fuo

rIuugru, br ogr m IrdgrmJt u oItru.


du[ oIlru 5rrgJouI ru, u roufrrJ, u Ju[Ioub, u toIru, ou[
brm oIfou uub u Vorbrr-?|ru mor br _utotmr ou brr \oub
grgrbru morbru. rbrroII bftrrtru br rgurr to cr. I hJt-
borrrrfmoIrrrr \\ubIuug[rrrI rqurtru qob: bt gro[ruro[t
Irhuugru brr rouoru uub ugIubrr u brr < om mr~D[ [ ruf ' e
m rhru, br r u I onH D [[e r u r brr Juru, burJ br br
hrrrrJJr Dhrout ou[6 Inrrhr rrJtttrt rrurbrI [rrurr brr
JdqIo, bru br Drhrrrrtrr u toIru uoJ brn ?|u[ougtrr[oI:u
rr oIrrtru ?|ugr[ br ?|ogodrrro rrIttru hottru, uub fdlieHc
brr rt r t t Jum1 ru ju brr [rubItl;ru JaqtrfooItou ubr
duguh. ?|uJ ou[brmrrrr uor broubrr brutJrn S otf c r[i ottr
rumnoU brhoubrur <r r {!o Jt o m <f o g r r r o f om . D|u 1916
our rutJrbrubr Wrfuug grbIrbru uub ottr bru n.\ubg hrgrubru
rud brr rugIJru IoJobr uJt ju mubrru rrmod)t.
rr dbmorJo mmtr mt mr IIg u brr ?|uouuug |brrru,
bo[ r thr rt rror, mt brm brrgru <tihrm brr Krrg[|jruug,
mt brr ogruouutru ,mt !u Dtfouomr brr r[tr r|drIit|o
u brrJru. ouh gugrn r %ttrImttr, uoubrrI|rt Trutt|aub,
omIJ, obrr mt motrmotJrr <rrrt brm vHduugtobr rut
rgru. To rujght ttrI, um brru ?|ugoug u orr.ttu, brhoub
u brr Steigerung ber <nergie ber iegfrung ouf aen Qe=
bieten biG aur reftlof en nflnunung, uGnutung unb aum
uonen (infot ber gefnmten olk5= unb tfdoftskrnft.
To brutJr xoIf mutr rubItp brgrr[ru, bo ru aru uu[ brm
rIr houb, uub bo ru |rbrr VoIfgruor, gIrq tcdtIiru d|trr uub
rJIrJt, rrr[|JId mor, ut uub Iut [r bo brbro|itr VotrrIoub u
o[rru. ?|u brrr1|u[[o[[ungruthoubbo"{inbenburg='rogrnmm"
brr 5rrgubuhrr uub bo "(tlftbienftgefei", bo br mItrJr
Wrr[IJt burJ br drbrtBt brr uqt umroutbruh ubrru[ruru
n brr brmqru 5rrgubuhrr rrgugru otr. Tr Dbrrhr \rrrr
Irtuug fouutr obrr ou[ br[ru rbrtrn u u r o ur r g r u uub [orbrru,
u0t rutqrbrub br[rIru. rr r[oIg bIrb utrr rru rmortuugrt
uub utrr brm, no u Irhtu mgIq nor, jurd. du[ br uIirrrt
rutr rr[r fommr J trr uoJ ju rrqru. c6 rIbh fo uutr
b o u u r mI Jr W r f r n | r ur r b r r hoo t I Jr u % Jt r u o
u Jt , t t r J r g r f4n ut , d n r b r r I r6 o ub r r ou
9 rod t obru.
.
1|uJ ou[ uutrrr rgruru omur, brm rbrtt brr mItrJru
5rrg[mruug, mcrru brr dbu|orcI| uub uJt nnkoubr, bo u6
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7
-
,orfctebenbe mernidtUnGltinaip f 0 f 0 r t in noller raft 3Ut $at
werben u laffen. ir muten u n & c f ufrieben fdn, biefem Iernictunge
lrinAiP angefict6 ber gewaltigen b(Menmaigen Ueberfegeneit unfertr
egner unb ire 2nturme6 auf a{(en ronten allm&Hc unb fcitt
weife @eltung u uerfcafcn. Den 2lnfang bau bitbete b e r r c f i d tlh
I o f e 2 n g r i f f mit mufam ufammengealten unb neu aufgetdhen
ruppeneineiten gegen ben neuerfanbenen einb fumanien. @r wurbt
bie 3unt inter 1916 niebergerorfen unb fdieb fitr lange Seit a{&
militalifcer efarfaftor aue ber mecnung aue. ictiger noc mar,
bai b i e :n 6 e f i n a l m e 9 u m & n i c n e une einen unfcabaren
'ewinn in ber@rfclieiung neuer wi r t f ca f t l i ce r JraftqueHen bracte
1ie freilic erf aUm&tic tvieber in @ang gefeten @rboHager, foroie
rbie @qeugnife ber anbwirtfcaft fumanien atten fr bie Iittebn&dte,
bie non ter Sufulr aue bem 2luelanbe fat nO!lig abgefcnitten waren,
(oe ebeutung. :nbefen tro biefee fcf)imen @rfolgee blieb un auf
ben brigen JriCfGfcauplaen Unadf nict6 ubrig, a( bie 2ngrife ber
egner mit itfe einer neuen aftif in beroeglid gefurten 2bwer
fclacten unb burc mermefrung ber tecnifcen itfmitte( bUm ceitern !U
bringen. :nebefonbere fam ee barauf an, ur <rfpnrung oon 9enfden,
. leben b e n rl e n f c> e n f o w e i t a t e m o g Ii c t u r d b i e I a f c i n e
! u e r f e c n. :c fofte, auf biefe eife a Uma6Hc einen jrafteauegteic
3u erAiden, ber ee fpater gcfatten roitrbe, felbf AU entfcdbenben Dfenfin
fdlagen auAu6o{en. reilic war bae rliiter6altnie ber Sa{ unb ber
Jriegemittd nifcen ben Jittdmacften unb iren einben ringsum ein
fo groiee, bai auf eine berartige gunfige enbung nur noc gerednet
werben burfte, wenn wf)renb ber frategifcen mbwer bU anbe unfer
iefarlidfer, weit materieH unerfcopfHcer @egner @ n g ( a n b auf anberem
ege felbf in fcrerfe ebrangnie gebrat werben fonnte.
2te einbigee ierfur ACeignetee rittd blieb bie Io((anrenbung bee
tH r f c a r f t e n l 0 0 t f t t g e e in bert eperrgebieten um @ng{anb,
ber bieer immer wieber aue politifcen @runben, tornef)mficb aue fitcfct
uf bie ereinigten <taaten "on i1orb:2hnerifa, aufgefcoben worben war.
ir (often, burc bie gefeigerte Uirfttnf biefee Jriegemittete nict nur
ben egnern bie IerforAung ifrer anbfronten mit .riegegerat AU er
fd>weren unb baburc( unfere eigenn ronten AU endafen, fonbern weit
baruoer binaue bie @rnarUnAelage, bcrbaupt bae ganie irtfcafte{eoen
bee britifcen nfd"o{fee fdbf in afntic farfem rlaie AU erfcuttern,
mie ee fr 1eutfmtanb bie engtifce Jungerolocabe tat. ier uerfc&rftt
U%Ootfrieg fo(lte alfo eint afe fein, bit fd in trfer init gegen bte
Jeimatfront be engHfcen Iolfee ridtete. 1er beutfcf)e 2bmiratiao ga&
fie ber iofnung 6in, bie ifern ber ttrfenften fdnblic6en cifetonnagt
in aofe6barer 3eit fo fetgern bU fonnen, bai (n(anb t U0l3091 uon
ber eiteruerfolgung feiner bie6erigen Iernictungeabfcten 2lbfanb t
nemen, unb fd 3u riebeneueranblungen unter ebinAungen bereit
fanb, bie fur beibe eile erenuo(( unb annelmbar waren.
in fcmeree p olitifee ebenfen f,,nb freific ber 2lmuenbung bee
uneingefcranften U:ootfriegee entgegen. e war non po(itifcer eite
angenommen, baf b!e Iereinigten etaaten baraufin tatig an ber 6eitt
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bcr trbonbemacte in ben Jricg eintreten rurbcn. 1icfe 21nfict mog
in btn 21ugcn ber bcutfcen berfen ceresleitung fo fcroer, ba fie
fic tro aUem Aum Itrbict auf bicfee rlittcl entfcloffcn (oben rourbc,
reon e fopt einen ti um jricgc gegeben, fic bie (arantie (atte
"rtanAtn fonnen, uf rdniAtett etaatcn bcm jriege fern btiebcn.
:nbcfen, biefe @arantie tlat nict Hcgcbcn, im @egenteil marcn mir fcf
ubcrbeugt, ba S)r a f i b c n t U i ( f o n unter \Hen Umf1nben bann in
ben .ricg eingreifen roirrte, rvcnn tcr miHtarifchc 6ieg Heb auf bie eite
ber rlitrdmacte neitl. :d wei nict, ob ee (eute noc, inbefonlere
n a d . ( a r { e g u n g b c r r o m i f : j tt b i f c e n f r e i m a u 1 e r i f c c n
i e l e unb nac bet IcrHfentlicung btr "lntimate Papers of
Co1onel Houst" unb ber riefe bee fotfraftere a { t e r J. }a g e
an ilfon in ber eh ernfgefinnte eute gibt, bic bic mic[tigfeit biefer
2Jnfcauung befreiten ober aucb nur in Smeifcl id,,Cil. mu ber unc
ber eroeisfuce fur meine muffaffung moc{)te irb an biefer etdle nur
auf bie burd Joufee )}apiere befannt Atworbene otfare ()inrocifcn, bat
ilfon unb fein ireunb beteitG am 22. uguft 1914 einig
barin waren, $eutfdlnnb brfe ben rieg nidt gewinnen .
.ie 2!nf&nge ber grotn :mproifation bee amcrifanifcen Jeeree t'on
1917 geen bi6 auf 1914 AUrtrcf. 6c)on bama(s wurbt bie .fricge:
incufrie unter faatficbc SontroUe gefeUt, bic 2lrtiUeric uerme6rt unb
in aller tiUc bu 9a{mcn fur ein roea Jcer nar bem rlufer ber
6dreier ill aufgefellt. mitfon begann benn our6 ben Jrieg nict
tha am I. ebruar nac ber bcutfcfen rf(nrung bee undngfrbr&nften
U: o o t f r i e i e e , fonbcrn 2lnfang 2lprH, ale neutfchlanb bcm \iegc
nabe roar. 1iefee <reignie war bie unuermeibtid)e olge blr tom
r&fibenten unb feinen eitern tOn 2lnfang an ie{berout betriebenen
neutratitateroibrigen Sofitif.
$er uneingefdrinkte ll=ootkrieg trat am 1. cbruar 1917
in Jraft. :n ben erfen rlonatcn 3eitigtc er g(anbenbc @rfotge. lie
merfenfungeifern wucfcn in furCf Sdt AU gemaltigcr o{c. @nbe
9r muitc 2l b mi r a ( : e l { i c o e bem ameriPanifden ilb mi r a l i m &
fagcn, @ngfanb fonne nur not{ bie Ulll 'loember .rieg fu(ren. Uenn
bann aber bod fclicflic{) Oer UoNfrieg bie Wtitgc{enben @nuartungcn,
bic wir auf in gefct 6attcn, nidt uoil erfllt bat, fo faf bae an feinem
f
'

fpatcn egmn, an ber tecnifccn IcruoUfommnung unb bem 21uebau
ber feinbficen 2lbwe6rmittd, unb an ber ffrupcHofcn 2Crt, wie @nglanb
en 6diferaum neutraler &nbcr fr feine wece bcfclagnafmte, wa5
biefe wiberfprud)eloe l>innafmen. @enug, lngfanb rourbe burd ben
U:ootfrieg nidt fo fd)wtr unb tor aUem nict fo fcnell an feinem
ebenneru getrofen, ba C geroungen geroefen Wart, noc t 0 r bem
afticn Cingreifen ber mereinigten etaaten fie u riebcneuerbonb{ungcn
auf einer fr XeutfdIanb ertr&gliccn runblage bereitufnbcn. 2lu'
ber anberen eeite war ee aber nur ber 2!nwenbung bce uneingefcr1nften
U:ootfriegea in ben Sperrgebieten um @nglanb u banfen, baf in ber
.Jricgfu6rung u anbe bie age fo lange in ber 6dwebe gebarten
wurbe, bie nad tem 3 u f a m m e n b r u c m u t f a n b a qfur bae beutfde
Jcer bie 2luefidt erofnete, bit Jriegeentfdeibung gegen ranfreic unb
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9
-
<ng{anb o r bem trffamroerben ber amerifanifen .ilfe ()trbei:
&ufuren.
6 gdang una. un&df im rubiabr 1917 auf bem tlc icen
.riegefcfaup(ae - nac ber redH0eitigen 'urtlcna6me tOrfpringenber
ronttei(e au bem ttrrufeten et&nbe ber ommefcMact in bie uor'
treflid autgeblute eiegf riebfeUun g- bem nfutm ber ntentt
< n b er 2 if n e 1 in b e r Q 6 a m p a g n e u n b i m m r t o i 6, bet mit
riefenf>aftem -ateria(aufroonb gefu6rt rourbe, erfoltrdcf alt U gebieten
unb blutiA ab0ufd)lagen. 6d re r e Je ut e r e i e n im f r a n0 of i f ce n
.f e er e ro a r e n b i e o (Be. lie 3roeite alf te bea :abrea gab un&
bann bie Wogtic(,feit, a u d i n b e r a n b Pr i t g f u b r u n g bem Dfenfi:
danfen a((mal)lid,l uabruc AU geben. Ua erfea id wa6ltcn wir b\l6
burcb bie feof ution gefdro&cte 9u{lcnb. Unter ben uernic6tenben
cffagen tOrl arnopol, fiiga, nagoe unb Defd bl'QC e ufauunen.
@eAen @nbe bce :abree 19 I 7 traten bie ruffifcen racbt{aber in afen
iHltanbeuer6anb(ungen mit ben JittdmacMen ein, benen fe fum\inien
nfd)lof. :nlui fcen erfolgte auc bie brednung mit 3talien in
bem g( antnben fur3cn 2ngri faf elbAu om :fonO bi um piaue im
Jerbf I917. :ie age auf bem roeflic{) cn .riegefctoup(ae, inbefonbcre
bie tOtn :uni bis in ben )1ouember mit Utlttrmintettcr .cf tigfeit tobenbe
llt nb e r n f cf) l a c(>t , mad,,te ea une leiber unmogtic, fur bie Dfcnfite
.egen :t\tlicn fo farfe beutfc6e .trafte ur Icrfitgung u feUcn, ba ein
friegecntfcbcibcnber crfo(g f)erbeigcfitbrt mcrben fonnte. fber aucb in
mnfreic rurbc ea moglid, bei cambmi einen fdarf cn @egcntl u
fitbren. \o fd)lon bae frifenreicle :a{r I QI 7 mit bem ucr{eiunga"oUcn
ntilitri fcben tgcbnie, bai ruir noc( ber 1icbcrrcrf ung tu(anba unD
:tlllicne 2Crmfrcibcit gemanncn fut bie lette unb tLitoue fcwerfc mut:
abe ouf bem frllnaoffch;bdgijclen Jricefc",ulp(llc. 1 a e u e rb c r b:
( i cl) c S) a n b e ( n b e r tl b c r t a o t ( i c() e n )l il d' t c i n : e u t f ( \l n D
[ n t t c c i n )l c l) l I c r ( i n b c r t.
II.
:er elbmatfd, HlU unb id,, fd)\lanftln nic!lt dnen 2lugenb!ic, te
ounf bcr mi fitari fd,n afc aueuniaen un b bcfctofen, im r u i ab r I Q I S
unter ortfctUll9 be untingcfcbrll1 ftcn U ootfrittC bic Jrieecntfcciiun
mtf bcm \tnbe burct' tine grufe ifenfiue in rcnlreid bU er:
rvingen, bevor bie lmerif\ncr nut ftarfen .t'ftcn eingrei f en fonnten.
:ll bicfer Cntfd)lui ()1ufig einer l1bf aHi

1en curtcilung unterogcn


morbcn Ht, mi'cl)te ir(, ibn etnl dnchenber bcgdmbcn unb babei auch
bic guten matjcf)l\l\e ad absurdum f{tl)t'Cll, bie mit lhld,)tn\g{ic (' tOll
bcr Stritif in fo rcid)cm i laae uhil gctt,orben fin. e fpr\lcben fcblccbtcr:
bing( ale 6rnbe, - politifde, miUtirifde unb ftdologifde
fr fdnele$ unb tatkrftige$ .anbeln.
:ie lit \ll'bcitett in biefcm Jriee g c He n bie i)?ittelnHid,tc. @e'w
nbc bl :ol)rc 1917 ll'\ll' ct f{ltr, b\1{ b c r UdSootfri cH allei n
nicl,lt imf\tnbe ll'\tr, nl(llltb tll' 9lM(,gicbi gfci t unb 5U' ricbcnbcrcit:
fdhtft ,)tl bringen. 1 i c c n 9 { i i cl' e J u n 9 c r b t o cf \l \ e tlirftc un:
- IO-
tCtminbcrt fort. :ie @rnabrunge(age ber rlittdmac6te nmrcc immer
fritifder. 1as molf litt 'ot ric in einer belagerten cfung. I c r
p o l i t i f de n fdde ( e i t un g ro ar e s nict g e l unge n, gcgcnubcr
b e m a us g e f p r o de ne n Ie r ni c( )t un gemiUe n te r et aa t6:
man n et b e r @nt c nt e a uf b iv!oma t i f de m ce ei ne We r:
f a n b i g u n g a n b u b a () n e n. 1ie farf im infen begrifene \timmung
ber jeimat beburftc einer frftigen 2lr0nei gegen bae breifac6c ift, bat
bie S)ungcrb(ocabe, bie ffrupellofe feinblide }ropaganba unb bic Cr:
feenbe ublarbeit bcr reuo(utionaren @kmentc, biele beibcn Sianb in
anb unter ufrung ter berfaatliden mMcNe autfpriJten. 1ae cinige
rirffame rittd, um tie roral 3u beben, taa :urcl)aheucrmoen 3u
fucn, lag im m i l i t a r i; d} e n eicge. Unfere fcfroacf)en mcrbunbeten,
D e f e r r d d: U n g a r n, u { A a r i e n u n b b i e it r f c i , f)iclten fiel
faum noc ubcr afer unb ()atten fcfon (anf ibr c einigc Jofnung
auf bie mcttung burc 1cutfclanb gcfct. 1 i e I e r c i n i g t e n 1 t a a t c n
batten une bcn .rieg erf1art unb ruleten in grotem Umfange. Sonntcn
crl einma( bie gro%cn raffen amerifanifcber Jannfcbaften auegcbi{bet
unb auacrufet auf ben europaifcen jontinent binubertranporticrt unb
in tie cfladt(inic cingcreil)t werben, bann ttr bcr ganbc numcrifcbe
morteil, bcn rir turd fuihhtb6 lieberlage encict fattcn, tcf)l a(e
auegcAliden. .
r i e a b e r f a n b e a in i t b c m e r f A c u g i n b e r a n b b c r
b e ut f ce n db l)c r r e n, mi t b e r dr tn e e ? lurftcn roir mit i(r
ein agnie lOn noc nie ragercfener roc untcrncbmcn '? @eluii,
b i t 2 r m e e u o n 1 9 1 8 idr nidt mcf)r jenca unterglcicNid. 'e Jrie6:
infhumcnt, mit bcm tlir lOr 4 :arcn int db geAogcn tlaren. Die
mafe roar fcartig gerorben, aber nocf) nic{)t fumpf. H fc bcr
Jrieg unabfebbar in bie artge, fo fonntcn fd)\Vere o(gen f{tr bcn 03c[a{t
bee ccrce eintreten. 1ie rannfcaftecrf\l(agc n fd)lU je12t crnf,
in ber \}ferbebefdafUttg unb in ber mcrforgung mit mcrpf(cgung llttb
etriebelofcn, auc trtit .eercsger&t licjen fie> fr bcn ommcr 191 8
ecroierigfecn uoraueftcn. u ben wid)tiAfcn @rforberniffcn, bic an
einen {dbcrrn gefeUt werben muffen, geort bic jtenntnia be menfcb
lid)en erbene. :cl glaube, ic barf mit gutem 6cmiffcn fagen, i c
b a t t e b a e r i cb t i gc @hfib{ f u r b e n e r 3 f cb l a bct t c ut f d) c n
\o t b < t c n. :c fanllte feine fote unb orgcn, feine mfc. ,e unb
ofnungcn. rcbr nle brci :abrc n'ar er in ranfrcicf unb dgicn
AU ber unbanfbaren, auf bie Dauer fc)ier unertr&glid)en folle bct mrbof
terurtei1t gcmcfen, auf ben bie .ammerfd)fogc bc einbce niebergefauf
roaren. :et enbfic rooUtc er fclbl einmal .ammer werben. Die
}flde bee .beutfcen cerca, baa im 2Jngrifsoeit erAogcn unb aus::
gebilbet m'u, "erlangte gcbietedfd> bicfen foUcnnecfcl. 1ic bisber
geubte befenfue Jriegfufrung burften roir unfcren otbaten nic{t langer
3umuten, wenn anbere nict ibre 'loraf einer gfol)rficen e1atunge
probe ausgefet merben foUte. 1enn ber rlann im @raben lt,utc gan
genau, ba ibn nur ber miHtarifd>e ieg bem beiferfel)ttten rieb(n
na()er bringen fonnte, ba ber 2trAict auf eigenea fraftige .llnbeln jcbe
ricbttto. Ufct roiebcr in bie etne ructt.
- II-
lae aUee if fo fonnenftar, ba e6 mir untert&nblid if, wie
fritifce Jopfe noch eute ben @cbanfen tcrtrcten fonnen, leutfc{anb
fatte auc im :a(re 1918 auf bem wetHcfen .riegefd)aup(ac bie -i$
fcrige befenfite Jriegful)runf beibebalten foUcn. 2lucf wenn jenen .ritifern
bierbei eine mit furen ofenfitcn 2lufaUen gepaarte 1efenf"c torfc{rcbt,
fo fiet ta bocf tie {ntfdlu: unb Janblungsfreifeit toHfommen ben
&egner ubcr(afen, ifm eit unb Iufe gerren, um fic ben a(s geeignet
erfdeinenben ilugenb{ic Un ernicftungefd(age mit uberma{ttgenber
.raft aueumaf(en.
efonbere fdlaue cute meinen nun, leutfdfanb fatte in biefcr
age mit feiner groen Dfenf"e nur b r o f e n unb, tatt fie in bie at
Untttfeen, ein r i e b e n e a n g e b o t macben foUen. @{aubt eute roirf(id
nocf jemanb ernflicf baran, bai ein berartigee erfafren neutfcflanb
einen anberen rieben a{ beftenfaUe unter i l f o n e b e f a n n t e n 14 e:
b i n g u n g e n gebracft faben trbe ? @in in Reben fierauf aber wart
ba ofene @ingcf&nbnie ber 6cfmade unb bee Un"ermogene gemefen
unb fatte ben mernicftungeroiHen unferer cinbe nur gefeigert. fur
ein im afengange u n t e r { e g e n e 2otf burfte biefen eg befcfreiten.
er ielbmarfdtU unb id, wir wrben vor bem 2tdterftule
ber (efdidte als unwrbige ertreter bt5 beutfden olke
baftelen, wenn wir im inter 1917/18 einem folden <ebanken
in unferen <rwgungen unb Cntfdlffen freiwirig 9um ge=
geben ltten.
fiad unferer 2lnfcauung bot bie timmung ber fdnbliden mMfer
nur bann 2tuefct auf bie 2fnbafnung ,On riebenttrfanb{ungen, renn
mir fdbf unfere 6t&rfe eigten unb alle unfere 21nfrengungen barauf
ricbteten, bie mitit&lifche Sraft bet einbe burc eine entfdeibungfudenbe
Dfenfioe bis ins Warf AU trefen unb 3u erfcuttern. @eroi barf auc!
ber tefO()err fc6 in feinen @ntfc{ufen unb anb(ungen nict auefd!ielic
ton rein mititarifcf)en .@efdtspunften (eiten (afen, aud er 6at b i e 9 e $
f a mt e p o l i t i f c e a g e ale auefd(ageben bcn aftor in feine fhategifde
fechnung einAufe((en. 1ae faben ber dbmarfc6all unb icf) benn aucf
in jenem eitpunft ber ocfpannung burcaue nidt auter 2!c6t gelafen.
ir waren une "oHfommen f{ar barber, bas e t r a t e g i e u n b S o ( i t i t
ur @ r r i n g u n 9 b e e n b h m e c e 6 e n g A u fa m m e n ro i r f e n , ba
bie mi lit&rifce :bee mit einer gan3 betimmten unb f(aren politifden
:bee in intlang fe6en mute. ir wollten bafer, bai bie milit&rifde
Dfenfte gepaart wrbe mit einer grofufgigen politifden ifenfiue
gegen bie .cimatfront beejcnifen taatee, ber tor bem itffamrerben
ber mitit&rifcbtn JHfe 2hnerifae ate f&rffe .raftquetle bes feinblicen
iberf(mbes angefeben rerbn muite, gegen bte (etmatfront <ng=
lanbs. :d He im anuar 1918 bem 9dcefanter @ r a f e n " o n
e r t ( i n 9 ieruber eine 1 e n f f c r i f t ugefen. n ifr forberte id
eine gefc6icte unb !idberut betriebene unabl&ffige ropaganba, bie bie
in lng(anb burc o r b n n s b o m n e ine eben gerufene" p a t r i o t i f c e
r i e b e n e b e m e g u n 911 forbern unb iarfen unb bem englifcen motfe
bie UeberAeugung beibringen foUte, baf nur bie "knock out"-)otitif 'On
l o l b @ e o r 9 e bur" i re imperiafififcen Croberungside 0cfu(b an
- 12-
ber ortfeung te& Jriege& truge, w&re nb ein mit ber \rt unb eider:
eit @nghinbe burcbau uereinbarte1 riebe one weitere& 2tuttergieien
burd Unterlnb(ungen u aben gewefen nhht. cb fc{)rieb bama{e em
Jantcr: "orte fb leute Sdladten, ridtige orte gewonnene
eclodten, falf de 2orte uerlorene edladten. onen wir
ben 6teg linter ber englif den amlffront aur $or bereitung
bes 6ieges auf bem 6dladtfelbe frbern, f o mffen wir f olde
orte willen, bie es ber patriotif den iriebenspartei in (ng=
lanb mglid maden, uor bns 'lolk linautreten unb au f agen:
'enn 3lr uns folgt, f o ift ber 2eg 3ur $erlanblung frei.
<]re unb 6ideleit <nglanbs finb gewilrleiftet."
:cb bceicnete e& baer in ber :enffdrift a{e eine ernfe orberung
ber .eeree!eitung an bie p o { i t i f c e feicbe{eitung, u n u e r u g t i c e i ne
f old e p o t i t i fce Sr op a g a nb a e i n ut e i t e n, um lierburc bie
Jriegfulrung u unterfen. Die rod)en bhs !Um eginn ber mHit&rifcbcn
;fenfue burften potitifcb nicf)t ungenut uerfreicen, e& gehe, aUe .raft
anufpannen; fein rittd, ben ieg u erringen unb befcn irfung u
uerf&rfeni burfe ungenut bleiben. 2etber lat bie f dwade unb
ungef didde beutf de lOlitifde .eitung f o gut wie nidts in bie
2ege geleitet, um im etnne biefer klaren unb einfaden 3bee
bas aufammenwirken uon 1olitikunbiegffl)rung aufbeutfder
6eite 3Uftanbe 3U bringen. :c abe auch fp&ter nod einmal, im
.ofepunft bea mitit&rifden iegee nacf ber Dfenfue ttbcr ben femin
be !ame&, bie bi an bie Ilarne fu{rte, 2!nfang :uni I 91 8 ben Jan3fer
u einer politifcfen Propaganba:Dn:enfiue gegen bie engtifce .eimatfront
g e b r & n 9 t , um bie in @ngtanb uorlanbene riebenbewegung f o u
fnrfen, ba fie hUr fen-fWenben Iolfefimme rourbe. 2lud biesmal
aber ift mein ringen bei ber paffiuen lolitifden 9eidsleitung
letbrr erfolglos geblieben. <in 3ube wurbe mit ber 'rovaganba
gegen <nglanb beauftragt!
.ie D b e r f e .Q e e r e e t e t u n g taufcte fid> nicft einen ugenbticf
baruber, ba fe bem elbf)eere eine ungenobntic fcere 2!ufgabe feHte,
beren ofung ben U!rmeen bcr @ntente brei :afre {)inburc!) tro groten
2lnfrengungen unb bem @infa gcn1itiger Iafen an }erflnal unb
rlatcria( niemale gegluct war. alt es bocb nic()t nur bae tref!ic
ausgebaute unb tiefgeg!ieberte 6tdlungftfem bes eintea an einer
raumlicf) OCAltnAten \telle in& anfen unb AUnt @infurA oU bringen,
fonbern mit farfen .rften nacl bcr iefe burchbubrecben. @s fo({te ben
einben unmbgHcf gcmacht werben, ben 6tof mit .QHfe cilenbs t:
gefufrter fieferoen aufaufangcn, bie (ut bcr angreifenbcn )laffen bic6t
inter ber teUe bee nammbrucee wieber abubanunen. :er U!ngrif
muute alfo bis Ul' Operation im freien e(be gefeigert unb bieie bann
bie bllt fiieber!age bes einbe& fortAefu(rt werben. :ae mar jcbenfa 1l t
bie anutrebcnbe S;bc!)f{eiiung. Db e& getinfCn nrbe, fe gteicf) mit
bem erfen Dfenfiufou hU eqicfen, rar naturHeb fefbf bei ben grunb
ticfen IotbereitunAen unb bcm Ginfa farffer Jrafte unb Jampfmittd
fraglicb. ir muftcn bafcr on tOrnberein bie rbgticbrdt ins 2uge
f,tfen1 ta es mel)rrcr, in eidicen tbtanben naceinLlnler gef{1f)rt:r
-13-
ammcrfdlage an trfciebenen 1tdlen beburfen rurbt, um um e
regunsef1i.egc u gelangen. Uae unter allen Umf&nben ermitbtn
werben mutte, mar, ba wir une an einer befimmten etdle in einer
fc (,1ng binieenben Prafteerbebrcnben raterialfdladt fefbifen.
naa @dingen unferes groftn Iorbaben war an eine gane feibt
unerlaHcer Iorbebingungen unb ?orauafeungen gefn{tpft. 1 a e r f e
@ r f o r b e r n i war bie ereitfdlung genugenb farfer Jrdfte. ir
Aogcn bis Iitte IhA aue fui(anb unb umdnien 40 1i"ifionen, aus
:talien 8 :i"ifioncn nad ranfreic. 2luf biefe mcife rurbe bie etdrrc
bc beutfcen efbeeree bis !Um eginn btr rubjabraofenf"e auf
193 :itifionen unb
3
mrigaben gebradt. lic Ingaben ber bie in
ranfreic unb efien befnbticen 6treitfrdfte ber \ntente fanfen
3mifcen 167 unb 180 li"ifionen. ine geringe Uebcrlegenbeit an aM
bcr :i"ifioncn roar alfo auf beutfcer 6eitc "oranben. i ritte Ilai
murben bann noc) 15 Di"ifionen "om :tcn nac(' bem efen erfcobcn.
Uir \aren gerne in ber cro&cung ber auf bcn anberen Jriegafcau
pl&cn befnbliccn beutfcen .rafte noc) weiter gegangen, um fo "ie{
1ruppen afs irgenb ang&nAig f{tr bic unmittelbare ober auc nur mittel::
bare Iitnirfung bei cm @ntfcdbunfclage im cfen btranuAieen.
nas war inbcffen nict moglic. u n f e r e r o n t i n @ r o m u B l a:n b
bcburfte einer menn aucb nur fc,waccn mefeung, um ba Uebergreifcn
rufffcer manbell in ba befe.tc @ebiet oU t Cf(Jtnbern. 2fuc in m U ll\ 0 n i t n
JUten 2efaungtruppcn UlUcb{eibcn. la rumanifce jeer rar aroar
bcmobit, aber in jricgsauer{ung im ofHcen leif bes anbee bda1Ten.
ef onbers fbrcnb 'ar, bas mir 0u bcr <n,cbition in bcr U f r a i ne ge
rUngen waren, bic 20 li"ifionen, n,cnn auc aftcfcr, in ranfrei
o{s .Rampftruppcn nic('t "etrenbbarcr :argange bcanfpructe. :i e @ r:
n ,\ r u n g I \l c b c r r i t t e { m de t e battc fic aber berart erfdlechtert,
ba fe bie mcrpf(cgungeuorrate ber tlfroine bUnt eben unumgang(ic
n&tig brauc,tcn, bo bic rum1nifchc @rnte "oUfMnbig miratcn mar. uc
unferc cmtd)Ullgcn, 1eHe ber o fe r r c id,\f cu ng a r i fd) C t r:
m a cb t auf ben fran3offcen Jdegsfcflupfa AUm Cinfa (eran3ubieben,
fd)eiterten fclicflic an ber 2lbneigung be junfC11 Jaifer& Jarl, er babei
ganA unter bem @influf feiner cntentififc gcfinnten @emab{in, bcr
J a i f e r i n i t a, fanb. lic beutfdc Dberfc jecresleitung br&ngte baer
tlu\luf, ba bic Dcferreic(,tr renigfens einen fdbfl\nbigen 2lngrif i n
: t a l i c n mactcn, er ale bfentung fur unfcr groct morbaben \t,irfcn
foHtc. 1icfcr 2fngrif if aber \tcf AU fpat, crf im :uni 1918 mit un;
Aureicenbcn Jraften unternmmcn lVotben unb bcfanntlich ooUfommen
gcfcitcrt.
@i n a n b e r c @ r f o r b t r n i f{tr tal @dingen bee 1urc6bruc
rar bie facgematc 1urcbilung bcr ruppcn fir bie ibncn beoorfeenbe
. ampfaufgabc. eo murbc in ben intermolHiten 1917/ I 8 in arter,
grimbtic burcbactcr unb fraf organifiertcr rbtit ba fehartig gt:
roorbenc 6drocrt micber gefcbarft. 6 fei nur auf einige nenige }unftc
ingeniefen. la bic grplante Dfenfoe nict in bcr bieer oon unferen
@egnetn immer wicbcr "erfuctn unb fcte crgebni(os gtenbeten orm
ber ratcrialfclMt AUtll 21usbruc fonunen burftc, r ltmre ber jaupt::
-14-
urrt u brr toftqru dububuug ou[ bo omrut br r rbr r -
roc uug , ou[ qudIr, ruttpIorur \oubdn uub au[ br oIortgr
dubrutuug nou ?|u[ougrr[oIgru grIrgt. u[outrrr uub drtIIrrr prItru
q ou[ rugr ommruurfru ru.

To Wrfuugqrru brr ?lrttrr


bur[tr uqt ur [rrr rrh uoq togdougrm, org[ltgrm uqr[:u brr
ruduru ottrrru brguuru, oubrru mutr brrroqrub mt rurm
rujgru <qIogr rurru. \:r[r uurbr ru urur trquqr xtr[orru
rugr[rt. dlIr Woqru uurbru [rrurr m dudIru rbrruubru nuu
rIubrubrruru,utroubrrrbrrqtrrgrIurbrrmorruru<tpIort
grJuIt. rrtIqr <qurrgfrtru modtr br durhuug br1
X ruru mt oIIrm [r bru rurguugfrrg rr[orbrrIrru rrI,
uomrutIqbr|[rrbrgrhruug[rrqruuborjrugr. 9otgrbruugru
mu[tru ur uu bomt brgu0gru, uur ruru Jrd brr oouru br
Wrhrrrr oI ogruouutr ?|ugrqToouru mt orm rr[orbrrIqru
otrroI u rrr@ru.
r brrhr \rrrrIrtug oub oor brr rogr, o u trrIqr r <trIIr
[|r bru r qtruq nrrJru oIItr. Wr rutrr b r u uu ou
oItqru uub mItrrru rubru fr bie englifde tront. Wr
uomru ou,
bo ugIoub uI rrr brm rrbru grurgt urrbru urbr,
uruu m rIbh rur rruJttur XrbrrIogr ou[ [rouJrm obru
brgrbroqt,oI uruu ru uubrgruor roufrrq grtroqru uurbr. ?|ud
uobutr brm rugIqru Qrrrr uoq uurrrr uquug rur grrugrrr
orrotnr Wrubgfrt uur, aI brm rou|Jru. Trr r[oIg grgru br
ugIubrr rrqru oIo IrJttr ub hJrrrr. Wr ottru otrr oru duIo
uoq bru brr|rgru r[aruugru uurrrr rgurr, oIIr mhubr ou
uuru, br utt br rrruo[tr?|u[gotr uur rgrubtcr rrIrdtrru fouutru.
?Iu brrm ruubr rutqrbru ur uu ouJ bo[r, bru ugrq grgru
rur toftq mghqh Juoqr <trr brr rugIrbru rout ouutru,
uub uItru uutrr orrqrbruru org[Itg grr[tru|ghd)frtru bru b
IJru rI br rugld|ru <tdIuugphrm o u[ br r <t r r dr tt i rru
?Irr o uub o tre. \rrbn pror rutqrbrub brr r|r|upuuft
mt, |o brr ?|ugrq ou brrr <tdIr u |rbrr _obrrert oI|ur Jdrt
o[ br Wttrruug mgIdi uor,

trbrrub trr . . u bru uo[ru


Vrbrruugru Ioubrru nt brut rguu br ?|ugrq ou[ bru vutrtt
trodrurt Wttrruug ttru uortru mru. m \ubId ou[ |u troor-
hrbrubr utrrqru brr ?|ntrrfourr bur[tru ur otrr frur :t urrIrrru.
?|l oprrotnr rl br urqtruqr ou[ brr <trrdr dnoo crr
rmrttr uu oor, bo rugldr \rrr, bo u b:m rrI|Itumag f{einen
8hrup[d urbIq brr ur o crr-ommr houb, uou brm [rau
\
r6ru

U trruuru. ouu otr burJ xorgrbru urbltd) brr <ommr


u ogrmru uorburhIdjrr Jrtuug [ortgrrgt ru Trud ou[ br rrrlitr
Ioufr trr ugIubrr ougcbt urrbru, t b:r uutrr gIrd;rtg:m
[routolru ?|upodru brrr urbhrh ourhlrrubru Ctruugru grgru br
"0hr grbrngt trutbru. t brrr ?|u[gatr uurbrubr 17. uub2. |rmrr
brr .gtrrrgruppr br toprrrru ?roupruru brtrout. eic rrfit gtrn
j brm mrdr u}ommru brr 35 T[|ouru mt rI.to 2200 rIb- unb
1 500 dtrrrru rrru. Trr ubfHtd brr brutd)rulngrifsbctucnung
otr br dgrur lufr |uufr gcgru ruru mt <..)rrI;cit rrutrtru ut-
-15
-
tafungeangrif ber tanAofen fcuen. :ie bietu bdlimmte 18. 2rmee
ber Jeereegruppe bea beutfcen Jronprin3en 3atte 24 1iifonett mit
t6oo 8db unb 1000 fcreren @efcien.
I I I.
er ngrtf begann am 9lorgen bes 21. 9ir3 auf ber 7 5 km
breiten ront ber 1 7., 2. un I 8. 2lrmee.
:c febe 'on einer 6ditberung
feinea Ierhlufea ab unb rH( nur in groien itrid)en einige interefante
agen fennAeic(cn, in bcnen fic( bie beutfte Dbertle Jeereeteitung 'or
fcrierige @ntfclufe gefeHt fab. @ine fotce age ergab fd Aunact
am 3 2age ber 6d(acN, am 2 3 Ir. :er 2ngrif atte 'on 2lnfang
an einen @ang genommen, ber unferen @rmartungen bUm 2eit nicht
'oU entfprac. 1ie
17. 2lrmee unb ber recte fuget ber 2. mrmee roaren
info(ge bee bartn\1cigen ibertanbes, auf ben fie in ber @egenb fltb=
rt'tic cambrai trafen, nur langfam unb nic)t febr meit 'Orro&rtG ge:
fommcn. jinegen batte ber Hnfe atgd ber 2. 2lrmee f orie bie ganAe
I 8. 2rmee roe;Hc t. Quentin groen &dnbegeminn erAidt unb bereite
bie eomme bei )Peronne unb f
luaufroarte erreidt, ben robatrJanat
uberfcritten. :t fanb 'Or ber fcroenviegenben rage, ob i bit nac
bem bieberigen ane um {anfenfcua gegen bie ranAofen beiimmte
I 8. 2lrmee in il>rem eiegeeuge anbaUen unb bie @ntfccibung auf bem
redten mngrifefH, gd norblicb ber eomme tro bee bier gefunbenen
farfen fdnbliden iberfanbee burcb 'crmd)rten Jrafteeinfa eqringen
ober einen neuen operati'en \ntfdfuf fafen fotlte. er ein ftinbHc(ee
etdlungeftfem burd)brtc(cn unb 3u einer .tperation im freien elte
fommcn roill, barf fid) nict auf eine betimmte orm ber lurcfiabrung
fettegcn. @r rirb fonf leidt unfrei unb lJuft @efabr, renn bie :ine
nict gon0 nacb unfd geben, auf b1lbem Uege 5um 3ide ieccn u
bleiben. :ie Junf beG lurcbrucee bcfebt nin, bcn an irHcnb einer
brc(ig geworbenen etclle erreicten 2lnfangeerfotg fdneH unb cntfcbtofen
<U6U\Vetten, bamit bie 2lngrifal),lnblun!J im lu bleibt unb tmJorber:
tfcbene 6cbmierigfeiten an anbcrcn eteUen ausgegfiden unb beboben
tverbcn. :acb biefem @runbfaQ terfu{r ic. 1,1 eG infolge bn ein:
etrdcnn merAogerungcn im Sorgeen beG recMen (ttgde nieft md}r
fur \lfrfcbeintid) tbaHtn murbe, burcb aUcinige ortfcung ber Opcr1tion
norbhcb ber 60tllte bit @ng{anber tOn bcn f\lll,ofen 3U trnnen, fl
tntfd>ieb ic mic lfur, biefee iet nunmc(lr burch rciterrs Iorgcfcn
4uf ber ganACtl inie norbtid) unb fit bti er i1tn111e AUglcic tl er
ircbcn. :tmit murbe bie I &. 2lrmee aus ibrcr bieberign il'l tcgifc
befcnfh>en 1ebcnanfgob ut Iitrirfung ll tt Nr .\)luHaufl bt l)eran:
geogen, bie fo f{n t Hc b1ei (rmcen eine Cineitluf'abe murie. li
I 7. mrmcc er{iclt fitr ibt mcitereG Iorgd)tn bie 9Hc(lhlnH na\6 l"rbs
ren, bie 2. 21rmee auf bciben Ufern bcr eomme rhtch dlcn, bie I 8
lHlC 1itbmefcn . 1cr Inlmtf bcr .fenfe beroh bie 9tictigPtit bitfee
.u ber oAt bcs lu11ett btilfG geborenen <ntfctufce. ier eiccf\tuf
bcs tinfen ({19dG ta 2. 2rmee unb btr )\lllAtn I S. 2rmet beb ob bie
@ef\1fr, btf ficf bie ;Ofcnfi'e be rcc6tn {{tde in ber @cgcnb flt b:
- 16 -
rh|q omtro oorjrtttg tot|r[. 6m 2. %r rrrrqtru ur trrrtt
cr tur d|trrt-9opou. To br rug|[dr 5 drmrr oUg rrtromrrI
in urhIJrr Jdtuug ou[ dmrut urd[|utrtr, ruthoub rurtrrtrdr
u[tpru brr rug|[thru uub [rou[[Jru rout, br nou bru rrhru r|gh
rrtrgrrItru uub u bru 5om[ gruor[ruru nhouru brr rouo[ru
nur uotb0r[tig uub uuurnJrub ougr[t urrbru fouutr.
r mth i Nr rr[uIt|r CJ|brruug, br J a r[toII od
jugh nou bru [Jurrru r[orru |rurr ogr rutuer[ru ot, broIt tr
oubrrt utrrrout, nrI d ou r mt ruugtuuug rr[rr, bo brr
nrur, nou bn m|tr[Jru 5rIf uhg grtobrItr orrotmr ut[q|u,
cru q om ?|trub br 2. %rj [otr, bru urf|dru n|tu[ru ou[
rtru uu[rrrr rubrburJout Jruuug grtrogru ||ot. _J Irgtr um|q
nuumrr bru <qur:puuft uu[rrrr Dqru[nr uot mr||r ou[ br Dttr
uub ou[ bru hufru |gd, uo uu[rr r[e|g om grtru uor, uub rr
nrtrrtr br idr [r br z. uub 18. rmrr. urd rur xornrt
[qurufuug br[rr trru drmrru um bru |ufru |grI brr 1 8. tr epou
u brr Jqtuug ou[ br uutrrr <ommr (dmru) uub ou[ br dnrr
oqtr J br nohubgrrruuuug brr ugIubrr uub rouo[ru rrtr
u[rru. r[r ot|grhrdtr r|, u brm J br ruuug br urr-
brud|t [o||, Hl utt mrr rrrrJ uorbru. Mrtt ot bou br I|ruug
ot, brr |rt mt brm rurtItru Otrrtr[r| trr br utrutrtruppru
brtrout uurbr, bo ||rgr trgrtrogru. r uor[ mt hor|rm Wru or
nur rgrub nrr[gtorru ruru u Nr rr[thr. ubrru nrrgug boJ
noJ rur Jrhr oou ogru, t [t brr Wbrrhoub brr |trrmrt uub
u[ommruhougtIo ou[ brm 5om[[dbr rutrrqrnbru Vrrhr|uugru [o
rr nrrhr[ru |ouutr, ba ru [rhrr WoU ruthoub. bo||u uuftr
cru Trut[Jru tr roh|o[rm Vorurtbrugru brr <t|odtrr[eIg. r
I 8. drmrr uu| rr Tihouru otrr hrtru, uodbrm om 2 7. |r
Noutbbrr rrrrJt uor, r urtrrr xergrru [|r br uthhru ogr
[oh gou ru. <r trortrtr bo iu[turu|ru rrr rrttru 9oqtorormrr,
crr z., grgru br uutrrr <ommr u brr Jttuug ou[ mrut ot. r
cr[rr rr|omtr otrr oUmd brr urrrubr tuuug, brr rr tt-
brrgr Dqru[rr ougrjrdurt ottr. d|t bouu om 30. r brr oI|
grmrur dugrq trbrr drmrru trbrr u |u |emmru [oUtr, uor r
[r ruru burq[JIogrubru r[oIg u [t gruorbru. Wr mutru uu
mt grrugrm dubrgruuu trgugru. <d)urrru \rrrut rut[JIo
id mt borou[hu, br Dqruhnr ruuhrru. dud brr xrr[u, uoJ
rugtu Jurtogru uub \rrou[d)oquug ourrttubrr |uutou bru
hrotrg[d ud)tgru [rutou|uottuuu|t dmru u r[ u urmru,
qr t r r t r o m 4 ?| r |. r mr uutrrIrgt t ]rt uod bru Tor-
Irguugru brt or[q|I orh, br [d trgru gou mt bruru luhou
|urquI brdru, frurm ur[rI, bo br[r uu|r[rirbgrubr rgrtu+

bttr orrmrbru urrbru fuuru, ttruu r uot mriuru m|dru bo


Xorgrru u uuou[rIqrm Iu rrohru uub brm rubr uqt br
rt ur Drgou|irruug uodoItgru brrhoubr grIo[ru urr.
Wruu borr ouq br[rr dugoug u hrotrg[tprm <uur frn
oUrr r[oIg gruouut urrbru |ouutr, [o trbrutrtr bed r rrhr qro[r
crt[Jr Dqru[or ruru trrou [durrru <qIog [r br ug|

ubrr
- 1 7 -
rer ate 40 cnghfd>c Xi\iflnen waren grunblid gefcCagcn unb in
irer Jampffraft auf lange Seit naue farf erfcuttert, ganb abgefeen
ton ben groen erfufen, bie fie an oten, erwunbetcn, efangenen
unb Jriegematerial erlitten atten. uc ein betrctlicer eir ber
franhofifden fefcr\en war bereite in rideibenfcaft gebogen
rorben.
et fmn ea barauf an, biefem erfen ammerfcfage fo fc!) ndl ate
mogtic an anberer tcUe einen weiten folgen 3u {afen. !ae gcfcta
fcon am 9 2lprH in (ancrn beiberfcite 2lrtttcntieree. 1er mn
gdf rictete fic tliebtrum gegen bie @ng!ancr unb gegen ie
ortugiefen.
1ae Siel bHbcten {auptfadlic bie be6errfdenben Joen nbrbtic a3el
brouc. @dang ct, bicfe in ef 3u nd)men, fo Hci fd> bofcn, ba
bie @ngfanbcr cn nbrblic anfcNieenben torfpringenben ogen bei
lpern raumcn rottrben. d g(uc(icetn ertauf bcr !inge btfanb bie
lutfic(1 t, bic Dperation bi ur .ana1 futc fort3ufu6ren. eteiHgt waren
36 .i"ifioncn ber 6. unb 4 2uc biefer 2. 2lngrif bracfte tro fd) r
fc6wicriger @danbeoeroltnife einen gloen taftifc6en rfofg. iebcrum
erl i tten bic egncr fdmcre er!ufc. Ue rrungenfc6aftcn ber (anbernl
fc6lacbt bea toricn :af)rca raren mi t einem 'clage babin. 1aa operatic
id bingegen, baa ic mir gcfcct 6atte, wurbc auc(' bieamal nid) t er:
rcict. @in olligcr 1utd)bruc( gelang nid.t. Ier .rafteoerbraud war
auf beicn eeitcn grof, bic ntfcfeibung bt db!UCt nocf ntd)t
gcfaUcn.
a a m a r A U t u n ? e o l l t n ll i r b i e dn g r i f f e r a f f e
f e n f c n , u n a e m " b ( i c n b t n .m e r g e ( t u n A a f c m e r t " b e 6
@ e g n c r p r c i a g c b e n ? QS &tbeutete btn
$
er3idt aUf ben
militirif den eteg. as nennt man \elberrngrife ? ie
r4ft aur {tnf eitigkeit, bas 9teberrtngen aler Bwetfel,
jegliden lcinmuts in ber eigenen ruft, bns unerf dtterlide
eftltlten cn einem go{en <ntf d)lu{, 3U bem bie 6eele einmal
erfrkt ift. r?arfc6atl od) fat rect, wenn er tie iUenafraft bca
it{)ie,, bie i bn fdbf in ter3weifelter agc in bem QHaubcn an ben
Cnlfcg nict manfcnb mcrben lat, a{s bie eruorfed)enbfc @igenfdaft
ica db(errn beeid>nct. :c {atte fo oft in bieftm fc!)tuercn Jriege
fdH)tl \)Crrvcifcltc OACll burc etanbaftigfei t unb fcfca ertrauen AUtn
utcn gcmcnba. Ie r n" df e { t wa r u n f e r e a g e b i e 6 ma l n o c
f e i n e t '" c g . tlf mic gab ee ba6er auch jet feinen reifel. <e
galt mi t 2l ufbietung aucrfcr Jraft bcm @eAner auc fernerbin baa
@efc tOrufdreibcn. :c idt babci an bem @ebanfen fei, b i e @ n g
J a n b c r c n t f c i b c n b u f eh ( a g e n. fac forgfalti ger @no&gung
n Uee ur unb iber entfc(,(offen mir une, biefcs Siel nicM burch Uiebcr
aufnabmc ea 2ngtif6 an bcr ront tOn 2lmien, fonbern in [anbern
anbufreben, n, o bic . beim 2lbfc{u ber (etcn Dfenfi"e cneictcn SteUungcn
einen gimfigcrcn 2lu1ang6punft fur bie ortfurung ber Dperation
bilbeten. ir gfaubttn bicr&u a ber in ber age &U fein, wenn ce &u"or
dange, burch einen ilbtenfungenngrif an anbcrcr teUe bie jet in
{anbcrn fcbcn tcn Harfen mc;ertcn bea ein bee tOll bort fortAtqiebcn.
-18 -
IV.
Tttm wece fo((te ber ngriff an ber reut trr trrtgruppt
bt btutqtu Kreuprutu nm {emin bet $ame5 |tuu. rn|d
tvor tut Xurt|fruug uqt e[ert, eubtru trh uotb dtrhtuug
a . |tr [r bo dugru uetmrubgtu xer|trrtuugtu mt mtbtr ouj
gr[rc|ttu Kr[ttu mg|q. Xas fehrtt eit, bt ouJ btu einben
gutt fom. ubteubtrt rcte bo Wrfommtrbtu ber 2merifaner u
btbreh|qr 9t. blieb uiqte brg, oI btt uuotrmtbhJt Uebd
u 3ou[ utmru. Ztr ?|ugrq btr 7 6rmtt uub rut Zeitee btr 1.
an brr 2lifnefront btgouu ubr Do. r btbtutttr [r bru tub rur
be||femmtut Utberrouug. t oeu uu ougtgrqrut reuthrtdr mor
uur Jmotp bttt uub mtug Jttroru bo|utrr ur td|r. utr ur
prug|qt t| tvor rumIJ uqt tret gtHtct. ?|u bct [duttu uub
gtJdttu ?|uuuuug btr uugtout gretu 2lufougtrfe|ge tutuddtt
fie |tbeq tut gewaltige 6ctact, bie urbru grerr tutt rtqtu rt
|ubtgtuuu brot|tt. Wruu bobt ber 8r[ttruo uub1\r[ttotrbrouJ
btr bo urprug|J brobfctigte raj uougug, 0 bor[ udt btr
ttu trtrbtu, bo trburJ aucf bir mottrt||r uub meroItt Wirfuug
auf btu tub gou erbebtic gefeigert uurbt. lie Veroutuugtu
fr ba dugtu bt ?|ugrq, btr o| uot[e|grubn \ouptoft ou brr
Ioubcru[reut grgtubtugIubrrgtp|outtror, trurbrutrburdmttutId
otrbttrt. ?IuJ %orqo eq gbt bo u. ilad tutu Tor|tguugtu
otrubrrtt u br ,, gre[ uub f|ug ougdrgtt" beutfe Dfenfioe an ber
duc[reut an btr Turt[ruug rur oeu m gtp|outtu uub btrtt
br[e|tutu tgtuougrq u |oubrru. r uor gtuuugtu, tut bert
httu|tu Jttrotu umgretu tI oubrbtbrett%orut[reutumtr[tu,
ebo q|t|d) 35 [rouqt :nfanterieliuifonen uub 6 Koootrr
T||eutu u bt J|odt ricen ?Iut uub %orur otruddt uurbtu.
?|u 5 tug|tc, z omtrfout uub 2 to|rudt oeutu muttu
u btt reut rugttt mtrbtu. ?|m z. uu ttgug btr brfouutr 9et
trt |epb tergr, |tmtutrou uub Dr|.ube m u:trubu mt
orrho|| et an bru }rbtutru btr xtrtugttu <toottu, t bthtr
bt gre[t t[or, bo ctr 8rrg otrIerru tvrct, tvtuu nicbt bt o|ru
mige uttr|tqtutt brr ?|Utrttu e ut trt mgIcb curtp bc
?|ufuu[t omtrfouttr rupptu btebtu trtbt. tr lll 0f(tlifc6e uub
motrrrt r[e|g brr brtttu btutttuDqruor uar o|etu uubrHrctbor
gretr. rtud mur t uottt|g, bo fd> ou btr tt:r[thruug bt
?|ugrq b an bt O|orut [r bt 7 ?|rmtt tut dmrrigc to|tt[t
?|bJIu|ogr ttgob, tu mtt uor <t|bru oerprugtubtr xegtu mt r
fobrbuug btbtr |ouftu uub uuguhgt 9adfc6uboerbottni1Te. To I. (
borou, bo bt tlaugrqt ou[ brbtu |gdu bt <eeu uub gt]tutbrr
tm uub ebenfo tu tm pattr m uu uuttruemmtutr xere,
ou btr reut |eutcbtr-Dt in brr Jd)tuu( ou[ ompcgne utrr
btu rtvortuuqcu 0uritcfblicbcn.
.
.
m btr toftijtru 9Iad)ttiIt bcr egene!|unq ou er l.uur ou:
uqIrqtu uub um g|titIrt bt immtr uec jU cr| tr.h:iutuct
o[ittuuq btr fdn!ic(, cn .r[t: in |oucru mtttr u l dtru uub t
-19
-
fd)rac6en, rurbe bann nod> eimno{ Iitte :uh ein areiter groer ib:
(enfungeangrif ill1 ber ront ber eercegruppe bee lutjcen .ronprinben
beiberfeit6 eime unternommen. iluc( er fanb an(\ i m (iof! mtg mit
meinem opcratioen runbgebanfen. @r foHtc bo Wlittd fein, um bie
@rfllg6aueficten fit r ben anfc6tieenb gebacten entfc(eibcnben 1c6tag
gegen bie <ngfanber i n (anbern u erbo(cn. Ucber bie refentlic gc:
feierten 6croierigfciten, bie ea jet \tngcfc(,te bee @intr(fena farfer
amerifmtifder .rafte u itberroinben ga(t, gab ic(l mict feinen X&ufc(mngen
in. laa englifrue eer (atte feit @nbc 2lpri( Seit gefunbcn, 2!tem o U
boten unb feine fc6rer erfc6uttertn :itifionen tvieber in Drbnung 3u
bringen. 2ttt d) bie @rfilfdroierigfeiten fciencn nac( &eft ngcnentufaen
it bernmnbcn 3u fein. lie befonbera flmpffroftigcn farhlbifctcn unb
aufralifcfen 1ruppen nhuen burd bie biberigen jampfe wenig berit brt
rorben. eit rli tte 'uni nabm bi e feinblice efedtatMi1feit an ber
ront bea batedfcfcn KronprinAen fanbig 3u. 1i e erl)ebhcc i nbuc,
roclce bie @efcc()tfraft bee fran ofifcen .fceree unter ber irfung . ber
(eten beutfcn Dfenfite erHttcn b<ltte, bercctigte noc Fdncttcge 3u
bem eclu, ba feint ibcrfnbefraft i m dabmcn fei. rir ttar
au ftu, ba bie r1nAofen um einen t&Uen mefrutcnja()r\lng gunftiger
fanben a(6 btC :eutfcf)en, in morb:2fri fa ein ft'OUC. J?cnfdenrefcrtOtr
befaucn unb mit ber u&ernaf)me llb{ rcicf)tr ilbfc(nitt il)rer ront bur
bie UlanerifilllCl' mcbr unb me6r 9efervcn \lUufdH iCil tCtlll &Ctcn. m c I
f o r g n i 5 e r r e g e n b ( l u t c t e n b i e 'J iHf) r i cb t c n tt b e r b e n Um f a n
u n b b i e 6c(l n e t t i g f c i t b c r l me r i f a n i f d) e n U e b c r f c e t r a n s :
p o r t e f e i t 2( p r i {. 21m I. :uli fc,\te ber bcutfce Qencratf\l b bic
ab{ ber auf ftanAiffc!)ent oben befnblid)cn (mcrifancr llllf ubtr
1 Wi Uon, baoon 6ooooo Jl\lnn fectenber ruppen. :bre li\ifi&nen
mir fc!)tl tcn bie 3ab( mtf zz - tvarcn \ltl .opff\hfc ber :nfantcric
nocf, einma( f" f\Hf rie bic beutfc6en. {a ltr fetn 3mcifd, btl nttrif\l
fdl entfd)lofcn nhn, feine f\(l ier tmerfc(lopflirhe .htft bcm .fricAe bintbar
3u mad)en. : c t' U t' o t f r i e J l)atte lluf tie :urcNtt (run ber
ameri fltnifdJcn 0cctmneportc feinen entld,cibcnbcn @infuf nulitbcn fhnncn,
b\l bie Icrdni'ten ;tlotcn unb bie @ntcnte, bic ""r'\tbcn, fitr bic ffdn
mlltl &ll AU Pmpfcu, oitfenc(l tmtbriJ tlll .oll.lt tb IciffttOttlhlCll er:
preten. krhlU f" , n,ie fie 191 7 @iricccnl\lnb ',lV,l t tit lh ltrn.
Uo bcr ameriftnifcbe "fbnt bieler im Jllmpfe t ufett' den mu, biltl
er fic tvm \\Clt lH CUl\l ll bt, aber ttlfer unb mi t tcm ml' UCtticht llllr
terbraucNer \1en,en gcfcNlgen. @a mar ab3un,.utcn, &b tic nldl nidH
3um @i nfa Ad\tnten ncucn :iuiii oncn cn bi bcr il l l fFtn'tl'll Cil t i tc:
truppcn (eicnt, ertin fdn unb ob bie Zruppmfit l)nt nl in Fofcn fdb!1=
fnDifcn crbi\nien, tt ma{ im elvcgun,eflicoe, \l l l utJd un t,lftif((, er
UnO td,HttfCl' 'l(ubitbuUl fic(' olhVClttf !cl,tt \\'tlt'Nll.
emgegenber l} atte bs bcutfdc clbl)ecr auf keinerlei
2erftirkungen tncr 3u rrd) nen. on ll l l lenn Jrilnfdh lupl ,1 l1cn
flnnte ein Jtt'l ftc3lHl'Mh f{lr (nllrtf tl,cee nirht md)t' fHt lfi t'nhHf' t
ll'rben. :ct @rfll llU bt Jeim,lt ttl nrbc i mmer iphl icf1cr. :n tr
.)luptf\ldl c bd1,tnb et nur nocb l u tcn mt ic r&nt 1\ ur{affd)rcnen
{d\(lt IlIUlltl lCten Ullt @\cCl''tI I Cfncn. 3um :!d{ mute a l lll a
- .
0
-
Jofonnen unb 2rain, aus bct @tappe unb fonfigen nictfectenbcn
ormationen entnommen erben. lie rontfarPtn ber ntnillone fnnfen
bi auf 500 Jmpfer unb barunter. c erbarg mir aud nict, ba
er erfeungeproAef burd bic fdntlid)e Sropagonba rie ou jet mtif
Jie 2!rbeit ber uberfaatlicc.n I&cte, uor aUem burc(1 ba Ueberonb
nef)mtn reoolutionar gcfinntcr Clemente, bae ben eif ber eimat bereits
farf unterminiert atte, aud in ben fciben bee dbr)eeree ingang 3u
finben begann. fad aUebem roar icf mir ooUfommcn f(ar barber,
bai bie 2lngrifefraft unb eifungefaigfcit ber ruppen nidt md)r auf
ter gleicben Jo(c fanb, mie bei eginn er tttbjabrefc(act.
Zro aU' bicfer unoerfennbaren croirrigfeitn bcbie{ten ber e l b
nt a r f c a l t u n b i c unfcren forfen tauben, bll bic ectagfraft bce
Jceree fur bie 1urdfurung ber ibm gcfcUten 2lufgobc nureichen \Durbe.
orauefeung roar freitic, bai ee roic biecr, fo ouc(l in Sufunft gelang,
bie eigenen bfic6tcn unb ainamcn in 1unfe1 bU uUcn unb bcn
6c() {og roieber ubcrrofcbcnb gegen eine fcfracfe etclle bee cin"e AU
fuf)rcn. raf biefe Iorauefeung u, fo fln ntc ein bcutfcer \ieg on
bcr J1arne un b in ber ampagne ncc im :ufi 19 I S bie weitere @c:
i1Uung ber ganAtn Jriegelage entfcfeibenb ugunfen 1cutfcblanba bccin
flufen .cn mc df a n e r n roare bann bie fc(n"ierige 2lufgobe ugcfollen,
i brcn bctrangten unbeegenofcn fort unb fort \1n bcn uerfd>iebcnfcn
(tetfen beifpringen bU mufen. (ine p(anmaiie mue\uirfung bc non
i6ncn gebracftcn .fraftuber;dufee rudre tcrinbert morbcn. :nbefen
ACrabt bie llicbtigft Iorautfcung, an "ie bo @dingen brr ncuen
Dfenfe gcfni1pft mar, bat fic nidt erfuHt. ,Jid,, t on ungcnitgenben
[ crbercitungen, an eb(ern ber urung, an ronAel ll n ttrfilf borcn
jrdften ober am Ierfogcn btr ruppen if bH beutfcc ln9rif beibcr
fdta feime rittc uli gcfceitert, fonbcrn bar<n, tll bie Ucbermfc(, ung
bce tcinbc nich.t glucte. ncr fclagortigrn @rt"fn ung bc ortillcri fi fc(en
irfungfc{ictene obne tOrerigee infd)ieen, bo bil.H r aHcn bcutfc(lcn
21ttHrifcn ire fcfbaftc .R"raft terlicen attc, blieb ber cr6offte @rfolg
t,nfat, rli( ber cinb burc t'crr&tcrifd)e 2lufagcn bcutfc(1 er @cfongcner
nnb genau it bcr bic ol bcr 2!ngrifefdle unb it bcr og unb tunbc
Ct mngrtfb(gtnn5 unttrrictct rar. @r n'Ulte babur' i n ie age
rrrfet2t, recbtdtig ben iberfanb in intcre <tdlungen 3Urc0utcrlrgcn,
tOr aHen lingcn feine .ompfartiUcric llctt uritcAunebmen, fob\li fit
uncrfc(uttert blieb. oc{ batte nod forgf&Uigc unb \ol burcbad.'te mor::
bcreitungtn bierf{tr trefen fonnen, ft maren fd)llCrlic bur 2Jun,irfUil
cfommen, renn im nic6t bcutfde cictfertigfcit unb Icrrat - ce if
bitter, ba fagen bU mufen bie .anb6obe geboten tatte, biefc Ior:
bercitunsen rec!)t3citig unb an bcr rictigen 6teHe in bie at umaufccn.
@( erfccint auc) iWeifefbaft, ob ce i f)m moglicf groefen roore, unter
bem @inbruc cinet groen beutfcen @rfolgce an ber Warne unb in
ber (ampagne lcn {onfenfo Cgen bie ei front ber 7. 2lrmee aue
bem Unlbc uon illere ttercte 3u fit()rcn. mar er boc fdon bmeima{,
bei hni en unb in (anbern, an einem @egenfo{ baburd> oer(inbcrt
roorbcn, )of bie leutfmcn Pura AUtOr an anbcrer tdlc angegrifen unb
t bn CAru:: grn bottcn, feine bereitgefeUten j'r&fte an bcr belro{tcn teHt
- 2 I -
ur 2lbwer einbuieen. iur ocf fdbl tueii, roie Q({ 3Utangen roar,.
er bdobnte eine rall ofin, ie fidl r&bren b et jrieF in u.remburg
aufgef)ahen baUe, mit bem .reu ber @bre n(egion.
ei 9eim$ il1 ber bcutfd'e ilngtif am I 5. :uii 3um edlen .Jat
nic()t burd)Aebrungen. Um nual ofem Sn\fteuerbraucb unb Aroeren r:
(uen tOrAU beu1en, unl rbe f ofort 1m rticbfen :age bic .Dfenfiue ber 1 .
unb 3 2lrmee i n er <(amflgne eingeeUt unb in ten fo lgenten 1gen
n.nuben auc( ie :ruppcn bcr 7 2l rmee, bie bie rlarne tt berfc(ritten
{Mten, binter ben (uf urucgenlnnncn. lct jaupt0n,ec, bie @cwachung
ber fdnbtiden ront i n (anbern burc(} egie{en tcr bot t bief)er
fe6enben farfen feferten, fchien buteh bae 'b!enfungtmanoter trot
be taftifcen Wijerfolgee erreict hU fein. eofort begannen u t1 fer
raneporte aue ber @egenb ton feime ncb ber 1anbernfrlnt u roHen,
um nunmel)r bort moglidf balb AU bem {onAe rp(anten unb tOr:
bereiteten ecflage llUU{JO(en. J1it,ten i n biefe eroegung fubr l m
I 8. :uli od6 grlje ;fenfh>e aua bm a{be tOll Iiller cottcret
auf oifona. Unter i{)rem 1ruc muten bie lruppen ber 7 2l rmee
{) i nter bie 1eete in bie inie 1oiffona-meima urucgenommen werben.
:n bcr act uom r. um 2. 2uguf nntrbe biefc inie unter gefd)ictm
81ac(f)utfmpfen erreict. :er gane im J1ai erf&mpfte IlunebOHH
war fomit roieber aufgegeben, unleugbar ein fcbwerer f{t cfdtag. lat
ber fcwierine fucAug A!ttcte, roar ber muierfJaften ja(tung ber ruppen
u uerb\1 nfen. :ie er!ufe waren gro. Iiele :ilifionen \Varen er=
braud) t. rifche Jrafte muiten ur jerteUung tcr agc lerangeogen
nerben. 0cf)mercn jer3en6 W\lr icl.' geAnmngcn, De11 (\ut bernangrif \l Ut
mlangd Oll crftt gbarcn Jraften unb Jampfmitte!n aufbugeben. u-
ic bemubt gen>cien lll 1 mit Q(ufbietung a Uer jraft u ler6inbern, tr.l !
nun boc ein : :ie :nitiatite ging nacb bt)namifcen (_ feen ll ltf tct :
ei nb it bcr. :c utfc/anbl age murbe bi tter ernf.
U 8. 2 U g U f f 0 ( t e e i tl e n e U e f C(1 n e r C @ 11 t t 0 U ; C U n
t1
er tl bcrrafchenbc fht Hrif bcr engtiid,l en 4 unc ber frlln,;L, ffcben I. 2lrme
i n ber @genb 001 Umien6 UHb Orttbi bier f{lbrte oU einem tiefen in:
brud, i n bie beutfd)en tcHunfcn. Uae [)ierbci befonbet'6 bebenf (ict1
fimmen mute, mar ber offcnficl,thc!) e 01i ebergang ber t eutfd)en .l1mpf:
fraft, wenn auc(1 b lteitaue Qroft c ubl unferer liuifionen ficb imm:
nocf. f)Cl'.tl'\lCll b ncfd,l htgcn {)atte. mti ber fortge;cten erfc(ecterUll
unfercr Crf1 (1gc bdlanb feine ofnun, burc(l eine !1rateifce l us:
l>itfc bie alc mictcr u unfcren (Junfen u tnOen. er Srieg
1uar tttilitirifd nidt mel;r 3u gewinnen. ufgabe ber 'olitik
tuur)e es, UJn au beenbigcn.
:c() lll L'd)te Oll bicfa 'tcUe einilC Uorte u{cr ba$ $erl}iltnis
Wifden olitUt uni 5ricgfrung auf bcutfcer 0eite ei nic6aftcn.
cbumtl i c if mi r orcnrfen morben, ba ic() bie tatfacli d.)e Dbn-:
(eit unn lL' mo(( ber 'Pof itif rie bea Jtri ece an mid) gcriffen batte. :\1
cnt;pricft - feit-er - i n P c i n e r c i f e cen atfad) cn. l1llC meiner
Hill l&en Srgon}e: t {cit, \lOH tl Uc) bei meiner ungecurcn, fcfntercn irbcit:
!\1 f f()(t mir iebe \cigun, micf) in ie Jo!itif bH mifci, en. menn
id C$ gleidlool getan !) abe, fo ift es nid)t aus Ql)rgei,
- 2 2 -
fonbern tU$ bem 2erantwortungsgefll gcfdeen, ber fnoden:
weiden unb unfcudtbaren 'olitik bes erften an3Ier$
etmann=iofweg, bie id fr ben 2erlauf unb usgang
bes Srieges als l) dft ueringnisuon anfal, <tnalt au tun.
0(dd) lcm {dtmarfca(l fu6lte ic mic bem beutfchcn Iolfc gegcnuber
moralifcb erpflidtet, meine gan0e jraft unb utoritat bafur einufeen,
ba ter 2!uegan bc Jricgee ber @bre, eicbcreit unb ilc(1tfcllung
bce 9eic!,ee unb bcn gcbractcn gewaltigen Dpfcrn entfprac. etbmonn
JoHreg gelang ce nict, im beutfcben IotPe eine cinl)cit!id'C frafttoUe
2luffafung ubcr bic unabanberHcc iotrcnbigfeit bee Iurc!) \l ltcne unb
ber 2lnfpannung bct gef,lmtcn Iolfe unb Uirtfd>aftefraft fr bcn Sriega
AltCc 0tn @cltung su bringen. abrenb b a . c e r mit beifpieHofem
Dpfermut einer cft ton {einben trote, ging in ber ,eimnt b e r
u q \ f r i e b e bcr politifcen Sarteien in bie rude. m n t i m i ( i .
t a r i f i f c6 e , p a i f i i i f cf c u n b b c t a t i f i f c e \ t r o m u n g e n u n b
r e t o { u t i o n a r e Umt r i e b e onb in anb mit bcn ube!fen
j o r r u p t i o n s e r f d e i n u n g e n fu{rten AU fc6tteren rfcf>utterungen
bcr beutfcben molfefede. muc gegenber ben m c r b u n b e t c n liei ee
bie po!itife feice!eitunA an ber erforberliclen {efigfeit unb Sie!
fdereit fe((cn. 2Iuf aUen @ebicten i6rer atigfeit bot fic baefelbe
itb : fie lauferte, wo fie mit ft rkem rme fren mu[te.
ai iie Dberfc Jeeree(eitung, bie biefee traurige merfagcn faf), baufg
3u fdarfer rontfeHung bagegen unb AU unmittelbaren @inrifen in
poHtifcf>e mer(a(tniffe gebrungen rar, um bie fclimmfen Uirfungen
u 'er6utcn, if gan flbfoerfanblic. ic {atte i6rer SfHc{t nicft
gengt, renn fe nic{) t mit aUer i{r ur Ierfugung fe{cnben 2lutorit&t
barauf gcbrungen 6atte , baf qolitik unb militirifde ieg=
flrung 3ur <rlmpfung bes Siegt$ einleitlid 3Ufammen=
arbeiten mften. eiber raren i{re emu{ungcn nidt ton @rfofg
gefront. nenn auc6 nac!) bcm fuctritt bea San{cre ton e t 6 m a n n
. o Ure g im :u!i I 9I 7 anberte fiel unter fdnen Sacfolgern
Wi c6 a e l i e unb r a f e r t l i n g an ten u fa n b e n i m : n n e r n
1 c u t f cl 1 a n b a unb am Icrb&ltnie bU ben ?unbesAenofen nicMe.
1er rangei an @infeUigfeit im 1enfen unb anbdn roifden bem
@taatemann unb bem {elbt)crrn, ber auf beutfder eite im dtfricge
non 2lnbeginn bi AUtn <d)lui fc6errfct {at, i f e i n e b e r r e f e n t
t i ch f e n Ur f a d c n b e s f d ( i e f t i de n S u f a mme n b r u c6 s g e
r o r b e n. eute fele id klar. ie Buftinbe in ber -eimat
waren bas <rgebnis ber uon ben berftaatliden idten fdon
in ber morkriegsaeit begonnenen 'olitik, ber bie meid$:
leitung, welde mtinner ilr aud angelrten, fid bewuft ober
unberu{t rUiig untcrorbneten. eutfdlanb burfte nidt fiegen.
itte id geruut, was id leute wei[, id litte trot aner b:
neigung tief in folde 'olitik eingegrifen unb wilrbe eutfd=
lanb bamit gerettet laben.
2 n f 0 n 9 : U n i I 9 I 8 batte ic6, roie fdon erroa6nt, bem feid:
fanhler @rafcn ertring eine 1 e n f f !I r i f t uge6eu lafen, in ber ic6
bie fdon tor eginn ber ru6jal)re:Dfenfite erf)obene {orberung auf
2
3

unerAuglic6e in{eitun cinr politifcen SropgQnba:.fenfie gegen bie


cng!ifdJC Siehttatfront bringhc() erneuert, a une bic militarifccn rfole
atlein bcn rieben nidt bringen fnnten. um \cNu 6ie, c6 in
bicfcr Ienffcbrift : "ir burfen uns nict \lte bieber ton bcn rcigniffen
treiben {affcn unb rarten, ob un6 eince fconen agce bie politifd>en
dtcl)tC unferer \icHt in bcn eco{ fatlen. D6ne ba infccn einer
p{omniig l)anbdnben 6taatefunf t o r 2lbfd)lu{ btr militarifd'n
Dperationcn fann bcr faatemannifdc riee nidt fic6crgdldh werben,
bcr aUein unferen :ntcrcfen entfpric!)t." licfe orte modten ber
po!itifcen 9ciceleitung geri nict gerabc angcncbrn in bcn Dl)rcn
ftingcn, mci( fic eine bittere unb i6r peinliebe abrl)eit entbidten. 6tatt
nun aber enbtic bae langf 9lotrenbige itti 6inne meiner orberun
in bie Uege u leiten, rClancticrtc fie bcr bamalige 6 t a a t 6 f e r r e t a r
b e 6 2l u t tv a r t i 9 c n 2l m t 6 burc bie (ucft in bie Dfentlicfeit, inbnn
er tOn bcr ribunc bce ftic6tagce aller Udt ucrnd)mb\1l ltrfunbcte,
ba " b u r c) r c i n m i ( i t & r i f d) e @ n t f d d b u n g e n o [ n c b i p l o
ma t i f dc Ic r b a n b l u n g e n e i n Q b f o l u t c e n b c b e Jr i e g c e
f a u m e r wa r t e t w e r b e n f o n n e." @inen fcHmmeren Jicnf fonnte
bcr \Crantruortlice citr bcr autl,\rtien }olitit bem beutfd)en Iol f
unb .cer in biefcm fritifdcn 2!ugcnblid fcn,er1icb lcifcn. 16 2lulanb
fa( barin fdbf"crf&nblid nidte anbcrce, ate bae in fd)onc orte gc
f{eibcte @ingcfanbnie, baf l(utfd, lanbe militdrifd)c Jraftlcifung ibre
@rcn3e gefunben ()abc, bic @ntfafung bce taatefcfrctdre mar bic olge
feine6 nur natemannifccn redee. lcr unuermciblic6c 'dabcn aber,
bcn feine febe im 2luetanbe unb naturlic auc im eigenen Iolfc unb
ccr angcridtct ()otte, blieb bciecn. @e folgte al6 1taatefcfrctdr be6
2lttrartigCTl 21mt 2 b U t t a { t 0 ll J i n C 1 0Ct aber in fdner )}crfbn{td)
feit tief cnttauftcn follte. d> edlrcbte ein cngee ufmnmcmt,irfcn mit
i bm. 1!b nMb feiner (ncnnung trat bie cntfd)cibenbe cnbung bcr
Jtricgelagc h" Ungunfen bcr bcutfd)cn Uafcn ein, bie id) uorl)cr gc
fd)ilbcrt babc. n bcn 2e fp r c cf u n g e n i n ep a o o m 1 3. u n b
I 4 21 u g u f \- vurbc bic potitifce dtung burd bie Dbnfc ccrcldtung
flar unb cinbeutig barubcr untcrrid)tet, baF ber .licg milihhifc6 nic(}t
mcbr 3u gctvinncn fei. Unfcre Jricgefubrung fonnc fid nur n"cb bie
2lufg,'be tetlcn, burc t1ategifcc lefcnftc bcn Jriegt\Villcn ber dnbe
aUma(Hc 3u lal)men. Icr Staatefetrct&r og barQu bie rid)tige
.onfequen, bat unter allen{afen unfercr bieberigen politifden {mfdc
riebcneoerbanblun,en eingeleitet \Verben muften. Db unb ra er aber
baraufbin bip(omQtifch in bie cge geleitet bat, entbiebt fid meiner
Jenntnie. Die Dbcrie ccrcefcitung rourbe baruber nur unuo1lfommcn
unterrictet. c babe ruttb 3u bcr 21nname, baj bie Diplomatie fic
mit bcm muefrcccn tOn ricbcn&fub{crn crf niel cit gelofen bat.
muc' fanb er rol taube Dl)rcn
V.
:nArifc\en gefaltete fc b i e J r i e g e l a g e , wie noraue3uftbcn
rQr; immer ungunfigtr, Die beutfde eereefront, wie fit bei btr
- 24 -
@inf'dlung ber eigenen Dfhnfiu befinb, war fur bie fortQefet fic
minbernben @efectefdrfen unb fr ten ung(eicirtigen @efecterert
btr rupven au auegebebnt, auc( in ibrer gefcnmngenen inienfu()rung
u ungnfig, um fie gegen einen ftintHdtn eneraf angrif auf ber
ganen inie bebaupten 3u roHen. @o banbette ficf alfo barum, bas
dbbeer gan aUmdb{ic in ftltAtre inien 3urucunebrcn. liee frei
rHlig uor neuer ernfer .ampfberubrung mit bem @egnr 3u tun,
dtte fc( nur empfoblen, wenn tie 2luefct betanben atte, 'UG ber
fucugebtregung beraue an einer befimanten te((e uberrafcenb ll
tinem groen @egenangrif lttber tOr3ubreden. Ot . fid eine berartig
muefcbt nid)t, rooruber ba 3ablenmaige Iliterb(ltnie ber r\mpfenben
Wartden feiber feinen reifel lies, fo batte ein fampflofee utucfeben
auf ber ganen inie ba ofene (ingef&nbnie unferer mi litarifcen
ecrad)t bebeutet. 2Uee aber fam in ber jigen potitifcen . age
baruuf an, ben einben feinen teicten mbdofen unb trop(aenreic(en
2riumpbug uber erbeblidt faumgebiete AU gefatten, fonbtrn fi e burdl
3&f)en iberfanb \or immer roieberbo(te fclroere Jampfaufgaben u
feUen, beren er&ttigung nur um bcn }rd groier Dpfer mogticb wor.
ie e fid auf bie lauer nicht ttrmeiben, ba bie Uoge fic(' 3u i bren
@unfen fenfte, fo foUte ibnen ber fclie{icbe \ieg fo teuer wie irgenb
moglic !U feen Fommen. mur eine mit 2Cufbietung ber auetfen
jraft unter fanbigem iberfanb burc6gefubrte fucbugebefenfue He
erofen, ben jriegeri Uen be @egner foreit u lahmen, ba bcr un:
termeiblicl geworbene Ier;icNfriebe fur :eutfclanb nid)t unertr,ig(idh
ebingungen bradte. :cb roar mir noU bewut, ban id) bamit audl
bem eigenen eere tine tlvaltig fcbtvere 2ufgabe bumutete ; ce \ltte
um Sdtgervi nn bU fampfen fur bie <inteitung tOtl deben6ter(onb;
( ungen, foUte Cartn,}cigfen [iberfanb (eifen unb fic boc nirenb
einer entfcbeibenben \Jiebedage auefcen.
S u m fi u m b e r b e u t f cl e n r o n t f a mp f e r tuf fCfo!\t
relben, ba fi e ficf biefer groen unbanfb,nen unb entfgungtoUcn
2ufgabe bie !Um ed)tui bee jriee tOl! gcncffen Ataeigt oben.
rinberte fie' auc bie a!) l ber @etve{tc unb ber Iofc6inetttttuelr
an ber Sampffront in erfcrecenbem Jafe, fo babcn bie aufl ei n ou
dben, bie fi e bebienten, ben einben bie .fen fi"t i n ben brd lcten
Jriegemonaten wa6rtic() nic6t teic6t gemacbt. Iir tvifen, ba auch bie
einbe btn fictren @inbruc gewonnen f)aben, btt fi e ee mit einem hlpferen
@egner u tun atten,ber fd)l ieutic6 nidt 3u iabetroinbtn war. 21uf bie ein3dnen
\'bafcn biefee (eroifcbcn 2brt(rf\unpfc riU ic nict noler eingef) en,
nut ba @rgcbnis feffeUcn, ta bcr -tern bc rcutfchen db(ecres ..
aue taufcnb unben bl utenb, tro al ler riefenoften lnfrengungen ber
einbe bi5 um ec(,fu fef in ber Janb feiner tl l)rer geblieben, ni e
unb nirgenbe burct)brocfen morben if, feinen fiucun p(annh1jig, fcfritt
weife unb in toUcr Drbnung burcgcfttl)rt bat. Unbcfiegt unb in
feiner 9or4l ungebroden ift b4G eer bem rud ber
9affen gewiden, benen e5 nidt gelungen ift, il)u eine
9ieberl4ge u bringen. (G borf auf jene bittcrfdwere
leit mit gleidberedtigtem etol3e aurdtbliden wie bie Sieger.
- 25 -
ilod ein ort ber tie ebcutung, bit ter i t \\ i r f u n g b t r
m e r i f a n c r am muegang bee .riege6 Aufommt. :br oftiuee (in
reifen in bic Operatione n bat ben .frieg U @unfcn ber @ntente, b. b.
u @unien ber u berfaatlic(1 tn rac{) tc entfdicben. i lit bem ungebeuren
}tue oUer, unerbrauc6ter lcrenfraft, lae i6re 9Jafen in ben Jampf
mitbrac{ten, Aficfcn fe bie tcl)rJcf)e ibrer burc len icrj\\ brigen Jrieg
farP erfd)opften, fc!, on erltegenben Icrbimbeten aue. ie truHcn in
ben (et)tcn ionaten bie .auptlaf ler Jampfe unb babcn tem bcut:
fcien db()eerc jebenfaUG fcrerer u fdafen AttllOCt ale bie 6ranofen
unb \ngh\nber. er Unterfqicb tritt augenfaUig in bic @rfcbeinun
bei bcm nbc eeptcmbcr beginnenbcn fombinicrten ilngrif br:r ran:
o;en in bcr bampagne unb in 2hnerifauer btlifchcn !lrg"nncn unb
J1\la. .r beutichen 3 hmee i n bcr bampagnc fiel ee nicbt fc{roer,
fid, I 4 \lgc {,lnH bt1 fnw ta(en ngrtf r lanfn 0u enuc(ren.
1ie li nfe benachbarte beutfd'e 5. 2lrmce muttc n,ifcben 2ronnen unb
raae tOl ber (ngrif bcr lmnifancr rrcbl ic fdHJ eUer fnum geben,
iumn( tort nur ob)Cf\\mpfte 1i:ifionen ;anben. :urcb brn [tcr(lU
cntfe(enben 1rucr auf ibre finfe tanfe fa( fcb ann aw bie teutfce
3 2lrmee b lllll utt1eic(,en binter bie hene unb 2lirc gqmungcn& Qud)
in ben fphcren Sampfen um bot cfi br WH leHnic burften bie
2lmerifnner rieerum eine cntfdcibcnbe irfung auf bie @rfamt{aAt a{
il)rcn @rfolg buc1eu, i ntem fic burc{) bae froutafe Sur tbrngcn tcr ibncn
gegenubcrfe(cnben beutfcbcn Jtroftc tic urudn11bme ter AleicAiiti g on
ben ronofen meif \CfAtblic angegrifenen bcutfchen ront aus bcr
Henc:\tdlun ()inter bie Ilaaelinie crAn,onAcn. ltlcrbinge riU mir
fceincn, ba in oicfer weiten Sbafc ter Dfcnftt ter .ruc, ben bit
ranofen unb l mnifaner gcmcinf1llll \l uf bem rechten Iaaufrr bei
Wcrbun oueuben \VOUtrn, ganA onbcrs botte gef\l( tct rcrben mufen,
ltcnn rirflid) eine crnfe '' btobung ber tcutfchen RoaefeUung
berbeigefubrt rcrben fotltc. :m .ampfe um {uiobfcJ)nitte mu man
eben feine <rfo{Ae bort mit allem macbbruc autbauen, mo man bereite
auf bem jenfettigen Ufer febt, um bae orcicrcn bcr Uebergangc an
anbercn teUcn U erlcicNern. :nriereit bice Ierf1\ umnie auf fechuung
ber franbfifd)cn ober ameritanifchen ubrun fommt, enticbt ficb meiner
2.urtcHung @ae bit ccbht,eifc ber (merifaner an(ant, fo trugen ibrc
2ngrifc unfreitig bcn buafter tapferen unb ungefumcn Iorgtf)cnt.
@e fdJ f te ibncn aber an cranbtbeit in bcr @efanbcauenutung, aud'
grifen fie i n nie! hll bicten rlafcn an. 2ue bicfem :langd an Jtricge:
rrfabrung erfforcn fc ibre ungcrontic fdncrcn mcr(ufc, bi e fic i m
Dient ber ulcrf,atli den r&ctHe erlitten baben.
:e! fomme 3um tragifden bfdluf bes rasnas. <nbc
8eptembcr (otte f bic cfamtlage fur 1eutfcNanb nict nur turd\
bas mit bcr frMcgifd)en lcfcnfinc erbunbenc Surucgd)cn bc mcf:
beeres in ranfrdcb unb d9ien, fonbcrn tttd)r nod burch bic fdnanfcnb
unb un5ucd&ffg geworbene altun feiner [erbunbdcn erfc(cct crt.
Ja i f c r .a r l D O ll De t1 e r r dch fumtc burc eo n b c r t e r b a n t :
I u n g e n mi t b e r < n t e n t e feinen erfduttcrnten bron AU retten.
2uf bic iterfanbfraft fctnC Jecrct lVOr fein mcr(a me(r. U { :
- z6 -
g a r i e n, befen ront in Iaebonien unter bem ngrif ber @ntente
fcndl ufammenbrac, fcCof am 29. <cptember afenfiUfanb. 2lud
b i e t u r f i f c e n r o n t e n in 9rien unb refopotamien ielten nict
mer. f u m & n i e n traf 2lnfa(ten, au. ber ifm bur ben riebctc
aufer1egten fieutralitat feraUAutreten unb bie einbfeli

feiten roieber u
beginnen. laburd wurbe bie <ubffanfe unb ber fucen ber mittel:
europaifcen entralfdlung Ieutfclanb& entbloft. :d A09 bie unermeib:
lide .onfequen3 au5 biefer enbung. t bte lOlttifde iettung
feit 9l ttte uguft fr bie {erbetfilrung be lrieben nidt
eneidt lotte, wurbe e fidt ber .berften eerelettung,
ber totenlofen leituerluft unb leere 5orte Iintu 3u lOfi=
tiuen 5dritten au kommen. ler dbmarfcaU unb id entf clofen
un baer (nbe 'eptember, bie fegierung 3u einem 4 f f e n f i l l f a n b s :
u n b r i e b e n 5 a n g e b o t auhuforbern. 5 war ber fcwerfe unb
bitterfe @ntfcluf unferes eben&. ir l)aben in im toHen ewuft:
fein ber auf uns lafeoben merantwortlicfeit gegenuber tcm beutfden
Iolf nac rufiger f(arer Ueber(egung unb ofne jebe fiertofitat gefaft.
ieruber fabe ic mic6 anberwart ausgefproden. 1 i e @ r n b e f r
b i e f e n 2l u e g a n g fnb, wie wir gefefen faben, mannigfacer 2lrt.
eten @nbes fufren fe aber aUe, wie icf immer wieber fertorfeben
wiU, auf eine gereinfame Oue(le urc. Ueberftootltde 9ldte
obeu fttotlide 9tctgrup1en aber oud eutfde ba3u tU$::
genutt, bie lt an bie 2uraeln beutfder oft 3u legen,
nodbem e inen gelungen ttr, mit Ufe eutfdltnb 9uf::
lonb 3u unterwerfen.