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BIOTICA PERSONALISTA:

CIENCIA Y
CONTROVERSIAS
GLORIA MARA TOMS Y GARRIDO
MARA ELENA POSTIGO SOLANA
(EDITORAS)
KURT SPANG
(Editores)
EDICIONES INTERNACIONALES UNIVERSITARIAS
MADRID
Primera edicin: Marzo 2007
2007. Gloria Mara Toms y Garrido, Mara Elena Postigo Solana (Eds.)
Ediciones Internacionales Universitarias, S.A.
Pantoja, 14 -28002 Madrid - Espaa
Telfono: +34 91 519 39 07 - Fax: +34 91 413 68 08
e-mail: info.eiunsa@eunsa.es
ISBN: 978-84-8469-196-9
Depsito legal: NA 693-2007
Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la ley, cualquier forma de reproduccin, distribucin,
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Ilustracin cubierta: Latinstock
Tratamiento: PRETEXTO. Estafeta, 60. 31001 Pamplona
Imprime: GRFICAS ALZATE, S.L. Pol. Ipertegui II. Orcoyen (Navarra)
Printed in Spain - Impreso en Espaa
ndice
Presentacin de Mons. Elio Sgreccia ............................................. 9
Prlogo de Glora M Toms y Garrido ........................................ 11
Prlogo de Elena Postigo Solana ................................................... 13
PARTE I
CLAVES PARA LA ARGUMENTACIN BIOTICA
I. Concepto de biotica y corrientes actuales ...................... 17
Elena Postigo Solana
II. La persona es n y no medio. El fundamento normativo
de la biotica personalista ............................................... 39
Rodrigo Guerra Lpez
III. La corporalidad humana y la biotica ............................. 71
Aquilino Cayuela Cayuela
IV. La sexualidad humana .................................................... 89
Gloria Mara Toms y Garrido
V. Biotica, poltica y derecho ............................................. 107
Jos Miguel Serrano Ruiz-Caldern
VI. Biotica y solidaridad ...................................................... 129
Luis Franco
8 Biotica personalista: ciencia y controversias
PARTE II
CUESTIONES ACTUALES EN BIOTICA
VII. Genoma humano. Perspectivas y aspectos ticos ............. 151
Jos Hernndez Yago
VIII. El estatuto cientco del embrin ................................... 163
Gloria Mara Toms y Garrido
IX. El estatuto del embrin: cuestiones loscas y jurdicas .. 177
Vicente Bellver Capella
X. Tcnicas de reproduccin asistida ................................... 201
Luis Santamara Sols
XI. Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y euge-
nesia prenatal .................................................................. 223
M. Cruz Daz de Tern Velasco
XII. Investigacin con clulas madre y clonacin ................... 243
Vicente Franch Meneu
XIII. Aborto y contracepcin .................................................. 285
Gloria Mara Toms y Garrido
XIV. El SIDA .......................................................................... 315
Jokin de Irala y Cristina Lpez del Burgo
XV. Cerebro y biotica .......................................................... 337
Mara Gudn
XVI. Muerte cerebral y muerte del ser humano ....................... 357
Jess Colomo
XVII. La eutanasia y su regulacin ............................................ 385
Jos Miguel Serrano Ruiz-Caldern
XVIII. Eutanasia neonatal. Limitacin del tratamiento en las
unidades de cuidados intensivos neonatales .................... 417
M. Elena Martn-Hortigela
Presentacin
Mons. Elio Sgreccia
Ciudad del Vaticano
Son tres las caractersticas que cualican el volumen de bioti-
ca editado por Gloria Mara Toms y Elena Postigo bajo el ttulo
Biotica personalista: ciencia y controversias. La primera de ellas
consiste en comprender un amplio horizonte signicativo de te-
mas emergentes en biotica: desde la sexualidad al aborto; desde
el genoma humano al diagnstico prenatal y preimplantacional;
desde la procreacin humana articial al estatuto del embrin hu-
mano, la experimentacin con embriones y la investigacin con
clulas madre; desde la muerte cerebral a la eutanasia; y desde las
implicaciones de la biotica en el derecho hasta los problemas que
plantea en la vida poltica y social. De esta manera, aunque se re-
cojan contribuciones de distintos autores, se congura como una
recopilacin de los principales problemas que hoy en da merecen
nuestra atencin.
Otra caracterstica del volumen es el lenguaje claro que ha sido
utilizado en su elaboracin, expositivamente adecuado y al mismo
tiempo cualicado y elevado, para plantear, de manera compren-
sible, contenidos interdisciplinarios. Hoy en da es necesario mos-
trar a los especialistas en materias cientcas o experimentales la
componente losca de la biotica, y al mismo tiempo, explicar
la realidad biolgica y mdica a investigadores y cultivadores de la
10 Biotica personalista: ciencia y controversias
losofa y el derecho. Con este esfuerzo por mantener la precisin
del lenguaje, y con una constante explicacin de los hechos, se
facilita el crecimiento cultural del lector y de la sociedad.
Por ltimo, la caracterstica ms importante es, a mi modo de
ver, la fundamentacin sobre el concepto de la dignidad de la per-
sona humana que subyace como savia comn en todas las contri-
buciones de los distintos autores, de donde le viene el ttulo. A lo
largo de los treinta aos de vida de la biotica, desde sus orgenes,
donde V.R. Potter y H. Jonas captaron la exigencia fundamental
de la salvaguardia de la relacin hombre-ambiente, se ha ido am-
pliando progresivamente a todos los mbitos de la medicina y la
investigacin sobre el hombre, hasta comprender otros sectores,
como la familia, el derecho y la poltica. En este recorrido se ha
impuesto cada vez ms la exigencia de fundamentar los valores y
las normas morales en el hombre y en su inalienable dignidad.
Efectivamente, es el hombre, colocado en el vrtice mismo de la
naturaleza, aquel que la custodia y tiene responsabilidad sobre ella;
al mismo tiempo, es la persona humana la que recoge en s, en su
naturaleza espiritual y corprea, la orientacin adecuada para el
crecimiento de todo hombre y de la comunidad humana.
Estamos ante un volumen de biotica con fundamentacin
losca personalista, que ana en s el dato cientco y las ins-
tancias propiamente humanas y de la sociedad para guiar su con-
ducta hacia el crecimiento de los individuos humanos y hacia el
equilibrio de la realidad que ha sido conada a la indeclinable
responsabilidad de la persona humana.
Prlogo de
Gloria M. Toms y Garrido
Tal como seala Mons. Sgreccia Biotica personalista: ciencia
y controversias es un libro de biotica al que denen tres propie-
dades implcitas en su ttulo.
La primera de ellas se reere a su contenido interdisciplinar;
cada captulo, siendo independiente, se interrelaciona con los
otros, de modo que se hace ciencia y se piensa en ella, lo que da
vigor al intelecto para atisbar el verdadero horizonte de lo real,
pues la vida no puede suministrarse en compartimentos estancos.
Toda realidad es inagotable, su aprehensin no tiene trmino, so-
bre todo si se trata de la realidad humana; por esta razn, se han
seleccionado aquellos temas que facilitan responder de forma sli-
da a algunos de los problemas y objeciones que plantea el avance
en la investigacin cientca y biotica. Y a su vez, son temas que
abren horizontes a nuevas investigaciones.
La segunda propiedad atae a lo formal de esta obra, y se re-
sume en su claridad, sencillez y profundidad expositivas; estos as-
pectos permiten que el presente trabajo pueda ser aprovechado
por alumnos universitarios y por expertos avezados en la biotica.
Como dice la leyenda Voy con las riendas tensas/ y refrenando
el vuelo/ porque no es lo que importa/llegar solo ni pronto/ sino
llegar con todos y a tiempo/.
12 Biotica personalista: ciencia y controversias
La tercera caracterstica, la ms sobresaliente de las tres, tiene
que ver con los valores que sirven de hilo conductor al texto: el res-
peto, la defensa y el amor a toda vida humana desde su inicio hasta
su ocaso natural. La autntica aceptacin del valor no comparable
con nada, de la innata dignidad cada persona.
A lo largo del libro se explicita, desde distintas perspectivas,
que la condicin de ser personal responde a un nico criterio: la
pertenencia biolgica al gnero humano. Por ello, no se puede
separar el comienzo y el n de la existencia de la persona con el co-
mienzo y el n de la vida humana. An ms, toda vida es germen
de una existencia que supera los mismos lmites del tiempo, es
tensin hacia la plenitud implcita en el ethos humano y autntico
cimiento de la coexistencia en este mundo globalmente conecta-
do; una normativa de esta ndole supera ideologas y es tambin
patrimonio importante de la experiencia humana y del progreso
cientco.
Sin embargo nos dirigimos, paradjicamente, hacia ese cami-
no innito bajo condiciones de nitud; ante esa experiencia mo-
ral, la biotica personalista apela a la ayuda al otro, a promover a
los dems para que sean lo que pueden ser y, desde la experiencia
de ser ayudado, el hombre aprende tambin a ayudarse a s mismo
y a los dems. Tarea ardua, comprometedora y apasionante.
Termino agradeciendo a la Dra. Elena Postigo, coeditora de
la presente obra, su valiosa colaboracin. Este agradecimiento se
extiende a todos los que han depositado en nosotras su conanza:
los dems coautores, la Editorial Ediciones Internacionales Uni-
versitarias y, con especial afecto, los futuros lectores.
Prlogo de
Elena Postigo Solana
El volumen que presentamos es una recopilacin de distintos
artculos escritos por autores provenientes del mbito cientco,
losco y jurdico, con el que queremos dar una visin amplia
y profunda de algunos de los problemas que se plantean hoy en
biotica, entre otros, la investigacin con clulas madre, el diag-
nstico preimplantacional, la muerte cerebral o el sida.
Conscientes del aluvin de publicaciones en materia de bio-
tica que se ha producido en los ltimos diez aos, no nos presen-
tamos como un Manual de biotica exhaustivo que comprenda el
amplio registro de esta disciplina ni tampoco como un volumen
monogrco dedicado a un solo tema. La peculiaridad del volu-
men que editamos consiste en la fundamentacin antropolgica
que subyace en todos y cada uno de los captulos: una fundamen-
tacin de raigambre personalista, que encuentra sus races en el
pensamiento clsico y que arriba al personalismo contemporneo
tanto en su vertiente fenomenolgica como en aqulla ontolgica,
no necesariamente contrapuestas, para sacar de cada una de ellas
aquello que pueda orientar la reexin biotica.
Hoy en da, en demasiadas ocasiones, la biotica se reduce
mayoritariamente a clculo procedimental entre principios (elijo
entre el principio de beneciencia, no-maleciencia, autonoma
14 Biotica personalista: ciencia y controversias
y justicia), a una losofa analtica-utilitarista de corte positivista
(experimentamos con embriones humanos porque produce be-
necios), cuando no a reduccionismo funcionalista (el ser hu-
mano que no razona o no es consciente o no es persona).
Este libro se propone como alternativa a estos modelos: la per-
sona en el centro de la reexin biotica, y una persona entendida
desde su hondo calado ontolgico y existencial. Si se concibe el ser
humano como algo meramente biolgico o relacional, se le deja
en vala de las ondas del subjetivismo liberal y utilitarista, a mer-
ced del comprador ms ventajoso; slo si se ancla el ser del hom-
bre, del homo sapiens sapiens, en su fundamento ontolgico no
reductible a pura materia, ste no naufragar en manos del poder
tecnolgico, no necesariamente nocivo para l y sus descendien-
tes. Es ms, partiendo de la premisa de la necesidad del desarro-
llo cientco para el progreso humano, se nos plantea una fuerte
responsabilidad (losca, cientca, jurdica y poltica) ante el
ser humano frgil, sobre todo en su estado inicial y en el nal, y
tambin la ampliacin de esta responsabilidad a las futuras genera-
ciones; todo ello hace de la biotica una tarea necesaria y al mismo
tiempo acuciante. De ah este volumen y este nuevo esfuerzo.
Agradezco a Gloria M Toms y a todos los colaboradores la
oportunidad que he tenido de trabajar, gustosamente, con ellos
en la elaboracin de este volumen. A todos ellos, y a mis padres y
familia, dedico este trabajo.
Parte I
Claves para la argumentacin biotica
Captulo I
Concepto de biotica
y corrientes actuales
Prof. Dra. Elena Postigo Solana
Profesora Adjunta de Antropologa filosfica y Biotica
Universidad CEU San Pablo
Madrid
1. CONCEPTO DE BIOTICA: DEFINICIN, MTODO Y PARTES
El trmino biotica tiene un origen etimolgico bien cono-
cido: bios-ethos, comnmente traducido por tica de la vida. El
autor del trmino, V.R. Potter
1
, onclogo de origen holands, in-
tuyendo la inuencia que podan tener las variaciones ambientales
en la salud del hombre, acu la palabra con la nalidad de unir
mediante esta nueva disciplina dos mundos que, en su opinin,
hasta ese momento haban transitado por caminos distintos: el
mundo de los hechos y de la ciencia por una lado, y el mundo
de los valores, y, en particular, la tica por otro. Potter entenda la
biotica como Global bioethics, a saber, una tica de la vida enten-
dida en sentido amplio, que comprendiera no slo los actos del
hombre sobre la vida humana, sino tambin sobre aqulla animal
y medioambiental. Posteriormente se redujo la biotica a la di-
mensin mdico-sanitaria. Hoy en da asistimos a la recuperacin
del concepto de biotica entendida como biotica global, ms
1. Cfr. POTTER, V.R., Bioethics, the science of survival, en Perspectives
in Biology and Medicine, 14, 1970, pp. 127-153; Bioethics: bridge to the future,
Englewood Cliffs: Prentice-Hall, New York 1971.
18 Claves para la argumentacin biotica
adecuada a todos los problemas que se plantean; pensemos, por
ejemplo, en las catstrofes naturales debidas a la contaminacin
ambiental o a la negligencia humana.
En otros escritos Potter llam a la biotica wisdom of science,
sabidura de la ciencia, intuyendo que la dimensin tcnico-ins-
trumental deba ir unida a la losco-sapiencial y que todo cien-
tco deba recuperar la dimensin sapiencial como algo intrnseco
a su profesin. A lo largo de estos treinta aos han sido elaboradas
numerosas deniciones, por ejemplo, en la primera edicin de la
Enciclopedia de Biotica se la deni como el estudio sistemtico
de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y de la
salud, examinadas a la luz de los valores y de los principios mora-
les
2
. Posteriormente, en la segunda edicin, la denicin se cam-
bi debido a las crticas que hubo alrededor de la expresin los
valores y los principios morales. Qu valores y qu principios
morales? Reich preri variar la denicin para no generar pol-
micas. El resultado fue el siguiente: la biotica es el estudio siste-
mtico de las dimensiones morales incluidas la visin moral, las
decisiones, la conducta, las lneas de accin, etc. de las ciencias de
la vida y los cuidados sanitarios con el empleo de una variedad de
metodologas ticas y en un planteamiento interdisciplinar
3
.
Posteriormente han sido ofrecidas numerosas deniciones por
parte de autores dedicados a esta disciplina. Por ejemplo, A. Pes-
sina, Catedrtico de Biotica en la Universidad del Sacro Cuore
(Miln), la ha denido como conciencia crtica de la civilizacin
tecnolgica
4
. Como l mismo indica, la biotica expresa un mo-
2. REICH, W.T., Encyclopedia of Bioethics, Mac Millan, New York 1978.
3. Ibd., 1996.
4. Cfr. PESSINA, A., Bioetica. Luomo esperimentale, Mondadori, Milano
1999, p. 3. Riflettere oggi sullorigine della bioetica significa prendere atto di
un processo di ripensamento delle principali convinzioni che hanno retto, e an-
cora reggono, lo sviluppo della civilt occidentale. La bioetica esprime, infatti,
Concepto de biotica y corrientes actuales 19
mento crtico, la insatisfaccin y la incapacidad de autorregulacin
de los procesos tecnolgicos, la necesidad de volver a pensar sobre
los principios que han regido la civilizacin occidental. En nuestra
opinin, estas reexiones de Pessina captan perfectamente el signi-
cado actual de la biotica. La biotica es un retorno al concepto
de tica como recta ratio agibilium o recta razn prctica aplicada
a los dilemas que se plantean en la civilizacin tecnolgica.
Despus de diez aos navegando por los mares de la biotica,
he elaborado una denicin, o caracterizacin general, que inclu-
ye, a mi modo de ver, los elementos ms relevantes a la hora de
comprender su objeto, signicado y mtodo. Es la denicin que
enseo a mis estudiantes en el aula y la que generalmente utilizo
para explicar esta disciplina tan joven. La biotica es el estudio
sistemtico e interdisciplinar de las acciones del hombre sobre
la vida humana, vegetal y animal, considerando sus implicacio-
nes antropolgicas y ticas, con la nalidad de ver racionalmente
aquello que es bueno para el hombre, las futuras generaciones y el
ecosistema, para encontrar una posible solucin clnica o elaborar
una normativa jurdica adecuada.
Analizar brevemente cada uno de los elementos de esta de-
nicin.
a) Es un estudio sistemtico, por esto merece el estatus de
disciplina, no el de ciencia; porque, en nuestra opinin,
la biotica pertenece a una disciplina ms amplia que es
la tica. La biotica es una tica aplicada a la ciencia y a la
vida en general.
b) Interdisciplinar, en la medida en la que intervienen en ella
muchas otras disciplinas, no slo la medicina o las ciencias
biosanitarias, sino tambin el derecho, la poltica, la eco-
in momento critico: lincrinarsi della fiducia nelle capacit di autoregolazione
dei processi tecnologici e linsoddisfazione nei confronti di alcuni criteri morali
che hanno fatto da sfondo alla ricerca e alla prassi scientifica.
20 Claves para la argumentacin biotica
noma, la losofa, etc. Para hablar de una disciplina es ne-
cesario determinar su objeto material y su objeto formal.
Por objeto material entendemos qu estudia esa ciencia o
disciplina; y por objeto formal entendemos bajo qu pun-
to de vista lo estudia.
c) El objeto material de la biotica son las acciones del hom-
bre sobre la vida in genere; en cambio, su objeto formal se
enfoca desde la perspectiva tica, para ver si estas acciones
son buenas y hacen al hombre mejor o, por el contrario, le
producen un dao a l, a la humanidad y a las generaciones
futuras. Es importante sealar que cuando hablamos de las
acciones del hombre sobre la vida en general, entendemos
por ella vida vegetal, animal y humana. Es ms, extendera
tambin este estudio hasta las acciones sobre el medioam-
biente en general, es decir, sobre todo aquello que en un
futuro puede incidir sobre el desarrollo de la vida humana
y de las generaciones futuras. En este sentido, somos de la
opinin de que debera recuperarse el concepto de Global
Bioethics, descrito ya en los aos setenta por Potter, y que a
su vez fue tomado de estudios de algunos medioambienta-
listas, como A. Leopold y otros.
d) No slo hemos de mirar las implicaciones de nuestras ac-
ciones sobre las condiciones actuales de la vida humana y
del planeta; la biotica debera tener en cuenta tambin
un concepto de responsabilidad a largo plazo, como aquel
sugerido por H. Jonas en su volumen El principio de Res-
ponsabilidad, para con los seres humanos actuales y para las
generaciones futuras.
e) La nalidad de la biotica no es slo reexionar, sino fun-
damentalmente encontrar criterios, principios o normas
que guen el obrar del hombre respecto a la vida y elaborar
leyes adecuadas que permitan el desarrollo y el progreso de
la humanidad.
Concepto de biotica y corrientes actuales 21
El mtodo de la biotica es un mtodo interdisciplinar y trian-
gular. Interdisciplinar, porque en ella intervienen elementos que
provienen de la ciencia, de la losofa, del derecho, de la economa
y de otras ciencias. Es necesaria una integracin de todas estas
perspectivas y un ensamblaje que ofrezca una visin unitaria del
objeto de estudio. En este sentido, siempre hemos admirado la
llamada unidad del saber y, al mismo tiempo, la autonoma
de las ciencias. Cuando decimos triangular, nos referimos a lo
sugerido por E. Sgreccia en 1985. Dicho mtodo, aplicado ya por
numerosos autores y enriquecido con aportaciones que ofrecen
matices, se ha demostrado ecaz, ordenado y respetuoso con todos
los mbitos del saber. Consiste en lo siguiente: en un primer mo-
mento se estudia el problema teniendo en consideracin los aspec-
tos cientcos y mdicos. Qu se hace? Qu tcnicas y medios se
utilizan? Es importante conocer la realidad antes de penetrar en su
signicado. Por ejemplo, si tenemos que estudiar las tcnicas de re-
produccin articial, analizaremos los distintos mtodos, medios
utilizados, la tcnica en s misma, sus resultados y estadsticas. En
un segundo momento reexionamos acerca de las implicaciones
antropolgicas y ticas, es decir, lo que esa determinada tcnica
supone para el hombre y para las generaciones futuras. En tercer
lugar trataremos de encontrar una solucin prctica, tanto en su
vertiente clnica como en aqulla jurdica, en la cual, en muchos
casos, hay vacos legales.
Si nos preguntamos por las partes de la biotica o mbitos
de estudio de esta disciplina, podemos sealar tres: biotica fun-
damental, biotica especial o especca y biotica clnica o bio-
jurdica. El primer mbito, la biotica fundamental, estudia la
denicin y las cuestiones epistemolgicas relativas a la biotica,
su fundamentacin antropolgica y tica y las distintas corrientes
de biotica. El segundo mbito estudia los problemas especcos,
por ejemplo, la clonacin, el aborto, la muerte cerebral, la conta-
minacin radiactiva, la destruccin de la capa de ozono, etc. En
este Manual hemos dividido los problemas de biotica especial en
22 Claves para la argumentacin biotica
tres etapas: inicio de la vida, transcurso de la vida y n de vida.
En tercer lugar, la biotica clnica o biojurdica estudia la biotica
aplicada a casos clnicos concretos o a leyes concretas buscando
soluciones prcticas. Tengo que sealar que la biojurdica tiene a
su vez una parte de fundamentacin que entronca con la losofa
del derecho y con la biotica fundamental, con otros matices.
2. FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA Y TICA EN BIOTICA
Suponemos que, despus de las reexiones anteriores, el lec-
tor ha percibido la necesidad de la reexin losca en bioti-
ca. Existen algunas corrientes que prescinden de sta y reducen la
biotica a mero clculo utilitarista, costo-benecio, o a una tica
procedimental. En nuestra opinin, la biotica, en cuanto rama
de la tica aplicada, tiene una raz losca fundamental que hace
de ella una verdadera ciencia humana. Esa raz losca tiene dos
vertientes, una antropolgica (qu concepto de hombre subyace)
y otra estrictamente tica.
Cuando, por ejemplo, armamos que el saber no garantiza la
bondad de una accin, que una persona puede ser muy inteligente,
culta o erudita y al mismo tiempo ser una mala persona, queremos
decir que el saber cientco o humanista, en s mismos, no garan-
tizan la bondad de las acciones realizadas por el hombre (cientco
o humanista). La conviccin utpica de que la ciencia era garanta
de progreso continuo y necesario fracas hace ya muchos aos, en
particular, despus de la segunda guerra mundial. La ciencia no es
neutra, que depende no slo de la nalidad y del uso que se haga
de la misma, sino tambin de los actos mismos del cientco. Hay
acciones que son neutras, por ejemplo, escribir; lo que yo estoy
haciendo ahora mismo no tiene implicaciones ticas, aunque po-
dra tenerlas. Ahora bien, mezclar dos sustancias explosivas en una
probeta no es una accin indiferente desde el punto de vista tico,
Concepto de biotica y corrientes actuales 23
puesto que puedo hacer saltar por los aires una casa. Desde este
punto de vista es obvia la relacin entre ciencia y tica.
Respecto a la relacin entre antropologa y tica, qu pode-
mos decir? Por un lado, podemos armar que, segn el concepto
de hombre que se tenga, se tendr una tica distinta. Por ejem-
plo, quien tenga una perspectiva materialista, tender a valorar las
acciones del hombre teniendo en cuenta los aspectos cientcos,
pragmticos y tiles, los puramente materiales. Esta perspectiva es
la que predomina, por ejemplo, en la biotica del Reino Unido. Es
coherente y lgico con la tradicin empirista y las inuencias del
utilitarismo de Stuart Mill, por eso las conclusiones de su biotica
son obviamente materialistas y pragmtico-utilitaristas. En cam-
bio, si observamos la biotica de E. Sgreccia o de F. DAgostino
en Italia, con una clara impronta clsica y personalista con fun-
damentacin ontolgica, las conclusiones de su biotica tendrn
como centro el bien de la persona y el bien comn, entendiendo
a la persona como unidad dual de alma y cuerpo. Por esta razn,
resulta importante conocer cules son las corrientes tericas en
biotica y las distintas concepciones antropolgicas existentes en
el panorama actual, ellas impregnan y condicionan las decisiones
ticas.
Continuemos con alguna reexin ms. Toda informacin so-
bre la realidad es en s misma preciosa y de una enorme riqueza.
La losofa toma los datos de la ciencia y trata de desentraar
su signicado actual y sus implicaciones futuras. Esto es ya una
prueba de que el hombre no es slo biogentico. Incluso dentro
de la posibilidad de quien armara que el hombre es slo gentico,
estaramos dando ya una respuesta metagentica y construyen-
do una losofa del hombre en la que ste quedase reducido a la
materia.
La realidad es polifactica en sentido estricto, a saber, posee
numerosas caras y aspectos desde los cuales sta puede ser obser-
vada. La riqueza del conocimiento humano consiste en la posibi-
lidad de integrar distintas visiones de la realidad. Pero, para esto,
24 Claves para la argumentacin biotica
vemos necesaria una renada conciencia epistemolgica que per-
mita distinguir las formas del saber, que evite la autorreferencia
o el reduccionismo a una sola ciencia y que contribuya a la uni-
dad del saber. De ah la importancia de la interdisciplinaridad en
biotica y la necesidad de una reexin losca que ofrezca los
fundamentos antropolgicos y la reexin tica.
El conocimiento cientco es, sin lugar a dudas, un avance en
el conocimiento, es aumento de conocimiento, pero mi pregunta
es la siguiente: es necesariamente el desarrollo tecnolgico progre-
so humano? Esta cuestin conduce inevitablemente a plantearse
otra: qu es progreso verdaderamente humano? Entendemos por
progreso humano todo aquel adelanto en el conocimiento sobre
el hombre, no slo un aumento cuantitativo, sino un aumento de
aquello que le permite hacer explcitas las virtualidades inscritas en
su naturaleza; que le llevan a ser ms humano o a hacer del mun-
do algo ms humano, que le permiten mejorar verdaderamente la
vida humana. Progresar signica crecer en humanidad. He aqu
la dicultad. Vemos necesario un concepto de hombre espec-
co, echamos en falta una antropologa losca que sostenga el
edicio. De aqu nace la necesidad de una plataforma antropol-
gica en biotica sobre la cual se construyan respuestas coherentes
acerca de lo que es el hombre o, lo que es lo mismo, conforme a
su naturaleza humana. Desde hace siglos algunos se han negado
a armar la existencia de tal concepto de naturaleza o a vaciarlo
de su sentido originario y reducirlo a la materia. En nuestra opi-
nin, es necesaria la recuperacin de este concepto tal y como han
propuesto algunos autores como R. Spaemann y A.M. Gonzlez
5
.
5. Cfr. GONZLEZ, A.M., En busca de la naturaleza perdida. Ensayos de
fundamentacin biotica, EUNSA, Pamplona 2003. Esta recopilacin de en-
sayos sobre el concepto de naturaleza, lcido e interesante donde los haya, ha
sido elaborado por una joven filsofa espaola que ha aportado numerosas in-
tuiciones a la fundamentacin biotica y a la tica en general. Aconsejamos su
Concepto de biotica y corrientes actuales 25
En particular, el concepto en su acepcin clsica, entendido como
naturaleza con tendencias, con una direccionalidad o, lo que es lo
mismo, con una teleologa. Si se vaca este concepto y se reduce la
naturaleza a pura materia, toda tica pierde su sentido o se reduce
a procedimiento, decisin o consenso, que es efectivamente lo que
est sucediendo.
Con esto queremos armar que la naturaleza tiene un telos, es
decir, una inteligibilidad, un orden, un n, que, si bien es expli-
cado en parte por la ciencia, en ltima instancia, sta no la agota.
Las ciencias empricas nos ofrecen mucha informacin acerca de
la naturaleza, pero, adems del dato emprico, hay algo ms: hay
sentido. Nada justica reducir la realidad a lo que la ciencia nos
dice de ella. Slo una losofa empirista. Y, losofa por loso-
fa, parece ms razonable preferir la que resulta compatible con
los supuestos primordiales de nuestra vida, el ms fundamental
de los cuales es, precisamente, el del sentido. No slo el sentido
que nosotros imprimimos a nuestros actos, sino el sentido que
descubrimos incluso en los procesos naturales, y que tantas ve-
ces constituye el punto de partida de nuestra accin. Hambre,
sed, hombre, mujer, salud, enfermedad, no son trmi-
nos puramente fcticos, cuyo signicado se pueda agotar aportan-
do una explicacin causal-eciente de su contenido; sino que son
trminos teleolgicos, que slo se comprenden en el contexto de
una reexin ms amplia que trascienda el plano de lo meramente
fctico, para buscar su sentido
6
.
No es tarea fcil rehabilitar el concepto teleolgico de natu-
raleza debido a las montaas de prejuicios existentes sobre este
concepto de tradicin clsica; que, sin embargo, es continuamente
lectura para entender el proceso de vaciamiento del concepto de naturaleza y la
relevancia de su recuperacin y uso en biotica.
6. GONZLEZ, A.M., Claves fundamentales de biotica, en Cuadernos
de biotica, 6, 2001.
26 Claves para la argumentacin biotica
desmentido por la experiencia del sentido comn. Todos sabemos
que del huevo de una gallina saldr un pollito, futuro gallo o ga-
llina, pero que no saldr un elefante; esto es teleologa. Slo en la
medida en que recuperemos este concepto ser posible admitir la
validez de una objetividad real de las cosas que no nos pertene-
ce, de la que el hombre no se puede establecer como desptico
dominador. Y slo en esa medida los resultados de la ciencia y
la cantidad de conocimientos aportados sern considerados como
patrimonio de la humanidad para usarlos en benecio de la mis-
ma. Desde esta perspectiva antropolgica es posible desarrollar
una tica no utilitarista o material, inclinada ms bien hacia otros
nes que no son el propio ser humano.
Si nos preguntamos por el concepto de hombre que subyace
en la biotica, en nuestra opinin, no se puede hablar de un ni-
co concepto. Es decir, la visin antropolgica no es nica. Sera
deseable llegar a tener un concepto aproximado con el n de dis-
tinguir aquello que verdaderamente signica progreso humano de
aquello que no lo es. Pero no es tan sencillo, es tan complicado
como la Historia de la Filosofa misma nos muestra. sta ha ido
zarandendose de aqu para all a lo largo de los siglos. Sin nimo
simplista, pensamos que se pueden sealar tres posiciones funda-
mentales:
a) Materialismo, reduccionismo biologicista o funcionalismo:
arma que el hombre se reduce a su materia gentica o
biolgica, a su cuerpo. Est claro que los genes y el cuerpo
son parte constitutiva de la naturaleza humana, pero, a su
vez, ponemos en duda que el hombre sea slo y exclusi-
vamente algo material
7
. Esta posicin est sostenida por
7. A este respecto, nos parece muy interesante y eficaz el artculo de BA-
LLESTEROS, J., Derechos humanos: ontologa versus reduccionismos, Discurso pro-
nunciado el 2 de diciembre del 1999 en su recepcin en la Real Academia de
cultura valenciana.
Concepto de biotica y corrientes actuales 27
autores en biotica como P. Singer o H.T. Engelhardt jr.,
que reducen al hombre a la actividad neurolgica y a la
conciencia, a saber, a la mera cantidad material, al nme-
ro de conexiones neuronales y a su funcionamiento. Son
materialistas todos los monismos funcionalistas o aquellas
versiones que explican al hombre en virtud de la capacidad
de realizar ciertas funciones vitales.
b) Dualismo interaccionista: arma que el hombre es un dua-
lismo de materia y espritu, que, siendo dos sustancias
completamente distintas, interaccionan entre s. Esta po-
sicin, ya sostenida por Platn y Descartes, deja sin ex-
plicacin exhaustiva el cmo se unen esas dos realidades.
Fue sostenida por Popper y Eccles en algunas de sus obras
sobre la mente y el cerebro.
c) Unidad dual: esta posicin, a menudo mal comprendida,
malinterpretada, y sobre la que se vierten muchos prejuicios,
ancla sus races en la losofa aristotlica, despus asimilada
por Toms de Aquino y actualizada por autores contempo-
rneos, no slo aristotlico-tomistas, sino tambin algunos
de raigambre fenomenolgica. Arma que el hombre no
es slo su materia corprea, sino que es unidad-dual de
cuerpo material y ser inmaterial o alma, entendida esta l-
tima en su sentido losco, como principio de vida. Para
demostrar la existencia de una realidad inmaterial, sera ne-
cesario un curso completo de antropologa losca. Re-
mitimos a la bibliografa sealada y a estudios especcos.
Por otro lado, en biotica se habla mucho de la persona, de su
dignidad y respeto, de los derechos y deberes de la misma, pero,
al mismo tiempo, asistimos a una disociacin de la corporeidad
respecto al ser de la persona, hasta el punto de armar que la iden-
tidad personal no es primera y fundamentalmente corprea. Han
surgido losofas elaboradas ad hoc para sostener intereses prcti-
cos concretos.
28 Claves para la argumentacin biotica
A este respecto, sobre la relacin cuerpo-persona, ser humano-
persona, podemos observar dos posiciones antropolgicas funda-
mentales y antitticas:
1) Tesis que sostienen que hay una separacin entre el cuerpo
y la dimensin personal. Segn stas, se arma que el cuerpo no
expresa la persona, sino que en algunos momentos ste es slo
material biolgico. Segn esta teora, el ser humano empieza a
existir con un cuerpo biolgico que despus deviene persona,
y, paralelamente, primero deja de existir como persona y despus
como ser biolgico u organismo viviente (teora de P. Singer). Se-
gn esta teora, el embrin sera un ser biolgico de nuestra es-
pecie que deviene persona posteriormente, y al mismo tiempo,
puede dejar de existir la persona (individuo no consciente o en
coma) y quedarse como ser biolgico que dejara de existir poste-
riormente. Esta perspectiva presenta numerosas incongruencias y
aporas. Por ejemplo, nos podramos preguntar: en qu momento
se vericara el paso del cuerpo biolgico (Krper) al ser persona
(Leib) y del ser persona al ser cuerpo biolgico? Efectivamente,
los autores que tienen esta posicin arman que dicho paso se
produce en distintos momentos. Para algunos es en el momento
de la anidacin, para otros, cuando comienza a tener las estruc-
turas neuronales, para otros, cuando tiene conciencia o uso de
razn. Ante tal situacin lo nico que cabe hacer es establecer un
consenso o acuerdo.
Todas estas posiciones en las que hay una reicacin o cosi-
cacin del cuerpo biolgico en las fases iniciales, nales o margi-
nales de la existencia humana (el cuerpo no individuado, no sen-
tiente, no racional, no consciente de s), nos hablan de una visin
cientista de la corporeidad. Esta visin piensa que la perspectiva
descriptiva de la ciencia es la nica y excluye todo lo que no sea
constatado cientcamente. Pero el responder a la pregunta cmo
es el cuerpo? (descripcin de la ciencia) no responde a otra pre-
gunta ms profunda, qu es el cuerpo? Ellos arman: hay cuerpos
que no son personas, que ya no lo son o que no lo sern nunca. Se
Concepto de biotica y corrientes actuales 29
ha reducido el cuerpo a una dimensin cuantitativa, y la persona
es una calicacin, resultado de una cantidad que puede existir o
no existir segn la evolucin de ese cuerpo humano.
As mismo, hace la visin funcionalista de la subjetividad que
arma que son personas aqullas que se relacionan, que sienten,
que razonan, que son conscientes. Tanto el funcionalismo como
el cientismo tienen en su raz la escisin cartesiana entre cuer-
po-objeto (res extensa) y persona-sujeto (res cogitans). Por tanto,
no son personas: los embriones, los fetos, los anencfalos, los de-
mentes, las personas en coma o los que estn en estado vegetativo
persistente. Aqullos que consideran que la vida humana personal
es distinta de la vida humana biolgica llegan a las siguientes con-
secuencias:
a) Intrumentalizacin del cuerpo: si el cuerpo es pura mate-
ria, pura cantidad mecnica, ste no pone ninguna norma
intrnseca, no es vnculo para obrar con l de una u otra
determinada manera. As, la autonoma de la persona es
regla ltima y norma del obrar. Es lapidaria la armacin
de H.T. Enghelhardt jr.: estos cuerpos, no siendo ya de
ninguna persona o de una mente, al menos en trminos
laicos generales, deberan considerarse como cadveres
biolgicamente vivos, y en este sentido privados de valor y
derechos.
b) De todo esto se deriva una desproteccin total de estos
cuerpos biolgicos. Hay unos derechos del sujeto sobre
todo cuerpo, puede hacer con l lo que quiera: venderlo,
manipularlo, modicarlo. De ah que el embrin pueda
ser manipulado, vendido, eliminado, etc.
c) En el plano tico y jurdico los derechos son distintos, es l-
cito el infanticidio, la eutanasia, la eugenesia, entre otros.
2) Tesis que identican el cuerpo y la persona y arman que
la dimensin biolgico-corprea es ya una manifestacin de la
persona. Esta tesis, a la que me adhiero, explica que el cuerpo
30 Claves para la argumentacin biotica
del hombre, y por tanto de la persona, comienza a existir en el
momento en el que se produce la fecundacin entre dos gametos.
Es en ese momento cuando comienza el individuo biolgico, a
saber, la persona. No hay otro momento u otra distincin para ser
persona, sino el pertenecer a la especie homo sapiens, como arma
R. Spaemann. Aqu hay contenidas dos armaciones o dos pre-
supuestos: que el cuerpo biolgico es el mismo tanto en el inicio
como en sus fases posteriores y que todo ser humano es persona (la
coextensividad de la persona y el ser humano). Para esta segunda
tesis se remite a la obra de R. Spaemann citada en la bibliografa
que se adjunta. Tratamos de reexionar sobre la primera, es decir,
sobre la identidad cuerpo biolgico humano y persona. La prime-
ra pregunta sera, por tanto: es aceptable la escisin entre cuerpo
biolgico humano y el ser de la persona? El sentido comn, antes
de la reexin losca, nos dice que no. Hemos de partir de una
consideracin de tipo epistemolgico: cuando la ciencia arma
que la realidad es slo lo cuanticable, est haciendo meta-ciencia,
es decir, haciendo de la ciencia una teora losca o interpretativa
de la realidad en su conjunto. Si la ciencia se limita exclusivamente
al estudio cuantitativo y pone entre parntesis las esencias, esto no
signica, ontolgicamente, que la realidad es slo materia o me-
canicismo, reductible a la extensin y al movimiento, es decir, que
no existan cualidades y esencias no mensurables. Es verdad que la
ciencia puede decir cosas sobre el cuerpo humano, pero est la
esencia del hombre en el cuerpo? Heidegger se hizo esta misma
pregunta en la Carta sobre el humanismo: El hecho de que la -
siologa y la qumica siolgica puedan indagar sobre el hombre
como organismo desde el punto de vista de las ciencias naturales,
no es una prueba de que la esencia del hombre est en el cuerpo
tal y como es explicado cientcamente. En nuestra opinin, ava-
lada por el razonamiento basado en la experiencia que tenemos
acerca de la ndole del conocimiento intelectual, de la libertad, de
la capacidad de amar, podemos armar que existen dimensiones
no mensurables, no empricas. La persona posee una dimensin,
Concepto de biotica y corrientes actuales 31
unida inseparablemente al cuerpo, que es la dimensin inmaterial.
Por otro lado, la continuidad en el ser, desde el momento en que
comienza a existir el homo sapiens particular que somos cada uno
de nosotros hasta cumplir su desarrollo pleno, es obvia: yo soy la
misma hoy que hace veinte aos, cuando tengo conciencia, cuan-
do estoy dormida, incluso cuando no tengo o no tenga conciencia
en un futuro. Me pregunto, a qu se debe esto?, a la continuidad
en el ser. Puede haber constantes cambios accidentales, pero hay
algo que permanece desde la generacin hasta la corrupcin, a esto
los clsicos lo han llamado sustancia.
Ser persona tiene un valor normativo, biotico y jurdico. Si
se distinguieran cuerpos humanos vivos y personas, se enchufara
la mquina de las discriminaciones. Quin y cundo establecera
en qu momento un cuerpo humano pasa a ser persona o vicever-
sa? La situacin paradjica en la que caeramos sera absurda. En
cambio, hay una igualdad simtrica entre todos los hombres. El
dualismo cuerpo-persona planteara serias objeciones a los dere-
chos humanos. El cuerpo humano, cualquiera que sea su fase de
desarrollo, manifestacin, etc., debe ser protegido, tutelado como
lugar donde vive la persona y como fuente de normatividad y
responsabilidad. La biotica tiene el deber de defender la igualdad
entre hombres cualquiera que sea su cuerpo ya que introducir di-
ferencias sera el desmoronamiento del edicio de una convivencia
pacca. La tutela del cuerpo, que al principio es imperceptible y
al nal es dbil por parte de la comunidad de personas, es el fun-
damento de toda posibilidad de una tica y de un derecho.
En sntesis, la corporeidad debe ser considerada, adems de re-
lacionalidad originaria, como una unidad somtica e integral con
una organicidad entre sus partes y una direccionalidad intrnseca,
como categora fundamental en todo ser humano. Para su com-
prensin ltima no basta la interpretacin fenomenolgica de la
misma, sino que es necesario armar unos principios metafsicos
intrnsecos a toda corporeidad, como son la unidad del ser vivo, el
acto y la potencia de sus funciones, la existencia de cambios acci-
32 Claves para la argumentacin biotica
dentales y funcionales y la permanencia de la sustancia. No se pue-
de reducir la persona a la realizacin actual de sus funciones, sino
a la presencia de algo que ya sea en acto y que les permite obrar; a
esto algunos lo han llamado naturaleza o principio de operaciones
no reductible a la actuacin de las mismas.
3. CORRIENTES EN BIOTICA
En la biotica contempornea encontramos una amplia gama
de teoras que varan debido a razones circunstanciales, a tradicio-
nes loscas distintas o, simplemente, a intereses econmicos.
Analizaremos brevemente cules son las ms signicativas o las
que mayor inuencia han tenido en debate biotico.
a) Principialismo: en el ao 1979 dos norteamericanos, T.L.
Beauchamp y J. Childress, que haban formado parte la
Comisin que elabor el Informe Belmont, hablaron por
primera vez de los principios que deban regir la toma de
decisiones en biotica en su volumen Principles of biomedi-
cal ethics. Estos cuatro principios, que constituyen el ncleo
terico de la llamada biotica principialista, son: principio
de autonoma, de no malecencia, de benecencia y de
justicia. Un principio de respeto a la autonoma requiere
que las personas estn capacitadas para ordenar sus valores
y creencias y para actuar sin intervenciones controladoras
de otros. Incluso si existe un riesgo que a los dems les pue-
da parecer temerario, este principio exige la no interferen-
cia y el respeto a las opciones autnomas de otras personas.
Por ejemplo, los pacientes autnomos e informados tienen
derecho a decidir que la intervencin mdica para evitar
la muerte es inaceptable; estos pacientes tienen derecho
a negarse a seguir siendo tratados, incluso a una muerte
segura. Sin embargo, dichos derechos no siempre tienen
Concepto de biotica y corrientes actuales 33
una autoridad absoluta, y por ello pueden, en principio,
encontrarse razones que justiquen una intervencin
8
.
La propuesta de Beauchamp y Childress predomin
hasta los aos noventa en que Clousert y Gert publica-
ron un artculo en el que criticaban el principialismo. La
razn fundamental de la crtica era que no ofrecan una
tabla de principios jerrquica y convincente. A raz de las
crticas los autores modicaron su obra. No obstante, les
han dirigido otras crticas, como la ausencia de una teora
antropolgica que sustente los principios y que ofrezca
una posible va de solucin en caso de conicto entre dos
principios.
b) Principialismo moderado de Diego Gracia, expuesto en su
volumen Fundamentos de Biotica
9
. Este autor, Catedrtico
de Biotica en la Universidad Complutense de Madrid, es
de los que ms inuencia ha tenido en Espaa y en pases
de habla hispana. Jerarquiza los principios distinguiendo
dos de rango superior (no-malecencia y justicia) y dos
de rango inferior (beneciencia y autonoma). No dedica
espacio a la fundamentacin antropolgica y la mayora de
sus alumnos optan por una tica de carcter deliberativo,
en algunas ocasiones arbitraria y conictiva, y en gran par-
te llegan a conclusiones relativistas.
c) Utilitarismo y funcionalismo: de raz empirista, materialista
y basado en las teoras de Bentham y Stuart Mill. Consi-
dera que es bueno aquello que produce el mayor bienestar
y benecio para el mayor nmero de personas. Se realiza
un clculo costo-benecio, y el resultado prctico es lo que
8. BEAUCHAMP, T.L., Methods and principles in biomedical ethics, en J
Med Ethics, 29, 2003, pp. 269-274.
9. GRACIA, D., Fundamentos de Biotica, Eudema Universidad, Madrid
2000.
34 Claves para la argumentacin biotica
se decide. Generalmente, est asociado a la visin funcio-
nalista, como la de P. Singer: para Singer el fundamento
del ser persona es la capacidad de tener conciencia, por
lo tanto, hay una distincin entre ser humano y persona.
Sera ser humano todo ser vivo de la especie homo sapiens
sapiens, mientras que sera persona slo aquel ser humano
capaz de realizar actos de razn. Esto signica que ni el
embrin, ni el feto, ni el anencfalo, ni el individuo en
coma, ni el enfermo con grave discapacidad, son personas.
Esta concepcin antropolgica, seguida de un razonamien-
to meramente pragmtico, hace que la posicin de Singer
derive hacia posiciones liberales en las que est permitida
la eugenesia, la eutanasia y el aborto, entre otros.
d) Contractualismo: sigue la tradicin empirista y hobbesiana,
y ante la imposibilidad de llegar a una tica universal, la
nica opcin remanente es el consenso y el contrato social
en biotica. El autor ms representativo de esta posicin
es H.T. Engelhardt jr. Para l la nica fuente de autoridad
es el consenso pues cualquier otra argumentacin es dbil,
y no hay posibilidad de establecer principios de carcter
universal.
e) tica de mnimos: es una forma del contractualismo de En-
gelhardt. Se basa en el mismo supuesto: ante la imposibi-
lidad de establecer principios con validez universal, slo
nos queda acordar una tica de mnimos que todos com-
partamos y que sea el fundamento de la convivencia. En
nuestro pas, los autores ms conocidos de esta corriente
son Adela Cortina en la Universidad de Valencia, Victo-
ria Camps en la Universidad Autnoma de Barcelona y
Javier Sdaba en la Universidad Autnoma de Madrid. En
nuestra opinin, uno de los lmites de esta posicin es el
de reducir la tica a poltica, es ms, sustituir la tica con la
poltica, haciendo que la tica permanezca en el mbito de
lo privado y la poltica (mnimos), en lo pblico.
Concepto de biotica y corrientes actuales 35
f ) tica del cuidado: teora que encuentra su fundamento en
la losofa fenomenolgica y que ha sido desarrollada por
numerosas autoras como la psicloga feminista C. Gilligan.
Est inspirada en las obras del lsofo francs P. Ricoeur y
en el pensamiento de matriz fenomenolgica y dialgico.
Centra su atencin en la categora del cuidado, con exce-
lentes resultados, pero necesita tambin una concepcin
antropolgica que oriente la accin. Consideramos que el
pensamiento fenomenolgico y dialgico puede enrique-
cer enormemente la reexin biotica introduciendo cate-
goras, como la relacin, la empata y la alteridad.
g) tica narrativa: descrita fundamentalmente por H. Brody.
Para l, la tica clnica es un dilogo o sntesis entre los
principios recibidos, colectivos y las particularidades de
cada persona, la historia que narra. No tiene fundamen-
tacin antropolgica y tica, es relativista y subjetiva.
h) Biotica casustica: representada por autores como A. Jon-
sen y S. Toulmin. Considera que est bien aquello que se
decida en cada situacin, decidiendo independientemente
de otras consideraciones. Puramente subjetiva.
i) Personalismo con fundamentacin ontolgica: Desde los
aos ochenta se ha desarrollado una corriente, cuyo ini-
ciador Mons. Elio Sgreccia denomina personalismo
biotico con fundamentacin ontolgica. Dicha corrien-
te se contrapone a las anteriormente expuestas o las com-
plementa, como en el caso de la teora del cuidado y la
biotica narrativa. Es una sntesis entre la losofa realista
clsica y algunos elementos de la fenomenologa contem-
pornea personalista. El ncleo de su losofa de raigam-
bre aristotlico-tomista consiste en armar que la perso-
na es unin sustancial de alma y cuerpo, de corporeidad
y alma metafsica y espiritual; basndose en los datos de
la ciencia, arma que existe el ser humano y la persona
desde el momento en que empieza a existir su cuerpo, es
36 Claves para la argumentacin biotica
decir, desde el momento de la fecundacin. Teniendo una
base antropolgica, el personalismo metafsico u ontol-
gico inere algunos principios que podran servir como
orientacin en el obrar prctico: respeto de la vida fsica,
principio teraputico, libertad-responsabilidad, justicia y
solidaridad. Junto a lo expuesto anteriormente, cabe des-
tacar la relevancia que tiene en esta corriente el concepto
de naturaleza humana entendida como una realidad que
no es meramente emprica. Gran parte de los errores del
relativismo tienen su origen en concebir la naturaleza hu-
mana como algo puramente emprico. De ah la visin de
Hume, Hobbes, Stuart Mill o Bentham, origen de las bio-
ticas relativistas o contractualistas. Slo recuperando el
concepto de naturaleza humana teleolgica y nalizada,
ser posible salvaguardar la intrnseca dignidad permanen-
te y constante en los cambios accidentales de la persona
humana. Es aplicable a este modelo todo lo expuesto en el
epgrafe anterior sobre la fundamentacin antropolgica
que identica cuerpo y persona.
4. CONCLUSIN: BIOTICA Y RECUPERACIN DE LA DIMENSIN
FILOSFICO-SAPIENCIAL
A todo lo dicho, slo queremos aadir, como conclusin, tres
puntos, sntesis de este tema.
a) En primer lugar, y como premisa fundamental, pensamos
que en biotica es necesaria la recuperacin de la dimen-
sin losco-sapiencial que acompae, conjuntamente,
al estudio cientco y tecnolgico. Toda poca ha tenido
sus problemas especcos por lo que se reere a la concien-
cia moral. Los problemas de nuestro tiempo son debidos,
no al progreso tecnolgico en s mismo, sino a la ausencia
de un progreso simultneo en la dimensin losco-sa-
Concepto de biotica y corrientes actuales 37
piencial. El resultado es el materialismo prctico, con la
consiguiente prdida de percepciones antropolgicas y ti-
cas que constituyan el corazn y punto de partida de la
reexin moral.
b) En segundo lugar, ante el futuro por explorar, a la loso-
fa moral compete adelantar el desarrollo tecnolgico con
la dimensin tico-prudencial. No resolver los problemas
tico-sociales a posteriori, cuando ya se ha producido el
dao, sino, en la medida de lo posible, hacerlo a priori,
recuperando la capacidad de prever las consecuencias a
largo plazo. Por ejemplo, no seguir creando y congelando
embriones cuando no se sabe qu hacer con ellos.
c) Que todos los conocimientos adquiridos se usen para be-
necio de la persona, entendida como corporeidad indivi-
dual vivida. Para esto, ser necesaria no slo la phrnesis,
prudentia o recta ratio hbito que no se improvisa, que
se adquiere y se ejercita con el uso actual de ella, sino
tambin un concepto de naturaleza humana unida a sta.
Es decir, una naturaleza humana que sea al mismo tiempo
materia y razn y que, partiendo de la unidad de la razn
prctica (naturaleza y razn), trate de individuar aquellos
comportamientos y acciones que la lleven a explicitar las
virtualidades impresas en su ser y que permitan conducir
la ciencia y la tecnologa hacia un verdadero progreso hu-
mano.
5. BIBLIOGRAFA
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SGRECCIA, E., Manual de Biotica, I, Ed. Diana, Mxico 1997.
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Captulo II
La persona es fin y no medio.
El fundamento normativo
de la biotica personalista
Rodrigo Guerra Lpez
Profesor de la UNIVA, Campus de Quertaro
Miembro del Sistema Nacional de Investigadores (CONACYT) Mxico
1. INTRODUCCIN: EL PERSONALISMO EN LA BIOTICA
PERSONALISTA
Dentro del amplio panorama de tendencias que presenta la bio-
tica en nuestros das, la biotica personalista es una corriente que,
si bien no est totalmente unicada, s presenta un perl cada vez
ms denido y preciso. Algunos de sus crticos la han trivializado
sosteniendo su supuesto carcter confesional como si sus premisas
estuvieran argumentativamente articuladas en torno al dato revela-
do, al Magisterio eclesial o a algn otro elemento doctrinal propio de
la fe catlica. Sin embargo, observadores ms agudos no han dejado
de reconocer que este saber, si bien est constitutivamente abierto a
la provocacin de la experiencia cristiana, posee una fundamenta-
cin especulativa que hunde sus races en el personalismo contem-
porneo y medieval, y con ello, en una tradicin losca rigurosa,
que breva de hombres tan variados como Agustn de Hipona, Ale-
jandro de Hales, Toms de Aquino, Buenaventura de Bagnoregio,
Immanuel Kant, Max Scheler, Emmanuel Mounier, Dietrich von
Hildebrand, Karol Wojtyla, Rocco Buttiglione o Josef Seifert
1
.
1. Para una presentacin de tendencias y corrientes en el personalismo,
vase: DAZ, C., Treinta nombres propios, Fundacin Emmanuel Mounier, Sa-
40 Claves para la argumentacin biotica
Desde este punto de vista, la biotica personalista en cuanto
personalista, si bien no est exenta de debates internos y asuntos
por explorar, puede ser caracterizada por sostener simultneamen-
te las siguientes ideas que constituyen como su ncleo esencial:
LA BIOTICA PERSONALISTA IMPLICA UN COMPROMISO EXIS-
TENCIAL Y PRCTICO A FAVOR DE TODAS LAS PERSONAS, EN
ESPECIAL, DE LOS MS DBILES: el personalismo ha nacido
como algo ms que una posicin terica delante de ciertos
problemas. La biotica, que pretende adscribirse para s el
adjetivo de personalista, no puede obviar el carcter mi-
litante que han de asumir el pensamiento y el corazn una
vez que se dejan interpelar por la persona y su dignidad.
Desde el ms elemental acto de reconocimiento de la per-
sona, la razn prctica y con ella toda la vida concreta del
ser humano real se encuentra comprometida y obligada.
Por ello, la congruencia de vida en el trato a los dems, en la
libertad para disponer de los bienes materiales y en la pron-
titud al servicio de los ms vulnerables es una dimensin
constitutiva de la biotica personalista autntica.
LA BIOTICA PERSONALISTA DISTINGUE LA IRREDUCTIBILI-
DAD DE LA VIDA HUMANA A OTRAS FORMAS DE VIDA Y A
SISTEMAS MATERIALES COMPLEJOS: esto quiere decir que es
necesario reargumentar, autnticamente, la existencia del
alma humana y su carcter espiritual en dilogo con las
ciencias biomdicas contemporneas (incluidas las neuro-
ciencias). No es posible construir una biotica personalista a
la altura de los tiempos dando por hecho que los argumen-
tos utilizados en el pasado han de continuar enuncindose
exactamente de la misma manera. Es urgente readquirir los
lamanca 2002; BURGOS, J.M., El personalismo. Autores y temas de una filosofa
nueva, Palabra, Madrid 2000; RIGOBELLO, A., Il Personalismo, Citta Nuova
Editrice, Roma 1978.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 41
hbitos intelectuales que caracterizaron a los grandes pen-
sadores que mostraron la diferencia esencial entre espritu
y cuerpo, y su profunda unidad, para que, en interaccin
con algunas ciencias particulares, sea posible profundizar,
matizar y reconstruir argumentos ms completos y slidos
en estas delicadas materias
2
.
LA BIOTICA PERSONALISTA RECONOCE AL SER HUMANO
COMO SUJETO COMUNIONAL: la oposicin moderna entre el
ser humano individual y la colectividad no corresponde en
ninguno de sus dos polos a la verdad sobre el hombre. Es
necesario mirar que la persona posee un carcter sustancial
que no contradice una muy profunda relacionalidad. La re-
lacin que en el mundo antiguo era presentada como el ms
dbil de los accidentes, luego del cristianismo ha sido repro-
puesta como una dimensin constitutiva del sujeto perso-
nal. Salvar la subjetividad personal sacricando la relacin
o defender la relacionalidad socavando la sustancialidad son
excesos que es preciso evitar a travs de una profundizacin
en las evidencias que ofrece la experiencia de lo humano
3
.
LA BIOTICA PERSONALISTA PARTE DE LA DIFERENCIA EN-
TRE COSAS Y PERSONAS: no es posible, desde una compren-
sin cosmolgica, aprender a la persona en su dimensin
irreductible
4
. De hecho, algunas losofas no logran salir
del paradigma cosmolgico aun cuando utilizan de vez en
cuando la categora persona. Las cosas y las personas son
2. SEIFERT, J., Das Leib-Seele-Problem und Die Gegenwrtige Philosophische
Diskussion. Eine systematisch-kritische Analyse, Wissenschaftliche Buchgesell-
schaft, Darmstadt 1989.
3. WOJTYLA, K., La persona: sujeto y comunidad, en El hombre y su
destino, Palabra, Madrid 1998.
4. Cfr. WOJTYLA, K., La subjetividad y lo irreductible en el hombre, en
El hombre y su destino, Palabra, Madrid 1998; CROSBY, J.F., The Selfhood of the
Human Person, The Catholic University of America Press, Washington 1996.
42 Claves para la argumentacin biotica
realidades de naturaleza diversa e irreductibles entre s y re-
quieren aproximaciones cognitivas diferenciadas. Slo rea-
lizando una reductio in propium genus, una reduccin en su
gnero propio, es posible aprender a respetar el fenmeno
de la persona en su especicidad caracterstica
5
.
LA BIOTICA PERSONALISTA CONSTRUYE SU NORMATIVIDAD
A PARTIR DEL IMPERATIVO QUE ENCUENTRA AL RECONOCER
A LA PERSONA COMO UNA REALIDAD AFIRMABLE POR S MIS-
MA: esto no es una declaracin de buenas intenciones, sino
una conviccin que brota de un anlisis losco estricto.
La biotica puede descubrir al interior de la estructura de la
experiencia moral una norma propiamente personalista en
la que se articulan los diversos preceptos de la ley natural.
La norma personalista de la accin implica que la persona,
por su valor intrnseco, reclama ser tratada con un tipo de
amor no-instrumental. Esto, as mismo, conlleva que la per-
sona es verdaderamente una hypostasis proprietate distincta
ad dignitatem pertinente
6
, hipstasis que se distingue por
una propiedad perteneciente a la dignidad.
De las cinco caractersticas esenciales de la biotica personalis-
ta, la ltima no ha recibido la atencin debida en la investigacin
contempornea. Algunos autores, al momento de fundamentar
las normas morales en la biotica, se contentan con repetir ar-
gumentos iusnaturalistas creyendo que con ello el personalismo
est asegurado. Otros, ms audaces, tratan de proponer un cierto
principialismo revisado, suponiendo con ello que el personalismo
es una suerte de ampliacin y correccin humanista de una bio-
tica utilitarista.
5. Sobre el mtodo para realizar esta reductio, vase: GUERRA LPEZ,
R., Volver a la persona. El mtodo filosfico de Karol Wojtyla, Caparrs, Madrid
2002.
6. TOMS DE AQUINO en: In I Sent., d. 26, a. 1, ag 6.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 43
En las siguientes pginas trataremos de mostrar algunos de los
elementos fundamentales para argumentar que la biotica perso-
nalista posee una norma principal en la que se articulan otros pre-
ceptos que la razn prctica eventualmente pueda descubrir. Para
un desarrollo ms amplio de esta cuestin, remitimos al lector a
exposiciones ms amplias de este mismo asunto
7
.
2. CARCTER PRIMARIO DE LA VIDA MORAL
Pueden existir debates intensos sobre la naturaleza, las leyes
o la manera como podemos conocer la vida moral. Sin embargo,
si somos atentos a los datos provistos de la experiencia podemos
descubrir sin demasiada dicultad que la vida moral es en primer
lugar, un hecho, y slo posteriormente, es el tema de alguna teora
o de alguna construccin social.
La vida moral es un fenmeno sui generis, con gnero pro-
pio. La consistencia cualitativa de las experiencias morales no pue-
de ser reconducida paccamente a otros tipos de experiencia aun
cuando tenga relaciones importantes con ellos. Por ejemplo, la
experiencia de la capacidad que tenemos los seres humanos para
responder por nuestras acciones, la experiencia que poseemos al
momento de reconocernos como un yo del que se originan libre
y realmente determinadas actividades, si bien est asociada con
fenmenos de orden neurosiolgico que acontecen en el cerebro,
no puede ser reducida sin ms a ellos. Cada experiencia posee su
ndole propia. El tipo de experiencia que nos acercan las neuro-
7. Cfr. GUERRA LPEZ, R., Biotica y norma personalista de la accin,
en TOMS, G. (coord.), La biotica: un compromiso existencial y cientfico, Vol.
I, UCAM, Murcia 2005; DEM, Afirmar a la persona por s misma. La dignidad
como fundamento de los derechos de la persona, Comisin Nacional de los Dere-
chos Humanos, Mxico 2003.
44 Claves para la argumentacin biotica
ciencias sobre estos fenmenos, de suyo posee unos lmites pre-
cisos que no son inventados por nosotros al observarla, sino que
son determinados por la naturaleza de ella misma. De un modo
anlogo, la experiencia moral aporta datos irreductibles que, si por
alguna razn son eclipsados o negados, distorsionan el fenmeno
moral al grado de desaparecerlo en su especicidad.
Esta constatacin podra orientarnos en diversas direcciones.
Lo importante para los efectos de esta exposicin es descubrir que
la experiencia moral no puede ser negada o demostrada. Su carcter
primario y sui generis la muestra como un principio o axioma a
partir del cual las armaciones ticas se construyen, y las argumen-
taciones tendrn que tener su sostn. Ahora bien, el que la expe-
riencia moral no pueda ser negada o demostrada no signica que
no pueda ser explicada. La explicacin es precisamente un esfuerzo
intelectual que despliega lo plegado o implicado hacia afuera (ex-
plicacin). Una explicacin ser adecuada cuando logre estabilizar
un signicado intuido respetando el gnero propio del fenmeno
estudiado (reductio in propium genus). Si, por el contrario, la expli-
cacin violenta el dato que se nos ofrece en la experiencia mutiln-
dolo o imponindole un criterio de seleccin cognitiva, la explica-
cin no ser adecuada (reductio in aliud genus). El n, entonces, de
la explicacin (reductio) es captar la ratio del objeto, es decir, recon-
ducir a las razones y a los fundamentos apropiados que explican el
fenmeno en su especicidad, sin violentarlos o deformarlos, en el
modo como stos se muestran. La explicacin busca detenerse en
lo irreductible, es decir, detenerse en la dimensin de lo real que con
mayor claridad maniesta lo especco aun cuando existan estratos
ulteriores en los que un anlisis pueda penetrar.
3. SER-ALGUIEN ES DISTINTO A SER-ALGO
La biotica no explora como ciencia todos los aspectos de la
vida moral, sta es una tarea que tiene que enfrentar la tica gene-
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 45
ral. La biotica, descubriendo la irreductibilidad de la dimensin
moral del fenmeno de la vida humana, intenta responder a las
preguntas que surgen en una amplia gama de situaciones y pro-
blemas. El asunto es, entonces, cul es esta dimensin moral del
fenmeno de la vida humana? La vida humana no es, acaso, un
fenmeno axiolgicamente neutro y que se cualica moralmente,
de manera ms bien extrnseca, de acuerdo a nuestras convicciones
personales incluidas las religiosas?
Nuestra respuesta es negativa a esta ltima pregunta. Todo ser
humano tiene una intuicin fundamental sobre la dignidad hu-
mana, es decir, sobre el valor particular que cada uno posee. Ms
an, la intuicin sobre la propia dignidad es concomitante a la in-
tuicin sobre el propio ser y vivir al momento de autopercibirse.
La autopercepcin referida es la experiencia que tenemos de
nuestra humanidad, de lo humano que hay en nosotros. No es la
experiencia de una inteligencia que se capta a s misma en solitario
y como aislada de su ser y de su cuerpo. Tampoco es la experien-
cia del puro ser sin ninguna referencia a su contenido esencial
como quieren algunos, sino la presencia continua de uno mis-
mo a s mismo en todo momento. Este tipo de conciencia sobre el
propio ser y sobre nuestra propia vida es conciencia tambin sobre
nuestro valor. La conciencia brinda la patencia indubitable de que
somos, de que vivimos y de que valemos, aun cuando esto se capte
de manera confusa.
La conciencia sobre el propio ser aparece slo cuando cono-
cemos que algo es. Para poder conocer que algo es, se requiere que
el sujeto, simultneamente, se descubra siendo y siendo algo con
una importancia intrnseca positiva. Desde nuestro punto de vis-
ta, la expresin ms adecuada que acoge la experiencia del cono-
cimiento aun en su momento ms originario es yo conozco algo
que es. De esta manera, aparece de modo evidente un dato muy
importante: la distincin entre cosas y personas (entre ser-algo y
ser-alguien) no es fruto de una elaborada construccin intelec-
tual o el trmino de un complejo razonamiento, sino la distincin
46 Claves para la argumentacin biotica
inicial que surge al momento en que el ser humano conoce por vez
primera que algo es. Lo primero conocido (primum cognitum) en
su integralidad incluye tanto el algo que aprehendo objetivamente
(id quod est) como el yo soy quien soy que percibo consectaria-
mente (ego sum qui sum). Es imposible que la inteligencia arme
que algo es si el sujeto inteligente no se percibe tangencialmente
siendo, y siendo como un alguien vivo cognoscente y digno.
4. EL YO Y LOS OTROS
La experiencia del propio ser, la experiencia del yo es el cen-
tro de mi mundo desde el que percibo, entiendo y escojo. Esto no
pretende insinuar una postura subjetivista que redujera lo real a
la inmanencia del sujeto, sino que lo que buscamos sealar es un
fenmeno de soledad humana fundamental segn el cual, el yo se
capta como el centro de todo el entramado de su mundo y vive esta
situacin sin poder ser relevado jams por persona o cosa alguna
8
.
Ms an, nos parece que, gracias a su soledad originaria, el ser
humano se abre particularmente a la posibilidad del encuentro con
un otro-yo. La apertura hacia el otro y la experiencia del otro
ayudarn a madurar y precisar ms la experiencia de mi propio ser
y de mi propio valor
9
.
En la experiencia que tenemos de la totalidad de los factores
que integran lo real, los datos provenientes del otro, si bien no
son idnticos a los que proceden del yo, no pueden dejar de co-
rresponderle en cierto grado, es decir, en su identidad cualitativa.
8. Cfr. ORTEGA Y GASSET, J., El hombre y la gente, Revista de Occidente en
Alianza Editorial, Madrid 1981, p. 53. Para este mismo asunto y sus implica-
ciones para la definicin de persona, es til tambin consultar: GUARDINI, R.,
Mundo y persona, trd. cast. F. Gonzlez, Encuentro, Madrid 2000, pp. 103-112.
9. Cfr. ORTEGA Y GASSET, J., op. cit., pp. 56-57.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 47
Por eso, en todo el proceso de comprensin del hombre, deber
introducir tanto a los otros como a mi mismo yo
10
. Al construir
sobre esta base nuestra comprensin del mundo, ste aparece no
slo como la totalidad de los hechos o de las cosas, sino principal-
mente como una totalidad que incluye de manera decisiva a la sub-
jetividad humana como dato objetivo. Esto quiere decir que, la
apertura del s mismo hacia lo otro, nos trae no slo la experiencia
del ser-algo-otro, sino del ser-alguien-otro como dato objetivo.
La objetividad de la que hablamos no es la que reduce y clausura a
lo dado en el darse, sino la que se encuentra disponible a reconocer
eventualmente lo dado como una realidad trans-objetual. Dicho de
otra manera: hay algunos objetos que no son slo objetos, sino ms
bien seres-objetivos, realidades que no agotan su ser en su mos-
trarse y que, por lo tanto, demandan una comprensin que rebase
el puro darse sin negarlo. El ser objetivo que mejor cumple esto es
el que, precisamente, es portador de subjetividad. La subjetividad
del yo, sea el mo, sea el de otros, es un dato irreductible al ser
de las cosas que una y otra vez se resiste a ser negado. Aun a riesgo
de redundar conviene insistir: la persona se constituye en un dato
mximamente objetivo a causa de su subjetividad constitutiva, que
lo revela como un alguien que es y que posee dignidad.
As pues, la persona no es una fantasa subjetiva, y su valor y
consistencia esencial no dependen ni siquiera del consenso hoy
tan popular. La persona reclama ser descubierta en su valor y
no inventada fantsticamente. La persona es una realidad, no un
mero fenmeno virtual. En el reconocimiento de su ser y de su
dignidad se juega, entonces, no slo un tpico de la ciencia, sino
la vida de una historia singular irrepetible e insustituible.
La dignidad que descubrimos en el propio ser y en el ser de
nuestro prjimo amerita una incursin ms particular.
10. WOJTYLA, K., La persona: sujeto y comunidad, en El hombre y su
destino, Palabra, Madrid 1998, p. 46.
48 Claves para la argumentacin biotica
5. LA DIGNIDAD ES UN VALOR
La experiencia sobre la propia dignidad no es una conquista
total e instantnea. Si bien consideramos que desde el arranque
de la conciencia sta aparece de manera confusa, podr madurar
o alienarse en funcin del modo como afrontamos el desafo y la
responsabilidad de la propia vida y del otro-como-yo. Es im-
posible dudar de esta experiencia debido a que, precisamente,
todo el desarrollo posterior armativo o negativo la supone.
La dignidad como experiencia no aparece como una conclusin
extrnseca al propio ser, sino que el ser propio eventualmente
podr reexionar sobre ella y encontrar su fundamento a partir
del dato primario, pre-reexivo, de la experiencia originaria de
s mismo.
Estamos ante una de esas realidades tan primarias, tan princi-
pales que resultan poco menos que evidentes y que, por tanto, no
cabe esclarecer mediante conceptos ms notorios. Simplemente
hay que mirarlas contemplar a quienes las detentan, intentan-
do penetrar en ellas. Y, as, en una primera instancia, lo ms que
podra armarse de la dignidad es que constituye una sublime mo-
dalidad de lo bueno, de lo valioso, de lo positivo: la bondad de
aquello que est dotado de una categora superior
11
.
La dignidad parece ser un valor supremo, irreductible y abso-
luto, propio de la condicin personal. En efecto, dignitas est de
absolute dictis
12
, la dignidad corresponde a lo que se arma de
manera absoluta, es decir, a aquello que es principio o punto de
partida por surgir desde s mismo, por apoyarse en s. Ms an,
una de las deniciones ms utilizadas en el medioevo, pero ms
desatendidas en la actualidad para denir a la persona, es: hypos-
11. MELENDO, T., Las dimensiones de la persona, Palabra, Madrid 1999,
p. 23.
12. DE AQUINO, T., In I Sent., d. 7, q. 2, a. 2, ad 4.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 49
tasis proprietate distincta ad dignitatem pertinente
13
, la hipstasis
que se distingue por una propiedad perteneciente a la dignidad.
Debemos referirnos a la dignidad cuando abordamos la cues-
tin fundamental de la biotica: por qu no es moralmente lcito
hacer todo lo que la ciencia y la tecnologa nos permiten? Por
qu no avanzar y experimentar, siempre utilizando como nico
criterio la capacidad tecnolgica del ser humano?
14
Sin embargo,
la referencia a la dignidad no siempre es acompaada de una ex-
plicacin (reductio) sobre su naturaleza.
La dignidad es un valor especco del ser personal. Por ello,
en orden a comprender exactamente lo que deseamos armar, te-
nemos que esclarecer en primer trmino qu es un valor. Con la
palabra valor deseamos indicar una realidad positiva e intrn-
secamente importante capaz de proveer el fundamento para una
motivacin signicativa
15
. Los valores y otros elementos capaces
de motivar la voluntad no son postulados de nuestra razn, no son
13. Vase, por ejemplo, el uso que de esta definicin hace Toms de Aqui-
no en: In I Sent., d. 26, a. 1, ag 6; Ibdem, d. 26, a. 2, ag 3; Ibdem, d. 3, q. 1, a.
2, sc 1; Sum. Theol, I, q. 29, a. 3, ra 2; Ibdem, I, q. 40, a. 3, ag 1; Ibdem, III,
q. 2, a. 3, co; De Pot., q. 8, a. 4, ag 5; Ibdem, q. 8, a. 4, ra 5; Ibdem, q. 10, a.
1, ag 7; Contra errores graecorum, I, cap. 2.
14. Cfr. DAGOSTINO, F., op. cit., p. 59.
15. En nuestras consideraciones sobre las categoras de importancia, co-
mentamos y condensamos en buena medida las contribuciones realizadas por:
VON HILDEBRAND, D., tica, trd. cast. J.J. Garca Norro, Encuentro, Madrid
1983. Comentarios y ampliaciones importantes a esta teora se encuentran en:
DEM, Moralia, Verlag Josef Habbel, Regensburg 1980; SEIFERT, J., Qu es y qu
motiva una accin moral?, trd. cast. M. Crespo, Centro Universitario Francisco
de Vitoria, Madrid 1995; CROSBY, J., The Idea of Value and the Reform of the
Traditional Metaphysics of Bonum, en Aletheia. An International Journal of
Philosophy, The University of Dallas Press, Vol. I, 2, 1977, pp. 231-327; DEM,
Son Ser y Bien realmente convertibles? Una investigacin fenomenolgica,
en Dilogo filosfico, 17, 1990, pp. 170-194. SCHWARZ, S. y WENISCH, F. (ed.),
Values and Human Experience, Peter Lang, New York 1999; PREMOLI DE MAR-
50 Claves para la argumentacin biotica
tampoco seres puramente ideales, sino que son datos cualitativos
encontrables en la experiencia. La experiencia, cuando es acogida
sin reservas o limitaciones, acontece en innumerables ocasiones
como una experiencia cualicada por diversos factores de motiva-
cin, entre los cuales se destaca el valor. En particular, la experien-
cia de la persona en accin sin cesar nos muestra situaciones y fe-
nmenos que no pueden ser comprendidos adecuadamente si no
se presta atencin a la especicidad, a la esencia propia del valor.
Primero que nada, debemos prestar atencin a que existen cier-
tos fenmenos que no poseen capacidad de motivacin de nuestra
voluntad o de generar alguna respuesta afectiva, aun cuando sean
objeto de nuestro conocimiento. Por ejemplo, las leyes fundamen-
tales de las matemticas o de la geometra no son la causa propia
de un estado afectivo, como la tristeza, la alegra o la indignacin.
Tampoco son la causa propia de una decisin, como votar por
un partido poltico o por otro, aun cuando de manera indirecta
pueda haber consideraciones cuantitativas al momento de tomar
una decisin de este tipo. Las leyes de las matemticas son de tal
manera neutrales que no poseen capacidad de motivar negativa o
positivamente una respuesta afectiva o una respuesta de nuestra
voluntad. Por ello, podemos calicar a las leyes mencionadas de
fenmenos neutros o indiferentes.
Sin embargo, existe otro tipo de fenmenos: la muerte de un
ser querido, padecer una grave injusticia o recibir un halago son
realidades revestidas de una importancia ante la cual no somos
indiferentes. Una realidad importante es aquella capaz de motivar
nuestra afectividad y/o nuestra voluntad. Si dicha motivacin es
positiva, decimos que tal cosa es de algn modo buena. Si la
motivacin, por el contrario, es negativa, armamos que la cosa
es mala.
CHI, P., Uomo e Relazione. Lantropologia filosofica di Dietrich von Hildebrand,
Franco Angeli, Milano 1998.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 51
Para que algn objeto motive nuestra voluntad o alguna res-
puesta afectiva debe de poseer algn tipo de importancia. No basta
armar que no es posible querer aquello que no se conoce. Es nece-
sario aadir que nada puede quererse si no se ofrece con algn tipo
de importancia. La distincin entre importancia y neutralidad
es relevante aun en el caso en el que algo que se presenta como
neutro esconda alguna importancia slo revelable tras una inda-
gacin peculiar. Lo importante se distingue de aquello que se ofre-
ce como indiferente ante nosotros, y esta distincin es esencial.
Ahora prestemos atencin a las siguientes situaciones: cuando
un ser humano paga una deuda o perdona una ofensa grave, su
accin no es neutra. Al contrario, la accin se maniesta como
algo notable e importante. Eventualmente, nos puede llegar a con-
mover y a generar admiracin. Esto se debe a que somos capaces
de descubrir que es mejor que suceda ese acto a que no suceda.
Cuando acontece la destruccin de la casa de una persona a causa
de un incendio, el nmero telefnico para pedir socorro emerge
de su neutralidad y se destaca con gran importancia. As mismo,
en un tercer caso, ante mi necesidad de comer, escojo los platillos
que me son ms gratos y satisfactorios. Por causas particulares que
yo mismo no conozco completamente, preero ms ciertos ali-
mentos que otros debido a que me generan mayor placer.
Estos tres ejemplos ilustran que la motivacin brota de la im-
portancia positiva que descubro en la experiencia. Sin embargo,
los tres casos mencionados son tipos diversos de importancia que
es necesario discernir.
Algunas cosas se destacan respecto de lo neutral slo de mane-
ra subjetiva, ellas me complacen o me disgustan, son agradables
o desagradables para m. Esto puede cambiar de una persona a
otra o de una poca o situacin de mi vida a otra. Este tipo de im-
portancia es slo subjetivamente satisfactoria, es decir, la impor-
tancia se sustenta slo en la medida en que algo me complace. Tan
pronto como mi deseo se satisface, la cosa se hunde en el mundo
de lo neutral y pierde inters para m. As es como preero un
52 Claves para la argumentacin biotica
platillo y dejo de lado otro debido al sabor e imagen que subjeti-
vamente me complace ms.
Cuando hablamos del pago de una deuda, de un acto de per-
dn o de salvar la vida de alguien, la situacin no es como la ante-
rior. La importancia positiva no depende de lo que subjetivamente
me satisface, sino de la importancia que en s mismo posee el acto
referido. La importancia en este caso es una propiedad inherente,
que hace buena en s misma a la accin independientemente
del correlato subjetivo que pueda existir en m al momento de
contemplarla o de actuarla. La importancia en estos casos no se
sostiene en ninguna relacin con nuestro placer, sino que se pre-
senta como intrnseca y autnomamente importante sin depender
en modo alguno de nuestra reaccin. A este tipo de importancia
le denominamos valor.
Es evidente que aquello que posee importancia intrnseca y
aquello que es subjetivamente satisfactorio pueden deleitarnos.
Sin embargo, es precisamente la naturaleza del deleite la que ma-
niesta la diferencia esencial entre estos dos fenmenos. En el caso
del valor, lo determinante de su impacto en m es el valor mismo,
y lo determinado es el efecto subjetivo que provoca en m la reali-
dad valiosa. En el caso de lo subjetivamente satisfactorio, nuestro
placer es lo determinante, mientras que lo determinado es lo satis-
factorio que resulta el objeto.
La diferencia entre el valor y lo subjetivamente satisfactorio no
es slo una diferencia de grado, sino que es una diferencia esencial.
Si recorremos los diferentes grados de lo satisfactorio y de lo pla-
centero meramente subjetivo, nunca encontraremos la dimensin
de los valores propiamente hablando.
Hemos de advertir tambin que somos conscientes de que lo
subjetivamente satisfactorio juega un papel importantsimo en
nuestra motivacin. Ms an, en muchas situaciones y persona-
lidades concretas, el punto de vista del valor casi no motiva a la
persona, sino que la clase de importancia que domina la vida es,
precisamente, la que resulta satisfactoria a los diversos dinamismos
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 53
apetitivos que posee la persona, sean o no legtimos, satisfagan o
no sus autnticas necesidades. Esta ltima cuestin pone a nuestra
consideracin un tercer tipo de importancia que denominamos el
bien objetivo para la persona. Este tipo de importancia positiva
es aqulla que resulta motivante para alguien en funcin de lo que
constituye una perfeccin objetiva para l. Dicho de otro modo, es
la importancia que poseen ciertas cosas o acciones en la medida en
que, objetivamente, perfeccionan a un sujeto humano. Esta impor-
tancia emerge particularmente cuando un valor que es importante
en s resulta perfectivo de m. Cuando alguien es salvado de un
peligro que amenaza su vida, el agradecimiento a quien lo rescata se
reere, sin duda, a este tercer tipo de importancia. Lo que impacta
la afectividad de la persona generando gratitud es la vida, que no
slo es valiosa en s misma, sino que, adems, es particularmente
un bien objetivo para quien la ha preservado de un posible dao.
Las tres categoras de importancia son tres rationes diversas que
fundamentan la importancia de una cosa o de una accin. Cada
una de ellas posee su esencia propia, irreductible a la de las dems.
Fijmonos particularmente que, cuando el valor se trata de reducir
a algo diverso a s mismo, la reduccin lo coloca en un gnero que
no le corresponde de acuerdo a su esencia especca. El valor es
un dato originario, no slo porque es aprehendido por la razn de
manera intuitiva e indubitable, sino tambin en el sentido de que
es un dato ltimo, como lo es la esencia y el acto de ser de un ente.
El valor no debe ser interpretado como una entidad desligada del
ente: los valores son ms bien el corazn del ser, el ente mismo,
en tanto que importante o valioso en s mismo
16
.
Cuando sabemos que algo simplemente es, no sabemos to-
dava si es bueno o es malo. El conocer el valor de un ente nos
muestra la perfeccin que posee intrnsecamente y lo apreciable
16. SEIFERT, J., Qu es y qu motiva una accin moral?, p. 74.
54 Claves para la argumentacin biotica
que es en s mismo. En este sentido, estamos convencidos de que
la comprensin losca de todo, especialmente de aquello que
es en s mismo y por s mismo, no se alcanza plenamente sino
hasta haber detectado su valor. El valor ampla la intensidad no-
cional del contenido inteligible de un ente en un grado superlativo
mostrando, adems de su despliegue como algo que es, su impor-
tancia o relevancia intrnseca dentro del contexto del universo.
As, los valores indican no slo que algo es, sino que algo debe ser
armado. Por ello, el valor incardinado en el ente funda y sostiene
una invitacin permanente a responder de una manera adecuada
a su condicin axiolgica especca.
6. LA DIGNIDAD ES UN CONSTITUTIVO DE LA PERSONA
Las consideraciones realizadas son muy importantes al mo-
mento de aproximarnos al tema de la dignidad humana. La dig-
nidad designa un valor mximamente objetivo e intrnseco del ser
humano. No consiste en la importancia que posee lo subjetiva-
mente satisfactorio ni consiste primariamente en ser un bien para
la persona. Cuando un secuestrador tortura a su vctima mutiln-
dola y al ser apresado se le reprocha su conducta, a todos repug-
na que argumente que l tiene derecho de actuar en funcin de
sus preferencias subjetivas. La indignacin que su accin criminal
suscita posee una base objetiva innegable que se impone por s
misma como evidente. Cuando una autoridad civil captura a un
delincuente que merece ser sancionado, igualmente la dignidad de
este ltimo impone un lmite absoluto que las instancias de poder
deben respetar al castigarlo. Jams una sancin debe vulnerar el
valor innalienable e innegociable de la persona.
El que hayamos insistido en la vida moral y en los valores mo-
rales hasta este momento, no nos debe desconcertar. Al contrario,
los deberes tanto morales como jurdicos tienen su origen en una
misma experiencia de la persona como ser digno. De hecho, la
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 55
moralidad acontece, y dentro de su dinmica emerge gradualmen-
te la experiencia jurdica propiamente hablando. La experiencia
jurdica fundamental no es otra que la experiencia del deber que
yo experimento al encuentro con la persona. Que este deber pueda
orientarse hacia la vida moral es decir, a la dimensin axiolgica y
perfectivista de la accin, o que slo se explore en su dimensin
transitiva y no-perfectivista como lo es la propia del derecho, nos
permite mirar ya desde ahora que, si bien estos rdenes se distin-
guen, no se encuentran fracturados.
En efecto, la dignidad es un valor elevado y sublime en el que
muchos otros valores encuentran su integracin. La justicia, el
perdn, la verdad, el amor son, sin duda, tambin valores suma-
mente importantes. Sin embargo, el valor que posee la persona es
tan sublime que, slo en la medida en que ella los realice, stos
adquieren existencia y cumplen su vocacin.
La dignidad supone caractersticas peculiares en el sujeto que
la porta. Dicho de otro modo, porque el sujeto posee un ser (esse)
y una esencia (esentia) perfectsimos, el ente personal posee el ms
grande valor. En este sentido, podemos compartir en cierto grado
la idea que arma que la naturaleza funda la dignidad. Sin embar-
go, un anlisis atento a lo que hemos dicho hasta aqu, nos per-
mite armar con ms propiedad que la dignidad le pertenece a la
persona en todo su ser, con tal grado de intimidad que no es pro-
piamente un elemento consecutivo de sus componentes esenciales,
sino constitutivo de los mismos. El valor de la persona no emerge
como accidente propio de la sustancia individual de naturaleza ra-
cional, sino que la sustancia individual de naturaleza racional es tal
porque ha sido creada primariamente por un motivo que la constituye
como un ser valioso en grado eminente. Por eso, una de las deni-
ciones ms impresionantes de la persona es aqulla que dice que
es id quod est perfectissimun in tota natura
17
, lo ms perfecto de
17. DE AQUINO, T., Sum. Theol., I, q. 29, a. 3, co.
56 Claves para la argumentacin biotica
toda la naturaleza. As es como consideramos que es absolutamen-
te imposible sostener con razn que la persona no posee dignidad
inalienable. La dignidad es un dato intrnsecamente asociado a
la condicin personal en el que el primum anthropologicum y el
primum ethicum et iuridicum convertuntur. Por esto, Emmanuel
Levinas, puede decir expresiones como las siguientes:
El homicidio apunta an a un dato sensible y, sin embargo, se
encuentra ante un dato cuyo ser no podra suspender por la apro-
piacin. Se encuentra ante un dato absolutamente no neutraliza-
ble
18
. La epifana del rostro es tica
19
.
Estas expresiones podran parecer slo poticas. Sin embar-
go, lo que desean anotar de una manera sumamente incisiva es
que el valor de la persona se impone como dato per se notae en la
experiencia. El rostro, como epifana corporal de la persona, ma-
niesta que el integrum humano anuncia su verdad fundamental
al mostrarse como digno. La verdad sobre el ser humano es que es
persona, es decir, sujeto concreto que se distingue de todo otro por su
eminente dignidad. sta es la denicin de persona que conside-
ramos que alcanza de mejor manera el propium del humanum, lo
irreductible del hombre.
El horror que provocan las grandes matanzas de nuestra histo-
ria reciente es enorme no slo por el nmero de vctimas y el carc-
ter terrible de los asesinatos. Pienso en un acontecimiento como
el asesinato de miles de personas a travs del crimen del aborto y
de la experimentacin con embriones humanos; en la destruccin
de las torres gemelas en Nueva York en noviembre de 2001; en
la invasin de los Estados Unidos a Irak en 2003; en la masacre
de Acteal (Chiapas) en la que un grupo de 45 indgenas tzotziles
desarmados varones, mujeres y nios, son masacrados por un
18. LEVINAS, E., Totalidad e infinito. Ensayo sobre la exterioridad, trd. cast.
D.E. Guillot, Sgueme, Salamanca 1999, p. 211.
19. Ibdem, p. 213.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 57
comando armado en el momento en que se encontraban haciendo
oracin en el interior de un templo en 1997. Este tipo de actos
son un signo de una profunda desviacin en la reverencia que nos
debe producir cualquier ser humano por el mero hecho de serlo.
La objetividad del valor intrnseco de lo humano que cada perso-
na porta impone obligaciones especcas, entre las cuales destaca
el respeto irrestricto a la vida. Estas obligaciones son morales en
cuanto la respuesta al valor hace crecer a la persona como persona
a travs de la virtud. Sin embargo, estas obligaciones son tambin
jurdicas en cuanto su cumplimiento es exigido para mantener la
justicia ms elemental en la convivencia.
Ahora bien, desde que el poder autolegitimado no puede ma-
tar a todos los que le disgustan, tiene necesidad de seres humanos
ya sea como servidores, ya sea como instrumentos. Para lograr
la condicin instrumental de estas personas es preciso intentar
aniquilar su dignidad. La nalidad ltima de matanzas como las
mencionadas es, en cierto aspecto, metafsica
20
: busca mostrar que
no existe ningn valor, ni siquiera la dignidad, en nombre del cual
sea posible desaar al poder (poltico, econmico, tecnolgico).
Puesto que el hombre no es ms que un medio, con instrumentos
y medios se le convence de que tiene que responder a la voluntad
de poder. Si en la persona no existe ni verdad, ni justicia, ni dig-
nidad, si stas son slo palabras y buenos deseos, entonces se de-
rrumba toda oposicin de principio al poder autoritario, al abuso
del hombre por el hombre.
Sin embargo, aun en estos casos, es posible la imprevisibi-
lidad de la reaccin, es decir, la trascendencia que maniesta la
persona con el ms mnimo gesto de armacin de su libertad.
Esta imprevisibilidad denota que, aun cuando el poder realiza su
mximo esfuerzo por aplastar la dignidad humana, el valor de lo
20. Cfr. ADORNO, T.W., Dialctica negativa, trd. cast. J. M. Ripalda, Tau-
rus, Madrid 1990, pp. 361-405.
58 Claves para la argumentacin biotica
humano es ms grande y ni siquiera el mismsimo poder, al inten-
tar acabar con l, lo puede destruir en su consistencia intrnseca.
El poder queda derrotado al momento en que intenta lo imposi-
ble: despojar al ser humano de su dignidad constitutiva.
Que la derrota no es mera metfora queda claro cuando se
analiza la realidad evitando utilizar la racionalidad instrumental
como criterio: el que comete una injusticia fracasa en su huma-
nidad. Mientras que, el que sufre una injusticia, arma con su
muerte la trascendencia de la verdad sobre el hombre. Esto no nos
exime de hacer todos los esfuerzos necesarios para que la dignidad
humana no resulte vulnerada o para que se haga justicia en un
momento determinado. Sin embargo, aun en el fracaso prctico
existe siempre un signicado que no se extingue y por el que la
lucha a favor de la justicia nunca pierde sentido.
Pero acaso no hemos dicho que la dignidad se encuentra n-
cada en el sujeto humano? Acaso al destruir la vida de la persona
no queda aniquilada su dignidad fcticamente? Con lo que hemos
anotado, comienza a percibirse que la relacin entre la dignidad
y el sujeto humano en el que se realiza este valor est asociada a
su ser y, al mismo tiempo, lo excede o lo invita a excederse, a ir
ms all del lmite que le impone an su existencia intramundana.
Esta aparente paradoja no puede resolverse si no reconocemos,
cabalmente y de inicio, que el tipo de ser que es la persona es irre-
ductible al ser de las cosas.
La fascinacin que nos produce el cosmos, sus leyes y la in-
mersin de nuestro ser en medio de l no debe hacernos perder
de vista que existe una distincin originaria entre el ser personal
y el ser no-personal. La dignidad es el valor que posee lo hu-
mano, precisamente, por el hecho de ser distinto a todo lo que
no es propiamente humano. La dignidad habla de un tipo de
valor que no responde por su naturaleza, de igual modo que
otras realidades, slo explicadas y explicables como partes de la
totalidad del universo. Las personas ms que partes del universo
son todos, que habitan en un universo hecho de entes que no
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 59
pueden ser sino slo parte de una realidad mayor: su especie.
La persona, por el contrario, no se subordina a su especie, sino
que vale de suyo.
La dignidad humana es un ndice de la peculiaridad entitativa
de la persona. La dignidad es un valor mximamente evidente. La
dignidad no es una conclusin que brote deductivamente de un
elaborado anlisis sobre la condicin humana. La dignidad, como
su nombre indica, es un principio para la vida humana (moral y
derecho incluidos).
7. LA DIGNIDAD COMO PRINCIPIO Y LA IMPORTANCIA
DEL RECONOCIMIENTO
La palabra dignidad es la traduccin latina del griego axio-
ma. Los axiomas son las realidades dignas de ser credas, estimadas
o valoradas. De este modo, en su sentido ms originario axioma
signica el principio que, por su valor en s, es decir, por ocu-
par un cierto lugar en un sistema de proposiciones, no puede no
ser considerado sino como verdadero. Aristteles, en los Analticos
Posteriores
21
, denomina axiomas a los principios evidentes e irre-
ductibles que constituyen el fundamento de toda ciencia. Toda
proposicin se apoya en ellos, pero ellos no se apoyan mas que
en s mismos. El axioma obliga al asentimiento, su contenido se
impone inmediatamente al espritu debido a su verdad manies-
ta. Los axiomas son indemostrables y por ello constituyen el fun-
damento de toda demostracin. El axioma, entonces, no es un
principio postulado como indemostrable, sino un dato que en
s mismo es evidente y que es fruto de una intuicin sobre los
contenidos ofrecidos en la experiencia. Gracias a la existencia in-
dubitable de axiomas es posible demostrar con fundamento y no
21. ARISTTELES, Analticos posteriores, I, 2, 72 ss.
60 Claves para la argumentacin biotica
caer en una sucesin de demostraciones sin n que conduciran
paradjicamente a demostrar absolutamente nada.
Ahora bien, los axiomas o principios no son una serie de no-
ciones abstractas, sino que constituyen aquello que es primero en
el ser, en el hacer o en el conocer
22
. En las ciencias especulativas
existen varios principios en un gnero, por ejemplo, en las mate-
mticas se comienza por nociones inmediatas como las de nme-
ro, dimensin, igualdad, mayor, menor, adicin, etc. En la fsica
los principios son los propios del conocimiento del ente sensible
en cuanto sensible: cuerpo, materia, luz, calor, movimiento, etc.
En las ciencias operativas los principios son los valores propios de
cada mbito prctico. As, el jurista tiene como uno de sus princi-
pios fundamentales la justicia: en toda proposicin legal, penal o
de jurisprudencia la justicia interviene, al menos implcitamente,
de manera concreta y universal a la vez
23
. Cuando se introduce
una desviacin a radice, es decir, en los principios, adems de vio-
lentar datos evidentes, las consecuencias pueden ser muy graves: es
el caso de un mdico que atiende pacientes sin tener una idea clara
respecto de qu es la salud propiamente hablando.
No es nuestro tema esclarecer los primeros principios especu-
lativos que sostienen todo pensar fundado. Nuestro cometido, al
mencionar estas nociones bsicas sobre los axiomas, es brindar
elementos para que podamos apreciar, precisamente, que la bioti-
ca exige tener como fundamento una antropologa normativa que
reivindique que la persona como sujeto con dignidad acontece en
la experiencia a modo de principio.
Que la persona es principio signica que, gracias a su pro-
pia consistencia ontolgica y axiolgica, se ofrece como un ente
con una patencia sui generis en la experiencia. Si bien todos los
22. Cfr. DE AQUINO, T., In V Metaph., lect. 13.
23. Cf. SANGUINETI, J.J., La filosofa de la ciencia segn Santo Toms,
EUNSA, Pamplona 1977, pp. 281-285.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 61
entes con cualidades sensibles poseen una cierta evidencia sensi-
ble e inteligible, el caso de la persona nos parece que admite una
consideracin peculiar: 1) La persona y su valor son los datos ms
cercanos que tenemos a nosotros mismos. Se dan a nuestra consi-
deracin de una manera interior como ningn otro ser se ofrece y
de una manera exterior a travs de lo otros que no nos es aje-
na, sino que colabora a constituir la experiencia de lo humano. 2)
En la experiencia descubrimos a la persona como un alguien que
es, es decir, como un ente sui generis que es y acta de un modo
especialsimo: con libertad. Con esto dicho, podemos entender
que existe un estrecho vnculo entre dignidad y libertad. La liber-
tad es una dimensin constitutiva y principal de la claritas con la
que la persona se desvela. La libertad es un ndice luminoso de
la dignidad, del valor incomparable que posee cada ser humano
en concreto.
Particularmente, la libertad como claritas de la persona mues-
tra que el esse personae, el ser personal, es lumen, es luz, y esto
no es una mera metfora
24
. La libertad, como dimensin manifes-
tativa de la dignidad, es una ventana de ingreso privilegiada para
descubrir al hombre como persona a travs de la experiencia. La
belleza de la persona tiene un momento de esplendor particular
en la libertad
25
.
De esta manera, podemos entender que, cuando armamos
que la dignidad de la persona es un principio, nos queremos
referir a que posee las caractersticas estrictas de un dato que es
aprehendido en su irreductibilidad caracterstica como una evi-
dencia per se notae. Ser un suppositum cum dignitate no es algo
24. El esse como acto intensivo es el factor fundamental de la inteligibili-
dad de un ente real. Cfr. DE AQUINO, T., In I Sent., d. 39, q. 2, a. 1 ad 4; DEM,
Sum. Theol., I, q. 5, a. 4, ad 1; Ibdem, I-II, q. 27, a. 1 ad 3.
25. Proportio, perfectio y claritas son los elementos integrales del
pulchrum. Cfr. DEM, Sum. Theol., I, q. 39, a. 8.
62 Claves para la argumentacin biotica
que se postule o que se suponga para luego descubrirlo tras algn
razonamiento. Gracias a que la persona posee dignidad, existe un
llamado inmediato de ella hacia los dems. Llamado a ser reco-
nocida, precisamente, como persona. Robert Spaemann, en este
sentido, sostiene que la mirada del otro me toca, y no es posible
rechazarla sin una frialdad que humilla al otro, frialdad que tam-
bin tiene cualidad personal
26
.
En efecto, a diferencia del contacto que tienen entre s los
entes no-personales, las personas, aun al intentar ser indiferentes
frente a otras personas, no pueden eludir el deber que surge de
esta percepcin, de este reconocimiento. Esto es capital para el
tema que nos ocupa ya que no es un imperativo heternomo o
una ley positiva la que primariamente nos manda tratar a las per-
sonas como personas. Es la dignidad de la persona como hecho la
que no acontece como un dato neutro ante el que se pueda pasar
de manera indiferente. Nuevamente, las palabras de Spaemann
vienen al caso:
Frente a cualquier imperativo podemos plantear la pregunta
sobre la razn por la que tenemos que obedecerlo. Y todas las fun-
damentaciones ltimas, que siguen teniendo la forma del deber,
exigen la misma pregunta. Y las fundamentaciones que derivan
el deber de un principio de coherencia lgica, fracasan tambin
cuando la coherencia se presenta como exigencia, como deber. La
voz divina que percibe Can tras el fratricidio no pregunta si Can
ha vulnerado una norma tica, la que prohbe el asesinato, sino
esto otro: Dnde est tu hermano Abel?. La voz exige a Can
que sepa dnde est su hermano. Su respuesta, acaso soy yo el
guardin de mi hermano?, rechaza esta exigencia. No conocer el
lugar del otro equivale en el relato a confesar el asesinato
27
.
26. SPAEMANN, R., Personas. Acerca de la distincin entre algo y alguien,
trd. cast. J.L. Del Barco, EUNSA, Pamplona 2000, p. 179.
27. Ibdem, pp. 179-180.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 63
En efecto, la presencia de la persona funda un deber absoluto.
La libertad muestra el altsimo valor en el que este deber se funda.
Sin embargo, quiere decir esto que la libertad es requerida siem-
pre para el reconocimiento?
La libertad es ndice, es claritas, pero no es principio. La liber-
tad revela a la persona como ser digno de la manera como el efecto
muestra algo de la naturaleza de la causa. Sin embargo, denitiva-
mente, el efecto no funda la causa, sino viceversa. Es precisamente
la pluralidad de ocasiones en que constatamos la dignidad a travs
de la libertad, la que nos brinda la posibilidad de intuir a partir de
la experiencia una verdad no meramente genrica, sino absoluta y
universal: que el valor de la persona es posedo por ella aun cuando
la libertad no se ejercite.
Esta apreciacin nos permite valorar que tambin es verdad
que la dignidad resplandece de un modo diverso, pero elocuente
cuando no se expresa en plenitud a travs de su belleza, sino cuan-
do la expresin de la misma se encuentra reducida y como negada.
La dignidad persiste en estos casos y, evidentemente, impone una
mayor penetracin y docilidad de parte del sujeto cognoscente
que se pregunta si hay algo humano en el dbil, en el no-nacido,
en el subnormal, en el paciente terminal, etc. Aqu nos atrevemos
a decir que, en cierto modo, el reconocimiento de la dignidad se
presenta con ms dicultad quoad nos, pero concomitantemente,
con menos riesgos de asociarla a perfecciones secundarias que la
acompaan, pero que indiscutiblemente no la fundan quoad se.
Pensemos en los ms frgiles e indefensos en nuestras socieda-
des. Los valores desajustados de la vida burguesa eclipsan fre-
cuentemente la dignidad del ser humano, que es tratado como
no-persona, como sujeto sin valor alguno. Precisamente, es aqu
donde la presencia de la persona como sujeto con dignidad se ex-
presa en el lenguaje tico por excelencia: el lenguaje del silencio,
el lenguaje del dolor, el lenguaje de la vulnerabilidad mxima. El
clamor de quienes son excluidos por una decisin de poder ar-
ma, con su peculiar lenguaje, que el valor que posee la persona no
64 Claves para la argumentacin biotica
depende en modo alguno de la eciencia que exige el mercado, ni
del desarrollo intelectual o conciencial ni de las demandas procla-
madas en nombre del desarrollo cientco-tecnolgico: la persona
merece ser armada por s misma!
La sabidura que implica reconocer la dignidad del ser huma-
no, sobre todo en los momentos en que lo humano se encuentra
desdibujado, desgurado y maltrecho, parece algo escandaloso.
En muchos lugares y ambientes, cuando el ser humano se en-
cuentra en estado de mxima indefensin (como en los bancos de
embriones criognicamente conservados), es el momento en que
surgen los argumentos ecientistas que encumbran y legitiman a
unos seres humanos por encima de otros. ste es el momento del
eclipse de lo humano. Sin embargo, la verdad sobre el hombre es
muy otra. La dignidad es un principio, es un axioma para la razn
prctica del que surge un deber.
Todos los deberes para con las personas se reducen al deber de
percibirlas como personas. Sin embargo, no es adecuado formu-
lar esta percepcin como deber, pues los deberes necesitan funda-
mentacin, mientras que la percepcin de las personas es la funda-
mentacin ltima de los deberes. Existen valores extrapersonales.
La accin puede ser mejor o peor, puede ser moral o inmoral,
segn que se ajuste o no a ellos. Pero de deberes hablamos slo en
relacin con la persona
28
.
De esta manera, Spaemann reconoce que el deber supone un
valor, una dignidad, un principio, toda vez que el deber del que
hablamos es el deber-ser absoluto de un valor igualmente absolu-
to.
28. Ibdem, p. 180.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 65
8. LA PERSONA COMO FIN EN S MISMA Y LA NORMA
PERSONALISTA DE LA ACCIN
Es expresable la norma que primariamente brota de la digni-
dad humana? Es posible formularla y justicarla de una manera
clara? Observemos atentamente a la libertad y a su capacidad para
mostrar a la persona: el descubrir que la libertad es un dinamis-
mo irreductible a cualquier determinismo est acompaado, a
modo de contraparte, por la capacidad de autodeterminacin de
los nes de la accin. En efecto, si bien pueden existir muchos
factores internos y externos a la persona que concurren con un
cierto determinismo en el acto libre, tambin es cierto que nuestra
experiencia nos muestra a la libertad como un momento de verda-
dera trascendencia de la persona, es decir, como un momento de
autntico autogobierno. Este autogobierno se expresa de diversas
maneras, entre las cuales, es preciso individuar en este momento
la autoteleologa del hombre. La persona es realmente capaz de
escoger los nes propios de su accin. Y con ello, adems de tener
la oportunidad de responder a un motivo que lo invita a actuar, de
poder eventualmente autoarmarse implcitamente a travs de un
acto bueno y de poder reconocer a su acto como propio, la auto-
teleologa del ser humano revela a la persona como n en s misma.
O al revs: gracias a que la persona es n en s misma es capaz de
autonalizarse en el actuar libre. La relacin entre autoteleologa
de la accin y ser n en s mismo es como la que existe entre lo ma-
nifestante y lo manifestado, entre el efecto y la causa. Un ente que
no posea la condicin de n en s mismo es imposible que pueda
desplegar un dinamismo como la libertad. Un ser cuya esencia es
ser-medio, slo puede tener una operacin heterodeterminada.
Por ello, cuando alguien trata a una persona como medio, lastima
al otro no slo en su libertad, sino en su misma esencia, en lo que
le corresponde a ella primariamente como suum, como suyo en
el sentido ms ntimo y estricto del trmino.
66 Claves para la argumentacin biotica
Karol Wojtyla apreci la contribucin que Kant realiz para
lograr una argumentacin contundente sobre la armabilidad de
la persona por s misma:
No ser irrelevante mencionar aqu que Immanuel Kant, a
nes del siglo dieciocho, formul este principio elemental del or-
den moral en el siguiente imperativo: acta siempre de tal modo
que la otra persona sea el n y no meramente el instrumento de
tu accin. A la luz del argumento precedente este principio debe
ser expuesto de una forma ms bien diferente que la que Kant
dio, tal y como anotamos enseguida: siempre que una persona sea
el objeto de tu actividad, recuerda que t no puedes tratar a esa
persona slo como el medio para un n, como un instrumento,
sino que es necesario que tomes en cuenta el hecho que l o ella
tienen tambin, o al menos deberan tener, nes personales distin-
tos. Este principio, as formulado descansa en la base de todas las
libertades humanas, propiamente entendidas, y especialmente de
la libertad de conciencia
29
.
De esta manera, podemos advertir que la condicin de n
que posee la persona no es slo un descubrimiento sobre el ser
de la persona, sino sobre el deber-ser que surge de ella. La expe-
riencia de la persona implica una obligacin moral y jurdica
primaria cuyo contenido legitima a la accin en general. El en-
cuentro con las personas en la experiencia, se convierte as en
el encuentro con una realidad esencialmente moral y jurdica.
La diferenciacin entre cosas y personas que hemos reconocido
desde el inicio de esta investigacin provoca que el saber sobre
el mundo no verse, fundamentalmente, sobre el ser incualica-
29. WOJTYLA, K., Love and Responsibility, eng. trans. H. T. Willets, Ignati-
us Press, San Francisco 1993, pp. 27-28. Estas ideas se han proyectado tambin
en la enseanza de Juan Pablo II. Por ejemplo, vase: Veritatis splendor, Librera
Parroquial de Clavera, Mxico 1993, n. 48; DEM, Cruzando el umbral de la
esperanza, trd. cast. P. A. Urbina, Plaza & Jans, Mxico 1994, p. 199.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 67
do, sino sobre el ser personal que acontece como un valor que
es preciso armar en s.
El carcter imperativo y categrico de la norma personalista
debe ser expresado al momento de formularla para as dejar claro
que existe una prescripcin positiva y fundante hay que armar
a la persona por s misma, una prohibicin que complementa a
la primera nunca usarla como medio , y lo absoluto, es decir, la
incondicionalidad de ambas. El percibir esta estructura ayuda a
entender por qu, desde un punto de vista estrictamente racional
el motivo principal para armar a una persona no radica en el n
ltimo objetivo que posee (Dios), ni en el efecto formal primario
que acontece en el sujeto al encuentro del n ltimo (felicidad),
ni en las consecuencias positivas en el orden prctico que esto con-
lleve (utilidad), ni en el placer que eventualmente pueda producir
(satisfaccin subjetiva), ni por algn premio asociado a ello (como
el bien objetivo para la persona) ni por cualquier otra razn que
no sea propter seipsam, por ella misma.
9. RECONDUCCIN DE LOS DEBERES A UN DEBER PRIMARIO
La persona no acontece para la persona slo como un bien
entre una inmensa pluralidad de bienes, sino como aquel bien
que los realiza a travs de la accin y, por ello, como aquel bien
que muestra eminentemente qu es el bien y cul es nuestro deber
primario: Persona est afrmanda propter seipsam!
Es a la luz de la dignidad de la persona humana que debe
armarse por s misma como la razn prctica descubre el valor
de diversos bienes aun de ndole no-personal, los integra a las
autnticas exigencias de la vida y de esta manera los eleva, even-
tualmente, a una altura propiamente personal.
En la norma personalista de la accin se expresa la singular
dignidad que la persona posee por haber sido constituida como
n. Toda norma posterior en el orden moral y aun en el orden
68 Claves para la argumentacin biotica
jurdico remite a modo de refraccin al imperativo que de manera
principal se reere al bien de la persona
30
. ste es, precisamente,
el locus, el lugar primario de los derechos humanos, incluido el
derecho a la vida. Todos los deberes de la persona se reconducen
al deber absoluto expresado por la norma personalista de la accin
como a su principio adecuado.
CONCLUSIN
No podemos negar que tienen razn los que arman que la
tica y el derecho no deben ser utilizados como medios autorita-
rios para imponer valores morales no compartidos
31
. Justamente
el propsito de nuestro estudio ha sido intentar mostrar que, en
el caso de la dignidad, esta preocupacin no se aplica. La bio-
tica necesita asumir, como principio propio, a la persona como
sujeto con dignidad. Una antropologa normativa de esta ndole
no es patrimonio exclusivo de una cierta teora moral, sino de la
experiencia humana fundamental. Evidentemente, nosotros he-
mos expresado con determinadas categoras este fenmeno. Ca-
tegoras que brotan de nuestro contacto con algunos maestros de
los que nos sentimos particularmente endeudados
32
. Sin embargo,
si nuestra incursin cumple su objetivo, no es para repetir mec-
nicamente sus modos de expresin, sino para mirar mejor una
30. Que la norma personalista de la accin se refracta no slo en el orden
moral, sino tambin en el jurdico parece verificarse, aunque con otro lenguaje,
a travs de los estudios de Paul Ricoeur sobre la justicia. Vase, especialmente,
Quin es el sujeto de derecho?, en RICOEUR, P., Lo justo, trd. cast. A.D. Mo-
ratalla, Caparrs, Madrid 1999, pp. 39-48; Cfr. DEM, Amor y justicia, trd. cast.
T. D. Moratalla, Caparrs, Madrid 2001.
31. Cfr. DAGOSTINO, F. op. cit., p. 69.
32. Rocco BUTTIGLIONE, Josef SEIFERT, Tadeusz STYCZEN y de manera
mediata, Karol WOJTYLA.
La persona es fin y no medio. El fundamento normativo de la biotica personalista 69
experiencia accesible a todos. En momentos en que un ecaz prag-
matismo irracionalista cunde no slo en los debates acadmicos
sobre la biotica, sino en la cultura ambiente de todas las latitudes,
es preciso intentar redescubrir los motivos para hacer frente a la
pura voluntad de poder (sin caer en una fcil retrica del miedo)
preservando autnticamente la dignidad de todas las personas, y
en especial, la de las que son ms frgiles y vulnerables.
Captulo III
La corporalidad humana y la biotica
Aquilino Cayuela Cayuela
Profesor de Biotica
Universidad Cardenal Herrera CEU
Valencia
1. DE CARNE Y HUESO: PROLEGMENOS ACERCA DE UNA
ANTROPOLOGA BIOTICA
Las cuestiones bioticas se resuelven, mayoritariamente, en un
plano losco donde el anlisis antropolgico tiene mucho que
aportar, particularmente el anlisis de la corporalidad humana.
Por ejemplo, es un acuerdo amplio entre los distintos posiciona-
mientos bioticos, el reconocer con nitidez que, desde la fecunda-
cin del vulo hasta la muerte natural de un ser humano, estamos
ante un ser vivo, individual (con genoma nico y singular), de la
especie humana. Esto es lo que nos dice la biologa y la gentica, y
todos lo aceptamos sin apenas suras; las dicultades vienen des-
pus, en la apreciacin ontolgica y antropolgica de ese individuo
vivo de la especie humana: es en todo momento ese ser una per-
sona humana digna de respeto moral y proteccin legal? Es ante
esta pregunta donde vienen los desacuerdos: Para unos (es nuestro
caso), la respuesta es que s y siempre reconocemos estar ante un ser
humano digno. Para otros, depender de sus condiciones de concien-
cia y sensibilidad el que estemos ante un ser humano digno o ante
un compuesto de clulas, tejidos y rganos. Para otros, tal pregunta
no tiene objeto y su posible sentido radicara en una apreciacin
72 Claves para la argumentacin biotica
subjetiva de los que ya nos hemos otorgado convencionalmente:
el status de personas humanas dignas. Bsicamente son estas tres
posiciones las que recogen las versiones en disputa dentro de los
debates bioticos que afectan a la vida humana.
Si nos jamos bien, estas versiones se sustentan en un basa-
mento antropolgico donde la clave est en el anlisis y valoracin
que hace cada una de ellas sobre la corporalidad humana. Es, pre-
cisamente, este aspecto lo que voy a tratar de esclarecer.
En el ser humano podemos diferenciar claramente dos dimen-
siones o principios:
Lo corporal, el hombre como materia o realidad compues-
ta, como extensin en el espacio y el tiempo, dependiente de la na-
turaleza y dependiente de otras personas. En este aspecto, el hom-
bre se presenta como ser vulnerable y limitado, es decir, contingente
y menesteroso, pero a su vez vinculado y necesitado de otros seres
humanos, tanto para venir a la existencia como para ser atendido y
cuidado a lo largo de su vida hasta su muerte. Vinculado tambin
como un mamfero ms a la naturaleza.
1
Lo espiritual: desde antiguo (quizs desde que el hombre
es hombre)
2
, se concibe al ser humano como poseedor de alma
o realidad simple, no slo en las comprensiones religiosas, sino
tambin y, sobre todo, en la losofa occidental, particularmente
a partir de Platn y maniestamente hasta el idealismo alemn
del siglo XIX. El alma se presenta como la esencia o sustancia del
hombre, comprende su inteligencia, voluntad, libertad, expresivi-
dad, sensibilidad, trascendencia y espiritualidad (religiosa).
1. MACINTYRE, A., Animales racionales y dependientes. Por qu los seres hu-
manos necesitamos de las virtudes, Paids, Barcelona 2001. Lo expuesto arriba
responde al planteamiento que hace MacIntyre en esta obra.
2. En todos los hallazgos arqueolgicos donde aparecen vestigios de humani-
dad existen enterramientos rituales que manifiestan la creencia de nuestros antepa-
sados en la pervivencia del espritu o, al menos, un culto espiritual a los muertos.
La corporalidad humana y la biotica 73
En la losofa moderna, a partir de Descartes, se identica
fundamentalmente con la mente o racionalidad y se desliga del
cuerpo en un dualismo semejante al platnico, situando este es-
pritu humano como un ente aislado que dispone de un cuerpo-
instrumento para manejarse en la vida
3
.
2. VISIONES DEL SER HUMANO
De esta diferenciacin descrita se han desarrollado, a lo largo
de la historia, tres concepciones antropolgicas con su correspon-
diente visin acerca de la corporalidad:
La primera de ellas es el materialismo: entiende que el ser
humano es nica y puramente materia, y que toda sensacin o in-
dicio que existe en el hombre de ser algo ms que la materia, que
su propio cuerpo, se reduce nicamente a actividad neuronal y re-
acciones qumicas cerebrales. No es una concepcin muy frecuente
en la actualidad. Fue defendida por los materialistas griegos, en la
antigedad; por la izquierda hegeliana (Feuerbach y el marxismo)
y, en nuestros das, la deenden las posiciones neo-empiristas ms
radicales. En el extremo opuesto encontramos el espiritualismo,
que reduce al ser humano a puro espritu despreciando lo carnal,
que sera una mera apariencia negativa de la que hay que despo-
jarse; tal fue la posicin de la antigua gnosis y las distintas formas
histricas que esta tendencia ha adoptado a lo largo de la Histo-
ria, como fueran los Ctaros y Albigenses, numerosas sociedades
secretas modernas o la reciente New Age. Esta tendencia est ca-
racterizada fundamentalmente por el odio a la vida encarnada, al
hombre de carne y hueso, no es maniestamente frecuente en
nuestro tiempo, pero es una visin que permanece latente y, dira,
que en estos ltimos tiempos est recobrando fuerza en nuestra
3. MACINTYRE, A., op. cit., pp. 25-43.
74 Claves para la argumentacin biotica
cultura. Se puede ver, sobre todo, en el auge actual de posiciones
nihilistas y desencarnadas o en la moda de adoptar cultos extre-
mo-orientales espiritualistas.
La segunda versin antropolgica es el dualismo: entiende
que en el hombre existen dos realidades separadas, cuerpo y espritu
(mente). En esta visin el hombre es algo as como lo que he dado
en llamar la visin de Mazinger Z
4
: un robot o cuerpo material
extenso, mecnico, sometido a las leyes de la naturaleza, cuyos pro-
cesos y estados pueden ser controlados por observadores externos.
Este cuerpo extenso y visible est dirigido por una especie de naveci-
ta o fantasma: la mente (en Platn el alma y en Descartes res cogitans)
que no se encuentra en el espacio ni est sujeta a leyes mecnicas;
es la parte sublime, directiva, privada y esencialmente humana del
hombre. Esta parte dirige, y el cuerpo es una herramienta instru-
mental dominada por esta mente o racionalidad; se puede desligar
o desconectar del cuerpo a su antojo, situando este espritu huma-
no como un ente aislado que dispone de un cuerpo-instrumento
para manejarse en la vida
5
. Esta visin cartesiana se agrava en la
concepcin empirista moderna iniciada por Locke: el pensamiento
4. En referencia a una serie de dibujos animados que me gustaba mucho
cuando era pequeo; representaba a un robot gigantesco oculto en una base
secreta que se pona en marcha cuando en su cabeza aterrizaba una navecita
conducida por un nio japons llamado Koyi Kabuto. Con mayor riqueza ex-
plicativa el profesor Gilbert Ryle describe esta doctrina oficial de la modernidad
occidental bajo la denominacin de el fantasma en la mquina. Ver RYLE, G.,
El concepto de lo mental, Paids, Barcelona 2005.
5. MACINTYRE, A., op. cit., pp. 25-43. Esta visin, aceptada por el ima-
ginario moderno, es causa de una parte importante de los problemas antropo-
lgicos y ticos en la actualidad; particularmente, es la fuente del individualis-
mo vigente en la teora liberal y la causa principal de los desacuerdos entre las
distintas visiones bioticas. Contemporneamente, ha sido sometida a serias
crticas por parte de autores tan relevantes como RYLE, G., op. cit., pp. 25-37
o TAYLOR, Ch., Fuentes del Yo. La construccin de la identidad moderna, Paids,
Barcelona 1996, pp. 159-173.
La corporalidad humana y la biotica 75
moderno supone, en cuanto a antropologa losca, un proceso
de desvinculacin o desencarnacin importante, del que somos he-
rederos. La concepcin protestante, por un lado, niega en el mbito
teolgico toda mediacin, niega la iglesia material, la materialidad
de los sacramentos y desconfa de lo carnal, con la consecuente vi-
sin negativa del cuerpo. Descartes y el mecanicismo fundamentan
un dualismo, tanto ontolgico como antropolgico, que se apoya en
una supuesta posibilidad de desconectar lo racional de lo material;
articula el modo moderno de construirnos a nosotros mismos un
dominio caracterizado por un control instrumental del cuerpo. Este
tipo de desvinculacin es factible en la abstraccin matemtica y en
posicin de partida de la nueva ciencia natural pero, tal paradigma
(situarse frente a la realidad en la posicin de la tercera persona,
como un observador imparcial desencarnado cual cientco en su
laboratorio realizando un experimento), con el paso del tiempo, es
polarizado a todo el saber posible.
Locke y el empirismo radicalizan esta desencarnacin con la
idea del yo puntual y el atomismo psicolgico; la clave de esta
gura est en obtener el control racional a travs de la desvin-
culacin (de la desconexin misma mente/cuerpo), es decir, se
produce una objetivacin emprica del cuerpo y se le neutraliza
despojndole de su fuerza signicativa y normativa. Locke reica
la mente y adopta un atomismo de la misma
6
cuyo desarrollo en
el empirismo actual supone un relativismo radical: lo que somos
signicativamente cada uno de nosotros, se reduce a tomos psi-
colgicos, a estados anmicos y mentales que se van sucediendo, es
mi yo puntual mental, mi aqu y ahora subjetivo.
Una tercera visin es la que clsicamente se dene como
unidad sustancial: esta concepcin de persona humana entiende
que ambas realidades, corporal y espiritual, forman una unidad
6. Ver en TAYLOR, Ch., Locke: El yo puntual, en Fuentes del yo, Paids,
Barcelona 1996, pp. 175-192.
76 Claves para la argumentacin biotica
esencial o sustancial tal y como sostiene la tradicin aristotlico-
tomista, es decir, cada ser humano es precisamente la unin de su
cuerpo y su espritu, y es en esa unin donde reside la esencia e
identidad de esa persona. El hombre es el conjunto de su cuerpo y
su espritu, es la unin de ambas realidades (simple y compuesta),
sin subordinacin y con integracin de las dos. Es una unidad real
y una unidad de destino. Esta tercera visin es, sin duda, la ms
realista y adecuada porque se corresponde con la experiencia real
que cotidianamente tenemos de nosotros mismos, como desarro-
llar, con detalle, en mi exposicin acerca de la integracin de la
persona humana.
Esta concepcin se completa con el personalismo contempo-
rneo que en sus versiones ms realistas indica que el hombre es,
adems, dependiente y vinculado: de qu? Dependiente de la na-
turaleza y de las otras personas y vinculado al mundo, a la natu-
raleza y a los otros. Cada ser humano no surge por generacin es-
pontnea ni surge por azar, sino que es, en contra de Descartes,
no porque piensa (cogito ergo suum), sino porque otros han sido
antes que l, incluso, en condiciones normales, ha sido querido
y amado por otros y, por ello, concebido y cuidado durante su
niez. El hombre no es, por tanto, un yo aislado y autosuciente,
segn la concepcin moderna, que con su sola razn se deende
en una relacin de dominio e instrumentalizacin con su entor-
no natural. Tampoco es un punto azaroso fruto de contingencias
ni una levedad insufrible que tiende irremediablemente hacia la
nada, como aparece representado en la posmodernidad.
Un hombre ante todo es hijo de, hermano de, amigo
de, amante de, padre de; es querido, rechazado, generoso,
mezquino, bondadoso. Su conocimiento cotidiano y normal de la
realidad se centra en gozar, esperar, angustiarse, ilusionarse, sufrir
y un largo etctera de realidades que se dan cada da en nuestra
cotidiana experiencia, incluidas las vidas del cientco, el poltico
o el lsofo positivista. Adems, su vida no se cierra ni se ago-
ta en l, tiene una ascendencia (genealoga) y unas posibilidades
La corporalidad humana y la biotica 77
impredecibles de continuidad en futuros hijos, nietos y toda una
sucesin de vidas humanas que pueden venir tras l
7
. Y todo ello
lo es corporalmente y no de manera desencarnada.
3. LA UNIDAD SUSTANCIAL Y LA INTEGRACIN DE LA PERSONA
HUMANA: UNA ANTROPOLOGA DE LA DIGNIDAD
8
3.1. Rasgos de diferenciacin
Toda persona tiene cotidianamente la experiencia de que, aun
vindose y teniendo la percepcin de ser maniestamente cuerpo,
con frecuencia no se identica con ste; existe ciertamente una
cierta desvinculacin, una posibilidad de tomar distancia con el
cuerpo y objetivarlo. Por ejemplo, a lo largo del da juzgamos
constantemente nuestra vida, nuestros actos, nuestras expresiones
corpreas, etc. Si mi yo, mi contenido espiritual coincidiera exac-
tamente con mi cuerpo, no existira esa necesidad de superacin
o de vencerse a uno mismo en ciertas cosas. Tambin es frecuente
que nuestros impulsos o la manifestacin de ciertos sentimientos
nos lleven a arrepentirnos de habernos dejado llevar por ellos, y
esto evidencia algo ms que la propia corporeidad.
7. Dos pelculas contemporneas mantienen esta idea judeocristiana y la
muestran con nitidez: La lista de Schindler y Salvad al soldado Ryan, ambas de
S. Spielberg. Los descendientes de los supervivientes del holocausto, gracias a
Schindler, hacen absoluto el bien de la vida de aqullos que han sido salvados.
Ryan, cuando va al cementerio a visitar la tumba de aqullos que dieron su vida
por rescatarle, pregunta a su mujer: He sido un buen hombre?. No se trata
slo de una bondad objetiva espiritual, ese bien se vislumbra corporalmente en
la descendencia, en la perpetuacin fsica y corporal de la vida humana. Toda
vida humana, toda corporalidad humana es un Bien con maysculas.
8. Respecto a lo que tratamos aqu, se puede ampliar en obras como: WO-
JTYLA, K., Amor y responsabilidad, Plaza y Jans, Barcelona 1994; Persona y Ac-
cin, BAC, Madrid 1982.
78 Claves para la argumentacin biotica
Por otra parte, vivimos envueltos de simbolismos signicativos,
hasta las funciones ms siolgicas y vegetativas las realizamos de
forma diferente al resto de los mamferos: la nutricin y la muer-
te por ejemplo, desde que el hombre es hombre, han estado im-
pregnadas de smbolos, se han espiritualizado. Tambin, nuestras
ideas no se dan de forma pura, se median y asocian a signos y
sentimientos (la inteligencia es sentiente, emocional y se expresa
simblicamente)
9
.
Tampoco estamos solos, y nuestra situacin en referencia a
los otros se produce de un modo especial: si el resto de los seres
vivientes son fcilmente sustituibles e intercambiables, ningn ser
humano se puede sustituir, y su presencia y ausencia son hechos
relevantes en aqullos que les quieren. Hay una singularidad y
unicidad apreciable en todo hombre.
La materia es extensa, tiene partes que estn en el espacio y
es compuesta, sin embargo, los seres humanos actan y se mani-
estan en formas que no son extensas, ni se pueden partir ni son
sensibles, como, por ejemplo, todas nuestras acciones libres. El
acto libre es simple: amar, odiar, etc. Tambin las expresiones sin-
gulares: la personalidad, las manifestaciones artsticas y el reco-
nocimiento por parte de otros de las mismas. Todo ello es lo que
llamamos espritu o alma y sus contenidos son: el conocimiento
intelectual o razn, la voluntad o libertad, el lenguaje simblico, la
moralidad, la religiosidad, el progreso y el arte.
Luego, efectivamente, en el ser humano podemos distinguir
dos principios sustanciales: el cuerpo, que es una porcin de mate-
ria, una corporalidad humana animada y espiritualizada y el alma
o coprincipio de la realidad humana (no espritu puro), cuya ra-
zn de ser es estar encarnado. El hombre es cuerpo y alma.
9. ZUBIRI dedica un interesante y profundo anlisis en Inteligencia Sentien-
te, Alianza, Madrid 1998.
La corporalidad humana y la biotica 79
La corporalidad animada y espiritualizada contiene una amplia
gama de signicados visibles: el cuerpo como expresin, como pre-
sencia y ausencia, como sexualidad, como lenguaje, como lmite.
El ser humano es, por su propia naturaleza corprea y espiri-
tual, un ser en el mundo que trasciende al mundo, es decir, est
abierto al mundo, pero al tiempo tiene un anhelo de innito. Es
un ser temporal que trasciende al tiempo, como vemos en las
experiencias de aburrimiento, de impaciencia o de bsqueda de
sentido histrico. Es un ser temporal, pero que trasciende a la
muerte como vemos en la esperanza y la bsqueda de expectati-
vas religiosas.
3.2. Dinamismos del humano actuar
En la persona humana podemos distinguir tres tipos de dina-
mismos que gobiernan el actuar humano:
a) Dinamismos fsicos o vegetativos.
A ellos pertenece todo lo relacionado con el funcionamiento
del cuerpo. Son dinamismos autnomos que pertenecen al orden
de la naturaleza y tienen un carcter esencialmente reactivo (pul-
siones). La corporalidad est disponible para ser dirigida por la
persona humana, y esto hay dos formas de entenderlo: en el dua-
lismo, de raz cartesiana, el cuerpo es como un robot (Mazinger Z
por ejemplo) que es completamente instrumental, herramienta de
la mente que es como una pequea nave completamente indepen-
diente, situada en la cabeza del robot y que le dirige (la navecilla de
K. Kabuto que conduce a Mazinger Z); en esta visin, la esencia
humana se sita nicamente en la nave conductora o mente y el
cuerpo es secundario y plenamente instrumental. La otra versin
entiende que hay una ntima unidad entre cuerpo y espritu hu-
mano, de tal modo que es esta unin sustancial la que constituye
80 Claves para la argumentacin biotica
la esencia humana, el sujeto humano o persona. Si se da alguna
carencia en la integridad corporal, impide la manifestacin plena
de la personalidad o limita ciertos aspectos, aunque en ningn
caso resulta disminuido el valor moral de la persona.
Dentro de estos dinamismos distinguimos entre: el instinto,
que es el desencadenamiento de una serie de activaciones con vis-
tas a un n y el impulso, que integra esas activaciones para obtener
un n no slo a nivel corporal, sino dentro de la experiencia glo-
bal de la persona, es decir, los impulsos humanos, en condiciones
normales, se pueden controlar y canalizar. Los impulsos activan y
los dinamismos emocionales inuyen.
b) Dinamismos psquicos o emocionales.
El psiquismo humano responde a todos aquellos elementos
que integran la persona, que no se pueden reducir al cuerpo. Se
reejan en la consciencia de un modo ms o menos evidente y son
esencialmente emocionales. Mantienen al sujeto informado y le
penetran de una experiencia de valor proporcionando la materia
prima sobre la que se ejerza la razn y la voluntad. Conectan los di-
namismos fsicos (instintos, impulsos) con los espirituales (razn,
voluntad). En ellos podemos diferenciar las emociones, que supo-
nen una primera integracin de los impulsos, de los sentimientos,
que son emociones ya integradas por la voluntad y la razn (por
ejemplo, la reaccin ante una buena noticia o ante la visin de una
chica/o muy guapa/o es una emocin, estar enamorado de alguien
es un sentimiento).
c) Dinamismos espirituales.
En la cima de los dinamismos humanos se sita la experiencia
del sujeto de ser causa de sus elecciones y acciones, de obrar libre-
mente y, por tanto, de ser responsable de sus actos. La voluntad es
el vrtice de la persona humana, su corazn, y mediante el ejercicio
de la voluntad una persona se realiza a s misma: aqu radica la
La corporalidad humana y la biotica 81
principal diferencia entre la persona humana y otros seres vivien-
tes. Entre la voluntad y la razn hay una relacin constitutiva:
la razn es quien discierne y juzga cul es el bien y la verdad del
hombre, y este juicio lo presenta a la voluntad, que es quien elige.
No es la razn quien ejecuta la eleccin, sino la voluntad, y aqu
radica la moralidad del ser humano, en la eleccin de lo bueno
y lo malo desde el punto de vista de la verdad y el bien. Con sus
elecciones buenas o malas el hombre se realiza o actualiza como
bueno o malo (por ejemplo, quien roba es un ladrn) porque los
actos morales son inmanentes a la persona. La felicidad consiste en
conformar la vida de uno como una vida buena.
Entre los dinamismos citados existen claras diferencias: en los
dinamismos fsicos y psquicos su objeto es algo vinculado al su-
jeto, algo sensitivo, es un bien para m, produce una fruicin
inmediata. Estos dinamismos ponen al hombre en relacin con el
mundo y se determinan en bien til, necesario y placentero.
En los dinamismos espirituales el objeto es algo querido en s
y por s, son un bien honesto, realizan el bien moral de la persona
y el hombre se trasciende, sale de s mismo.
Esta diversidad en los dinamismos provoca a menudo la oposi-
cin entre ellos, una guerra o desajuste interno que, si no se supe-
ra, conduce a la desintegracin de la persona. Es necesario que se
d una integracin de los dinamismos para que la persona huma-
na obre como tal, reconociendo su verdad y buscando su bien, es
decir, obrando conforme a aquello que le realiza y le dignica.
3.3. Acerca de la integracin de los dinamismos humanos
Para comprender cmo se produce esta integracin es necesa-
rio aclarar tres cuestiones:
En qu consiste? No supone, en ningn caso, aniquilar uno de
los tres dinamismos a expensas de los restantes porque eso implica
directamente una deshumanizacin y una patologa, sino que ms
82 Claves para la argumentacin biotica
bien consiste en una pluralidad de partes integradas, y para que
ello se d es imprescindible una jerarquizacin, una subordinacin
de lo inferior respecto de lo superior: as, los dinamismos fsicos
se subordinan a los psquicos y stos a los espirituales, y de ello
no se deduce una represin, sino una exaltacin y personalizacin
de lo ms externo por la interioridad del sujeto. Por ejemplo, ante
un impulso de ira, lo adecuado es no dejarse llevar por la pulsin,
sino contenerla desde la voluntad y la inteligencia integrando los
mecanismos emocionales; de no ser as, lo normal es que luego lo
lamentemos.
Qu condiciones lo hacen posible? Fijar lmites entre lo que
no es humano y lo que es humano, discriminar entre lo mejor
y lo peor, de tal modo que lo humano es aquello que me realiza
como persona. Todos los dinamismos se orientan a un mismo n
que es el bien integral de la persona, y para ello se ha de respetar
la jerarqua indicada, a saber, es mejor que domine la voluntad,
la libertad interior que un instinto, si no, seramos algo as como
el perro de Paulov. Debe haber un hbito de someter los dina-
mismos inferiores a los superiores y en esta obediencia radica lo
que denominamos comnmente madurez. Un nio o un adoles-
cente obra de manera impulsiva, pero en su proceso de madurez
est implcita la capacidad de someter esos impulsos, en denitiva,
de ser dueo de s. Cuando la posmodernidad y la posteridad de
Nietzsche y de Freud proponen dejarse llevar por el instinto y el
deseo, estn partiendo de una premisa falsa que consiste en creer
que, a priori, quien obra as es dueo de s y domina la situacin.
Esto no es as
10
, slo somos dueos de nosotros mismos en la me-
10. Dovstoyevski lo pone claramente en evidencia en su novela Crimen y
Castigo: Raskolnikov no domina la situacin: al dejarse llevar por sus impulsos
en el crimen de la usurera, surgen imprevistos, y dejarse arrastrar por pasiones
ofusca los sentidos de modo que se ve abocado a asesinar tambin a la sobrina
inocente de la usurera.
La corporalidad humana y la biotica 83
dida en que nuestra libertad integra adecuadamente los impulsos
y emociones.
Quin integra los dinamismos? La persona, desde su voluntad,
integra los dems dinamismos, dado que genera los actos libres; es
ella la responsable de la integracin y unicacin de los mismos, es
el principio motor de todo dinamismo. El obrar libre genera reali-
dades concretas internas y externas de las que somos directamente
responsables y de las que no nos podemos desvincular: una perso-
na desintegrada acabar convirtindose en un intemperante y, si lo
es en un grado elevado, acabar siendo un enfermo o un criminal.
La voluntad ha de orientar a los otros dinamismos hasta guiarlos
hacia sus nes globales, a ir conformando una vida buena frente a
una mala vida. La fuente ltima de este proceso de integracin es
la capacidad de autodominio y realizacin personal.
Hay tres conceptos que clarican bastante este proceso:
Autoconciencia: dato natural y estructural de la espiritua-
lidad humana que haga a la propia persona consciente de
s misma. Nos hace conscientes de qu somos y cmo
actuamos, por lo que es condicin de posibilidad del au-
todominio.
Autodominio: es un acto libre, un acto de la voluntad, es
decir, deriva directamente de nuestra libertad y secunda-
riamente de la razn. Este automovimiento de la persona
hacia el bien moral implica a la persona en su totalidad, en
todos sus dinamismos.
Autotrascendencia: si estas tres dimensiones o niveles de
dinamismos los dibujsemos en forma de tringulo, algo
ms all de su vrtice, que representara el de la persona
y donde situaramos la voluntad y la razn, existe una
capacidad de apertura, una capacidad de trascendencia:
apertura hacia qu? Hacia nuevos conocimientos, hacia
el futuro, hacia los dems, hacia nuevas experiencias, hacia
Dios y la posibilidad de ms all. Trascendencia de qu?
De uno mismo, del presente, de angustias o limitaciones
84 Claves para la argumentacin biotica
subjetivas, posibilidad de saber y conocer, posibilidad mo-
ral, esperanzas y expectativas, anhelo de eternidad. Es la
vanguardia de los dinamismos humanos.
4. OTRA VUELTA DE TUERCA: LA PRESENCIA CORPORAL Y EL
NCLEO DE LOS DEBATES BIOTICOS
Los problemas de la biotica se centran en la valoracin de
la vida humana y su presencia corporal, particularmente, en sus
estadios ms dbiles. Si la informacin que nos aporta actualmen-
te la ciencia dene que la vida biolgica humana se inicia con la
fecundacin del vulo y concluye con la muerte natural hecho ob-
jetivo que, a estas alturas, casi nadie cuestiona, el problema o los
problemas bioticos surgen en un plano antropolgico-losco,
donde la pregunta es:
Es esa vida biolgica, esa presencia corporal de la especie hu-
mana, una persona humana (digna de respeto moral y protec-
cin legal)?
Y si lo es, lo es en todo momento (en su corporalidad), des-
de su inicio (fecundacin del vulo) hasta su muerte (parada
cardiorrespiratoria con muerte cerebral) o no?
He aqu el ncleo de los debates bioticos
11
que afecta a cues-
tiones como el aborto, la fecundacin asistida, el uso de embrio-
nes en experimentacin y la eutanasia. Ante estas preguntas plan-
teadas, encontramos tres tipos de respuesta que se pueden denir
en las siguientes nociones:
11. Un anlisis muy completo y detallado al respecto lo encontramos en
BALLESTEROS, J., El estatuto ontolgico del embrin, en La humanidad in
vitro, Comares, Granada 2002, pp. 225-241.
La corporalidad humana y la biotica 85
PERSONALISMO (visin sustancialista de la persona).
Responde que la vida biolgica humana y su presencia cor-
poral es en s misma persona, es decir, tiene un valor intrnseco
(irreductible, inviolable e inconmensurable) de principio a n. La
dignidad humana se hace presente desde el inicio de la vida hasta
su n natural, es una dignidad ontolgica, a saber, contiene por
principio, en s y por s, un valor absoluto que no se puede redu-
cir por ningn motivo y en ninguna circunstancia; dicho valor le
otorga una dignidad moral, ha de ser principio bsico de la mora-
lidad humana el reconocimiento de este valor y, como consecuen-
cia, la defensa y proteccin legal del bien de la vida humana. Esta
posicin la sostiene actualmente la biotica catlica, el personalis-
mo losco y numerosas concepciones humanistas y socialistas.
Autores como Hans Jonas, Robert Spaemann, el Magisterio de la
Iglesia promulgado por Juan Pablo II o socialistas europeos como
Johanes Rau. Es una concepcin integradora e integral del ser hu-
mano; tal como se expone en el apartado anterior, es la nca que
garantiza un pleno respeto a la dignidad humana.
PERSONISMO (visin deontologista-principialista):
Responde que la vida biolgica humana y su presencia cor-
poral pasa a ser persona en el momento en el que aparecen las
condiciones de posibilidad (en algunos autores) o las condiciones
mismas (en otros autores) de la conciencia o de una racionalidad
ptima y de los sentidos, con clara primaca del placer sobre el
dolor. Dadas estas condiciones, la vida biolgica de la especie hu-
mana pasa a tener un reconocimiento moral de su dignidad como
persona, que le otorgara, en un segundo momento, una dignidad
ontolgica, es decir, tendra valor en s y por s dado que sus con-
diciones de conciencia y autonoma estn presentes. Esta visin
presupone una antropologa cartesiana (el modelo Mazinger Z)
que entiende que la esencia o el valor intrnseco del ser huma-
no est contenido en la racionalidad (navecita) y no en el cuerpo
(robot), de forma que, hasta que la racionalidad (navecita) no ha
86 Claves para la argumentacin biotica
aterrizado o presentado un cierto contacto con el cuerpo (robot),
no estamos obligados moralmente a reconocer un valor absoluto
a ese ser. De la misma manera, si por una enfermedad o por vejez
la sensibilidad y la racionalidad (navecita) sufre deterioro o des-
truccin, tampoco estaramos moralmente obligados a reconocer
ese valor intrnseco de dignidad humana que posee toda persona
consciente y autnoma. En esta posicin, el momento de conferir
la dignidad de un ser humano oscila segn autores. Para algunos
la implantacin del embrin en el tero y la aparicin de la cor-
teza neural basta para reconocer moralmente la dignidad de un
ser humano. Para otros, es algo posterior, y hay que comprobar
un cierto desarrollo cerebral y comprobar una adecuada dotacin
cromosmica. Para otros se debe dar, de hecho, el nacimiento o el
desarrollo de la conciencia en la infancia para vericar este recono-
cimiento, aunque estos ltimos autores estaran tan en el extremo
de esta posicin que ms bien perteneceran al tercer modelo, que
voy a exponer a continuacin.
PRAGMATISTA (visin subjetivista-utilitarista-liberal).
Consideran que preguntarse por la dignidad humana o sobre
la sacralidad de la presencia corporal humana no es una buena pre-
gunta dado que no tiene un sentido real. La dignidad humana es
una apreciacin subjetiva que, por un acuerdo muy antiguo o un
pacto de utilidad al que llegamos los humanos por una cuestin
de autodefensa, hemos ido interiorizando con el paso del tiempo
como valor relevante: para ellos, por tanto, no existe una digni-
dad ontolgica del ser humano. Dicho esto, entienden que s hay
una dignidad moral, pero basada en una apreciacin o valoracin
que hacemos los dems (terceras personas), quienes disponemos
de conciencia y autonoma, sobre aqullos que no han alcanza-
do an estas condiciones o los que, por algn motivo, las han
perdido. Este enfoque se apoya en una concepcin neoempirista
que sita el reconocimiento moral de la dignidad humana en el
hecho de que se den ciertas condiciones externas muy evidentes o
La corporalidad humana y la biotica 87
empricas. Por ejemplo, Engelhardt
12
lo sita en la aceptacin de
los padres y de la comunidad poltica, en el caso de un neonato;
Singer
13
, en que haya unas condiciones claras y adecuadas de con-
ciencia y sensibilidad (un nio que ya empieza a mostrar uso de
razn). Sin embargo, entienden que, al margen de estos estados de
conciencia, su visin del cuerpo humano nos sita ante mero ma-
terial biolgico u orgnico de la especie humana, donde el nico
criterio til es el de utilidad.
12. ENGELHARDT, T., Los fundamentos de la biotica, Paids, Barcelona
1995, pp. 151-172.
13. SINGER, P., Desacralizar la vida humana, Ctedra, Madrid 2003, pp.
233-254.
Captulo IV
La sexualidad humana
Gloria Mara Toms y Garrido
Dra. en Farmacia. Mster en Biotica. Profesora de Biotica
Universidad Catlica San Antonio
Murcia
1. INTRODUCCIN
La sexualidad humana es un aspecto constitutivo de la per-
sona, relacionada con todo su ser y, muy principalmente, con su
capacidad de amar, en donde la feminidad se encuentra a s misma
frente a la masculinidad, mientras que la masculinidad se conrma
a travs de la feminidad. Por eso, la funcin del sexo demuestra lo
profundamente que el hombre, con toda su soledad espiritual, con
la unicidad e irrepetibilidad propia de la persona, est constituido
por el cuerpo como l o como ella. La presencia del elemento
femenino junto al masculino tiene el signicado de un enriqueci-
miento para el hombre en toda la perspectiva de la historia
1
.
La persona entra en el mundo y casi en la trama ntima de su
porvenir y de su historia, con la conciencia del signicado esponsa-
licio del propio cuerpo, de la propia masculinidad y feminidad
2
.
Este signicado esponsalicio del cuerpo humano se puede
comprender solamente en el contexto de la persona. El cuerpo
1. JUAN PABLO II, Varn y mujer, Libros Palabra, Madrid 1995, p. 78
2. Ibdem, p. 128.
90 Claves para la argumentacin biotica
tiene su signicado esponsalicio porque el hombre-persona es
una criatura que Dios ha querido por s misma y que, al mismo
tiempo, no puede encontrar su plenitud si no es mediante el don
de s
3
.
Por eso, aunque el hombre es consciente de la capacidad pro-
creadora del propio cuerpo y del propio sexo, est al mismo tiem-
po libre de la coaccin del propio cuerpo y sexo
4
. As como el
instinto estimula la fecundidad y la procreacin en todo el mundo
viviente, en el caso de la persona humana, en la relacin amorosa,
no slo entra en juego la tendencia sexual y el sexo propiamente
dicho, sino que inuye, muy activamente, toda la dimensin afec-
tiva y afectuosa de la que, por su importancia, se exponen breve-
mente algunas experiencias.
2. EL MISTERIO DEL CORAZN HUMANO
El amor es la vocacin fundamental e innata de todo ser hu-
mano; y es tal la fuerza de esta armacin que el hombre no puede
vivir sin amor. l permanece para s mismo un ser incomprensible,
su vida est privada de sentido, si no se le revela el amor, si no se
encuentra con el amor, si no lo experimenta y no lo hace propio,
si no participa en l vivamente
5
.
La intervencin del corazn, de los sentimientos y de las emo-
ciones en la vida humana siempre est presente, ocurre de mil mo-
dos no fcilmente explicables. El mundo de las pasiones humanas
es misterioso; los que se dejan llevar por ellas no pueden explicarlo
y los que no las tienen tampoco; unos y otros reconocen que le
faltan al ser humano los instrumentos intelectuales idneos para
3. Ibdem, p. 112.
4. Ibdem, p. 105.
5. DEM, Redemptor hominis, p. 10.
La sexualidad humana 91
expresar su intimidad, en la que emerge, constantemente, el ansia
de felicidad, de plenitud, de autorrealizacin personal y, paradji-
camente, tambin emergen los abismos ms o menos oscuros, con
los que se topa para encontrarla.
Aunque no es posible describir a la persona en su totalidad
porque en su cabal entendimiento es misterio rompedor de l-
mites, cada uno puede armar de s mismo la siguiente idea, que
resulta lapidaria: yo s que soy yo.
En estos contextos de inefabilidad y de incomunicabilidad de
la persona, el subsuelo humano de los sentimientos reeja en parte
la distancia entre lo que se posee y se es y lo que se quiere llegar a
ser y poseer para ser feliz. De algn modo, los sentimientos sirven
de medida de la autorrealizacin personal
6
y nos muestran tam-
bin que estamos dotados de nalidad.
Pero hay una cuestin ms intuitiva, en tanto que apunta a la
felicidad de nuestro existir, que se expresa con la siguiente pregun-
ta: qu va a ser de mi...?; por muchas vueltas que se le d, queda
un resquicio de inseguridad, porque ninguna visin agota la reali-
dad; estoy en el mundo y despus...?
El hombre se encuentra siempre con estos dos horizontes: la
experiencia del horizonte del que venimos, y la experiencia del ho-
rizonte hacia el que vamos; tiene esta dimensin teleolgica con la
que, en parte, la persona se identica con la naturaleza; por lo que
el encontrarse con el mundo, es ya encontrarse con uno mismo.
Max Jacob cita de permeabilidad de la persona como la propiedad
de la profundidad
7
; en realidad, esta permeabilidad esclarece la
identicacin del hombre con la naturaleza en la que est, y de la
que participa como criatura creada.
6. AYLLN, J.R., Desfile de modelos. Anlisis de la conducta tica, Ed. Rialp,
2 ed., pp. 87 y ss.
7. JACOB, M., Consejos a un joven poeta. Ed. Bolsillo Rialp, Madrid 1976,
p. 14.
92 Claves para la argumentacin biotica
Ese encontrarse con el mundo es un encontrarse con uno mis-
mo y es encontrarse en casa. Ahora bien, cuando alguien puede
decir me encuentro conmigo, resulta que se encuentra ya en
su vida; se encuentra ya viviendo, se encuentra que ya es. Encon-
trarse con el mundo nos muestra que es posible, incluso lo ms
conveniente, vivir con los otros, vivir por los otros, vivir para los
otros, de una forma tan necesaria, que si no estuvieran los otros,
ni podramos ser.
Vemos cmo el hombre, cuando aparece en el mundo visible,
lleva en s la expresin interior del don; aparece en el mundo vi-
sible con algo que, de por s, se origina en el mundo invisible: la
libertad, el amor.
Desde estas perspectivas, una correcta respuesta a quin soy
yo? Es la siguiente: soy alguien amado. Y esta armacin no slo
tiene sentido, sino que es el sentido de la vida. Nuestra condicin
fundamental es sta: la condicin amorosa de nuestro ser. Cuanto
ms amo, ms soy; el mejor modo de encontrarse en casa es saber-
se amado y amar.
Estas reexiones incluyen el concepto de subjetividad en la
antropologa sin abandonar el realismo metafsico. La persona
no se presenta como un ejemplar de la humanidad, sino que
se capta en la experiencia, que no quiere encerrarse en una
denicin, que responde a alguien, distinto, nico, irrepetible.
Ser persona no es ser algo; ser persona es ser alguien que se
relaciona.
Tal importancia adquieren las relaciones amorosas que denen
a las persona como seres no slo biolgicos, no slo biogrcos,
sino cobiogrcos, que establecen una serie de correlaciones que
forman la red de nuestra identidad personal. Cobiogrcamente,
es el modo existencial que tiene el hombre de realizarse
8
.
8. VILADRICH, P.J., De la conferencia pronunciada en el congreso Educacin,
Familia y Vida, en la UCAM, Murcia, IV-01-2001.
La sexualidad humana 93
La realidad de este planteamiento, quizs, en la sociedad oc-
cidental est oscurecido, pero es real y recuperable. Y el punto de
partida adecuado para estudiar la sexualidad humana.
3. EL AMOR HUMANO Y ALGUNAS DE SUS MANIFESTACIONES
El corazn ama porque capta la verdad de las cosas, de las
personas y, en la medida que capta lo verdadero y lo quiere como
tal, sus sentimientos son autnticos. A veces, la persona no quiere
a cada realidad como tiene que ser querida, por lo que surgen res-
puestas desafortunadas.
Aun partiendo de la base de que siempre hay sorpresas en el
querer humano, nunca podremos acotarlo ni agotarlo. Hay una
pluralidad de dinamismos en las personas, que entran en juego
con los dems, muy particularmente, la dimensin sexual.
Es prctica la orientacin realizada por C.S. Lewis
9
que distin-
gue en estas relaciones amorosas entre el afecto, la amistad, el eros
y la caridad. Ser la caridad el amor con mayscula, el que sostiene
y enriquece a todos los dems porque ilumina la ms autntica
realizacin humana: la libertad de donar lo mejor de uno mismo,
incluso ms, la libertad no slo de dar y de dar lo mejor, sino de
darse.
Con respecto al afecto, baste recordar que lo considera como
el eco de nuestros amores; un conjunto de tendencias sensibles y
de actos que maniestan el amor y que se insertan en la respuesta
corporal. El afecto es un amor de necesidad que lo que necesita es
dar, es un amor que da pero que necesita ser necesitado. Clido
bienestar, el menos discriminativo de los amores. No hace pre-
ferencias. Casi todo puede ser objeto de afecto. El ms humilde.
9. LEWIS, S.C., Los cuatro amores, Rialp, 6 ed., Madrid 1996, en el con-
texto, pp. 43-155.
94 Claves para la argumentacin biotica
Es familiar. Tiene la cara de ir por casa. Vive en el mbito de lo
privado. Es casi un 90% de la felicidad slida y duradera de la
vida natural. Produce felicidad slo si hay sentido comn, pero si
tratamos de vivir slo de afecto, ste nos har dao. Es un amor
inseguro, que puede facilitar la comunicacin, pero que tambin
puede bloquearla.
Con respecto de la amistad, reconozcamos que las personas que
no tienen intimidad, o con las que no se comparte ese valor, slo
hablan de lugares comunes. Mientras que cuanto ms cosas nobles
y buenas comunicamos a quien nos entiende, aunque se tengan
otros puntos de vista, ms personal es el trato, ms ntimo; es como
una arquitectura del sosiego, que convierte incluso lo sensible en
realidad espiritual. Precisamente por esto, tradicionalmente se con-
sidera la amistad como el ms feliz y plenamente humano de todos
los amores. Coronacin de la vida. Escuela de virtudes. No la valo-
ran los que no la han experimentado. Es el amor menos natural, el
menos instintivo, el menos orgnico, el menos biolgico, no gre-
gario. El mundo de la amistad, luminoso y tranquilo, racional, es
el de las relaciones libremente elegidas. Es un amor sustantivo, los
amigos van el uno al lado del otro absortos en algn inters comn;
es el menos celoso de los amores. El compaerismo es la matriz de
la amistad. No tiene valor de supervivencia, sino que ms bien da
valor a la supervivencia. Los hombres que tienen verdaderos ami-
gos son menos vulnerables y menos manejables. Margarita Youce-
nar en su libro Memorias de Adriano, al observar las numerosas
esculturas de Antinoo que se encontraban en el territorio romano,
seala cmo es un ejemplo nico en la antigedad de superviven-
cia y multiplicacin en la piedra de un rostro, que no fue ni el de
un hombre de estado ni el de un lsofo, sino, simplemente, el de
alguien que fue amado. Scrates deca que la amistad era el centro
de su vida, y que el placer de contemplar a fondo los hombres y las
cosas est cercano a la felicidad. Para Aristteles la amistad, adems
de algo hermoso, es lo ms necesario en la vida. Y para Horacio un
amigo es la mitad de su alma.
La sexualidad humana 95
La amistad es libre, recproca y exigente; desinteresada y be-
nca; aunque preferimos ser queridos, la amistad consiste ms
en querer.
Lewis se introduce en la explicacin del amor sexual desde la
grandeza de este amor, llamndole eros, porque destierra la sexuali-
dad sin amor, la bsqueda de un mximo de placer con un mnimo
de compromiso personal. Con la egie del amor es fcil acuar mo-
nedas falsas. El enamoramiento es personal, no podemos mentir al
cuerpo. La conyugalidad no es slo un acto corporal, sino personal.
Siempre el eros supone que se debe dar ayuda y amor mutuos. El sig-
nicado unitivo del acto potencia y rearma la unin amorosa. Ha-
blar de eros no se reere tanto a la sexualidad, que es comn al mun-
do biolgico, sino a una variedad humana de ella que se desarrolla
dentro del amor. El deseo sexual sin eros quiere la cosa en s; mientras
que el deseo sexual con eros quiere a la amada; no se desea cualquier
mujer, sino una en particular; de forma misteriosa, pero indiscutible,
el enamorado quiere a la amada en s misma, no en el placer que pue-
de proporcionarle. Se convierte no en un placer de necesidad, sino
de apreciacin. En la vida conyugal el eros, por s mismo, nunca ser
suciente, slo sobrevivir en la medida en que sea continuamente
puricado y corroborado por principios superiores. El eros necesita
ayuda y ser dirigido. Por eso, lo permanente y la gran tentacin del
matrimonio no est en la sensualidad, sino en la avaricia.
4. EL DESARROLLO AMOROSO DE LA SEXUALIDAD
Se realiza a travs del instinto, del afecto y de la sexualidad
10
.
El instinto, que en el caso de los hombres no se maniesta
como tal, sino como tendencia, se dirige a los valores sexuales li-
10. Se sigue el tema de la conferencia La castidad conyugal, virtud del amor
verdadero del profesor Livio MELINA, pronunciada en Valencia, curso 97-98.
96 Claves para la argumentacin biotica
gados principalmente a la dimensin corporal; la afectividad es
considerada, en el mbito psicolgico, la reaccin de la masculini-
dad y de la feminidad como dimensiones globales de la persona.
Mientras que las tendencias se orientan a apropiarse de la otra
persona para gozar, la afectividad presenta un carcter ms onrico
y puede tener el riesgo de prescindir de la realidad del otro. Ambas
pasiones no alcanzan la persona del otro, y no pueden, por eso,
ser base suciente para un encuentro y una relacin estable. Sin
embargo, ellas son el cauce normal que despierta inters hacia la
persona del otro y representan aspectos que enriquecen la relacin
personal.
Slo cuando el amor se desarrolla hasta alcanzar la persona del
otro, ste es para siempre. Entra as en juego el nivel superior de
la vida squica del hombre, en el que se involucran las facultades
espirituales de la inteligencia y de la voluntad. Este nivel surge
cuando se percibe que la atraccin sexual se reere a una perso-
na: es el valor de la persona, que interpela, en las caractersticas
sexuales del cuerpo y en las reacciones emotivas, a la feminidad o
masculinidad. Viene a darse la misma relacin descrita anterior-
mente como eros; la dimensin de la sexualidad, que reclama la
responsabilidad del hombre y de la mujer, aparece cuando el otro
no es ya slo un bien para m, sino que es querido en s mismo y
por s mismo. Entonces, el amor, no es ya slo una atraccin hacia
el otro como un bien para m, sino que es entrega al otro por su
bien, por el valor que l es en s.
Mientras que en los niveles instintivo y psquico inferior el
otro se presentaba como valor slo en cuanto lo refera al apaga-
miento del deseo subjetivo, ahora el otro es un valor en s, que
pide el obsequio de mi libertad.
El valor personal del otro, una vez percibido, se me impone.
ste exige, tambin a costa del sacricio de las dimensiones instin-
tivas y emocionales, la acogida y el respeto de una verdad que no
me pertenece. Remite a la necesidad de un silencio de mi deseo
de poseer para poder escuchar al otro, para dejar que se revele en
La sexualidad humana 97
su verdad nica e irrepetible, que representan el don ms singular
y precioso del encuentro de amor.
Slo si uno tiene una mirada limpia, que no reduce a la otra
persona a objeto de placer o de utilidad, es posible un verdadero
encuentro con ella, en el que la alteridad es respetada y es posible
la sorpresa y la novedad continua.
5. ERRORES SOBRE LA SEXUALIDAD HUMANA
La sexualidad humana se ha convertido en un tema en alza en
la sociedad occidental. Es real que cada persona vive y nota una
cierta rotura y fragmentacin de la experiencia, porque los valo-
res sexuales y los impulsos instintivos que se derivan, oscurecen
a veces el valor personal del otro, as como las sugestiones de la
afectividad nos distraen del otro en su realidad concreta.
El sexo aparece con frecuencia como un estafador que no
cumple sus promesas, que en demasiadas ocasiones prostituye los
sentimientos humanos. Los valores del sexo, como todo valor per-
sonal, no pueden contradecirse entre s cuando siguen su orienta-
cin natural, puesto que unos y otros estn llamados a conjuntar-
se como exigencia tica de su unidad ontolgica y constitutiva
11
.
Aceptar las leyes sexuales humanas, rechazando los impulsos que
la contraran, es una armacin de la orientacin natural del sexo
y no su represin; del mismo modo que al descubrir las leyes de
la materia el hombre es capaz de grandes progresos tcnicos, as el
reconocimiento de las leyes del espritu, las leyes ticas y morales
elevan al hombre. Es un error pensar que la dignidad de la con-
ciencia se basa en la independencia de esas leyes, puesto que la
dignidad no viene anulada por la verdad, sino por la coercin.
11. LUZN PEA, J., Amar con el cuerpo. Claves antropolgicas de la moral
sexual catlica. Ed. Altolacruz, Crdoba 1998, pp. 31-36.
98 Claves para la argumentacin biotica
Pero a su vez, no es fcil discernir entre lo sexual, lo sexuado y
lo sexista; incluso, a veces, aparece desdibujado y trastocado el or-
den entre sexualidad biolgica y sexualidad humana y, adems, se
han llegado a identicar trminos que rebajan el valor de la perso-
na, como lo es identicar fertilidad con fecundidad; o identicar
procreacin con reproduccin.
Quizs las tres posiciones ms peligrosas son las siguientes:
las que magnican el sexo, las que lo trivializan y las que lo con-
funden. En todo caso, suponen la separacin de la sexualidad
de la persona, por lo que no slo no son aceptables a nivel ti-
co, sino que antropolgicamente hacen imposible una felicidad
estable.
Se magnica el sexo cuando toda relacin de la persona se
ve impregnada y dirigida por l, no hace falta seso, slo sexo,
como si la hoja de parra de antao ahora cubriera el rostro; ya
no importa el rostro, la mirada, la expresin del otro, lo de-
nitorio se busca en la genitalidad; los avances en sexualidad
virtual y ciberntica parecen apuntar a este extremo. El sexo se
convierte ms en n y en meta que en principio, y lo dems del
ser personal queda enmascarado; se impone la delidad al no
compromiso, con la excepcin de vincularse al placer sexual,
que se enmarca en una gama de perversidades: el donjuanismo,
el fetichismo, el bisexualismo, el sadismo, el masoquismo; la
conducta sexual genital tiende a ser desenfrenada, con un afn
de bsqueda compulsiva de una graticacin cada vez ms di-
versa y ms perversa.
En otro extremo, tambin perverso, la sexualidad aparece
como algo trivial; una ancdota, un adorno, un producto de usar
y tirar, una cosa. Si el poeta dice que el arte barroco es la profun-
didad hacia fuera, esta segunda deformacin de la sexualidad no
tendra nada de arte, es chatarra, o como mximo, bisutera, pura
apariencia, juego, una de datos ni signicante ni signicativa. As,
como al magnicar el sexo se le converta en n, al trivializarlo
se le sita como una condicin ms dentro de un conjunto de
La sexualidad humana 99
variables, una razn, quizs no del gozo humano, sino del goce
perifrico del gnero animal.
Por ltimo, se tendran los problemas derivados de la homose-
xualidad, la transexualidad, y la manipulacin gentica.
Esos errores, interrelacionados y de lmites no precisos, tienen
su origen en la falta de una educacin adecuada, de la que se deri-
van razones justicantes de orden ldico, comercial o cientco.
La cada en cualquiera de ellos conlleva que el ser humano se
desnaturalice en su obrar, que adopte decisiones contrarias a su
ordenacin natural y a su condicin personal; pero lo que no ha
logrado ningn avance es que los actos derivados de esa orienta-
cin desviada no se conviertan en fuente compleja de inquietudes
y de problemas. El querer humano no tiene poder sobre el ser
de las diferentes dimensiones de su personalidad, por lo que est
abocado a la frustracin cuando no respeta y ama la ordenacin
natural de cada una de ellas.
Vivir de un modo deshumanizado la sexualidad no es algo
inocuo para la persona; deja siempre huella e incapacita no slo
para llevar una vida coherente, sino incluso para entender el por-
qu de una vida coherente.
6. EL CUERPO HUMANO ES SEXUADO
La sexualidad es una inclinacin esencial de la dimensin cor-
prea de la naturaleza viviente; la sexualidad humana no altera esa
sexualidad, sino que la asume y enriquece con unas virtualidades
de orden superior. La sexualidad es dimensin de la entera perso-
na; no afecta slo al cuerpo ni se limita a localizarse en determi-
nados rganos ni se cie a unas funciones concretas. Negar esto es
equiparar la sexualidad humana a la sexualidad de los animales, en
los que afecta principalmente a sus organismos y tiene su sentido
en la reproduccin.
100 Claves para la argumentacin biotica
Precisamente, porque es distinto en las personas, se puede ha-
blar de un lenguaje del cuerpo, en el que la sexualidad es el don
de s, el don de la entera persona en cuanto espritu corpreo, de
modo que el sentido de la sexualidad est necesariamente unido al
amor interpersonal, al dinamismo de apertura y comunin entre
los hombres. Se pueden realizar distintas lecturas del signicado
del cuerpo.
La primera lectura es la diferenciacin biolgica entre hombre
y mujer, que se muestra en el carcter constitutivo de las diferen-
cias sexuales; los denominados caracteres primarios y secundarios
de la biosexualidad. En esta lectura algo nos dice, aunque en un
primer momento no se sepa muy bien por qu, que es incorrecto
referirse a un varn como simple macho, y a una mujer como una
simple hembra, incluso aunque a nivel coloquial se emplee este
lenguaje. Decir varn es ms que decir macho, decir mujer es ms
que sealar hembra. Cuando decimos que alguien es una mujer,
mostramos que estamos ante una persona femenina, del mismo
modo que en el caso del hombre es una persona masculina. Esto
nos conduce a la segunda lectura.
La segunda lectura muestra las diferencias squicas de la mas-
culinidad y feminidad; estas diferencias son una prolongacin en
el orden cognoscitivo y emocional de la biosexualidad; se mani-
estan en el sentido amoroso de la inclinacin al sexo comple-
mentario y en la trascendencia individual y social derivada del res-
peto o del desprecio a esta diferenciacin sexual y a este signicado
amoroso del sexo.
La correspondencia de ambas lecturas, es decir, la relacin
directa entre las diferencias psicosexuales y biosexuales se debe a
que el cuerpo humano, como se viene repitiendo, est sexuado
en la totalidad de sus estructuras y funciones a todos los niveles:
desde la clula ms simple a la cerebral, desde el sistema endo-
crino a los genitales internos y externos y a la gura corporal; el
enraizamiento de lo psicosexual en lo biolgico es una evidencia
comn, actualmente fundamentada, segn Roger Gorski, por
La sexualidad humana 101
la diferencia existente en el cuerpo calloso en el hombre y en la
mujer.
El cuerpo calloso es el conjunto de nervios que comunica el
hemisferio cerebral derecho emocional con el izquierdo racio-
nal; en su parte posterior es 23 veces ms grande en la mujer que
en el hombre, aunque no contenga ms neuronas en uno que en
otro. Esto ocasiona que la mujer sea ms intuitiva porque suma
de modo espontneo la emocionalidad del cerebro derecho a la
racionalidad del izquierdo; y que el varn sea ms abstracto por-
que pone menos en juego las emociones en los asuntos racionales;
por tanto, aunque es indudable la inuencia del cerebro en las
experiencias acumuladas durante la vida, no se debe obviar que
esas experiencias inciden sobre unas diferentes predisposiciones
cerebrales, que responden a causas biolgicas.
Esta lectura nos conduce a constatar que los trminos varn y
mujer comprenden en cada caso dos elementos: ser persona, por
un lado, y la modalizacin sexual de la persona por otro, y que por
el hecho de ser persona humana, ineludiblemente, se es varn o
mujer, se es persona masculina o persona femenina. Lo que nos
lleva a la siguiente lectura.
La tercera y denitiva nos dice que la masculinidad y la femi-
nidad son dos modos de ser persona, distintos y complementarios,
que afectan constitutiva y esencialmente a las dos dimensiones,
biofsica y psquica, de su corporeidad; no son roles culturales,
sino un modo especco en algunos campos similares, pero no
en todos de ser, de pensar, de sentir y de actuar. Es factible que
la distribucin de los roles sociales cambie, pero lo que no puede
pretenderse es que los varones y las mujeres realicen esas funciones
desde su propia corporeidad
12
.
12. DEM, n.11 en todo el contexto.
102 Claves para la argumentacin biotica
7. EL VALOR DE LA SEXUALIDAD
Es opinin generalizada que la sexualidad humana es un asun-
to privado y, como tal, podra pertenecer a cada uno disponer de
este valor segn su entender. Paradjicamente, y ms que para
nosotros mismos, para nuestros seres queridos, captamos que la
intimidad sexual no puede entregarse de cualquier manera, en
cualquier lugar y a cualquier persona; tampoco es parmetro de
esta entrega la capacidad de reclamo de los afectos que se sienten
en un momento determinado ni un acuerdo previo que pueda
tomarse.
El modo peculiar de realizar lo humano cada sexo, lo caracte-
rstico de cada sexo salvo lo inmediatamente genital es, como
ya se ha indicado, tendencial; precisamente por esto, no se dan ni
en todas las mujeres ni en todos los varones de la misma manera
ni en el mismo grado.
Las dos versiones de la naturaleza humana, igualmente huma-
nas e iguales en dignidad, modalizan por entero a la persona en
todas sus vertientes y facetas. La persona ms que tener sexo, que
lo tiene, es sexuada, por lo que incide en la persona de modo total,
matizando lo propio de la naturaleza humana. Al ser una dimen-
sin personal, de suyo, est informada por el carcter personal del
sujeto, por la dignidad que le es propia, y, en general, por todo lo
que es inherente a la condicin de persona.
La sexualidad humana no se capta con explicaciones descripti-
vas siolgicas del sistema reproductor, sino desde la comprensin
del sentido amoroso que se encierra en la inclinacin sexual, as
como de la imposibilidad de hacer efectiva esta tensin amorosa
sin secundar la orientacin natural de los sexos a su conjuncin
profunda aptitudinalmente procreativa.
Toda unin amorosa tiene una parte existencial, tiende de suyo
a unir cada vez ms ntimamente a los que se aman, y el resultado
feliz se da cuando la propia vida, la propia biografa es la del otro,
la de la otra.
La sexualidad humana 103
8. PLENITUD DE LA SEXUALIDAD HUMANA
El nacimiento del amor que, con propiedad, puede denomi-
narse humano es el momento o el espacio en el que la atraccin
genrica entre masculinidad y feminidad instintiva y la atrac-
cin singular entre un tipo de persona y otro sentimental ter-
mina por reconocer a una persona irrepetible para ella a la que
decide amar precisamente en tanto en cuanto persona; hay un
paso decisivo, ya no slo se quiere o se quiere porque se quiere,
sino que se quiere para querer.
La persona comienza a estar toda ella referida al otro; ya no
puede hacerse de esa relacin algo accidental o casual; aunque to-
das las acciones no sean conscientes, el entramado que mantiene
un amor personal, como se canta en las canciones de todas las
pocas y de todos los lugares, se reeren a un amor exclusivo, per-
petuo, fecundo y comprometido.
Se han sealado como caractersticas de esta plenitud
13
:
a) Exclusividad del amor: puesto que el amor es persona, y
la persona es indivisible, tampoco puede ser compartible;
el amor conyugal no es repartible ni repartido, sobre todo
porque en este amor no se entregan aspectos de la persona,
en el amor sexual se entrega toda la persona; el amor entre
un hombre y una mujer siempre tiende a la total unin,
reclama a la persona entera hasta el punto de ser vista y
vivida como otro yo.
b) Perpetuidad del amor: si lo querido es la persona del otro
en cuanto masculina o femenina, y lo que se pretende en-
tregar en correspondencia a ese amor es tambin la propia
persona, no se pueden dar con lmite de tiempo. La perso-
na no puede hacer un entero don de s misma si no lo hace
13. GARCA, L.M., Itinerario del amor. Sentido de la sexualidad, Edicep, 2
ed., Valencia 1999, pp. 45 ss.
104 Claves para la argumentacin biotica
por todo el tiempo que dure su vida, porque al no tener la
capacidad de vivirse en un instante, al no poder hacer aco-
pio de toda su vida futura y concentrarla en un momento
para disponer de ella, no puede entregar verdaderamente
su persona por entero si no lo hace todo el tiempo que
dure su vida.
La persona es un ser que se da distendido en el tiempo.
Con razn se ha dicho que yo soy yo quiere decir ms
bien yo tengo que ser yo; la integridad se va alcanzando
en el transcurso de la vida. Y slo al n de ella se puede ver
si se ha cumplido la potencialidad de ser. Por lo tanto, en-
tregarse, pero slo para un determinado periodo de tiem-
po, para una noche, para unos aos, es un claro indicio de
que lo querido y lo que se pretende entregar no es la perso-
na como tal, en cuanto varn o mujer, sino algunas facetas,
algunos aspectos de su personalidad en cuanto sexuada,
que incluso, por ser externos, podran ser compartibles y
transitorios, pero no sera un amor personal.
c) Fecundidad del amor: la tensin a la fecundidad es una
exigencia del amor, y tambin una consecuencia de la in-
clinacin del amor a hacerse ms pleno; el posible hijo es
un nuevo y sorprendente modo de ser los dos, inseparable-
mente, en otro. Esta aspiracin connatural no est ausente
ni viene negada en el caso de que no se alcance de hecho
esa fecundidad por circunstancias que no dependen de la
pareja; la experiencia muestra tambin tantos casos de es-
terilidad, que precisamente suelen ser tan dolorosos por-
que frustran de hecho un deseo consustancial al verdadero
amor.
d) Compromiso del amor: las tendencias innatas y connatu-
rales del amor aparecen en su horizonte como un ideal,
como una posibilidad y como una inclinacin, que invi-
tan a su realizacin. Pero esa efectiva prctica no es algo
a lo que estn obligados en estricta justicia quienes han
La sexualidad humana 105
comenzado a amarse. No existe tal obligacin, porque
tampoco existe la de amarse. Precisamente lo propio de
un amor personal es su gratuidad. El amor, en principio,
existe porque s, como algo que acontece. Pero no es desde
su mismo nacimiento algo que se deban el uno al otro. Los
que comienzan a amarse no estn obligados, por el hecho
de haber comenzado a quererse, a tener que amarse por el
resto de sus das. Es, ciertamente, una posibilidad a la que
apunta el autntico amor, y es a la pareja y a cada uno en
particular, a quien corresponde hacer que esa posibilidad
se transforme en exigencia, en obligacin; porque el amor
nace como un hecho, no como un derecho. Se precisa pro-
fundizar en esa relacin amorosa para desistir de ella o para
tender naturalmente al compromiso no indenido, sino
decidido y determinante; previamente a tomar la decisin
de comprometerse a quererse es razonable, y muy impor-
tante, deliberar los motivos de ese querer y las posibilida-
des de realizarlo; cada cual es protagonista de su amor, y
slo l.
9. TICA DE LA SEXUALIDAD HUMANA
El juicio tico en la actividad sexual slo podr emitirse al de-
tectar si se contienen los elementos necesarios para ser amoroso o
si se carece de ellos; es decir, se juzga la concordancia o discordan-
cia de la ordenacin natural de la sexualidad; por lo que se abren
perspectivas no reductivas a placer o a utilitarismo, los cuales son,
en la recta ordenacin de la sexualidad, no un n en s mismos,
sino un camino o incluso una consecuencia del n al que se orde-
nan; precisamente por eso, cabe armar tanto que el acto conyu-
gal debe estar abierto a la vida como que debe responder al amor,
a la unidad, pues la privacin voluntaria arbitraria de unos de los
dos aspectos de la sexualidad el conyugal o el procreativo afec-
106 Claves para la argumentacin biotica
tara al otro e imposibilitara la realizacin sexual de la persona, el
ejercicio satisfactorio de su condicin masculina o femenina.
Quien ensea tica no puede ensear ms que el alfabeto de
aquella escritura que est impresa en el corazn de la persona. La
lectura inteligente de la escritura del corazn puede y tiene que
ser llevada a cabo por cada uno: quin, salvo cada cual por s
mismo, puede aprender la ciencia de la libertad, puesto que esto
es la tica?
14
De todas formas, una tica sexual verdaderamente adecuada
a la verdad del hombre y de la mujer, capaz de responder a los
desafos de la revolucin sexual, est igualmente distante de dos
extremos: el rigorismo y el permisivismo
15
.
El rigorismo tiene como ideal un amor sin eros; la sexualidad
viene justicada slo en cuanto est orientada a la procreacin. El
elemento subjetivo del placer sexual o de la afectividad es visto
con sospecha; esta posicin es incapaz de asegurar una equilibrada
valoracin de todos los aspectos de la sexualidad desde el punto de
vista existencial.
En el permisivismo, el nico n de la sexualidad es el placer
subjetivo; la sexualidad es reducida de su nivel personal, y se im-
pide una relacin estable de dedicacin recproca entre dos perso-
nas.
Ambas posturas suponen una separacin de la sexualidad de la
persona y del amor, perdindose la especial plenitud de conciencia
y de experiencia inscrita en el eros.
14. CAFFARRA, C., tica de la sexualidad, Ediciones Internacionales Uni-
versitarias, S.A., Madrid 1995, p. 21.
15. DEM, n. 11.
Captulo V
Biotica, poltica y derecho
Jos Miguel Serrano Ruiz-Caldern
Profesor Titular de Filosofa del Derecho
Universidad Complutense
Madrid
1. BIOTICA
La biotica es la losofa moral de la investigacin y de la prc-
tica biotica, en afortunada denicin de Elio Sgreccia. Se reere,
en general, a las que se han denominado ciencias de la vida, pero
no es un estudio terico general sobre esas ciencias. Como tiene
un componente tico esencial, tal como se deduce de su propia
denominacin, se reere a cmo interrelaciona la actividad libre
del hombre con las citadas ciencias.
No debe, sin embargo, olvidarse que Van Resselaer Potter (cfr.
Captulo I) estaba inuenciado por la deep ecology, por lo que
en su origen el trmino biotica presenta una carga ideolgica
determinada, ambivalente entre la solucin de los problemas del
hombre y los riesgos contemporneos, que se miran con descon-
anza.
La biotica tiene varias caractersticas que la alejan de lo que
se ha entendido como reexin moral, al menos, como sta se
entiende convencionalmente.
En primer lugar, es indudable que la biotica no se consti-
tuye en una opcin fundamentalmente individual, y es dudoso
que pueda fundamentarse en una opcin emotiva que es la base
108 Claves para la argumentacin biotica
tambin contempornea de lo que denominamos la moral indivi-
dual, sino que tiene un indudable contenido social. La biotica se
ha centrado mucho en los efectos, y especialmente en los efectos
sociales, lo que la aleja de algunas formas ticas de la modernidad,
ignorantes de la tica social que, en general, ha dejado todo su
papel frente al Derecho.
En efecto, una parte muy importante de la biotica no se di-
rige hacia una introspeccin individual sobre el telos o n propio
del cientco o del mdico, sino que se reere a relaciones inter-
subjetivas de trascendencia social.
Pensemos, por ejemplo, en la investigacin con humanos y
sus lmites, que est en la base de la tica mdica y tambin del
derecho mdico, con especial incidencia en las declaraciones pos-
teriores a la Segunda Guerra Mundial. La experiencia de los abu-
sos cometidos durante el siglo XX por los regmenes totalitarios,
pero no slo por ellos, se ha relacionado tanto con la violacin de
derechos individuales como, en ciertos casos que justican normas
sancionadoras de nivel internacional, con los crmenes contra la
humanidad y con la guerra.
Esto dio lugar a un intento de transformacin del derecho san-
cionador, que ha intentado internacionalizarse, abandonando en
esta rea la presuncin de que los agraviados por un crimen eran
los Estados y aceptando que lo era cada individuo afectado y, a
travs de ellos, la misma humanidad.
Pensemos, tambin, en actividades de trascendencia al futuro
sobre la propia naturaleza del hombre, como las que podran deri-
varse de las manipulaciones genticas. stas podran ser de carc-
ter irreversible y afectaran a la humanidad en su esencia, tal como
seal en su momento Hans Jonas. La responsabilidad ante estos
actos sera enorme y supera los lmites de la tica individual.
Pero esta accin, para hacerse irreversible, no depende exclu-
sivamente de incidir sobre elementos humanos. La conciencia
ecolgica contempornea se despierta, precisamente, ante la ob-
servacin de que la accin humana tecnicada puede tener efectos
Biotica, poltica y derecho 109
irreversibles sobre el medio ambiente, poniendo en riesgo la per-
manencia de la vida sobre el planeta y, desde luego, procediendo a
la destruccin irrecuperable de especies.
2. POLTICA
Segn la lsofa Hannah Arendt, reactualizando el pensa-
miento clsico, existe una esfera de la vida humana no reducible al
mero laborar, es decir, a la actividad domstica y de produccin y
consumo que dene al hombre laborante, ni a la fabricacin de
utensilios o mquinas que dene al hombre fabricante.
Esta esfera prctica se reere esencialmente a lo que los hom-
bres hacemos con otros hombres. Es el reino de la palabra y de la
libertad. Dentro, a su vez, de esta esfera destaca la poltica como
actividad que se realiza en el mbito pblico y que se reere a la
direccin de la vida propia de la comunidad poltica. Este tr-
mino poltica procede del griego polis, que se ha traducido por
ciudad. Ahora bien, es ms correcto traducirlo por comunidad
poltica, pues polis no se reere a cualquier ciudad, sino a stas
como entidades compuestas por ciudadanos que en ellas ejercen
su libertad.
Es conveniente destacar que no toda gestin de la comunidad
humana es propiamente poltica, pues cabe imaginar, y de hecho
se han dado a lo largo de la Historia, formas en las que la gestin
de los asuntos pblicos se ha tratado como se abordan los asuntos
particulares, casi como los de una familia. Esto es lo opuesto a lo
poltico.
La poltica exige la existencia de ciudadanos que se preocupen
por los asuntos pblicos, entendiendo que en esta esfera es donde
puede jugar mejor su libertad. Pues es el juego de la libertad y
la responsabilidad el que mejor dene esta actividad. Exige, en
consecuencia, que los ciudadanos no se vuelvan exclusivamente
sobre sus asuntos. Ya que, cuando esto ocurre, desaparece la pol-
110 Claves para la argumentacin biotica
tica. Pero exige, igualmente, otra cosa, muy relevante en el asunto
objeto de esta leccin.
En efecto, para que pueda darse la poltica es necesario que
los asuntos claves en la esfera pblica no sean usurpados por los
expertos, es decir, que los ciudadanos puedan opinar sobre ellos,
considerando las opciones de accin libre, y que no se diga que
existe un solo camino, que es el gestionado por los tcnicos.
Ahora bien, en la actual poltica existe la tendencia a la homo-
geneidad de ofertas, que vienen a buscar el amplio espectro que
podramos denominar medio o, en terminologa poltica, centro.
Para esta forma de actuar, que pretende la existencia de una ni-
ca poltica, es muy til que un nmero creciente de asuntos, en
vez de discutirse en sede pblica por ejemplo parlamentaria se
discutan en comisiones aparentemente neutrales, que emiten un
juicio inapelable e indiscutible segn las formas habituales de la
poltica. Dicho de otra forma, uno de los riesgos no es tanto la
politizacin como la despolitizacin.
3. TECNOCRACIA
La suplantacin de la poltica por la accin de los tcnicos se
llama tecnocracia, que es un neologismo que une los trminos
techne (tcnica) y cratos (poder). Nuestra sociedad es tendente a
esta desviacin. En efecto, entre los tipos humanos predominantes
que se dan en la sociedad ms contempornea, el lsofo escocs
Alasdair MacIntyre ha descrito al gerente. ste es el agente funda-
mental de la tecnocracia.
Obsrvese que el tecncrata no es un mero tcnico o, en nues-
tro caso, un cientco que expone su opinin en un mbito, sino
que es un gerente que, en nombre de sus conocimientos tcnicos,
pretende eliminar la accin poltica, sustituyndola por su ges-
tin. Un ejemplo nos sirve para entenderlo: no es un tecncrata
un ingeniero que arma que una carretera no puede pasar por
Biotica, poltica y derecho 111
un determinado lugar por las dicultades tcnicas del proyecto o
dice que tiene que pasar de una forma u otra. Un tecncrata es el
gerente que pretende que la poltica de carreteras le corresponde a
l, habida cuenta de sus conocimientos tcnicos.
Es pretensin del gerente tener un conocimiento de la evo-
lucin futura de la vida social, siempre en virtud de sus cono-
cimientos. Su poder queda justicado por esa habilidad tcnica.
Esto quiere decir que en general los gerentes son consecuencia-
listas, negando que existan actos intrnsecamente rechazables y,
por supuesto, justican todo su actuar en los futuros benecios
que reportarn. Otro ejemplo nos ayudar a aclarar esta cuestin.
En julio de 2001, diversos cientcos nos dijeron que era preciso
permitir la destruccin de embriones para obtener clulas estami-
nales para la investigacin y produccin de tejidos y clulas. Se
justican en las vidas que van a salvar en el inmediato futuro. Sin
embargo, los resultados sin destruccin de embriones con clulas
adultas estn en la fase clnica, mientras que de lo prometido tras
la manipulacin y destruccin de embriones no hay nada.
Donde la ciencia y la tecnologa se relacionan ms estricta-
mente con el poder es a travs de esta ideologa tecnocrtica. Se
traduce en la pretensin de la ciencia y la tecnologa de sustituir
a la ideologa. Cierto es que se ha presentado a la ciencia como el
pensamiento antiideolgico por excelencia. As, mientras que la
ideologa no permite el conocimiento de la realidad por la defor-
macin realizada al enfrentarse con ella, es dogmtica, intolerante,
y su armaciones no son falsables; la ciencia intenta circunscri-
bir sus armaciones al mbito en el que han sido formuladas, sin
extrapolaciones arbitrarias, es antidogmtica, no es intolerante y,
sobre todo, maneja el criterio de falsabilidad que desde la apor-
tacin de Popper se ha convertido en el criterio fundamental de
cienticidad.
Ahora bien, precisamente, la caracterstica del cientismo es
que trasciende el campo de la ciencia a la que se reere y realiza
las extrapolaciones arbitrarias que son caractersticas de la ideo-
112 Claves para la argumentacin biotica
loga. Caracteres que adquiere al no considerarse a s misma en
su totalidad y no slo respecto a cada ciencia particular, como
un modo de saber limitado. En consecuencia, el cientismo es tan
dogmtico, intolerante y no sujeto a falsabilidad como cualquier
otra ideologa.
4. POLTICA Y BIOTECNOLOGA
Con la denicin que hemos dado de la poltica, parece que
un buen nmero de los asuntos relacionados con la biotecnologa
quedan fuera de su esfera de inters. En efecto, desde un punto
de vista restrictivo, que es lo nico que puede salvar el carcter
especco de la poltica, no toda investigacin ni toda accin biosa-
nitaria tiene carcter poltico, ms bien lo tienen pocas y, sin em-
bargo, la discusin pblica sobre estas cuestiones tiene hoy en da
un indudable carcter poltico, sobre todo cuando puede librarse
de la exclusividad de los expertos.
Ello obedece a varias razones:
La primera es que una de las formas de eliminacin de la polti-
ca, la tecnocracia, extiende de forma excesiva la accin del Estado,
invadiendo todos los mbitos y dejando poco margen de libertad
a las diversas esferas sociales. Se trata de lo que se ha denominado
la subsidiariedad al revs.
El principio de subsidiariedad fue elaborado por la doctrina
social cristiana durante el siglo XX, hunde sus races en el pensa-
miento clsico, especialmente en Aristteles.
Describa este autor que el hombre que no es autosuciente
vive en familias para cumplir sus nes, al no bastarse stas, el hom-
bre se agrupa en sociedades ms amplias hasta llegar a la comuni-
dad poltica. La interpretacin clsica de este principio, que busca
la proteccin de las esferas sociales de libertad, es que la instancia
superior slo acta subsidiariamente de la inferior, es decir, cuan-
do no puede alcanzar los nes buscados.
Biotica, poltica y derecho 113
En el proceso de concentracin de poder del siglo XX el prin-
cipio se aplic en forma inversa, de manera que todas las funcio-
nes se concentran en el Estado, que delega a otras esferas lo que
no puede alcanzar. El efecto es el intervencionismo estatal, pero
recurdese que es un intervencionismo gestor y no poltico.
El segundo motivo tiene su raz en el individualismo contem-
porneo y su nulo aprecio por la poltica. Un buen nmero de
los problemas contemporneos relacionados con la biotecnologa
se tratan como si fueran problemas individuales. El efecto es, sin
embargo, paradjico pues cuestiones tradicionalmente polticas,
como, por ejemplo, la denicin de sujeto humano relevante para
la comunidad, se dejan a la esfera individual en un mbito de con-
vicciones, que produce siempre deniciones restrictivas.
El caso ms claro de este problema lo tenemos en el tratamien-
to del embrin. Se pretende que se trata de un asunto individual,
preferentemente tratado por los expertos y, en todo caso, reducido
a cuestiones ticas individuales en las que no se puede intervenir
de una forma pblica. El efecto es, sin embargo, que una deter-
minada propuesta sobre el embrin, la que niega su carcter ple-
namente humano, es la que triunfa en la esfera poltica y en la
legislacin.
La evolucin del tratamiento de la interrupcin voluntaria del
embarazo es muy ilustrativa. Como ha sealado Bernard Nathan-
son, que ha pasado de destacado activista prolegalizacin del abor-
to a activista provida, la forma constitucional de tratar el problema
en EE.UU. ha provocado que no pueda haber una propuesta po-
ltica alternativa sobre el aborto, y curiosamente, la frmula que se
ha utilizado es similar a la que se utiliz para evitar una verdadera
discusin poltica tendente a abolir la esclavitud en EE.UU. en el
siglo XIX, con los trgicos resultados de todos conocidos.
114 Claves para la argumentacin biotica
5. BIOTICA Y PODER
La reexin biotica, desde sus primeros estadios, debe enfren-
tarse y aparece mediatizada por relaciones de poder o dominacin.
Claro est que entre nosotros el trmino poder ha quedado redu-
cido al poder por excelencia o poder del Estado. Es innegable la
importancia del poder pblico en la esfera biotica, aunque desde
luego no es la nica forma de poder concebible, pues en este cam-
po inuyen numerosas posibilidades de dominacin y poderes
fcticos de nuestras sociedades.
En la actualidad, y tras un tiempo de crtica feroz y de cultura
de la sospecha por parte de la posicin que fue dominante en el
marxismo, hemos pasado a un anlisis en el que se describe nues-
tro mundo como de seres puros en un sistema social perfecto.
Esta reconstruccin neoliberal que remite a un iluminismo
precrtico no slo ignora la maldad humana, elemento ciertamen-
te misterioso, pero que est presente a lo largo de toda la Historia,
sino que tampoco atiende a los defectos estructurales de nuestro
orden poltico, econmico y social. Durante algn tiempo, pasa-
dos los sucesos de 1989, que marcaron el nal del marxismo como
opcin poltica efectiva, se pens que todo estaba bien o en trance
de estarlo.
Cierto es que los sucesos relacionados con la actitud antiglo-
balizacin nos muestran que hay un notable malestar, y que la
interpretacin dominante presenta sus fallos.
Segn esta interpretacin, nos encontraramos en un mundo
regido por los efectos beneciosos del egosmo sabiamente contro-
lado, en un universo de opciones personales puras, de relaciones
de poder y econmicas, donde siempre se prejuzga en todas las si-
tuaciones la buena intencin. Esta actitud se presume, no slo del
poder poltico, sino tambin de los sectores dirigentes del mundo
industrial, del personal sanitario y de los investigadores.
Debe, en consecuencia, presumirse altruismo cuando un gru-
po de mdicos, beneciarios materialmente del aborto, nos hablan
Biotica, poltica y derecho 115
a favor del derecho de la mujer al propio cuerpo, o cuando se en-
carga a una comisin de reproduccin asistida, compuesta funda-
mentalmente por asalariados de las clnicas de reproduccin, que
informe sobre el destino de los embriones sobrantes.
Por el contrario, un punto de vista poltico sobre el asunto
debe estar regido por una buena dosis de desconanza, que se
fundamenta en un acercamiento antropolgico realista y en la pre-
sencia de estructuras injustas o de factores de poder que, de no
controlarse, tienden al abuso.
Esta actitud se encontr en el origen de la reexin biomdica
tras la Segunda Guerra Mundial. En la raz de la evolucin de la
tica mdica hacia la biotica se encuentra la referencia a los Dere-
chos Humanos y su conexin con la actividad mdica, una vez que
se observ hasta qu punto la sagrada funcin de la medicina po-
da ser manipulada por el Estado; fundamentalmente, claro est,
por el Estado totalitario. Adems, es importante considerar que
la tendencia deshumanizadora de ciertas prcticas cientcas no
necesitan del apoyo estatal para violar la dignidad del hombre.
De esta forma, la biotica, al reexionar sobre el poder, en-
cuentra de nuevo sus races y su origen en buena parte de las decla-
raciones de tica mdica de postguerra, que continan siendo un
punto de referencia obligado. Igualmente, reencuentra su relacin
con los Derechos Humanos, que son un punto fundamental de
contacto donde convergen diversas posiciones morales. Desde lue-
go, se trata de un punto de partida insuciente para resolver todas
las cuestiones, tal como muestran las crecientes dicultades para
responder desde ellos a los nuevos retos que surgen de la evolucin
tecnolgica y cientca.
6. PODER Y CIENCIA
La actividad cientca, en su conjunto, mantiene una clara re-
lacin con el poder poltico, que ha generado, a lo largo de nuestro
116 Claves para la argumentacin biotica
siglo, toda una amplia discusin acerca de la neutralidad del cien-
tco y de la actividad cientca.
La prctica desaparicin de la doctrina del compromiso del
cientco, que estuvo muy presente en las posiciones del marxis-
mo no ortodoxo, dominante en la Europa occidental de los sesen-
ta y setenta, ha generado una reconstruccin de la posicin de la
neutralidad del cientco que, aun claramente asumible, puede ser
matizada en varios sentidos.
El cientco, en buena parte del pensamiento moderno y con-
temporneo, se ha convertido en el gran agente, no slo del cono-
cimiento del mundo y de la realidad, sino tambin de su recons-
truccin a imagen del hombre. En este sentido, el concepto de
conocimiento en la mentalidad contempornea ha sido en buena
medida sustituido por el de manipulacin de la naturaleza, en la
que se sita, en el momento ms actual, la propia naturaleza hu-
mana.
Constituido en manipulador, el cientco, como prototipo, ha
reclamado la independencia de su accin respecto al juicio tico
o poltico, toda vez que se ha convertido en el principal agente al
servicio del progreso o de la humanidad. Esto es debido a que, en
buena medida, el paradigma cientco se convierte en canon del
nico conocimiento vlido.
Que la evolucin tcnica sea provechosa en sus aspectos fun-
damentales no puede implicar la emancipacin del cientco res-
pecto al juicio tico o poltico.
En efecto, el progresismo entendido como permanente evolu-
cin hacia lo mejor, como ley inexorable de la humanidad, adolece
de un problema bsico de denicin, claramente sealado por un
gran nmero de autores. As, en esencia, si denimos el progreso
como la marcha hacia lo mejor, el progresismo ingenuo arma
que lo posterior es siempre mejor que lo anterior. De no aportarse
ningn otro dato, la tesis se resume en que lo posterior es posterior
a lo anterior. Una tautologa no muy esclarecedora.
Biotica, poltica y derecho 117
El creador del progreso, en cuanto sirve al bien de la humani-
dad, reclama la emancipacin de su actuar del juicio tico. Se con-
vierte tanto en administrador del poder como en suministrador de
argumentos de dominacin del propio poder.
En esta lnea, la rme conviccin de que la ciencia podra ser
controlada por la propia ciencia, de forma que se evitaban jui-
cios exteriores a este campo, ha entrado recientemente en crisis
produciendo como efecto una desconanza hacia la ciencia que
no es nada positiva. Esta actitud hunde sus races en lo que se ha
denominado pecado original de nuestra era. Nos referimos a la
utilizacin del arma nuclear, que produjo, en su momento, una
crisis de conciencia entre los cientcos. Los riesgos del uso pac-
co de dicha energa han reforzado una tendencia que, como ha
sido generalmente apreciado, trasciende lo nuclear.
El fenmeno nuclear ofrece ejemplos de cul puede ser la rea-
ccin ante los problemas que nos afectan. Una actitud infantil nos
llevara, en palabras de Evandro Agazzi, a aorar el no descubri-
miento. La respuesta, en la postura criticada por el italiano, nos
llevara a plantearnos si no hubiese sido mejor que no se produjese
el avance cientco.
Esta actitud no sera slo perjudicial, sino tambin irreal. La
nica salida sera la involucin cultural. La actitud correcta sera
recordar que no es el dato cientco lo discutible, sino la utiliza-
cin que los hombres hagamos de l. Y sobre esto ltimo s cabe
un juicio tico y poltico.
El desarrollo de la biotecnologa y de la ciencia biomdica ha
centrado de nuevo la relacin entre cientcos y poder en nuestra
poca. Esta relacin sera observable en los siguientes aspectos.
En primer lugar, conviene detenerse en el proceso de emula-
cin internacional en ciertas prcticas, que convierte al cientco,
y sobre todo al objeto o beneciario de estas prcticas, en instru-
mento de prestigio, con menoscabo de la pretendida neutralidad
y de la deontologa profesional.
118 Claves para la argumentacin biotica
Ejemplo de lo anteriormente dicho, fueron muchas actuacio-
nes en el campo de la fecundacin asistida e incluso en los trabajos
sobre el SIDA. En algunos casos, se dio la impresin de que la bs-
queda de la curacin o de conocimiento perdan prioridad ante el
prestigio o la bsqueda de notoriedad. Este afn poda ser personal
o afectar a una institucin determinada. El ejemplo ms peligroso
es cuando se pone en juego el mismo prestigio nacional.
En segundo lugar, no podemos ignorar que el cientco queda
inmerso en un complejo tcnico industrial de gran poder, cuyo
concurso es indispensable, no slo para la investigacin, sino tam-
bin para la prctica biomdica. Se trata de la subordinacin del
investigador al complejo de investigacin. De esta forma, la pre-
tendida independencia del investigador y la exencin de controles
sociales se convierten en impunidad del complejo industrial para
realizar su labor.
7. EL DERECHO EN EL CONTEXTO CONTEMPORNEO
Podemos concluir que no se puede reducir la solucin a las
cuestiones bioticas a una respuesta individual de carcter tico.
Por eso interviene el derecho, que es la forma pblica de interven-
cin en el Estado de derecho. La llamada al derecho es constante
y se produce de varias formas.
Unas veces el derecho se ve llamado a intervenir cuando, regu-
laciones de carcter tradicional y esencial al propio ordenamiento,
como podra ser algo tan aparentemente natural como la liacin,
se ven afectadas por la evolucin de las tcnicas aplicadas. En mu-
chas de estas ocasiones, el derecho intervendr contra principios
que siempre se han considerado como esenciales al propio derecho,
en otras se producen frmulas de regresin respecto a adquisicio-
nes que se consideraban indiscutibles. Por ejemplo, se puede ob-
servar cmo las regulaciones de algunos pases han vuelto a situar
a los seres humanos como objetos dentro del comercio jurdico, en
Biotica, poltica y derecho 119
las prcticas vinculadas a ciertas formas de reproduccin articial,
especialmente en las denominadas madres de alquiler.
De esta forma, unas veces se llama al derecho para anular viejas
prohibiciones que impiden el desarrollo de los nuevos caminos em-
prendidos, otras, se pide que el derecho construya nuevas prohibi-
ciones e incluso intervenga con su arma ms poderosa, la sancin pe-
nal. Es sintomtico, sin embargo, y prueba el desconcierto en el que
nos movemos, que en pocos aos y sobre el mismo tema se pretenda
que el derecho intervenga en las dos formas antes descritas. As, hay
que recordar, que el Cdigo Penal de 1995, en lo que se considera-
ba el colmo de la modernidad, sanciona la clonacin humana con
severidad y pocos aos despus hemos visto a responsables polticos,
confundidos por la notable estafa del veterinario surcoreano Hwang
Woo-Suk, pedir que se autorice la denominada clonacin terapu-
tica. O tambin cmo las prohibiciones escasas de la Ley de Re-
produccin Asistida se derogan en la normativa en tramitacin por
consejo de la propia Comisin de Reproduccin Asistida.
Es indudable que el Derecho interviene de una forma peculiar,
que no necesariamente anula o sustituye a la moral; muchas veces
nos encontramos no slo con una pregunta biotica y otra diversa
pregunta jurdica. Ni lo que se pregunta, ni lo que se espera como
respuesta es lo mismo.
Por ejemplo, un mdico podra preguntar cul es la respuesta
tica, estrictamente deontolgica, a la interrupcin de un trata-
miento a n de evitar una posible distanasia, esto es lo que se
conoce como ensaamiento. En este caso, el mdico pide asesora-
miento para constituir el juicio tico sobre una accin futura. Pero
tambin podra hacer una pregunta fundamentalmente distinta, y
muchas veces, ms habitual, sobre cules seran las consecuencias
jurdicas de interrumpir un tratamiento, a quin se le puede pedir
autorizacin o qu ocurre en caso de discrepancia. Tambin pue-
de preguntar cul es la legislacin aplicable o cul es la jurispru-
dencia, es decir, las sentencias previas del Tribunal Supremo o del
Constitucional sobre el tema. Este rosario de preguntas es jurdico
120 Claves para la argumentacin biotica
y el inters de quien las formula es muy especco y, por supuesto,
respetable. Kant nos dira que la primera serie de preguntas busca
una repuesta autnoma y la segunda, heternoma.
Vemos, pues, que en el magma que constituye la biotica,
se pueden distinguir una pluralidad de disciplinas que apuntan
a realidades diversas relacionadas con la actividad humana. Las
relaciones entre ellas son indudables pues el hombre es uno y, en
cada momento y lugar concreto, la sociedad tambin es una. Sin
colaboracin entre los diversos puntos de vista surge una respuesta
fragmentaria, de pluralidad de verdades, que no tiene valor nor-
mativo ni, por supuesto, una funcin hermenutica.
La perspectiva de cada una de las ciencias a la que nos referimos
puede ser especca, pues muchas veces funciona con parmetros
propios. Es notorio que cada disciplina produce su particular pun-
to de vista, muchas veces, relacionado con las prcticas propias de
la actividad que se desarrolla. Esto es muy fcilmente observable
incluso dentro de las especialidades de una actividad como la Me-
dicina. El punto de vista del internista no es el mismo que el del
cirujano ni el del gineclogo idntico al del pediatra. Si esto es as,
se hacen an ms patentes las dicultades de entendimiento entre
telogos, moralistas, bilogos, lsofos, mdicos o juristas.
Pero muchas veces las diferencias que se pueden observar en la
biotica no parten de que los juristas, mdicos o lsofos no se en-
tiendan en sus lenguajes, sino de que grupos diversos de lsofos
o mdicos o juristas, con aproximaciones o sistemas de valores dis-
tintos que representan opciones sociales diversas, no se entien-
den entre s. Es decir, surgen las diferencias entre kantianos, utili-
taristas o aristotlicos, entre socialistas o liberales, individualistas o
comunitaristas, deontologistas o consecuencialistas, principialistas
o personalistas, y as un largo etctera donde las posturas descritas
se entrelazan y divergen.
Concluimos, en consecuencia, que junto a la biotica, ya ve-
remos en qu forma, debe existir un derecho que se ocupe de si-
tuaciones similares, un derecho que para muchos debe tener una
Biotica, poltica y derecho 121
conformacin basada en la biotica, es decir, buscando sus funda-
mentos en ella. Como rama nueva del derecho, an no ha cobrado
carta de naturaleza una denominacin unnimemente aceptada.
No parece que sea imprescindible, sin embargo, precipitarse en
buscar el trmino. Al nal, como ha sucedido con la biotica, se
impondr el ms ilustrativo o el que reeje con ms acierto la tra-
duccin anglosajona.
Entre nosotros se duda en aceptar un masculino bioderecho
o un femenino biojurdica. El segundo es el que ha tenido ms
aceptacin y es el de origen ms antiguo, dentro de la relatividad
de lo antiguo en una ciencia tan nueva. Indudablemente, se trata
de una construccin con fuerte sabor italiano, que es el origen del
trmino. Por respetar la doble raz griega, quizs fuese ms correc-
to decir bionomtica, pero esta denicin carece de aceptacin y,
adems, es un poco extraa.
8. RELACIN ENTRE BIOTICA Y DERECHO
Desde el inicio de la Modernidad, la relacin entre la tica y
el derecho se ha constituido en un problema fundamental, de-
bido a algunas de las caractersticas de la evolucin de la cultura
occidental. A riesgo de ser calicados de etnocntricos, conviene
recordar que es en sta donde cuestiones como la planteada ad-
quieren sentido.
Los modelos histricos de relacin entre tica y derecho son
ilustrativos de los problemas que surgen al abordar la relacin con-
tempornea entre las nuevas disciplinas.
Siguiendo a DAgostino, estas relaciones pueden caracterizarse
de la siguiente forma: subordinacin del derecho a la tica, indepen-
dencia entre tica y derecho y subordinacin de la tica al derecho.
El primero es el antiguo y medieval, y entendi el derecho
como una realidad con n propio, subordinado al n propio del
hombre y de su vida en sociedad. Su modelo ms acabado se dio,
122 Claves para la argumentacin biotica
probablemente, en las losofas de Aristteles y Toms de Aqui-
no, aunque hay intrpretes, como el francs Michel Villey, que
consideran que en estos ltimos no se produce la subordinacin
en sentido estricto, sino que sta sera ms propia del platonismo
y del agustinismo. Todo estos modelos parten de la base de que es
posible la unidad moral de la sociedad y que, por tanto, una tica
nica de base racional o revelada se constituye en referente del
derecho de una forma completa.
La divisin religiosa entre confesiones cristianas producto de
la Reforma y la propia evolucin de la conciencia del hombre
occidental dieron lugar a una visin que separaba la moral del
derecho, siendo lo primero un mbito interno y lo segundo, el
externo y compartido. Con mayor o menor fortuna, esta divisin
empez su andadura en Grocio, que intentaba con el Derecho
Internacional facilitar un lugar de encuentro en el trato entre na-
ciones, que se haba roto tras la ruptura de la cristiandad que era
el concepto predominante en la Edad Media. Tuvo esta posicin
su exponente ms certero en Tomasio, que, en la divisin entre
moral y derecho por el mbito interno de la primera y externo del
segundo, aspiraba a salvar la conciencia individual de los sujetos
pertenecientes a minoras religiosas. En cierta forma, la distincin
lleg a Kant en la clsica armacin del carcter autnomo de la
moral y heternomo del derecho.
La doctrina de separacin entre moral y derecho que crea en
el segundo un punto de encuentro social se sustentaba en una
realidad que se daba por supuesta: el hecho de que, en general, las
posiciones morales eran muy semejantes y procedan de una he-
rencia clsica y cristiana comn. Precisamente, el intento de cons-
truir la moral desde los parmetros racionales e individualistas de
la Ilustracin, superando cualquier tradicin, dio lugar a lo que
autores, como Alasdair MacIntyre, han denominado el fracaso del
proyecto ilustrado.
Aunque convencionalmente, muchos piensan que el segundo
esquema sido el vigente durante el siglo XX, realmente la relacin
Biotica, poltica y derecho 123
evolucion hacia una subordinacin de la moral al derecho. En
efecto, el siglo XX fue el de la juridicacin de parmetros ticos
y jurdicos universales en una pluralidad de declaraciones de dere-
chos, entre las que destaca la Declaracin Universal de Derechos
del Hombre. Se construye as un canon juridicado de lo que es
el mnimo tico que no slo se exige en cada legislacin, sino que
adems funciona como referente tico comn. El efecto sobre la
tica, por cierto, es algo desconcertante, pues ms que centrarse
en el comportamiento que uno debe tener respecto a los otros, o
el camino a la felicidad, se centra en ver cules son las conductas
exigibles a unos grupos respecto a otros.
Este proceso se ha repetido en los mbitos nacionales, donde
las Constituciones reproducen las declaraciones de derechos que
juegan un papel semejante al que realizan en el nivel internacio-
nal.
El fenmeno postmoderno, sin embargo, es ms complejo,
pues el mismo esquema de la superioridad de la legislacin su-
fre constantes embates desde la pluralidad tica reinante. Por otro
lado, la legislacin estatal, es decir, el derecho en su sentido mo-
derno, est sometida permanentemente al examen de su respeto a
la dignidad del hombre. En este contexto es donde debemos plan-
tearnos cules son las exigencias que debe reunir la biojurdica.
9. PRINCIPIOS DE BIOJURDICA
Podemos concluir que el derecho tiene una aproximacin pro-
pia a los temas relacionados con la biotica. Se trata de un punto
de vista que parte tanto de la estructura del derecho, su condicin
relacional principalmente, como de los valores que necesariamen-
te debe asumir, por ejemplo, hoy en da y entre nosotros, lo que
se conoce como derechos humanos. Eso plantea tambin el hecho
de las limitaciones del derecho por su propio n y estructura. Por
ejemplo, no es posible, ni desde luego deseable, juridicar toda la
124 Claves para la argumentacin biotica
relacin mdico-paciente. Tambin se plantea el impacto de lo real
en el derecho, lo que en cierto sentido se ha denominado tambin
lo natural. En efecto, es difcil sostener que cuando el derecho se
acerca a una relacin determinada como la del mdico con su
paciente (que tiene un n dado, la curacin del paciente), y una
realidad determinada la situacin dependiente del paciente, y
el hecho de que el mdico sabe sobre la enfermedad y el paciente
no sabe, puede actuar como si esa realidad no existiese. Es ms, el
n curativo y la tradicin que se ha desarrollado sobre su ejercicio
constituyen un dato axiolgico que el derecho no puede ignorar.
Esto plantea igualmente la dicultad que surge de entender
que el derecho puede resolver las cuestiones desde una posicin
exclusivamente positiva, es decir, desde la consideracin de que
la ley dada por el legislador es el nico referente jurdico, y puede
hacer cualquier cosa que se le ocurra a la voluntad del legislador,
eso s, manteniendo ciertas caractersticas formales. Los nuevos
campos, como la biotica, prueban cmo desde esta perspectiva
reduccionista es imposible reaccionar con acierto cuando no se
tiene el bagaje, que no es de origen positivista, que se encuentra
dado en la legislacin y en el resto de las ramas del derecho.
Debe huirse de la tentacin de aceptar la respuesta, satisfacto-
ria para el positivismo contemporneo, de entender que lo bioju-
rdico es aquel mbito sobre el que se ha legislado y se ha impuesto
una solucin al problema planteado, mientras que sera biotico el
campo no legislado, donde rigen fundamentalmente las recomen-
daciones. Esto no resuelve el problema de cules son los aspectos
que deben tratarse desde cada una de las perspectivas hasta aqu
abordadas, y supone resolver de forma negativa la cuestin de si
hay supuestos que exigen un tratamiento jurdico. Pensamos, a
este respecto, que hay temas que son jurdicos de forma esencial,
independientemente del tratamiento legal o jurisprudencial que
hayan recibido.
Por lo hasta aqu visto, podemos concluir que el derecho, al en-
contrarse con las cuestiones biojurdicas, posee unos instrumentos
Biotica, poltica y derecho 125
propios que tienden a favorecer determinadas soluciones, si bien
es cierto que, por otra parte, ha emprendido vas de evolucin que
son muy discutibles.
La primera nota que debemos sealar es que, desde la de-
nicin clsica, la justicia se encuentra dirigida hacia los otros. Es
decir, es intersubjetiva. Esto plantea al menos las siguientes con-
secuencias.
En primer lugar, debemos comenzar reconociendo al otro
como tal; es decir, como sujeto y no como objeto. Esta realidad
no puede modicarse nunca, ni siquiera con muy loables nes de
investigacin cientca. El otro, en su dignidad, es referente de la
accin mdica y tambin de la investigacin.
Hay que ser conscientes de que algunas de las lneas de evolu-
cin ms preocupantes se han producido cuando en determinadas
actividades, por ejemplo la mdica, se ha sustituido su n propio,
la curacin dentro de una relacin intersubjetiva, por la lgica
investigadora.
En efecto, la primera caracterstica, que ha sido destacada por
la doctrina al acercarse al mbito biomdico, es que se realiza sobre
sujetos humanos. As, en su aplicacin tcnica, estas ciencias tras-
ladan al hombre una lgica investigadora que, en la generalidad
de los casos, se ha venido usando sobre elementos que carecen del
valor objetivo que tiene el hombre.
Es ms, en algunas prcticas de frontera, por ejemplo, en tras-
plantes o en reproduccin asistida, se ha producido imperceptible-
mente una sustitucin del n de sanacin por el descubrimiento
cientco y por el manejo de la naturaleza.
Por todo ello, las prcticas biomdicas pueden afectar a la dig-
nidad de la persona humana. sta puede dejar de ser un n para
convertirse en un medio. Debemos considerar que el tratar a la
persona humana como tal se ha convertido en un principio bsico
de nuestros ordenamientos constitucionales.
La amenaza fundamental procede de la aplicacin de un con-
cepto restrictivo de persona que tiende a relacionase con la persona
126 Claves para la argumentacin biotica
desarrollada o con la vida digna. Esto ha permitido considerar que
determinados miembros vivos de la especie humana no son me-
recedores de la proteccin jurdica debida a la persona, sino que
tendran una proteccin menor, debido a que en ellos esta pre-
sente el valor denominado vida, que no extiende la proteccin a
ciertos casos como el del aborto voluntario cuando entran ciertos
valores en conicto. Tambin permite la destruccin de embriones
sobrantes de las tcnicas de reproduccin asistida o la utilizacin de
stos para experimentacin u obtencin de clulas y tejidos utili-
zables para nes de curacin de ciertas enfermedades. Igualmente,
es observable idntico proceso en la consideracin, negada an en
nuestro ordenamiento, de que en determinados casos el bien de
la persona consiste en su muerte, de manera que el ordenamiento
debe construir un contrato cuyo contenido es precisamente facili-
tar esa muerte, debido a que esa vida es menos digna de ser vivida.
La evolucin es preocupante porque conduce a la extensin
de los miembros de la especie humana, cuya vida deja de estar
protegida por el derecho de forma plena; y, adems, porque las
razones que se imponen al mero valor-vida cada vez son ms tri-
viales. Incluso cada vez estn ms alejadas del tiempo presente o
de un n inmediato, como ocurre, por ejemplo, cuando se sacri-
can embriones vivos para la posible sanacin de los pacientes de
Alzheimer dentro de veinte aos.
El derecho ha intervenido igualmente en el mbito de las cien-
cias biomdicas en relacin con dos elementos fundamentales de
la intersubjetividad propia de la relacin mdico-paciente. Por un
lado, protegiendo la voluntad y la libertad del paciente median-
te los formularios de consentimiento informado, que le permiten
aparecer como sujeto adulto y libre. Igualmente, se garantiza la
objecin de conciencia al tratamiento mdico, aunque este dere-
cho es de escasa tradicin entre nosotros y encuentra muchas veces
dicultades para su desarrollo.
En el otro punto de la relacin se encuentra el derecho a la
objecin de conciencia del personal sanitario, que, aun desarrolla-
Biotica, poltica y derecho 127
do en ciertas prcticas, encuentra dicultades para su plena acep-
tacin toda vez que para ciertos rganos estatales la conciencia
individual no es esencialmente valiosa y, adems, todo lo legal se
constituye en moral.
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Captulo VI
Biotica y solidaridad
Luis Franco
Catedrtico de Bioqumica y Biologa molecular
Universidad de Valencia
Real Academia de Ciencias
1. BIOTICA PERSONALISTA
Nunca como en la segunda mitad del siglo XX haba adquiri-
do el hombre tal capacidad de dominar el mundo biolgico. Pero
en este dominio y el subsiguiente progreso, el hombre no es un
espectador o un agente externo. l mismo forma parte del mundo
biolgico, y la reexin sobre la necesidad de que ese dominio
no se vuelva en su contra es precisamente uno de los factores que
despiertan su inters por regular su comportamiento. Surge as
la biotica como el estudio de los problemas ticos que plantea
el desarrollo de las diferentes ciencias y tecnologas que pueden
aplicarse y por tanto inuir o modicar a la vida humana
1
. Pero
la biotica es una disciplina an joven; su propio nombre se acu
en 1971. Por ese motivo y a pesar de su espectacular desarrollo,
hay que contemplarla como una criatura que an no es totalmente
consciente de su autntica funcin. Buena parte de esa toma de
1. La definicin es de LAVADOS, M. y otros (eds.), Problemas contempor-
neos en biotica, Ed. Universidad Catlica de Chile, Santiago de Chile 1990,
p. 17.
130 Claves para la argumentacin biotica
conciencia depende de que los estudiosos de la biotica acierten a
encontrar los principios que la fundamentan.
Han sido varios los intentos de encontrar una fundamenta-
cin para la biotica. Hay que reconocer, no obstante, que por
ms que la biotica como tal sea reciente, no lo es el afn del
hombre por encontrar las claves de la eticidad de su actuar. En-
tronca as la biotica con un largo proceso de reexin tica que
sera suicida despreciar o pasar por alto. Una de las consecuencias
de la Ilustracin fue precisamente desprenderse de una funda-
mentacin de la tica basada en la realidad, y hay concepciones
de la biotica que siguen esa lnea. Pero otros modelos de biotica
han retomado la idea de que una reexin tica adecuada slo
puede surgir de un esfuerzo de comprensin de la realidad. Entre
estos ltimos modelos, el personalista es el ms desarrollado y
convincente hoy por hoy.
La fundamentacin personalista de la biotica es consecuencia
de una reexin racional sobre la realidad que constituye el cen-
tro de la actividad biomdica, a la vez sujeto y objeto de la misma:
la persona humana
2
. Hay que destacar que, como ha sealado
Miranda, esta fundamentacin personalista no es simplemente
un capricho intelectual ni mucho menos una opcin confesio-
nal, vlida para quienes profesen un determinado credo religioso
y carente de sentido para los dems. Tiene un origen puramente
racional, como se apuntaba ms arriba, basado en la realidad de
la persona humana y en la consideracin de su dignidad. Esto, a
su vez, requiere una toma de postura acerca de la extensin del
concepto de dignidad y de la denicin de persona. Es preciso que
esta ltima cuestin se aborde desde un punto de vista racional,
exento de razones de tipo acientco, basadas en los simples sen-
2. La definicin, de G. MIRANDA, se encuentra en el artculo de este autor
citado en la bibliografa. Aunque se refiere primariamente al mbito biomdico,
puede hacerse extensiva a una concepcin ms amplia de la biotica.
Biotica y solidaridad 131
timientos. Se trata de una cuestin compleja, pero puede llevarse
a cabo y, de hecho, se han realizado numerosas aproximaciones
en ese sentido. La realizada por Miranda combina la lucidez y el
tratamiento riguroso, de un tema de por s complejo, con la sen-
cillez. Reexiona este autor sobre lo determinante de la persona,
para concluir que es la posesin de una naturaleza racional, no
su ejercicio o manifestacin. En esta lnea, y con una alusin a la
etimologa de la palabra persona, que hace referencia a la mscara
que usaban los actores griegos, aade: Nosotros accedemos al sig-
nicado de la persona a travs de las manifestaciones de la raciona-
lidad, es cierto. Pero eso no signica que sean las manifestaciones
mismas las que constituyen la personalidad. Ellas son la mscara
a travs de la cual resuena la persona, el personaje, el substrato
(...) Un individuo no es persona porque se maniesta como tal,
sino al contrario, se maniesta porque es persona.
La dignidad de la persona humana se ha intentado explicar de
varios modos. No es ste el lugar para una revisin del alcance de
la dignidad para diversas doctrinas loscas, revisin que, por
otra parte, ha hecho recientemente Ballesteros
3
. Siguiendo a este
autor, se puede concluir que si el concepto de persona humana
tiene un fundamento ontolgico, tambin lo tiene el de dignidad.
Las consideraciones siguientes se apoyan en una concepcin on-
tolgica de la dignidad, de acuerdo con la fundamentacin perso-
nalista de la biotica. Segn esta concepcin, la dignidad humana
se basa en lo que la persona es, con independencia de lo que una
persona concreta tiene, para s o para los dems.
La persona es digna; la persona tiene muchos atributos. No
se predican ambas cosas de la persona del mismo modo. Es fun-
damental captar la primaca del ser sobre el tener. Los atributos,
por importantes que sean, son algo en cierto modo accidental. Se
3. En la bibliografa se cita un breve artculo de este autor en el que revisa,
de un modo muy asequible, diversos modos de entender la dignidad humana.
132 Claves para la argumentacin biotica
tienen en virtud de lo que se es, pero la primaca del ser hace que
se puedan perder parcialmente, sin que eso menoscabe el ser on-
tolgico. La dignidad radica en el plano ontolgico y los derechos
humanos, por ejemplo, son algo que se atribuye a la persona en el
plano del tener. De aqu puede sacarse una conclusin de enorme
importancia prctica: por importantes que sean los derechos hu-
manos, puede renunciarse o verse privado de su ejercicio sin que
se pierda ni un pice de la dignidad humana. Una persona priva-
da de libertad injustamente no ha perdido por ello la dignidad y
puede estar en un plano moral innitamente ms alto que el de
quienes la encarcelan. O, en el otro extremo, la sociedad puede
privar a un delincuente de la libertad, sea para evitar un dao a
los inocentes, sea porque se espera que esa pena contribuya a su
reinsercin. Pero lo que nunca puede hacer la sociedad es atentar
contra la dignidad del delincuente, puesto que por muchos que
fueran sus crmenes, no ha dejado de ser persona y, por tanto, no
ha dejado de ser digno. sta es, en ltimo trmino, la razn de la
ilicitud de la pena de muerte, la tortura o, en general, cualquier
tipo de trato vejatorio. Aunque pueda parecer que un delincuente
depravado ha perdido su dignidad, lo que ha podido perder son
algunos de los atributos que posea en el plano del tener, como el
ejercicio de su derecho a la libertad, al voto, a jar libremente su
residencia, etc.
2. PUEDE SER LA SENSIBILIDAD UN REFERENTE TICO?
No puede negarse de ningn modo la importancia de la afec-
tividad, de los sentimientos en el comportamiento humano. El
hombre no es una mquina pensante, ni es una voluntad desen-
carnada. Es capaz de pensar y de querer, pero est dotado de cor-
poreidad, y eso implica que, muchas veces, el raciocinio empieza
por una captacin sensorial. Nuestro contacto con el mundo exte-
rior requiere la existencia de un estmulo sensorial. Muchas veces,
Biotica y solidaridad 133
tambin la voluntad se mueve inicialmente por un sentimiento
afectivo, y la afectividad acompaa y sigue al acto de la voluntad.
Si pensamos en el amor como una de las realidades ms espec-
camente humanas, veremos que en su gnesis casi siempre, por
no decir siempre, hay un componente sensible. No estoy hablan-
do del echazo ms o menos irracional pero, cuando un hombre
y una mujer se enamoran, prcticamente siempre ha habido un
trato previo, que ha dado lugar a una atraccin en la que la sensi-
bilidad ha desempeado un papel importante.
De la misma manera ocurre en tantas otras facetas de la vida
humana. Cuando se empieza a trabajar en una actividad nueva,
quiz forzado por las circunstancias, es posible que el primer en-
cuentro con esa labor no resulte particularmente atractivo desde
un punto de vista sensible. Pero el contacto frecuente con ella pue-
de ser motivo de un creciente inters y de que llegue a aparecer un
autntico cario, hasta el punto de que se puede decir, por ejem-
plo, que esa persona est enamorada de su trabajo.
Pero, aunque sta sea una experiencia muy frecuente, es evi-
dente que el amor no puede confundirse con la afectividad. O,
dicho de otro modo, el amor no puede basarse exclusivamente
en la sensibilidad. Al querer, como movimiento especco de la
voluntad, se llega muchas veces a travs de la sensibilidad, pero
el querer trasciende a la sensibilidad. De la misma manera ocurre
muchas veces que del querer surge la afectividad, pero tampoco
hay que confundir entonces el querer con los afectos.
En el terreno de la tica es fundamental tener clara la situacin
de la afectividad o, en general, de la sensibilidad en relacin con
las dems capacidades humanas. Normalmente, su colocacin en
un plano superior al que le corresponde suele dar lugar a compor-
tamientos equivocados. O, dicho de otro modo, cuando se otorga
a los afectos, a los sentimientos, una categora normativa o direc-
triz de la conducta, se puede caer en aberraciones ticas.
Es cierto que la cercana afectiva a una persona genera un
legtimo sentimiento de simpata (en el sentido etimolgico del
134 Claves para la argumentacin biotica
trmino
4
) que lleva a compartir sus ilusiones, sus alegras y sus
sufrimientos. Pero hay que advertir que esa cercana afectiva, de
la que deriva el movimiento de simpata, no radica en un plano
ontolgico, es decir, no se basa en lo que esa persona es. El que
yo sienta ms o menos simpata por una persona puede condicio-
nar mi actitud ante ella y, como consecuencia, puede afectar a su
vez a los sentimientos de esa persona, de modo que se encuentre
ms o menos a gusto. Pero, evidentemente, no altera de ningn
modo lo que esa persona es, no modica su dignidad. Por volver
a emplear la terminologa con la que se iniciaba este captulo, la
cercana afectiva se mueve en la esfera del tener, no en la del ser.
El hombre lejano, desconocido, es tan digno como el prximo.
Podemos apreciar ms al cercano, al conocido, pero sus derechos
que derivan de su dignidad se encuentran en el mismo plano
que los del otro.
En este momento puede ser pertinente traer a colacin una pe-
quea ancdota, que sirve para ilustrar lo que se viene comentando
y, al mismo tiempo, de preparacin al tema central de este captu-
lo. Hace aos, en una mesa redonda en la que se trataba del aborto
provocado, uno de los ponentes insista en que el verbo matar no
poda aplicarse a la eliminacin del feto; que el aborto no poda
de ningn modo situarse en un plano como el del infanticidio. La
razn aducida por ese ponente era ms o menos la siguiente: una
mujer siente mucho ms la muerte de un hijo suyo de dos o tres
aos que la prdida de un feto por aborto espontneo. Por tanto,
conclua, la vida del nio tiene mucho ms valor que la del feto o
del embrin. El lector que haya seguido los razonamientos senci-
llos que se han planteado hasta aqu no tendr ninguna dicultad
en entender la falacia de ese argumento que, de una u otra forma,
suele aparecer de modo recurrente cuando se intenta defender una
4. Simpata, etimolgicamente, deriva del griego symptheia, padecer
con.
Biotica y solidaridad 135
postura proabortista. Es indudable que se siente ms la muerte
de una persona conocida y tratada, de una persona querida que
la de una persona lejana o desconocida. Pero eso no signica que
la persona lejana sea menos digna que la prxima. Del mismo
modo, la dignidad del embrin, del feto o del nio de dos aos no
depende de que se le estime ms o menos. El valor de una persona
en s, no depende del valor que esa persona tenga para m. Y esto
lleva al siguiente apartado, en el que se analizan con ms detalle
las posibles consecuencias de nuestra relacin con los dems en el
plano de la tica personalista.
3. SOLIDARIDAD
El ser humano no es un ser aislado, vive en relacin con otros.
Y esta dimensin relacional no es algo accidental o yuxtapuesto.
De algn modo se puede decir que el que vive egostamente,
hermticamente encerrado en s mismo es menos hombre
5
. De
hecho, la losofa moderna ha desarrollado ampliamente esta idea
y, en algunos casos, el carcter relacional adquiere una entidad ba-
silar y fundamental de la personalidad. La Filosofa del Dilogo,
que surge en Centroeuropa en el primer tercio del siglo XX y que
entronca de alguna manera con las losofas personalistas, sirve
de contrapeso a las losofas materialistas que se haban desarro-
llado en el siglo XIX, por cuanto se centra en el espritu humano,
precisamente, desde su perspectiva de relacionarse con los dems.
Ferdinand Ebner (1882-1931), que pasa por ser el primer lsofo
del dilogo lleg, por ejemplo, a armar: La vida del hombre est
conformada en su ltimo fundamento de tal modo que slo tiene
sentido el estar en relacin con los hombres, con lo espiritual de
5. La cita est tomada del artculo de MIRANDA que se recoge en la biblio-
grafa.
136 Claves para la argumentacin biotica
los hombres (...). No es la carencia-de-t en el yo del hombre la
enfermedad espiritual por antonomasia que subyace en todas las
formas de enfermedades del espritu?
6
Esa apertura al otro se traduce necesariamente en un sentido de
solidaridad, que se ha de desarrollar no slo en el plano de los sen-
timientos, sino tambin en el ontolgico. Quiz en este momento
haya que advertir que la prdida, ms o menos generalizada, del
inters por la losofa y, ms concretamente, por la metafsica,
ha hecho que los conceptos abstractos se arrinconen como si se
tratara de algo irreal. Incluso, en el lenguaje ordinario, a veces se
utiliza el adjetivo abstracto con un cierto matiz despectivo, como
algo que slo ocurre en la mente, pero que no tiene existencia en
la realidad de las cosas. Por eso, es necesario advertir que al decir
aqu que la solidaridad radica en un plano ontolgico, no se quiere
indicar que la solidaridad sea slo un mero concepto, con poca o
ninguna consecuencia prctica. Por el contrario, decir que la soli-
daridad radica en el plano ontolgico signica que debe basarse en
consideraciones sobre lo que el destinatario de la solidaridad es.
En consecuencia, la biotica personalista debe incluir entre sus
principios el de solidaridad. Efectivamente, por una parte, la soli-
daridad debe informar la conducta de las personas y, por otra, son
personas a quienes se dirige la solidaridad. En este sentido, diver-
sos autores han reexionado sobre los trminos en que la solidari-
dad debe inuir en varias cuestiones relacionadas con la biotica,
como la actuacin de los profesionales de la sanidad, la donacin
de rganos, etc. Pero la presente reexin pretende ir algo ms all,
hasta hacer de los elementos de ese binomio solidaridad-biotica,
que gura en el ttulo del presente captulo, algo inseparable.
Para ello, puede ser conveniente partir de la denicin de soli-
daridad como adhesin a la causa o a la empresa de otro. Y si, como
6. El lector interesado puede encontrar un resumen muy asequible de las
filosofas dialgica y personalista en la obra de Lorda citada en la bibliografa.
Biotica y solidaridad 137
se ha adelantado, la solidaridad radica en el plano ontolgico, el
objeto de esta denicin, el otro, debe abarcar a todo el gnero
humano. Una fundamentacin basada en los sentimientos puede
conducir a otros de primera categora y otros de segunda, con las
consecuencias nefastas que luego se comentarn. Por el contrario,
si nuestra relacin con los dems se funda en criterios ontolgicos,
hay que concluir que todas las personas son, por igual, merecedo-
ras de nuestro sentimiento solidario. Es cierto que, en la prctica,
slo se puede ejercer la solidaridad con una fraccin mnima de
los otros, pero no por ello debe excluirse a nadie de una disposicin
solidaria. Los ejemplos con que se puede ilustrar este aserto son
muy numerosos. Por citar solamente uno, se puede hablar de la
enorme oracin de iniciativas de solidaridad como uno de los
aspectos ms positivos de la conducta humana en este inicio del
tercer milenio. Afortunadamente, son muchas las organizaciones,
y muchas las personas vinculadas a ellas, que se preocupan de ayu-
dar a otras personas haciendo suyas sus causas. Pero esa multipli-
cidad de organizaciones no es slo reejo de un buen estado de
salud social, sino tambin de la diversidad de situaciones, lugares,
etc. en las que hay personas que reclaman nuestra ayuda. Es im-
posible que una sola persona, o incluso una sola organizacin, sea
capaz de llevar atencin mdica a colectivos necesitados de ella, de
atender a la reinsercin de marginados, de proporcionar cario a
los nios abandonados, de paliar la soledad de los ancianos, de fa-
cilitar la acogida de los inmigrantes... Ahora bien, aun admitiendo
esta obvia imposibilidad, es evidente que ninguno de esos grupos
sociales, que ninguna persona puesto que en una medida u otra
todos necesitamos de los dems debe ser excluida a priori de un
nimo solidario. El hecho de que el hombre sea un ser limitado,
que no pueda abarcar todo, justica que sea lcito decir: yo no
llego a ayudar a esa persona, pero no que diga: no me importan
los problemas de esa persona y, por decirlo as, la excluya del
grupo de los otros, como si tuviera menos entidad que las personas
incluidas en el crculo de su solidaridad.
138 Claves para la argumentacin biotica
En la prctica, las exclusiones se dan nadie es perfecto y,
aunque parezca paradjico, se realizan tanto por razones de proxi-
midad como de lejana. En ambos casos, la razn de fondo est
precisamente en fundamentar la solidaridad en criterios basados
en lo sensible y no en lo racional. Por ejemplo, en un extremo se
situara la actitud de concentrar la conducta solidaria en lo que
podran llamarse causas lejanas. El tpico de la persona que de-
dica parte de su tiempo libre a ayudar en una organizacin de
solidaridad y, al mismo tiempo, desatiende ms o menos a su fa-
milia o a sus compaeros de trabajo, sera un paradigma de este
extremo. Seguramente, todos hemos odo casos de alguien que es
amable con los extraos y un dspota en su casa. Si analizramos
con detenimiento esa conducta, probablemente encontraramos,
en el fondo, una actitud de rechazo provocado por los defectos
del otro o por las molestias que puede ocasionar la convivencia
o la proximidad. Tratar con afecto, con simpata, a una persona
cuyos defectos o limitaciones vemos a diario puede ser en oca-
siones ms costoso que volcar la sensibilidad hacia aqul cuyos
defectos no resultan incmodos, simplemente porque su lejana
impide conocerlos. Es evidente que una solidaridad as entendida
estara viciada en su raz. Aadir a la denicin de solidaridad
como adhesin a la causa o a la empresa de otro la clusula si el
otro no me molesta demasiado supone el egosmo de poner al yo
como referente de la conducta solidaria. En el fondo, esta actitud
egosta proviene de utilizar no la racionalidad, sino lo sensible, lo
que me gusta, lo que me apetece, etc. como principio director
del modo de actuar.
En el otro extremo estara quien, tambin por hacer de la sen-
sibilidad el principio director de su conducta, olvida radicalmente
que existen personas ms all de donde alcanzan inmediatamente
sus sentidos. Alejandro Casona, en su obra La barca sin pescador,
describe certeramente una situacin de este tipo. El protagonista,
un hombre de negocios que pasa por una situacin desesperada,
recibe un da la visita de un misterioso personaje. En el transcurso
Biotica y solidaridad 139
de la conversacin se comprende que se trata del diablo, que le
est proponiendo solucionar los problemas de sus negocios, pero
no a cambio del clsico venderle el alma. Slo le pide que desee la
muerte de cierta persona, a quien no conoce. El deseo se har e-
caz y, como contrapartida, vendr el xito. El protagonista accede
nalmente y, en el momento que desea la muerte del desconoci-
do, oye un grito desgarrador. La promesa diablica se cumple y,
tiempo ms tarde, por una serie fortuita de acontecimientos, el
protagonista llega a conocer a la viuda de un pescador. Intiman y,
en un momento dado, la mujer le da a conocer los detalles de la
trgica muerte de su marido. Entonces comprende nuestro hom-
bre de negocios que la persona desconocida que haba matado con
su deseo era el pescador, marido de la mujer que ha conocido. El
que era desconocido, se hace prximo por la presencia de su viuda,
y es entonces cuando comprende en toda su plenitud el alcance
de su accin.
Hay, pues, casos en que se puede excluir a alguien del mbito
de nuestra solidaridad porque no se le conoce y casos en que se
le excluye porque le conocemos tanto, que nos damos demasiada
cuenta de sus limitaciones. En ambas situaciones, el motivo de ex-
clusin est relacionado con la apropiacin indebida del carcter
nal del hombre. El hombre ocupa un puesto singular con respec-
to a las dems criaturas, de modo que se puede decir que no est
ontolgicamente subordinado a ninguna de ellas. En consecuencia
(y es otro exponente de la dignidad humana), el hombre no puede
tomarse nunca como algo con valor de medio para alcanzar otra
meta. El que el hombre sea un n en s mismo, no signica que sea
un n para s. Con palabras de Spaemann, El concepto de digni-
dad no signica el carcter especco de un ser que es simplemente
n en s mismo para s, sino de un ser que es n en s mismo
sin ms. Y es que si yo aprecio a esa persona en la medida en que
me sirve para algo, porque es un n para m, estoy pervirtiendo el
concepto de dignidad humana, hacindola radicar en lo til, en lo
funcional del hombre; en otras palabras, estoy poniendo lo que el
140 Claves para la argumentacin biotica
hombre hace, no lo que el hombre es, como elemento denidor
de su dignidad.
Cuando se hace as, no es difcil que aparezcan conductas abe-
rrantes. Como advierte Del Barco, la emancipacin sin solidari-
dad, la propensin a la brutalidad, el n de la moderacin, el afn
de lucro y el clculo hedonista son sntomas de la irrupcin del
inters como instancia rectora de la praxis humana.
4. SOLIDARIDAD Y BIOTICA
Las consecuencias de la reexin anterior para la biotica son
evidentes. Todos los dilemas que se plantean en la prctica aten-
cin a los pacientes, experimentacin humana, trato con enfermos
terminales, aborto provocado, reproduccin asistida, etc. admi-
ten un tratamiento de apertura al otro y una solucin a la vista de
su dignidad. Que hay un otro es evidente. Cuando el mdico trata
a un enfermo terminal, o cuando el investigador se plantea un
experimento con embriones humanos, por supuesto que es cons-
ciente de que el enfermo o el embrin constituyen una realidad
distinta de s. Pero para encauzar debidamente la reexin tica
eso no basta; es preciso tomar conciencia de que el otro es alguien,
no algo.
Los dilemas bioticos ms conictivos de los mencionados de
pasada anteriormente son los que hacen referencia al inicio y al n
de la vida humana. En cuanto al inicio de la vida, los principales
temas susceptibles de un debate biotico son la licitud del abor-
to, de las tcnicas de reproduccin asistida y de la manipulacin
y experimentacin con embriones humanos. Por lo que respecta
al otro extremo, a las etapas terminales de la vida, es claro que el
debate sobre la licitud de la eutanasia constituye el tema lgido.
Evidentemente, si se niega el estatuto ontolgico al otro, en todos
los casos desaparecen los conictos ticos. Si el embrin o el feto
no fueran personas, no seran dignos y, por tanto, su vida no ten-
Biotica y solidaridad 141
dra valor o, a lo sumo, tendra un valor meramente instrumental,
en la medida en que pudiera servir para algn otro n. Si la vida
del anciano o del enfermo terminal no tuviera valor en s, provocar
su muerte no tendra ms trascendencia tica que la de extirpar
un rgano daado o la de suprimir la vida de un animal enfermo.
En ninguno de estos supuestos de negacin del estatuto ontol-
gico habra un otro real. No tendra sentido hablar de solidaridad
con el feto, y slo cabra hablar de solidaridad con la madre. No
tendra sentido hablar de solidaridad con el enfermo terminal. En
todo caso, se podra decir que la solidaridad antecedente con quien
fue una persona digna permite eliminar al enfermo irrecuperable
en que se ha convertido. Por eso, la negacin del estatuto ontol-
gico supone un paso trascendental que no puede darse a la ligera.
La experiencia, no obstante, demuestra que hay casos en que la
negacin se da, y se hace preciso reexionar con honradez sobre
cules son las causas de esa negacin.
Hay que reconocer que muchas veces; se obra con ligereza,
utilizando argumentos apoyados en el sentimiento ms que en la
razn. El caso del ponente de la mesa redonda a que se aluda
ms arriba, puede ser un ejemplo de este tipo. Otro ejemplo, en
una lnea parecida, se puede encontrar en el siguiente texto: Est
claro que existe una continuidad entre el momento de la concep-
cin y la vida adulta, por lo que en abstracto matar al vulo
fecundado equivale a matar al individuo 30 40 aos ms tarde.
Pero tambin es importante la percepcin que nosotros tenemos
de la persona humana: un vulo fecundado y el embrin en que
se desarrolla, durante un cierto tiempo, no pueden ser reconoci-
dos como personas desde ningn punto de vista. A partir de qu
momento podemos empezar a considerarlo humano? Y, en qu
momento deja de ser un embrin para convertirse en un nio? Es
una discusin que no tiene nal. A falta de parmetros objetivos y
de pruebas cientcas irrefutables, la denicin de estas fronteras
queda conada a las creencias individuales, a las supersticiones, a
la moral vigente en una determinada poca histrica, a los dogmas
142 Claves para la argumentacin biotica
de la religin o, tambin, al arbitrio del legislador de cada pas.
La cita es de Renato Dulbecco, investigador de origen italiano,
ancado en Estados Unidos, que obtuvo el premio Nobel de Me-
dicina en 1975 por sus descubrimientos sobre la interaccin entre
virus tumorales y el material gentico de las clulas.
Naturalmente, Dulbecco no poda negar que en el momento
de la fecundacin comienza la vida de un individuo de la especie
Homo sapiens, distinto de sus padres: se trata de una realidad evi-
dente dentro de su propio campo de investigacin. Tampoco se
puede negar que existe una continuidad gentica desde el zigoto al
adulto, pasando por el embrin, el feto, el nio, el adolescente...
Pero a la hora de decidir si ese otro individuo, distinto de la madre
aunque dependa de ella, es o no una persona, es decir, a la hora de
analizar su estatuto ontolgico, Dulbecco se inclina por una va
basada en el sentimiento
7
.
El que el embrin sea una persona o no lo sea no es cuestin
de supersticin ni de apreciaciones ms o menos sentimentales, ni
siquiera de fe religiosa. El ser no depende de las percepciones de los
dems, que, efectivamente, pueden variar en funcin del tiempo,
del entorno cultural, de las conveniencias, etc. En un tringulo
rectngulo, la suma de los cuadrados de los catetos es el cuadrado
de la hipotenusa. Y lo era antes de Pitgoras, aunque los hombres
no lo haban advertido. Y lo es ahora, con independencia de que
este o aquel hombre lo sepa o sea capaz de demostrarlo.
Pero puede darse algn argumento de que todo ser humano
sea persona? Se ha mencionado ya alguno al inicio de este cap-
7. Hay que advertir que en un momento el autor pasa, sin justificacin, de
hablar de persona a hablar de ser humano. El concepto de persona es, evidente-
mente, un concepto metafsico y, como tal, no es susceptible de ser tratado con
los mtodos de las ciencias experimentales. Pero s que existen pruebas cientficas
irrefutables y el autor menciona la ms clara, la de la continuidad gentica de
que el vulo fecundado (zigoto) ya es un individuo de la especie Homo sapiens.
Biotica y solidaridad 143
tulo y excedera de su alcance revisar todos los argumentos que
se han aportado a favor del estatuto ontolgico personal del ser
humano desde su concepcin. El lector puede consultar algunos
de los artculos publicados al respecto. Baste ahora aducir el plan-
teamiento de Spaemann: Quienes pretenden separar los concep-
tos de hombre y persona no han considerado a fondo las con-
secuencias que derivan de ello. Segn la concepcin tradicional,
bien fundada loscamente, es persona todo individuo de una
especie cuyos miembros normales tienen la posibilidad de adquirir
conciencia del propio yo y racionalidad. (...) Reducir la persona a
ciertos estados actuales (conciencia del yo y racionalidad) termina
disolvindola completamente: ya no existe la persona, sino slo
estados personales de los organismos. Quiz podran resumirse
brevemente todos esos argumentos en forma de la siguiente pre-
gunta: Es posible que exista un ser humano que no sea perso-
na?
Con todo, es evidente que reconocer que todo ser humano es
persona es comprometido, y eso puede explicar que algunos auto-
res hayan optado por ignorar el problema o, como en los ejemplos
mencionados anteriormente, por eludirlo con un planteamiento
basado en motivos ms o menos sentimentales. Admitir el teorema
de Pitgoras no compromete existencialmente; admitir que el otro
es un ser personal, s. Desde el momento en que uno reconoce que
el embrin o el feto son seres humanos, queda obligado, en lo ms
ntimo de su conciencia, a respetar su dignidad.
Pero hay que ir an ms all. Al nal del apartado anterior se
mencionaba que el hombre tiene un carcter nal en s. El tras-
lado de esta consideracin al contexto presente, en el que se in-
tenta aplicar a los dilemas bioticos el principio de la solidaridad
con todas sus consecuencias, obliga a considerar al otro enfermo,
embrin, feto, etc. no slo como un ser personal, sino tambin
como un n en s mismo. Tanto la negacin de su estatuto onto-
lgico el considerarlo otra cosa en vez de otro, como la conside-
racin de que el otro es un n para m y no en s mismo pervierten
144 Claves para la argumentacin biotica
la relacin con los dems e impiden la existencia de una autntica
solidaridad.
Evidentemente, se trata de una cuestin delicada, pero se pre-
cisa la mxima honradez para descubrir con sinceridad en la pro-
pia conducta si de alguna manera hacemos del otro un n para m.
Dos ejemplos pueden bastar para ilustrar esta cuestin. El primero
se reere al candente tema de la eutanasia. Uno de los motivos que
podran inclinar a favor de la eutanasia sera el intento de evitar el
sufrimiento de una persona querida. Es un hecho de experiencia
que la enfermedad incurable de un ser querido causa muchas veces
un dolor ms insoportable que la propia enfermedad. Si, en esas
circunstancias uno optara por la eutanasia activa, no es verdad
que sera muy difcil delimitar hasta dnde llega la compasin por
el otro y dnde empieza la compasin por uno mismo? En otras
palabras, veo en la persona que sufre un n en s misma o, por el
contrario, es mi sufrimiento el que quiero evitar, como una mani-
festacin extrema de que, de hecho, el otro es un n para m?
El segundo ejemplo se basa en un hecho real. En 1984 se rea-
liz en Estados Unidos el primer transplante de corazn de un
mono a un nio lactante. Aunque la intervencin nalmente no
tuvo el xito esperado, la opinin pblica la aprob incondicio-
nalmente, puesto que pareca ser la nica posibilidad de supervi-
vencia del nio enfermo. Pero ms tarde se supo que el cirujano
haba optado por esa operacin aun contando con la posibilidad
de haber utilizado un corazn humano. Por otro lado, los padres
vendieron los derechos de la informacin a una revista ilustrada
por una suma millonaria e hicieron al mdico partcipe de ella.
Es evidente que unos y otros haban considerado al nio enfermo
como un n para ellos. De una forma no tan llamativa, pueden
darse motivaciones de este tipo como trasfondo de muchas con-
ductas. De la misma manera que realizar un trasplante de cora-
zn humano ya no era noticia en 1984, no lo es en la actualidad
realizar una investigacin con embriones de ratn o estudiar la
diferenciacin de clulas madre de mdula sea. Pero sigue sien-
Biotica y solidaridad 145
do noticia una investigacin realizada con embriones humanos
o un intento de clonacin humana como mtodo de curar una
grave enfermedad. El investigador que se embarca en uno de estos
proyectos, ha descartado racionalmente que los embriones que
utiliza son seres humanos o ha invadido su sensibilidad una esfera
que debe estar presidida por la racionalidad? Ha analizado con
suciente sinceridad si no hay, en el fondo de su conducta, una
instrumentalizacin del otro (del embrin) para su propio xito?
5. HACIA UNA AUTNTICA SOLUCIN SOLIDARIA
En casos extremos, cuando se plantea un problema tico que
exige una solucin, puede no ser fcil encontrar la adecuada si no
se est preparado para ello. Por eso, de un modo o de otro, todos
estamos obligados a conseguir la mejor preparacin a nuestro al-
cance para resolver los problemas concretos que se nos puedan
presentar. Esa preparacin tiene dos vertientes. Por un lado, lo que
podramos llamar preparacin terica. Los problemas, cuando se
presentan, no se pueden resolver acertadamente por intuicin o
por una rpida improvisacin. Si se hiciera as, se correra el gra-
ve riesgo de que la sensibilidad (los sentimientos) interriera en
un terreno que debe estar presidido por la razn. Es, por tanto,
preciso procurarse la mejor formacin tica posible. No slo ser
necesario conocer las lneas generales de los principios ticos, sino
tambin los rasgos peculiares de su aplicacin a las diversas situa-
ciones profesionales.
Afortunadamente, son muchas las publicaciones que ofrecen
una slida base en este sentido y, por otra parte, la creciente sen-
sibilidad hacia los problemas ticos hace que estn resurgiendo en
numerosas universidades las asignaturas de tica profesional. El
universitario debe ser consciente de que el alcance de su servicio a
la sociedad desde su futura profesin no slo depende de su prepa-
racin tcnica, sino tambin de su formacin humana y tica.
146 Claves para la argumentacin biotica
Pero, con ser importante, esa formacin terica no basta. Es
preciso esforzarse por llevar a la prctica los principios generales
para acertar en su aplicacin a casos concretos. Se puede objetar
que raras veces se van a presentar, especialmente en el periodo
de formacin universitaria, problemas ticos de envergadura cuya
solucin sirva para poner en prctica la teora aprendida. Y en este
contexto es donde las consideraciones hechas en este captulo pue-
den tener inters prctico. Ejercitarse en vivir de modo solidario
siempre es posible. Nadie est tan aislado que no tenga un otro que
pueda ser destinatario de su solidaridad. Descubrir al otro en el
compaero, en la persona que nos presta un servicio con su traba-
jo, en el que sabemos que pasa por una situacin difcil, etc. sirve
de adecuado entrenamiento para cuando se haga preciso conjugar
ese binomio solidaridad-biotica.
Por ejemplo, no es frecuente que surja el dilema aborto s-
aborto no, eutanasia s-eutanasia no como una cuestin de
opcin personal, pero es sin duda ms probable encontrarse con
alguien que pueda debatirse en dicha tesitura. La solidaridad de
que se viene hablando implica descubrir al otro no slo en el feto o
en el paciente incurable, sino tambin en la madre angustiada ante
un embarazo no deseado o en la persona agobiada por la enferme-
dad de un ser querido. La autntica ayuda a esas personas implica
comprensin, apoyo, simpata (en ese sentido etimolgico del que
se hablaba ms arriba), pero tambin conseguir que descubra que
ser solidario con el ms dbil, aunque suponga un esfuerzo, es el
nico modo de llegar a ser enteramente humanos.
En este sentido, quiz la mejor conclusin para este captulo
se pueda formular al hilo de unas palabras de Jan Vanier: Estar
junto al otro es ms que hacer algo por l. Aunque fue profesor de
Filosofa en la Universidad de Toronto, esas palabras no proceden
de un fro razonamiento. Jan Vanier, canadiense, fue ocial de la
marina de guerra y luego profesor de Filosofa. Pero en 1955 dej
todas sus actividades para fundar El Arca, un hogar para dismi-
nuidos psquicos. Poco a poco, como consecuencia de la incansa-
Biotica y solidaridad 147
ble labor de Vanier, surgieron numerosas comunidades en las que
conviven disminuidos y no disminuidos. Como resultado de su
experiencia, escriba en 1990: Viviendo con estos hombres y mu-
jeres ms o menos desgurados, quera ofrecerles la posibilidad de
tener una existencia humana. Poco a poco descubr, sin embargo,
que eran ellos los que me proporcionaban a m un rostro humano.
Ellos me hicieron descubrir mi condicin de hombre. No se nos
pide a todos dejar nuestras actividades ordinarias para dedicarnos
a tiempo completo a una labor de solidaridad. Pero todos pode-
mos descubrir que hay otros a nuestro alrededor, estar junto a ellos
y aprender as a ser autnticamente humanos.
BIBLIOGRAFA
BALLESTEROS, J., Dignidad humana y Biotica, en VV.AA., Cuestiones
de Biotica, Sociedad Valenciana de Biotica, Valencia 1997, pp. 81-
88.
LORDA, J.L., Antropologa. Del Concilio Vaticano II a Juan Pablo II, Pa-
labra, Madrid 1996.
MIRANDA, G., Fundamentos ticos de la biotica personalista, Cua-
dernos de Biotica, 17-18, 1994, pp. 49-62.
SPAEMANN, R., Todos los hombres son personas?, en VV.AA., Bio-
tica. Consideraciones losco-teolgicas sobre un tema actual, Rialp,
Madrid 1992, pp. 67-75.
Parte II
Cuestiones actuales en biotica
Captulo VII
Genoma humano. Perspectivas y aspectos ticos
Jos Hernndez Yago
Jefe del Laboratorio de Organizacin Celular
(Centro de Investigacin Prncipe Felipe, Valencia)
Profesor Titular del Departamento de Biotecnologa
Universidad Politcnica
Valencia
1. INTRODUCCIN
En febrero de 2001 se dio por nalizada la secuenciacin del
genoma humano. Dos grupos distintos el Consorcio Pblico (o
Proyecto Genoma Humano) dirigido por Francis Collins (Lander
et al., 2001), y la empresa CELERA presidida por Craig-Venter
(Venter et al., 2001) usando estrategias diferentes, pero al nal
necesitndose mutuamente, haban conseguido su objetivo.
Se coronaba as, en la especie humana, la obra iniciada por
Gregor Mendel, quien, al proponer unos factores responsables de
los rasgos propios de cada especie y de cada individuo, dentro de
la misma especie (Mendel G., 1865), se haba adelantado varias
dcadas al conocimiento de su tiempo. En efecto, la investigacin
de Mendel cambi dramticamente nuestra percepcin de la he-
rencia. Sus conclusiones de que cada rasgo estaba controlado por
un factor concreto sugiri la existencia de entidades fsicas que
gobernaban la herencia: unidades de informacin biolgica cuya
herencia, en la descendencia, es cuantitativamente predecible, y
cuya naturaleza desconoce
1
.
1. En Pisum (planta del guisante) est mas all de toda duda que para
la formacin del nuevo embrin ha de producirse una unin perfecta de los
152 Cuestiones actuales en biotica
Sucintamente, sus conclusiones fueron:
1. Las caractersticas de las plantas estn gobernadas por uni-
dades heredables.
2. Cada rasgo viene determinado por la presencia de dos uni-
dades heredables, una procedente del gameto del padre y
otra, del de la madre.
3. Estas dos unidades heredables pueden ser iguales o diferentes.
4. Si son iguales se trata de una lnea pura para ese determi-
nado rasgo. Si son diferentes se trata de una planta hbrida
en la que hay una unidad heredable dominante (la que se
maniesta) y otra recesiva (de la cual es portadora, pero
que est enmascarada por la otra).
2. GENES Y GENOMA HUMANO
Estas unidades heredables a las que se refera Mendel constitu-
yen lo que llamamos genes
2
. Mendel es reconocido universalmen-
te como el padre de la Gentica. Restaba an descubrir todo un
conjunto de entidades, estructuras y procesos celulares que, pro-
gresivamente, iran dando razn de las bases celulares que articu-
elementos de ambas clulas reproductoras. Cmo explicar de otro modo que,
en la descendencia de los hbridos, las dos variedades originales reaparezcan
en proporciones constantes y con todas sus peculiaridades? Si la influencia de
la clula del vulo sobre la del polen fuera slo externa, como si de una clula
nodriza se tratara, entonces el resultado que cabra esperar de cada fertilizacin
no podra ser otro que el de plantas hbridas que fueran esencialmente idnticas
a aqullas que aportan el polen. Sin embargo, no es esto lo que se observa en los
experimentos llevados hasta ahora. Una prueba evidente de la unin completa
de los contenidos de ambas clulas proviene de la experiencia de que es indi-
ferente, en lo relativo a la forma del hbrido, cul de las variedades originales
aporta el vulo o el polen (MENDEL, G.,1865).
2. El trmino gen no fue acuado hasta 1909 por Johannsen (JOHANNSEN,
W., 1909).
Genoma humano. Perspectivas y aspectos ticos 153
laban las predicciones de Mendel: cromosomas, mitosis, meiosis,
nuclena (ADN), la teora cromosmica de la herencia, el ADN
como material gentico.
Los genes podran denirse como las unidades fsicas funda-
mentales responsables de la herencia biolgica que transmiten in-
formacin de una clula a sus clulas hijas y, por tanto, de una
generacin a otra. Desde el punto de vista de su naturaleza qu-
mica, los genes son cido desoxirribonucleico (o ADN) que es un
polmero formado de secuencias especcas de cuatro nucletidos
que se diferencian entre s slo por la base nitrogenada integrada
en su estructura. Estas bases nitrogenadas o, simplemente, ba-
ses, son: Adenina, Guanina, Citosina y Timina. As pues, podra
decirse que los genes son mensajes escritos en un alfabeto de slo
cuatro letras (A, T, G y C) que, unidas aparentemente al azar en
secuencia lineal, determinan de manera inequvoca la estructura
de cada una de las diferentes protenas del organismo.
Se entiende como genoma de una especie el conjunto comple-
to de los diferentes genes que posee. Importa aadir que cada gen,
responsable de la estructura de una determinada protena y en
ltimo trmino de un rasgo concreto del organismo (fenotpico
y/o metablico), puede presentarse en versiones diferentes en cada
individuo. En otras palabras: existe una variabilidad gentica y a
cada una de las distintas formas con que se presenta un determi-
nado gen dentro de su especie, se la reconoce con el nombre de
alelo. Los alelos dieren entre s en cambios, a veces muy leves, en
la secuencia de los nucletidos de ese gen.
Ms frecuentemente, por extensin, el trmino genoma se
aplica a la totalidad del material gentico (ADN) que caracteriza a
cada organismo, o especie. En este sentido, y en trminos genera-
les, el genoma humano lo compone la totalidad del ADN conte-
nido en los 23 pares de cromosomas
3
de la especie humana: unos
3. Considrese que la totalidad del ADN que aporta al nuevo ser cada uno
de los gametos (tanto el femenino como el masculino) est formado por 23
154 Cuestiones actuales en biotica
6.000 millones de bases
4
, de las cuales slo un 2% forman parte
de las secuencias que conforman los aproximadamente 30.000 ge-
nes de la especie humana.
3. EL GENOMA HUMANO DESDE LA TICA
Estimo de inters, desde el punto de vista tico, resaltar la idea
de que al referirnos al genoma humano estamos dando a enten-
der que existe un mensaje comn: el que dene a la especie huma-
na. Pero dentro de ese mensaje comn hay un genoma nico para
cada individuo
5
. En efecto:
El nmero de combinaciones posibles entre los diferentes ale-
los, de los cuales el padre y la madre nos transmiten la mitad a cada
uno, sobrepasa de tal modo el nmero de hombres vivos o que ha-
yan vivido, que cada uno se encuentra dotado de una composicin
original que no se ha producido nunca, ni se producir jams.
Esta certeza estadstica, actualmente, somos capaces de eviden-
ciarla usando el mtodo de Jeffreys
6
.
La tcnica es demasiado larga para describirla, pero su funda-
mento es el siguiente. Despus de haber aislado qumicamente el
fragmentos (o molculas de ADN), cada uno de los cuales recibe el nombre
de cromosoma.
4. En rigor, pares de bases, porque el ADN se presenta en una estructura
formada por dos hebras complementarias arrolladas en forma de doble hlice.
Entre ambas hebras existe una complementariedad en cuanto que la base A de
una de las hebras est siempre asociada a la base T de la otra hebra y vicever-
sa. Lo mismo ocurre entre las bases G y C. El tipo de asociacin que mantiene
unidas a las bases complementarias, en lo que llamamos pares de bases, es el
establecimiento de enlaces de hidrgeno entre ellas.
5. Con la excepcin de los gemelos univitelinos, los cuales por proceder
de un mismo cigoto poseen el mismo genoma.
6. JEFFREYS et al., 1985a.; JEFFREYS, A.J. et al., 1985b; JEFFREYS, A.J. et al., 1987.
Genoma humano. Perspectivas y aspectos ticos 155
ADN de un fragmento de tejido, se le trata con enzimas que lo
corta en fragmentos, los cuales son separados segn su tamao ha-
cindolos migrar en un campo elctrico y sobre un soporte adecua-
do. Despus de la accin de la sonda de Jeffreys, el resultado tiene
un aspecto muy familiar, totalmente comparable a los cdigos de
barras que se utilizan en los supermercados: trazos paralelos de gro-
sor variable y desigualmente espaciados denen un mensaje que un
detector ptico transmite a un ordenador. Al instante, aparecen el
nombre, la cantidad y el precio del producto.
En el cdigo de barras de cada uno de nosotros, en este do-
cumento de identidad gentica estrictamente infalsicable, y que
llevamos siempre con nosotros, la mitad de las bandas son idnticas
a las que encontramos en el padre, la otra mitad provienen de la
madre. As, bajo nuestros ojos, se maniestan a la vez la originalidad
de cada hombre y su verdadera liacin.
Estos cdigos de barras podrn ser tambin ledos por un orde-
nador, como en un supermercado, slo que la maquina jams podr
marcar el precio de la vida humana
7
.
4. PERSPECTIVAS
Habra que resaltar en primer lugar que este hito histrico
constituye, ms que el trmino de una etapa, un punto de partida
para encarar los retos que plantea su total comprensin. Tngase
en cuenta que, como comenta Sanger (premio Nobel), la infor-
macin que nos aporta el desciframiento del genoma es como la
de un libro escrito en una lengua extranjera que no podemos en-
tender de entrada. Y sta es nuestra primera tarea, comprender la
gramtica de esa lengua
8
.
7. LEJEUNE, J., Gntique, nature humaine et dons de lEsprit, Revue des
Sciences morales et politiques, 1990/1, pp. 325-337, 1990.
8. PENNISI, L., The human genome, Science, 291, 2001, pp. 1177-1180.
156 Cuestiones actuales en biotica
Sin ningn gnero de dudas, la comprensin del genoma hu-
mano pondr en marcha nuevos abordajes para la biologa. Saber
que pueden ser identicados todos los componentes genticos de
cualquier proceso biolgico constituir un extraordinario poten-
cial para los cientcos, cuya investigacin evolucionar desde la
relacin causa-efecto de la expresin de un gen singular, a una
visin ms integral que analice el entramado global de genes que
interactan en las diferentes etapas del desarrollo del ser humano.
Un trabajo ste que tendr enormes consecuencias para la me-
dicina, puesto que facilitar el conocimiento de los mecanismos
moleculares de las distintas enfermedades, propiciando tambin
diagnsticos y dianas teraputicas, ms individualizados ms se-
lectivos para las alteraciones metablicas precisas asociadas a una
enfermedad determinada.
Ya desde el planteamiento del Proyecto Genoma Humano
recordemos las dos importantes Reuniones Internacionales sobre
el Proyecto Genoma Humano celebrados en Valencia en 1988 y
1990, organizadas bajo el impulso de Santiago Grisola se anti-
cipaba cmo, desde un punto de vista mdico, se iba a propiciar
el paso a una medicina predictiva en cuanto que, con el cono-
cimiento del genoma de una persona, se iba a poder pronosticar
su riesgo, cuando no la certeza, de padecer una determinada en-
fermedad.
Una interesante revisin sobre el tema que estamos tratando,
recoge un prrafo tomado de la revista Time que puede ser opor-
tuno para ilustrar tal vez en clave de humor, pero realista este
aspecto de la nueva medicina predictiva:
Mientras el beb grita en los brazos de su joven madre, el doctor
introduce una torunda de algodn en la boca del pequeo para tomar
una muestra de mucus del interior de su garganta. Lleva la muestra
a una habitacin adjunta y la inserta en una mquina que extrae el
ADN de las clulas del mucus y lo compara con el material gentico pre-
sente en un chip del tamao de una moneda. Minutos despus, la im-
Genoma humano. Perspectivas y aspectos ticos 157
presora de una computadora comienza apresuradamente a escribir una
lista de los genes del nio. Afortunadamente, excepto unos pocos, todos
aparecen marcados como normales. Y el doctor comenta a la madre los
resultados de esos pocos genes: La herencia gentica de su hijo es buena
en lneas generales, pero est algo predispuesto a lesiones de piel, por lo
que desde ahora mismo debe protegrsele contra exposiciones excesivas
al sol. Y el doctor advierte asimismo: Ser probablemente susceptible
a enfermedades cardiovasculares ms adelante y, para disminuir este
riesgo, cuando haya cumplido unos dos aos debera iniciar una dieta
para toda la vida, baja en grasas y rica en bra
9
.
Con el conocimiento del genoma humano, la investigacin
biomdica se enfrenta ahora a una poca de grandes cambios en
su metodologa y en sus estrategias
10
:
De la genmica estructural a la genmica funcional.
Del genoma al proteoma.
De los desrdenes monognicos a los desrdenes multifac-
toriales.
De la funcin del gen a la regulacin de su expresin.
De la etiologa (mutacin especca en el ADN) a la pato-
gnesis (mecanismo).
Las micromatrices de ADN (con secuencias codicantes de
miles de genes diferentes) estn revolucionando el estudio de los
niveles de expresin de cada gen en diferentes clulas y tejidos,
haciendo posible el anlisis de cambios en la expresin gnica aso-
ciados a procesos patolgicos concretos.
No obstante, el cambio cientco es slo una parte de esta
revolucin. La sociedad debe estar tambin involucrada en el tra-
bajo que hay que realizar a partir de ahora. Habr que asegurar-
9. KHOURY, M.J., Genetic Epidemiology and the future of disease pre-
vention and public health, Epidemiol Rev, 19, 1997, pp. 175-80.
10. PELTONEN, L. y MCKUSICK, V.A., Dissecting human disease in the
postgenomic era, Science, 291, 2001, pp. 1224-1229.
158 Cuestiones actuales en biotica
se de que la informacin aportada por este trabajo se emplee en
benecio de la humanidad, con las connotaciones que esto lleva
consigo.
5. ASPECTOS TICOS
11
Son mltiples los aspectos ticos que se derivan de la posibi-
lidad, ya inmediata, de poder conocer el genoma de cada indivi-
duo:
El derecho de cada persona a la intimidad en cuanto al
conocimiento de su propio genoma se reere.
El uso indebido que puede hacerse de la informacin ge-
ntica de un individuo: considrense aquellos casos en los
que el conocimiento gentico de los individuos sea reque-
rido por ciertas organizaciones: empresas, compaas de
seguros, el estado...
Las implicaciones ticas y legales que se derivarn del he-
cho de que el conocimiento del genoma de los individuos
posiblemente acentuar la tendencia a dar explicaciones ge-
nticas a una a una amplia variedad de comportamientos.
Pero hay un aspecto tico que merece toda nuestra atencin:
la posible aplicacin eugensica del conocimiento del genoma. Se
detectan desde hace aos en no pocos cientcos posiciones de ca-
rcter sociolgico que recuerdan las ideas eugensicas que se situa-
ban en la vanguardia de los ambientes intelectuales en la primera
mitad del siglo XX, y que defendan cientcamente propuestas
tales como: evitar la mezcla de las razas humanas superiores con las
inferiores; considerar enemigos del Estado a los ciudadanos ms
11. MURRAY, T.H., Ethical issues in human genome research, FASEB J.,
5, 1991, pp. 55-60.
Genoma humano. Perspectivas y aspectos ticos 159
mediocres; construir una aristocracia biolgica hereditaria; crear
centros eutansicos para los delincuentes peligrosos o esterilizar a
los intiles.
La historia de Carrie Buck
12
, referida en el Segundo Workshop
Internacional Proyecto Genoma Humano: tica(Valencia 1990),
constituye un pattico ejemplo de lo que acabamos de decir:
En 1927 Carrie Buck fue esterilizada contra su voluntad. Fue
la primera persona sometida a este tipo de ciruga al amparo de una
ley de Virginia.
Carrie Buck haba sido recluida en una institucin para personas
diagnosticadas como decientes mentales. Tras el internamiento
dio a luz a una hija ilegtima (Vivian). La madre de Carrie haba sido
internada en la misma institucin algunos aos antes aparentemente
como resultado de la prostitucin y de otras conductas socialmente
inaceptables. Se inform de que la hija de Carrie Vivian mostraba
tambin signos de deciencia mental.
Para los mdicos, abogados y polticos que deseaban que la ley
de esterilizacin de Virginia fuera vlida constitucionalmente, Ca-
rrie Buck pareca ser la persona ideal para poner a prueba dicha ley.
Y as fue. El Tribunal Supremo apoy la constitucionalidad de la
ley en el caso que lleg a ser conocido como Buck v. Bell. El magis-
trado Oliver Wendell Holmes, al expresar la opinin de la mayora
respecto de la decisin, utiliz una frase que se hizo famosa: tres
generaciones de imbciles son ya sucientes.
La ley de Virginia se convirti en modelo para otros Estados.
Haciendo un clculo moderado, unas 50.000 personas fueron este-
rilizadas en Estados Unidos conforme a lo dispuesto en estos estatu-
tos... La ley de Virginia fue tambin el modelo utilizado como parte
del programa nazi de higiene racial en Alemania.
12. SMITH, J.D., Biological determinism and the concept of Social Res-
ponsibility, en II Workshop on International Co-operation for the Human Geno-
me Project, Human genome project: Ethics. DOCUMENTA, vol. 2, Funda-
cin BBV, Bilbao 1991, pp. 157-166.
160 Cuestiones actuales en biotica
La evidencia eugensica y las predicciones relacionadas con
el caso de Carrie Buck demostraron ser enormemente inexactas.
Vivian, la hija de Carrie, de la que se dijo que representaba la ter-
cera generacin de imbciles, creci convirtindose en una nia
atractiva que fue una estudiante con una mencin de honor. Ca-
rrie, acusada de ser la segunda generacin de imbciles, fue puesta
en libertad condicional despus de haber sido esterilizada, y en-
viada a un pueblecito de montaa donde pronto contrajo matri-
monio con el sheriff suplente. All llev una vida modesta, pero
productiva y respetable. Tras la muerte de su marido se traslad a
una poblacin ms grande en donde se gan su sustento cuidando
personas de edad avanzada y con enfermedades crnicas. Sus ami-
gos y patronos dieron fe de que Carrie Buck no era una deciente
mental. En realidad, los especialistas en salud mental que la obser-
varon posteriormente en su vida no encontraron evidencia alguna
de retraso mental.
En esta misma lnea de pensamiento se inscribe la reexin del
genetista Lejeune
13
:
A medida que los medios de diagnstico sean ms nos, se
podrn detectar in utero, las ms mnimas imperfecciones o predis-
posiciones a enfermedades... Acaso la prudencia nos pide eliminar
los sujetos portadores de tales taras? Desde luego que no.
Ciertas enfermedades son muy caras: en sufrimiento para los que
las padecen y para sus familiares, en carga social para la comunidad
que debe reemplazar a los padres cuando la carga es tan dura que pue-
de llegar a ser insoportable para ellos. El montante de este coste, en
dinero y en abnegacin se sabe cul es: Es exactamente el precio que
debe pagar una sociedad para permanecer plenamente humana.
Sin recurrir a las deportaciones de los seleccionadores nazis,
Lejeune hace referencia a un ejemplo mucho ms antiguo:
13. Ibdem, n. 8.
Genoma humano. Perspectivas y aspectos ticos 161
el de los espartanos, que como no disponan de un diagnstico
prenatal, esperaban a que nacieran y los nios que tenan algn de-
fecto fsico o mostraban una complexin incompatible para el uso
de las armas, o las nias que no se consideraban sucientemente
robustas como para engendrar futuros soldados, eran arrojados por
las laderas del monte Taigeto. Este es el nico pueblo de Grecia que
practicaba sistemticamente esta implacable eugenesia. Tambin
hay que decir que de todas las polis de Grecia, Esparta es tambin
la nica que no ha legado a la humanidad ni un sabio, ni un artista,
ni siquiera una ruina. Por qu esta excepcin entre los griegos, de
donde han salido los hombres ms dotados de la tierra? No ser que
los espartanos, al despear a sus bebs ms frgiles estaban matando
sin saberlo a sus poetas, sus msicos y sus sabios del futuro?.
6. EPLOGO
Concluyo retomando la ponencia en la que se hace referencia
a la historia de Carry Buck para tratar del Determinismo bio-
lgico y el concepto de responsabilidad social
14
: El mayor reto
planteado por el Proyecto del Genoma Humano radica en aportar
los benecios de sus esfuerzos a un mundo de personas, cuyo ser es
mucho ms que la suma total de sus componentes biolgicos.
Para estar por encima de las tentaciones y de los peligros que
encierra el determinismo biolgico, debemos comprometernos,
en primer lugar, con los derechos y valores bsicos humanos. Y
esto debe ser as, aunque la capacidad de intervenir conveniente-
mente en las vidas de los dems nos parezca que es lo mejor para
ellos y para la sociedad, y aun cuando las necesidades percibidas
de nuestros tiempos parezcan instarnos con apremio para actuar
de forma rpida y ecaz.
14. Ibdem, n. 13
162 Cuestiones actuales en biotica
El albedro moral y tico es atributo de las personas, no de la
ciencia, no del mtodo cientco. Reconocer que somos agentes
ticos y morales, y que las decisiones de que lo que debemos hacer,
en contraposicin con lo que podemos hacer, recaen sobre noso-
tros como personas, es un hecho que sobrecoge realmente.
Como dir Albareda en su libro Consideraciones sobre la Inves-
tigacin Cientca: La investigacin es la vida de la ciencia, pero
por encima de la vida de la ciencia est la ciencia de la vida
15
.
BIBLIOGRAFA
JOHANNSEN, W., Elemente der Exakten Erblichkeitslehre, Fischer,
Jena, Germany 1909, pp. 123-124.
JEFFREYS, A.J., WILSON, V. y THEIN, S.L., Hypervariable minisatellite
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MENDEL, G., Versuche ber Panzen-Hybriden, Trabajo presentado en
las reuniones cientcas (8 de febrero y 8 de marzo) de la Sociedad
de Historia Natural de Brunn, 1865 (Texto en alemn y en ingls en
http://www.netspace.org/MendelWeb).
VENTER, J.C. et al., The sequence of the human genome, Science, 291,
2001, pp. 1304-1351.
15. ALBAREDA HERRERA, J.M., Consideraciones sobre la investigacin cient-
fica, C.S.I.C., Madrid 1951.
Captulo VIII
El estatuto cientfico del embrin
1
Gloria Mara Toms y Garrido
Dra. en Farmacia. Mster en Biotica. Profesora de Biotica
Universidad Catlica San Antonio de Murcia
1. INTRODUCCIN
La cuestin de la vida humana prenatal es uno de los temas ms
discutidos en el mbito cientco y en los debates ticos, polticos
y jurdicos. Gregorio de Nisa en el siglo IV ya armaba: Siendo
nico y uno el hombre que consta de alma y cuerpo armamos que
se le debe atribuir un principio nico y comn de existencia, de tal
modo que no deba ser una parte antes que l y otra despus
2
.
Muchos problemas se plantean en la actualidad por las posibi-
lidades que oferta la biotecnologa de manipular y dominar la vida
en las diferentes fases de desarrollo y, muy particularmente en sus
inicios: mtodos anticonceptivos y abortivos, tcnicas de fecunda-
cin articial, manipulacin embrionaria, etc.
1. Deseo expresar mi agradecimiento a la Dra. Natalia Lpez Moratalla
por sus orientaciones en la realizacin de este trabajo, tanto a travs del dilogo
personal como a travs de sus publicaciones :
Los quince primeros das de una vida humana, EUNSA, 2004.
voz Embrin humano, en SIMN VZQUEZ, C., Diccionario de Bio-
tica, Editorial Monte Carmelo, Burgos 2006.
2. NISA, G. DE, De hominis opificio, 29.
164 Cuestiones actuales en biotica
Aunque nunca se llegar a quitar el velo del misterio que abar-
ca la comprensin de la vida humana la verdad ntima de cada
hombre permanece siempre inabarcable, s es cierto que el desa-
rrollo cientco sobre su comienzo y sus primeras fases embrio-
narias aportan una slida fundamentacin no slo para describir,
sino para armar la individualidad del embrin humano desde
que, con la fecundacin de los gametos de sus progenitores, se
constituye como un cigoto, como un embrin de una sola clula.
A continuacin se ir describiendo qu tipo de realidad es ese embrin
y cul es el estatuto que le corresponde.
Biolgicamente, la vida humana comienza tras la fecundacin
sea como fuere el modo en que se ha realizado con la aparicin
de una realidad celular con fenotipo cigoto, que tiene identidad
gentica propia, con un ciclo vital con un comienzo y un nal
denidos y autoorganizados. Es ya un cuerpo humano y, como
tal, tiene un titular.
Necesariamente, cada viviente es individuo de la especie que
forman quienes comparten el mismo patrimonio gentico; por
ello, el cigoto vivo, el embrin, es un ser humano con el carcter
personal propio y especco de todos los individuos de la especie
humana, pero estas realidades se manipulan y, con demasiada fre-
cuencia, se trata al embrin como un producto de la biotecnolo-
ga.
2. PROGENITORES Y EMBRIN: PRIMEROS PROCESOS BIOLGICOS
Las dos cuestiones fundamentales que se plantean es qu trans-
miten los progenitores al transmitir la vida, y cmo se constituye el
individuo a partir de la materia aportada por sus progenitores.
Los progenitores aportan el sustrato material en el que est
escrito el mensaje gentico: un lenguaje ordenado que crea estruc-
turas orgnicas precisas y determinadas que aumentan en comple-
jidad con el desarrollo individual.
El estatuto cientfico del embrin 165
En la especie humana los gametos masculinos (espermatozoi-
des) y femeninos (ovocitos) devienen de elementos precursores,
las clulas germinativas primordiales, que sufren un proceso de
maduracin y diferenciacin, la gametognesis. Esta maduracin
prev la divisin en dos del patrimonio cromosmico de las clu-
las germinativas a travs de la meiosis y de la sucesiva maduracin
morfolgica de los gametos. En el varn las divisiones meiticas
comienzan en la pubertad, mientras que la maduracin de los ga-
metos en la mujer ya se da en la vida fetal.
El espermatozoide maduro es una clula epitelial altamente
especializada, lo que le capacita para su penetracin en el vulo.
Su longitud es aproximadamente de cincuenta milimicras y, desde
los testculos hasta alcanzar el vulo, recorre ms de cien mil veces
su longitud. Durante ese largo trayecto el espermatozoide sufre
procesos de maduracin selectivos que facilitarn su especicidad
con el ovocito.
Los ovocitos maduros pueden alcanzar un tamao hasta de
ciento cincuenta milimicras. En ellos est acumulado el material
necesario para el inicio y el crecimiento del embrin. El ncleo de
un ovocito slo completa su maduracin meitica cuando penetra
el espermatozoide.
Cada progenitor, con el desarrollo de estos procesos aporta,
como material propio una mitad no idntica; la unin de ambas
mitades constituye la versin ntegra del patrimonio gentico he-
redado por el nuevo individuo de la especie. Este patrimonio gen-
tico es la base de la identidad biolgica de ese individuo.
El mensaje gentico contenido en el soporte material comien-
za a expresarse, y el tiempo que dura la emisin de este mensaje
constituye la existencia concreta del individuo. Por ello, el proceso
de fecundacin de los gametos es ms que su mera fusin, pues se
ha generado un programa, es decir, una sucesin ordenada de
mensajes que mantiene la unidad del viviente porque permite la
diferenciacin armnica y sincronizada de las diversas partes del
cuerpo.
166 Cuestiones actuales en biotica
La generacin del cigoto supone que la fecundacin conlle-
va un proceso autoorganizativo de interaccin, reestructuracin y
cambio de los cromosomas de los gametos de los progenitores. El
principio vital de cada viviente, no es transmitido por los proge-
nitores, sino que se pone en marcha con la fecundacin. Lo que
se transmite de padres a hijos en la fecundacin es la informacin
gentica contenida en el soporte material que son los cromosomas
de los gametos. La fecundacin es as el evento fundamental del
comienzo del desarrollo del nuevo organismo, y comporta una
serie de eventos y de interacciones celulares que permiten el en-
cuentro entre el espermatozoide y el ovocito para la formacin del
cigoto o embrin en estado de una clula, el nuevo individuo de
la especie humana.
Cuando no se produce la fecundacin, los gametos se degra-
dan rpidamente pues estas dos clulas altamente diferenciadas no
pueden vivir mucho tiempo aisladas.
3. ETAPAS DEL PROCESO DE FECUNDACIN
Recordemos brevemente las etapas del proceso de fecunda-
cin:
la reaccin acrosomial que permite al espermatozoide ms
rpido atravesar los estratos que rodean al ovocito y que se
una a la zona pelcida;
la fusin de los gametos (singamia) que determina la ac-
tivacin del metabolito del ovocito fecundado y la reac-
cin cortical que regula la entrada del espermatozoide
en el ovocito; La singamia es un proceso irreversible que
marca el comienzo del nuevo organismo: el cigoto o em-
brin unicelular. La primera consecuencia de la fusin de
los gametos es la variacin de la composicin inica del
ovocito fecundado. Tras procesos complejos y ya muy co-
nocidos se debe armar que ha comenzado el desarrollo
El estatuto cientfico del embrin 167
de un nuevo individuo que tiene el patrimonio gentico y
molecular de la especie humana;
al mismo tiempo asistimos a la formacin de los proncleos
masculino y femenino y el primer proceso mittico de segmen-
tacin. La mezcla de los cromosomas y su preparacin para
dar lugar a la primera divisin celular puede ser conside-
rada como el nal de la fecundacin y el comienzo del
desarrollo embrionario.
4. EL CIGOTO, INDIVIDUO EN EL ESTADO MS INCIPIENTE
La fecundacin, tal como venimos desarrollando, es un proce-
so autoorganizativo de interaccin, reestructuracin y cambio de
los cromosomas de los progenitores para dar lugar al cigoto.
Los dos datos signicativos son:
a) el cambio de la impronta parental del DNA propia del
gameto paterno y del gameto materno para dar lugar a la
impronta gentica propia del nuevo individuo;
b) el fenmeno de polarizacin que conlleva a una distribu-
cin asimtrica de los componentes intracelulares hereda-
dos del vulo maduro.
a) El cambio de la impronta parental
Varias horas despus de la fusin, el espermatozoide-oocito
comienza la sntesis del DNA en ambos proncleos. El proncleo
paterno atrae al materno y se mezclan y organizan en una unidad,
desplazndose hacia el centro del cigoto. Mientras los proncleos
se aproximan, sus membranas nucleares se desintegran y sus cro-
mosomas se mezclan y se integran en el huso con los cromosomas
del oocito en la que es ya la primera divisin del desarrollo para
dar lugar al embrin bicelular. Los dos proncleos ya constituyen
el ncleo que forma el patrimonio gentico del hijo.
168 Cuestiones actuales en biotica
Estos procesos, unidos a los cambios en el material cromosmi-
co, producen durante las primeras doce horas desde que se inici
la fecundacin un fenmeno sincronizado y ordenado de cambio
de la llamada impronta parental; el DNA que forma todos y cada
uno de los cromosomas y no slo el X y el Y de los progenitores
tiene unas caractersticas bioqumicas que son diferentes a las de
la herencia paterna y materna. En la fecundacin lo que ocurre es
que el DNA de ambos progenitores cambia su patrn de impronta
parental para dar lugar una impronta parental distinta, especca
y propia. La dotacin gentica recibida es de por s asimtrica y,
por ello, tambin es diferente la impronta parental para los cro-
mosomas que proceden del padre y de la madre. Y tambin siguen
siendo distintas y asimtricas la modicaciones que ocurren en los
cromosomas de origen paterno y en los de origen materno.
Con estos cambios se inicia la expresin del genoma propio
del hijo, el embrin. La fecundacin es as el proceso constituyen-
te de un nuevo individuo.
b) El fenmeno de polarizacin
El proceso constituyente del nuevo individuo conlleva, ade-
ms de los cambios en el material gentico heredado, una organi-
zacin asimtrica y polarizada. El cigoto posee el polo heredado
del vulo que determinar con la fecundacin un plano creado
precisamente por el punto de entrada del espermatozoide. La po-
sicin del segundo glbulo polar, punto de entrada del espermato-
zoide en el ovocito y, sobre todo, la forma del ovocito fecundado
son elementos clave en la orientacin del eje a lo largo del cual se
produce la primera divisin celular. El cigoto es capaz por esto de
dividirse en dos clulas desiguales entre s y diferentes de l, que
forman la unidad embrin bicelular. La orientacin de la segunda
divisin celular inuencia el destino de cada una de las dos clulas;
de una de ellas derivarn, sobre todo, los precursores del embrin,
El estatuto cientfico del embrin 169
mientras que de la otra lo harn los precursores que contribuirn a
la formacin del tejido extraembrionario, es decir, de la placenta.
Esto, a su vez, permite prever la estructuracin y polarizacin del
blastocisto. Al trmino de este proceso quedan trazados, de ma-
nera precisa, los ejes maestros del cuerpo en construccin, los ejes
cabeza-cola y dorsoventral.
De acuerdo con estos hechos, se puede concluir que si los ejes de
desarrollo embrionario y el destino celular comienzan a ser denitivos
de manera tan precoz, no es posible dejar espacio a la idea de que
los embriones puedan ser considerados un cmulo indiferenciado de
clulas. Podemos, por lo tanto, armar que el cigoto es un cuerpo
por tener organizacin segn ejes y que es un individuo por po-
seer la capacidad de iniciar la emisin de un programa ordenado
de mensajes genticos. Por tanto, la clula con fenotipo cigoto es
un viviente y no slo una clula viva. Es ms, se trata de la nica
realidad unicelular totipotente naturalmente y, como tal, capaz de
desarrollarse organismo completo. Este cigoto es un sistema ar-
mnico en el que todas las partes, potencialmente independientes,
funcionan unidas para desarrollar el organismo.
Estos aspectos biolgicos secuenciales nos avisan de muchas
consecuencias. Por ejemplo, lo dainas que pueden ser la inter-
venciones sobre el embrin; igualmente, se plantean nuevas inte-
rrogaciones acerca de la utilizacin de algunas tcnicas de repro-
duccin asistida en tanto que pueden daar los delicados procesos
que permiten establecer los ejes corpreos. De igual modo, se pre-
v lo daino que es utilizar el diagnstico preimplantatorio.
En la biologa del siglo XXI el concepto de individuo remite a
la idea de organizacin unitaria, por lo que queda mostrado que el
embrin es individuo y que el primer acto que lo constituye como
tal es la fecundacin, tanto si sta es un fruto engendrado por los
padres como si se trata de una fecundacin articial.
170 Cuestiones actuales en biotica
5. DESARROLLO DEL EMBRIN ANTES DE LA
IMPLANTACIN EN EL TERO MATERNO
El desarrollo desde el comienzo de la vida hacia la complejidad
de un organismo maduro tiene sus leyes propias. La construccin
de este organismo depende en primer lugar slo de su genoma,
que se constituye en la fecundacin a partir de la dotacin gen-
tica que el cigoto recibe de cada uno de sus progenitores. Es un
proceso dinmico, con una continua interaccin: de los genes con
el medio intracelular, de unas clulas con otras en el propio cuerpo
y segn la situacin del organismo en formacin, etc.
La organizacin del embrin est creada antes de la implan-
tacin. Esto supone un cambio profundo en la idea preconcebida
del embrin. Hace muy pocos aos nadie se hubiera atrevido a
armar que, slo veinticuatro horas despus de la fusin de los
gametos, existe ya un mapa de destinos del cigoto. Hoy, no puede
dejarse de lado esta realidad.
El nuevo organismo se autoconstruye con una vida propia en un
continuo intercambio de seales, aunque, claro est, cada individuo,
en sus diversas etapas vitales, hace siempre autorreferencia intrn-
seca e ineludible a la identidad conferida fundamentalmente por
la informacin gentica heredada de sus progenitores.
Se distinguen diferentes fenotipos en el proceso de desarrollo,
pero ninguno de esos estados supone una ruptura ontolgica, sino
que estamos siempre ante el mismo individuo en plenitud de vida
en ese estadio, sea fetal o longeva.
Desde su constitucin, se suceden en el proceso sucesivas fases
de divisin celular. En la primera divisin aparecen dos clulas
(blastmeros) desiguales y con destino diferente en el embrin. El
blastmero, que lleva el punto de entrada del espermatozoide, se
divide antes que el otro, originndose un embrin asimtrico de
tres clulas que dar origen a la masa interna del embrin. El otro
blastmero inicial se divide a continuacin el embrin consta en-
tonces de cuatro clulas, y su progenie originar el trofoblasto.
El estatuto cientfico del embrin 171
Los blastmeros son desiguales entre s y tambin lo son con
respecto al cigoto del que proceden, pero por sus componentes en
la membrana se constituye una unidad orgnica bicelular. Tanto
la interaccin clula-clula como la autoorganizacin asimtrica
contribuyen a la expresin de los genes diferentes en las clulas de
acuerdo con la posicin que ocupan en el embrin temprano, en
el que cada una de sus clulas posee una historia espacial y tempo-
ral como clulas diferentes de un nico organismo. Es, pues, un
crecimiento orgnico acompaado de diferenciacin.
Supera al contenido de este texto explicar el signicado de la
gemelacin en tanto que mostramos al embrin como unidad,
pero es claro que el proceso no es en absoluto semejante a la di-
visin bacteriana, en la que desaparece la bacteria inicial para dar
lugar a dos bacterias hijas, ninguna de las cuales mantiene la iden-
tidad de la primera.
Todo individuo tiene su propio proceso constituyente. Se ha
sealado que en circunstancias concretas una fecundacin nica
puede dar lugar a dos cigotos. Por otra parte, cabra que, en algn
caso, algunos de los blastmeros de un embrin en los prime-
ros das de desarrollo, separados del resto (especialmente en las
condiciones articiales de cultivo in vitro), pudieran reprogramar
su organizacin celular a un nuevo sistema unitario; el embrin
donante de parte de sus clulas puede reprogramar su desarrollo
recuperando con exibilidad las clulas perdidas y manteniendo
su conguracin. Incluso esto puede que ocurra en el embrin
bicelular, y al ser los primeros blastmeros distintos entre s, lo
que ocurre no es una particin con desaparicin del embrin ori-
ginario, sino de una regeneracin celular de cada uno de los blas-
tmeros separados.
La construccin del organismo se inicia con una etapa de cre-
cimiento que implica la multiplicacin del nmero de clulas por
divisin de cada una en dos. Este hecho, conlleva, con un ritmo
totalmente controlado, la aparicin de componentes especcos
de las membranas celulares que se van formando. Existe, por lo
172 Cuestiones actuales en biotica
tanto, un conjunto no slo fsico, sino tambin funcional. Alrede-
dor de los tres das despus de la fecundacin se forma la mrula,
que consta de diecisis clulas.
Los embriones llegan a la implantacin gracias a la ayuda esen-
cial de la madre, pues a su paso por las trompas, el embrin recibe
seales de supervivencia (que impiden la apoptosis de su clulas)
y otras seales para su crecimiento y organizacin. Este aporte no
lo tiene el embrin en el laboratorio, por lo que su vida decae.
6. LA ANIDACIN EN EL TERO MATERNO
Seis o siete das despus de la fecundacin, el blastocisto se
implanta en la mucosa uterina, adhirindose al epitelio del endo-
metrio generalmente a travs del polo embrionario (el que con-
tiene la masa celular interna). Entonces, el trofoblasto comienza
a proliferar rpidamente. Hacia nales de la primera semana, el
blastocisto est implantado supercialmente en la capa compacta
del endometrio y se nutre de los tejidos maternos erosionados. El
embrin comienza a producir la hormona gonadotropina corini-
ca humana, que pasa a la circulacin materna y es la que mantiene
la actividad del ovario durante la gestacin. El embrin de diez
das est totalmente embebido en el endometrio.
A lo largo de los das siguientes se establece un dilogo mo-
lecular madre-hijo que constituye una perfecta simbiosis entre
ambos. Este dilogo est programado y elaborado; es bioqumico
y hormonal y, adems, prepara la tolerancia inmunolgica de la
madre al embrin.
El estatuto cientfico del embrin 173
7. EL ORIGEN DE CADA PERSONA DESDE
LA BIOLOGA HUMANA ACTUAL
Todos percibimos que la persona es rompedora de lmites,
misteriosa, y que hay una solucin de continuidad entre la fusin
de los gametos de los progenitores y el fruto. Ese fruto que es un
hombre dotado de dimensiones metabiolgicas: valores, virtudes,
miserias, inteligencia, voluntad, intimidad, etc.
La biologa humana puede mostrar que cada ser humano tie-
ne un origen que supera los procesos naturales de la siologa de
la reproduccin. En efecto, como para todo viviente, la vida es
el principio unitario del que dimanan todas las potencialidades
que le corresponden por ser individuo de la especie. En el caso
del hombre, no ocurre as. Ya su cuerpo posee unas caractersti-
cas paradjicas, aparentemente de debilidad, que no acompaan
a otras especies; as, nace prematuramente, con la necesidad de
proteccin, que encuentra su signicado natural y ms profundo
en la familia.
Es decir, cada persona posee un plus de complejidad que se
maniesta en su apertura, incluso en su desprogramacin e inde-
terminacin. En este sentido la dinmica autoorganizativa de la
gnesis de un mamfero, aunque es aplicable a la gnesis de cada
ser humano, no es suciente, no basta para dar cuenta de la gne-
sis de la persona. Hay en cada ser humano un plus signicativo,
que convierte a cada uno en una novedad radical nica e intrans-
ferible y que se va manifestando en su historia, en su biografa, que
nunca queda acabada o terminada. La persona necesita no slo
vivir, sino vivir plenamente; siempre se encuentra en un proceso
de realizacin.
Esta biografa, que ms propiamente podramos denominar co-
biografa, est determinada por su propio ser y actuar y tambin por
las relaciones interpersonales. El ser humano no puede llegar a co-
nocerse y a realizarse a s mismo sin el concurso de los dems, sin
mirarse en el espejo que los otros le ofrecen. Todo ello, inuye
174 Cuestiones actuales en biotica
en la construccin y maduracin del cerebro de cada sujeto. De
alguna forma, la biografa deja huellas biolgicas; a su vez, stas
permiten la emergencia de una operatividad impregnada de hu-
manidad. Pero no hay un paralelismo entre biologa y biografa.
En las personas, en ltimo trmino, hay dos dinamismos constitu-
yentes diferentes; el propio de su naturaleza biolgica, que se rige
por las leyes del mundo natural, por la biologa, y el propio de su
libertad personal, que hace de su vida una tarea abierta, que hace
de la vida un trayecto tico. En efecto, muchas veces resolver, con
la ayuda de los otros o con la tcnica, lo que la biologa le ha ne-
gado; de modo que su falta de especializacin, su indeterminacin
biolgica es presupuesto para un ser libre. No queda el hombre
encerrado en los ciclos y ritmos biolgicos, sino que est abierto a
otras posibilidades.
Las caractersticas corporales que le permiten vivir liberndose
del encierro en su biologa no son la causa de esta libertad, sino su
presupuesto biolgico. Esto es muy importante porque maniesta
que no existe una vida animal del hombre, independiente de la
vida espiritual que ejercita con su libertad, sino que, estrictamen-
te, hay una sola vida que es biolgica y biogrca. El mensaje
gentico ya no queda ordenado solamente a la mera vida corporal
en funcin de la especie, sino que se ordena al n propio personal.
El hombre es sujeto nico: su cuerpo es, por tanto, siempre y en
todo, humano. No existe una propiedad biolgica que explique la
apertura espiritual del hombre hacia los otros. La indeterminacin
respecto a la biologa no est contenida directamente en la infor-
macin gentica y se escapa de suyo al tipo de explicaciones por
emergencia con el tiempo de desarrollo.
Desde la luz de la fe cristiana se vislumbra una total cohe-
rencia del origen del hombre y Dios creador. En efecto, Dios lo
causa todo; y un varn y una mujer, al constituirse, por amor, en
una unidad de personas, engendran en s misma una eciencia
procreadora: procrean al engendrar. As, llama Dios a la existencia
a cada persona, partiendo del presupuesto biolgico, pero libe-
El estatuto cientfico del embrin 175
rndolo del encerramiento que ste signica, de modo que pueda
responder libre y amorosamente al eterno dilogo con l para el
que fue creado.
Sin Dios, resulta insuciente la demostracin de que la apertu-
ra humana debera emerger de la conguracin del material biol-
gico. Ms, no es insuciente, es inexplicable.
El corolario esencial del desarrollo de este tema es patente:
el embrin no es algo, sino alguien. Es persona. Esta identidad
personal es tan importante que, necesariamente, aceptarla o no
conlleva, o bien un modo esperanzado, o, bien un modo cnico de
plantearse la vida
3
.
Romano Guardini unica sabiamente estos criterios: A la
pregunta qu es tu persona?, no puedo responder: mi cuerpo, mi
alma, mi entendimiento, mi voluntad, mi libertad, mi espritu.
Nada de ello es todava persona, sino, por decirlo as, su materia;
la persona es el hecho de que todo ello adquiere la forma de la per-
tenencia a s. De otro lado, empero, esta materia existe verdadera-
mente en esta forma y se encuentra, por tanto, incluida completa-
mente en el carcter de la persona. La realidad entera del hombre,
y no slo, por ejemplo, la conciencia o la libertad, se encuentra
bajo su responsabilidad y recibe el sello de su dignidad
4
.
No hace falta expresar las consecuencias ticas que se deducen
de acuerdo con estas consideraciones acerca del tratamiento de la
vida humana en ese momento tan vulnerable, como es su origen,
la vida embrionaria.
3. TERRASA, E., El viaje hacia la propia identidad, EUNSA, Astrolabio,
Pamplona 2005, p. 12.
4. GUARDINI, R., Mundo y persona. Ediciones Encuentro, Madrid 2001,
p. 109.
Captulo IX
El estatuto del embrin humano:
cuestiones filosficas y jurdicas
Vicente Bellver Capella
Profesor Titular de Filosofa del Derecho
Universidad de Valencia
1. ES EL EMBRIN HUMANO UNO DE LOS NUESTROS?
Es el embrin humano uno de los nuestros? La cuestin es
una de las ms importantes que nos hemos planteado los seres hu-
manos en este siglo. De una trascendencia comparable a la que se
plantearon, hace ms de cinco siglos, nuestros antepasados cuan-
do llegaron a las tierras americanas: es el indio uno de los nues-
tros? Era evidente que se trataba de seres humanos, pero algunos
dudaban de que tuvieran alma y fueran personas. Si fuera as, a los
indios les correspondera un estatuto intermedio: no eran perso-
nas, por no tener alma; pero tampoco eran simplemente cosas, ya
que pertenecan a la especie humana. Afortunadamente, los te-
logos de la Universidad de Salamanca a los que se acudi con esta
pregunta contestaron que los indios tenan alma, como cualquier
ser humano, y que eran completamente de los nuestros. Aunque
se cometieron muchos abusos con las poblaciones indgenas en la
conquista y colonizacin de Amrica, nadie lo pudo hacer con un
respaldo terico que justicara esos comportamientos. Los telo-
gos de Salamanca dejaron muy claro que los indios eran personas
y deban ser tratados como tales: no se les poda esclavizar ni se les
poda imponer la fe a la fuerza.
178 Cuestiones actuales en biotica
Quinientos aos ms tarde, nos hemos vuelto a plantear si
determinados miembros de la especie humana en esta ocasin
los recin concebidos, los que todava no tienen la forma de un
ser humano adulto, los que pueden ser creados y mantenidos con
vida en el laboratorio durante algunos das son o no de los nues-
tros. Pero a diferencia de lo que sucedi entonces, ahora los foros
son incontables y las respuestas que dan a la pregunta de lo ms
variopinto.
La pregunta es el embrin humano uno de los nuestros? se
puede desglosar en otras dos: qu es el embrin humano?, y qu
proteccin se debe reconocer al embrin humano? A continua-
cin tratar de dar respuesta a cada una de ellas. No me limitar a
recoger ordenada y resumidamente las respuestas que se han dado
a cada una de ellas; tambin las criticar y propondr la que en-
tiendo ms correcta.
2. ALGUNAS ACLARACIONES PRELIMINARES
El trmino embrin se utiliza para denominar al organismo
resultante de la fusin de las clulas sexuales o gametos (el vulo y
el espermatozoide) hasta que alcanza los tres meses de desarrollo,
en que pasa a denominarse feto. Antes de continuar, debemos re-
ferirnos a tres trminos relacionados con el de embrin.
a) El preembrin. A principios de los aos ochenta, algunos
cientcos empezaron a utilizar ese trmino para referirse
al embrin desde el momento de la concepcin hasta el
da 14 de su desarrollo. Entendan que esa fecha marcaba
un salto cualitativo en el desarrollo del embrin y que de-
ba ponerse de maniesto utilizando trminos distintos. El
trmino preembrin tuvo una vida muy corta en el campo
cientco: pronto los propios cientcos se dieron cuen-
ta de que era un trmino que aportaba confusin porque
careca de sentido utilizar dos trminos distintos para una
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 179
misma realidad que simplemente se encontraba en distin-
tas fases de su desarrollo. El problema es que, para enton-
ces, algunas leyes ya lo haban hecho suyo. El caso ms lla-
mativo es precisamente el de Espaa. La ley de Tcnicas de
Reproduccin Asistida de 1988 lo utiliza continuamente.
En 2001 se modic la ley y, a pesar de que para entonces
era ya un trmino cientcamente desacreditado y recha-
zado por la inmensa mayora de normas nacionales e inter-
nacionales que tratan sobre el embrin, nuestro legislador
lo sigui empleando.
b) El embrin preimplantatorio. Hasta los aos setenta todos los
embriones humanos eran concebidos en las trompas de Fa-
lopio de las mujeres, lugar en el que el vulo se encontraba y
era penetrado por el espermatozoide. Pero, a partir de enton-
ces, los cientcos empezaron a unir los gametos humanos
en el laboratorio y a conseguir embriones humanos fuera del
seno de la mujer. A estos embriones se les denomin em-
briones preimplantatorios. En 1984, una comisin del Par-
lamento britnico presidida por la lsofa Mary Warnock,
elabor un informe acerca de las tcnicas de reproduccin
asistida. En medio de una gran controversia en el seno de la
misma comisin, una mayora de sus miembros estableci
que esos embriones preimplantatorios, antes del da 14 de su
desarrollo, tenan muy escaso valor y podan ser empleados
para la investigacin. A partir de entonces, se hizo frecuente
reconocer distinto valor a los embriones ya implantados en
el tero de la mujer y aqullos que haban sido creados fuera
del seno de la mujer y todava no haban sido transferidos.
A favor de establecer un tratamiento diferenciado entre los
embriones antes y despus de la implantacin, se dice que
los embriones preimplantatorios no tienen ninguna posibili-
dad de subsistir y desarrollarse en tanto no sean implantados
en un tero. Hasta ese momento no slo no seran personas,
sino que ni siquiera seran posibilidad de ser personas. Pero
180 Cuestiones actuales en biotica
por qu no pensar que nos encontramos ante una persona
o, al menos, ante una vida humana con la potencialidad de
alcanzar su estadio personal puesta deliberadamente por
otro en unas circunstancias que le impiden desarrollar su
vida?
c) El embrin clnico, nuclvulo o clonote. Al denir el trmino
embrin he hecho referencia a la fusin de los gametos.
Pero resulta que desde que se clon a la oveja Dolly tam-
bin parece posible crear embriones humanos por clona-
cin o transferencia nuclear (ver captulo sobre clonacin).
Aunque en varias ocasiones se ha anunciado, incluso en las
revistas cientcas ms prestigiosas del mundo, la obtencin
de embriones humanos mediante la tcnica de clonacin,
todava no est claro que verdaderamente se haya conse-
guido. Se trata de un campo en el que han proliferado los
impostores, deseosos de buscar notoriedad y ganancias. En
todo caso, es probable que nalmente se consiga. Pues bien,
algunos cientcos y lsofos arman que los embriones re-
sultantes de la clonacin no deberan ser tenidos por tales.
Al haber sido creados por un procedimiento distinto de la
fusin de los gametos, daran lugar a entidades distintas a
las embrionarias, que mereceran tambin tratamientos ti-
cos y jurdicos diferenciados. Es eso as? Obviamente, no.
Un mismo resultado se puede obtener por procedimientos
diversos. Y as se pretende que suceda en este caso: que por
un medio distinto de la reproduccin sexual se obtenga el
mismo resultado, que es un embrin. Si la realidad resul-
tante de la clonacin no fuera verdaderamente un embrin
es decir, un ser con la potencialidad de llegar a ser un
miembro adulto de la especie humana, entonces no plan-
teara graves problemas bioticos.
Detrs de la invencin de estos trminos existe una intencin
patente: armar que antes del da 14 de su desarrollo el embrin
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 181
humano creado en el laboratorio en particular si ha sido creado
por clonacin tiene un valor cualitativamente inferior al embrin
implantado en el tero de la mujer. De esta manera, se justica el
uso, e incluso la creacin, de embriones humanos tempranos con
nes de investigacin. Son muchas las utilidades de investigar con
embriones: comprender mejor el desarrollo embrionario, mejorar
las tcnicas de reproduccin asistida, desarrollar las tcnicas de in-
tervencin gentica en los embriones, obtener clulas troncales,
etc. Frente a estas enormes ventajas nos encontramos con que la
creacin y uso de embriones humanos no tiene por qu suponer
molestia ni dao para ningn ser humano salvo, en su caso, para
los propios embriones que, obviamente, no pueden expresar su
parecer al respecto. Desde luego, se trata de un enfrentamiento
sumamente desigual. Por un lado, todas aquellas personas intere-
sadas en obtener alguna ventaja de la investigacin con embriones;
ventajas que en algunos casos pueden llegar a ser muy importantes
para ellas y por las que, en consecuencia, estarn dispuestas a pre-
sionar todo lo posible. Por otro, las personas que, convencidas de
que el embrin humano es uno de los nuestros, tratarn de opo-
nerse a lo que consideran un atentado contra la dignidad humana
e incentivo para otras formas de explotacin humana.
En un ambiente cultural en el que la utilidad es frecuentemen-
te considerada como la principal gua del comportamiento moral,
es importante tener en cuenta lo que acabo de sealar porque las
utilidades son muy visibles en un lado y poco en el otro. Y eso
podra conducir a muchas personas a dar por resuelta la cuestin
aceptando la licitud de la investigacin y experimentacin con
embriones sin considerar necesaria una mayor profundizacin
en la cuestin.
Aunque el informe Warnock al que me acabo de referir fue el
primero en establecer en los catorce das la frontera dentro de la
cual el embrin humano apenas mereca consideracin, recono-
ca que ese lmite lo jaba de manera convencional; igualmente
lo podan haber puesto antes o despus. Lo importante segn
182 Cuestiones actuales en biotica
ellos no era tanto dar respuesta a la pregunta acerca del embrin,
sobre la cual entendan que el acuerdo era imposible, sino llegar
a establecer un lmite que diese tranquilidad moral a la sociedad.
Fue posteriormente cuando se empezaron a buscar argumentos
que sustentaran la solidez de la frontera del da catorce. Funda-
mentalmente, se esgrimieron tres, ninguno de ellos con suciente
consistencia. El primero, que el embrin antes de esa fecha careca
de individualidad porque poda dar lugar a ms de uno mediante
un proceso de gemelacin. Alguien duda de la individualidad de
un ciempis por ms que pueda dar lugar a otro ciempis si llega
a dividirse? El segundo, que hasta el da catorce el embrin careca
de identidad ya que poda dar lugar a un embrin o a una mola
hidatidiforme, es decir, a una especie de tumor que crece pero no
da lugar a un ser humano. Que podamos encontrarnos ante una
mola y no ante un embrin no es argumento para decir que el
embrin antes del da catorce carezca de valor, sino para reconocer
que el resultado de una fecundacin puede ser algo distinto de un
embrin. El tercero, que no tiene sentido aceptar que los embrio-
nes antes del da catorce son plenamente humanos a la vista de los
muchos que no llegan a implantarse en el tero y son expulsados
espontneamente por la mujer. Este argumento es sencillamente
ridculo: debemos reconocer menos valor a los seres humanos que
viven en el frica subsahariana porque sus posibilidades de super-
vivencia son innitamente menores que las de los que viven en el
norte de Europa?
Antes de exponer algunas de las respuestas ms importantes
que se han dado a la pregunta qu es el embrin humano?,
conviene hacer una ltima precisin. La respuesta a esta pregunta
nunca nos la puede dar la sola ciencia. La ciencia nos propor-
ciona la materia prima, las informaciones sobre las que debemos
reexionar y a partir de las cuales tomar decisiones. Pero la ciencia
no contiene en s misma las respuestas a preguntas que son fun-
damentalmente loscas. Es importante que los cientcos pro-
porcionen esas informaciones, y que lo hagan en los trminos ms
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 183
claros que les sea posible. Pero deben evitar el riesgo de presentar
como informaciones imparciales lo que podra no ser ms que
interpretaciones personales de aqullas.
3. PERO, QU ES EL EMBRIN?
El embrin es el primer estadio de la vida humana, eso nadie
lo duda (cfr. Captulo VIII de este libro). Pero las interpretaciones
que se hacen de ese hecho son muy distintas. Para unos, eso no
dice casi nada. Segn ellos, el embrin no es ms que una bolita
de clulas indiferenciadas que slo con el paso del tiempo va ad-
quiriendo las cualidades que nos permiten identicarlo como un
autntico ser humano: forma humana, actividad cerebral, capaci-
dad de sentir, viabilidad fuera del seno de la mujer, etc. Para otros,
ese estadio es fundamental porque constituye la primera fase de
la existencia de todo ser humano. Segn stos, la persona existe
desde el momento en que aparece el embrin: es el primer modo
en que se maniesta la persona humana. A la pregunta cundo
empec a existir yo? Los primeros contestan que en un momento
posterior a la concepcin (bien la anidacin en el tero, la adqui-
sicin de forma humana, la aparicin de la actividad cerebral, la
viabilidad extrauterina, el nacimiento, los tres meses despus del
parto, etc.) mientras que los segundos arman que en el momento
de la concepcin.
Los primeros slo consideran seres humanos personales a
aqullos que estn en posesin de la cualidad que consideran re-
levante, la que marca la diferencia entre los que son slo seres
humanos y los que son ya personas. Los segundos, por el con-
trario, sostienen que la persona no existe o deja de existir porque
tenga ciertas cualidades, sino ms bien al contrario: tiene (o puede
tener) determinadas cualidades porque es persona. Los primeros
son funcionalistas porque mayoritariamente entienden que el ser
sigue a la funcin. Los segundos son ontologistas porque para ellos
184 Cuestiones actuales en biotica
la funcin sigue al ser. A continuacin expondr sucintamente las
principales posiciones en uno y otro sentido (cfr. tambin las co-
rrientes bioticas que se exponen en el primer y segundo captulos
de este libro).
1. El personismo. Bajo este rtulo englobamos un buen n-
mero de doctrinas loscas que vienen a distinguir entre vida
humana, ser humano y persona. Cada uno de estos estadios mere-
ce una valoracin tica y jurdica distinta. Desde el momento en
que surge el embrin, nos encontramos ante la vida humana que,
como tal, ya merece una cierta consideracin. Pero en las primeras
fases de su existencia no tiene capacidad para desarrollarse por
s mismo. Slo despus de estar durante semanas bajo la accin
de la mujer adquiere esa capacidad que ellos llaman suciencia
ontolgica, y podemos decir que nos encontramos ante un ser
humano. En cuanto tal merece una proteccin cualitativamente
superior a la del embrin, aunque todava no es titular de la dig-
nidad y los derechos propios de las personas. Aunque ya es un in-
dividuo de la especie humana, todava no es persona. La persona-
lidad aparece cuando el ser humano adquiere las capacidades que
se consideran propias del ser humano, cuando puede actuar como
un ser autnomo. Slo quien es consciente de s mismo y puede,
en consecuencia, actuar libremente puede ser tenido por persona.
Segn este planteamiento, hay vida humana desde la concepcin,
el ser humano aparece a partir de la octava semana aproximada-
mente (cuando se pasa del estadio de embrin a feto), y podemos
empezar a hablar de persona a partir del nacimiento.
Dentro de esta corriente, otros autores despachan la cuestin
de forma ms expeditiva. Parten de la constatacin de la absoluta
diversidad de concepciones morales: vivimos, dirn, en un mundo
formado por extraos morales. Ante esta realidad, slo caben
dos opciones: el enfrentamiento entre las concepciones morales y
que, en cada momento, se imponga la ms fuerte a las dems; o
la aceptacin, como nico principio moral ordenador de la socie-
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 185
dad, que no se puede actuar sobre nadie sin su libre consentimien-
to. Esto quiere decir que slo son sujetos morales quienes tienen
capacidad de consentir, con lo que no slo los embriones y los
fetos, sino tambin los neonatos, e incluso los nios de corta edad,
los individuos demenciados, etc. quedan excluidos del club de los
sujetos morales. Entienden que, en las sociedades postmodernas
actuales, esta segunda alternativa es la nica va de llegar a un
mnimo orden moral que pueda ser generalmente aceptado y que
constituya una alternativa a la lucha continua entre concepciones
morales y la imposicin de la ms fuerte.
De acuerdo con este planteamiento general, los embriones,
los fetos, e incluso los recin nacidos, carecen por s mismos de
cualquier valor porque no son sujetos capaces de manifestar un
consentimiento, son simplemente una propiedad de la madre.
Adems de nuestro cuerpo, tambin el esperma, los vulos, los
cigotos y los fetos que producimos son, en trminos morales secu-
lares, ante todo propios. Son la prologacin y el fruto de nuestro
cuerpo. Son nuestra propiedad y podemos disponer de ellos
(p. 278). El nico valor de los embriones y fetos humanos est
asociado al que la madre quiera otorgarles. As, por ejemplo, dos
embriones o dos fetos con el mismo tiempo de vida pueden tener
un valor completamente distinto si la madre de uno de ellos ha de-
cidido gestarlo y la otra no. Desde esta perspectiva, no slo no hay
inconveniente en crear embriones humanos para la investigacin,
sino que habra que evitar los obstculos que pudiera haber para
llevarlo a cabo. Mientras se tenga en cuenta la diferencia entre la
vida biolgica humana y la vida personal humana, tal experimen-
tacin puede, incluso en estos trminos, parecer edicante puesto
que son iniciativas para beneciar a las personas sin causar daos
directos a nadie (p. 300).
Este planteamiento no se basa slo en la constatacin de la
absoluta fragmentacin moral de las sociedades contemporneas,
sino hace suyos los planteamientos personistas antes expuestos:
existe una distancia entre lo que somos como personas y lo que
186 Cuestiones actuales en biotica
somos como seres humanos, y es el abismo que se abre entre un
ser reexivo y manipulador y el objeto de sus reexiones y mani-
pulaciones (p. 443). Mientras el ser humano no tenga capacidad
autorreexiva, su condicin y valor no es ms que la de un objeto
a disposicin de quienes s tienen esa capacidad autorreexiva.
2. El utilitarismo. Es una corriente losca para la que el
placer y el dolor son las dos realidades que explican y dan sentido
a la totalidad de la vida. No slo porque todos perseguimos el pla-
cer y huimos del dolor, sino porque slo tienen valor moral aque-
llos sujetos con capacidad de sentir placer y dolor. De este plan-
teamiento se deriva un consecuencia muy relevante para nuestro
tema: el conjunto de los sujetos morales no coincide con el de los
miembros de la especie humana, sino con el de los individuos ca-
paces de sentir placer y dolor. Hay muchos humanos que todava
no tienen, o ya han perdido irreversiblemente, esa capacidad y, en
consecuencia, su valor moral es menor o incluso desaparece. Por
el contrario, los individuos adultos de las especies animales con
capacidad de sentir placer y dolor son sujetos plenos de morali-
dad, y se les deben reconocer los mismos derechos que a los seres
humanos adultos. Meter Singer, el representante ms destacado
de esta posicin, propone, en consecuencia, que no acordemos
mayor valor a la vida de un feto que a la vida de un animal no hu-
mano situado en un nivel de racionalidad, autoconciencia, per-
catacin, capacidad de sentir, etc. Como ningn feto es persona,
ningn feto tiene derecho a la vida de una persona. Adems, es
muy improbable que fetos de menos de 18 semanas sean capa-
ces de sentir nada en absoluto, puesto que en este momento el
sistema nervioso parece no estar lo sucientemente desarrollado
para funcionar. En este caso, un aborto practicado antes de ese
momento pone trmino a una existencia que no tiene absoluta-
mente ningn valor intrnseco (p. 151). Posteriormente, Singer
ha desarrollado su teora y la ha aplicado al caso concreto de los
embriones humanos. Pero no aporta novedad porque ya desde
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 187
sus primeras obras sentenci el valor de los mismos. Empearse
en identicar como sujetos morales a todos los miembros de la es-
pecie humana, y slo a ellos, es una forma de discriminacin por
razn de la pertenencia a la especie (que denominan especieismo)
que resulta intolerable. Para Singer slo las personas tienen dere-
cho a la vida, pero su concepto de persona no coincide con el de
individuo de la especie humana, sino con el de un ser con con-
ciencia de su propia existencia en el tiempo y con capacidad de
tener necesidades y planes para el futuro (Repensar, p. 213). De
acuerdo con este concepto, los individuos de otras especies que
tengan esas capacidades sern tenidos por personas y disfrutarn
del derecho a la vida, mientras que aquellos miembros de la espe-
cie humana que carezcan de esas cualidades no sern tenidos por
personas y carecern del derecho a la vida: El derecho a la vida
no es un derecho exclusivo de los miembros de la especie Homo
sapiens, es un derecho que poseen, apropiadamente las personas.
Ni todos los miembros de la especie Homo sapiens son personas
ni todas las personas son miembros de la especie Homo sapiens
(Repensar, p. 202).
3. El personalismo. Para todas las teoras anteriores, la persona
existe en cuanto que tiene la capacidad de expresar unas preferen-
cias y vivir de acuerdo con ellas. Pero este planteamiento consti-
tuye la forma de discriminacin ms grave que pueda imaginarse,
porque supone discriminar precisamente a los que de ninguna ma-
nera pueden hacer notar que son vctimas de la discriminacin, es
decir, a los que carecen de razn, voluntad y preferencias. Pero se
puede sostener que los seres humanos que slo tienen necesidades,
pero no voluntad, no son personas? El rechazo del planteamiento
ontolgico segn el cual cualquier ser humano es persona y, por
tanto, titular de derechos y la aceptacin del funcionalismo se-
gn el cual slo son personas quienes pueden expresar preferencias
respecto al futuro supone la desconsideracin de los seres ms
inermes y la superioridad moral de los ms fuertes.
188 Cuestiones actuales en biotica
A lo largo de la historia, por lo menos desde el cristianismo,
se ha considerado que el progreso tico consista en reconocer que
el valor de las personas no resida en las cualidades o poderes que
posean, sino en el mero hecho de ser persona. En consecuencia, la
nalidad de la tica y del derecho, no se limitaba a posibilitar que
los sujetos autnomos pudieran actuar autnomamente, sino que
procuraba atender las necesidades de todas las personas, empezan-
do por las ms dbiles, las carentes de voluntad. En los ltimos
decenios, este planteamiento ha sufrido una completa alteracin
por parte de las corrientes ticas mencionadas. Para ellas, el sujeto
humano que slo tiene necesidades y no voluntad carece de valor
y no tiene por qu ser atendido en igualdad de condiciones que los
sujetos humanos que s tienen voluntad.
Las posiciones que asocian la dignidad humana a ciertas cuali-
dades o funciones coinciden en negar al embrin humano la con-
dicin de sujeto del derecho a la vida. Pero discrepan en cuanto
a la cualidad que debe marcar la diferencia: en el caso del perso-
nismo es la capacidad de autorreexin y de actuar libremente,
mientras en el del utilitarimo es la capacidad de tener preferencias
con respecto al futuro. Frente a ellas, el personalismo entiende que
la dignidad de la persona no est asociada a la posesin de ciertas
cualidades, sino al simple hecho de ser persona. Y esa condicin
personal surge en el momento de la concepcin, con la existencia
de un nuevo ser que tiene en s mismo la potencialidad de desa-
rrollarse hasta llegar a ser un ser adulto de la especie humana. No
importa que llegue o no a manifestar las capacidades propias de la
persona porque ese desarrollo est sujeto a innitas contingencias,
y no pueden ser ellas las que determinen su valor en cada momen-
to: lo importante es que es humano.
El lsofo Xabier Zubiri ha expuesto sintticamente este pun-
to de vista al armar: Los fsicos, mdicos, lsofos y telogos
medievales pensaron que la clula germinal no es an formalmen-
te un viviente humano. Pensaron que el embrin humano es ini-
cialmente un viviente vegetal. Slo al cabo de pocas semanas se
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 189
transformara en otra cosa: en viviente animal. Y slo en las
ltimas semanas se trans-formara por accin divina en otra
cosa; en animal racional, en hombre. Antes no sera un viviente
humano. Personalmente, esta concepcin me parece insostenible.
Pienso que en el germen ya est todo lo que en su desarrollo cons-
tituir lo que suele llamarse hombre, pero sin trans-formacin
alguna, slo por desarrollo. El germen es ya un ser humano. Pero
no como crean los medievales (y los medievalizantes, que muchas
veces ignoran serlo) porque el germen sea germen de hombre, esto
es, un germen de donde saldr un hombre, sino porque el germen
es un hombre germinante, y por tanto, es ya formalmente y no
slo virtualmente hombre (ZUBIRI, 1986, p. 50).
Es muy frecuente rechazar la visin personalista acerca del sur-
gimiento de la persona diciendo que obedece a prejuicios religio-
sos y, en particular, al inujo de la Iglesia catlica. Esta crtica es
totalmente inconsistente por muy diversas razones. En primer lu-
gar, como se ha visto, porque la idea de que la persona aparece con
la concepcin no se fundamenta en ninguna fe, sino en razones.
En segundo lugar, porque los puntos de vista aportados por las
religiones no tienen por qu ser rechazados sin ms. Con frecuen-
cia contienen aportaciones que, desde la racionalidad dominante
en cada momento, pueden no verse y ser, sin embargo, valiosas.
Habr, por tanto, que entrar en dilogo con ellas y examinarlas
cuidadosamente. En tercer lugar, porque los prejuicios ideolgi-
cos son universales y no exclusivos de las personas religiosas. Si se
rechaza una determinada posicin por entender que est sostenida
en un prejuicio religioso, entonces habra que negar la posibilidad
de cualquier dilogo racional, porque todos razonamos a partir de
nuestros propios prejuicios.
Algunos lsofos mantienen una posicin que podramos ca-
licar de agnstica ante el estatuto del embrin humano. Entien-
den que carecemos de elementos sucientes para emitir un juicio
certero acerca de cundo aparece la persona. Ante esta situacin,
y reconociendo que el embrin es el primer estadio de la vida de
190 Cuestiones actuales en biotica
todo ser humano y merece, por ello, una especial consideracin,
proponen actuar aplicando el benecio de la duda: como no sa-
bemos si ya estamos ante una persona, no parece aceptable actuar
como si supiramos con seguridad que no lo estamos.
4. QU PROTECCIN PARA EL EMBRIN?
A partir de estas concepciones acerca de lo que es un embrin
humano, surgen distintas respuestas sobre la proteccin que se les
debe reconocer. Bsicamente, se pueden resumir en las siguientes:
a) El embrin, puesto que es un simple conjunto de clulas
carente de cualquier valor por s mismo, puede ser creado
y utilizado para cualquier n que aporte una mejora en la
existencia de las personas. Desde esta perspectiva, se acep-
tara la creacin de embriones humanos por cualquier m-
todo (tanto por fecundacin in vitro como por clonacin)
y para cualquier n que tenga un cierto inters social (no
slo cientcos y teraputicos, sino incluso industriales y
cosmticos). Esta visin es, en principio, igualmente com-
partida por los personistas y los utilitaristas que podramos
calicar de observancia estricta.
b) El embrin carece de valor por s mismo, pero es el ini-
cio de algo que puede llegar a ser persona. Por ello, no
cabe considerarlo, ni siquiera en su primera etapa, como
una simple cosa aunque tampoco sea an una persona; a
medida que va desarrollndose y aproximndose a lo que
calican como condicin personal, habr que ir incremen-
tando su proteccin. A efectos prcticos, la diferencia de
trato propuesta por los anteriores y por stos no sera muy
relevante por lo que tiene que ver con los embriones pre-
implantatorios: se permitira su creacin por fecundacin
in vitro (y, si fuera conveniente, por clonacin) con nes
de experimentacin y eventualmente teraputicos, pero se
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 191
descartara en principio su creacin con nes exclusiva-
mente industriales o cosmticos. Desde esta posicin, que
calicara de observancia contemporizadora, se asegura
que se protege al embrin ya que no se permite crear to-
dos los embriones que se quiera, sino slo aqullos que se
necesiten y no con cualquier n, sino slo con aqullos
que tengan una mayor relevancia social. Pero para llegar a
esta conclusin no hace falta crear una categora interme-
dia entre las personas y las cosas, como pretenden hacer
forzando al derecho que no distingue ms que esas dos
categoras, sino que basta con armar que se trata de una
cosa que merece una cierta proteccin. Es difcil imaginar
una cosa que admita ser objeto ilimitado de manipulacin:
no ocurre ni con la mayora de las creaciones humanas ni
de los recursos naturales. Por eso, la cuestin acerca de la
proteccin del embrin consiste en determinar si debe o
no ser defendido frente a todas aquellas acciones positiva-
mente dirigidas a acabar con su vida o a hacerla inviable.
c) La tercera posicin arma que el embrin humano no
puede ser en ningn caso objeto de atentados contra su
vida. Bien porque se considera que el embrin es ya una
persona, o una persona en potencia, o bien que no se pue-
de saber exactamente lo que es, pero que ya podra ser una
persona, se entiende que no cabe instrumentalizacin al-
guna sobre el mismo.
d) Tambin se ha defendido que, en sociedades pluralistas
como las nuestras, en las que no existe una autoridad mo-
ral que je los criterios ticos que los ciudadanos secunda-
ran, las nicas propuestas de regulacin aceptables son las
que resultan del consenso. En lo que respecta al embrin,
esa propuesta consensuada buscara un punto de acuerdo
entre la total desproteccin y la absoluta proteccin. Esta
posicin, que podra revelarse como la ms aceptable, no
lo es. En los distintos Estados democrticos las posiciones
192 Cuestiones actuales en biotica
consensuadas a las que se ha llegado son tambin distin-
tas. Son todas igualmente aceptables? Si as lo admitimos,
estaremos reconociendo que el valor y proteccin del em-
brin humano no depende del embrin, sino de lo que
se acuerde entre las distintas posiciones que participan en
el debate. Pero eso supone la imposicin de una doctrina
losca particular: la que sostiene que no pueden existir
absolutos morales, sino nicamente acuerdos intersubjeti-
vos acerca del valor.
e) En 1973, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dict
la sentencia Roe vs. Wade, por la que se armaba el derecho
de la mujer al aborto como parte de su derecho a la pri-
vacidad. Segn este planteamiento, todo lo que acontece
en la vida humana antes de la existencia de un feto viable
fuera del tero de la mujer (sobre la semana veintids en
la actualidad) estara bajo la privacidad de la mujer, en la
que nadie tendra derecho a entrar. Por tanto, no cabra
establecer una proteccin especca del embrin frente a
la madre, sino que estara totalmente en sus manos. Este
planteamiento, sin embargo, no es aplicable para la crea-
cin, conservacin y utilizacin de embriones humanos en
el laboratorio porque quedan fuera del mbito ntimo de la
mujer, y se convierten en una cuestin de inters pblico.
Estas distintas posiciones han tenido su reejo en los siste-
mas jurdicos. As, nos encontramos con Estados que permiten la
creacin de embriones humanos con nes utilitarios (p. ej., Reino
Unido); otros permiten utilizar en la investigacin los embriones
humanos que fueron creados con un propsito de reproduccin
asistida y nalmente no fueron implantados a la mujer (p. ej.,
Francia); otros, en n, prohben cualquier investigacin destruc-
tora de embriones humanos (p. ej., Italia).
A nivel internacional, son pocos los textos jurdicos internacio-
nales que se han ocupado del respeto debido al embrin. Concre-
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 193
tamente debemos hacer referencia a cuatro: el Convenio Europeo
sobre Derechos Humanos y Biomedicina (1997), tambin cono-
cido como Convenio de Oviedo; la Declaracin Universal sobre
Derechos humanos y Genoma Humano (1997); la Declaracin
de la ONU sobre la clonacin (2005); y la Declaracin Universal
sobre Derechos Humanos y Biotica (2005).
a) El Convenio Europeo sobre Derechos Humanos y Biomedici-
na. Este Convenio fue aprobado por el Consejo de Euro-
pa. En su artculo 18 dice: 1. Donde las leyes permitan la
investigacin con embriones in vitro, habr que asegurar
la adecuada proteccin del embrin. 2. Se prohbe la crea-
cin de embriones humanos con nes de investigacin.
En su ambigedad, quedan al menos claros los siguientes
aspectos. En primer lugar, que considera la investigacin
con embriones una excepcin que pueden permitir los Es-
tados, no una actividad que forme parte de la libertad de
investigacin. En segundo lugar, que los Estados no deben
permitirla sin ms, sino que en el caso de que lo hagan
deben asegurar una proteccin adecuada del embrin. Y,
en ese caso, se puede considerar que la creacin estricta-
mente utilitaria de embriones, en la que los embriones se
crean para destruirlos, puede llevarse a cabo de modo que
asegure una proteccin adecuada del embrin? Eviden-
temente, no. En tercer lugar, que el inciso 2 que prohbe
la creacin de embriones con nes de investigacin, no
puede interpretarse en el sentido de estar permitiendo la
creacin de embriones con otros nes. Algunos as lo han
interpretado al considerar que lo que no est prohibido
est permitido. Pero al encontrarse dentro de un artculo
que tiene como ttulo Investigacin con embriones in vi-
tro, no cabe hacer esa interpretacin porque sencillamen-
te el artculo expresamente limita su campo de regulacin
a la investigacin, renunciando a regular otras actividades.
El Convenio de Oviedo se ha ido completando con proto-
194 Cuestiones actuales en biotica
colos adicionales, hasta el momento tres. El primero que
se aprob trat de la clonacin y deliberadamente se uti-
liz una frmula ambigua para que los Estados pudieran
interpretar el protocolo en el sentido de que prohiba la
clonacin de embriones con cualquier n o slo la dirigida
al nacimiento de nios.
b) La Declaracin Universal sobre Derechos Humanos y Geno-
ma Humano. Fue aprobada por la UNESCO en 1997 y
asumida por la Asamblea General de Naciones unidas en
1998. No habla expresamente del embrin humano. Al
hablar de la clonacin, que prohbe en trminos ambiguos,
algunos entienden afecta a la clonacin con cualquier n
mientras que otros consideran que slo prohbe la dirigida
al nacimiento de nios. Si se entiende la prohibicin en
sentido amplio habr que considerar que incluye la clona-
cin de embriones humanos con nes cientcos, mdicos
o de cualquier clase.
c) La Declaracin sobre la Clonacin Humana de la ONU. La
Asamblea General de Naciones Unidas intent durante
cerca de cinco aos aprobar una convencin que prohi-
biese la clonacin con carcter universal. Se produjo un
enfrentamiento entre los Estados partidarios de prohibir
la clonacin con cualesquiera nes y los que preferan
slo prohibir la clonacin dirigida al nacimiento de seres
humanos. Al constatar la imposibilidad de alcanzar un
acuerdo entre ambas partes y, en consecuencia, de apro-
bar una convencin que contara con un amplio respaldo
entre la comunidad internacional, se opt por una breve
declaracin (o sea, un texto no vinculante para los Esta-
dos, a diferencia del convenio que s lo es). En la misma se
prohbe la clonacin humana en la medida (inasmuch) en
que es contraria a la vida humana y a la dignidad huma-
na. La declaracin fue aprobada por 76 votos a favor, 34
en contra y 32 abstenciones. El texto contiene una cierta
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 195
ambigedad ya que se puede entender de dos modos muy
distintos: que prohbe la clonacin porque es contraria a
la dignidad humana, o que prohbe la clonacin slo en
tanto en cuanto sea contraria a la dignidad humana. En
general, tanto los Estados que participaron en la votacin
como la comunidad internacional la han interpretado en
el primer sentido. Si no se interpretara as, perdera sentido
el voto contrario a la Declaracin de 34 Estados.
d) La Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos.
Aprobada por la UNESCO en 2005, se ha convertido en
el primer texto jurdico que recoge principios de biotica
con alcance universal. Aunque inicialmente se intent que
fuera un documento que tratara de las grandes controver-
sias en biotica (aborto, eutanasia, reproduccin asistida,
clonacin, seleccin de embriones, etc.), se decidi omitir
cualquier referencia a esas cuestiones para evitar controver-
sias y llegar cuanto antes a un documento de consenso. La
nica referencia que indirectamente tiene que ver con el
embrin humano se contiene en el art. 2, que trata de los
objetivos de la Declaracin. En concreto, seala como pri-
mer objetivo promover el respeto de la dignidad humana
y proteger los derechos humanos, velando por el respeto
de la vida de los seres humanos y las libertades fundamen-
tales. La referencia a la vida de los seres humanos se
incluy en el ltimo borrador y fue, como no poda ser
de otro modo, objeto de controversia. El trmino puede
interpretarse en el sentido de referirse a los seres humanos
ya nacidos, pero tambin en el sentido de incluir la vida
humana desde la concepcin.
Del repaso de la normativa legal internacional sobre el embrin
humano, se observa una gran reticencia a abordar el tema por las
enormes dicultades para llegar a posiciones compartidas por una
amplia mayora de la comunidad internacional. Ello se debe a las
196 Cuestiones actuales en biotica
profundas diferencias en la regulacin de los Estados sobre esta ma-
teria, y de la rigidez que maniestan a la hora de modicar su po-
sicin. No exagero al decir que el embrin se ha convertido en uno
de los centros de una profunda batalla que se libra entre dos pa-
radigmas culturales: uno que sostiene que el valor de la persona es
independiente de las cualidades que le adornen en cada momento
de su existencia, y otro que entiende que la persona existe cuando
se maniestan ciertas cualidades. En el primer caso, la dignidad se
reconoce al hombre sin atributos y, en consecuencia, a todos los
seres humanos y en especial a los ms indigentes y vulnerables, a
los que incluso carecen de las capacidades para defenderse o expre-
sarse por s mismos. En el segundo caso, la dignidad se reconoce al
que puede manejar su vida por s mismo, es decir, a quien podra
rebelarse si no se le respetara. En el primer caso, es persona todo ser
humano sin importar su nivel de desarrollo y sus capacidades; en
el segundo, es persona el que puede protestar si se le trata arbitra-
riamente. Es razonable excluir de la condicin de persona a quie-
nes no pueden protestar si son excluidos, y excluirlos precisamente
porque no pueden protestar? Aceptarlo supone reconocer que la
dignidad de la persona est asociada a su fuerza, en denitiva, dar
por bueno el derecho del ms fuerte.
5. TRES SITUACIONES PROBLEMTICAS Y UNA CONCLUSIN
La cuestin acerca del embrin humano es relativamente nue-
va porque slo desde hace unos pocos decenios se pueden crear
embriones humanos en el laboratorio y se puede intervenir con
precisin en la vida embrionaria intrauterina. Por ello, el derecho
apenas se haba ocupado de esta cuestin. A partir de ese momen-
to, su posicin ha sido armar el valor de la vida humana embrio-
naria, pero ir reduciendo paulatinamente la proteccin jurdica a
la misma. Voy a referirme a tres situaciones que han contribuido
decisivamente a devaluar al embrin, reducindolo a la simple
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 197
condicin de cosa provista de algn valor y, por ello, acreedora a
una cierta proteccin.
a) El caso de los embriones sobrantes. Durante aos, y todava
hoy, las tcnicas de reproduccin asistida han creado grandes can-
tidades de embriones que, nalmente, no han sido implantados en
la mujer y se mantienen congelados sin saber qu hacer con ellos.
Hasta hace pocos aos, esta situacin se consideraba una tragedia
y un fracaso, y se entenda prioritario adoptar medidas para que
no siguiera aumentando el nmero de embriones congelados. De
pronto, a nales de los noventa, cuando se descubri la posibili-
dad de cultivar clulas troncales embrionarias en el laboratorio, el
problema se convirti en una magnca fuente para obtener esas
clulas troncales. Se defendi con fuerza que antes que descongelar
los embriones sobrantes era mejor utilizarlos en la experimentacin
porque as, en lugar de desperdiciarlos sin ms, se aprovechaban
para algo. La tragedia se transformaba en un drama con nal feliz
gracias a la utilidad experimental y ms adelante, quiz, tambin
teraputica, que se poda obtener de esos embriones. La propuesta
de resolver el problema de los embriones sobrantes, utilizndolos
como material de investigacin, tuvo una magnca acogida en
una opinin pblica poco sensible para percibir que el respeto a la
vida humana embrionaria no poda rebajarse simplemente por los
benecios que se pudieran obtener de su uso en la investigacin.
Ante el problema de los embriones supernumerarios, se han
propuesto otras soluciones, adems de su destino a la investiga-
cin: transferirlos a otras mujeres que deseen acogerlos; mante-
nerlos congelados; utilizar las partes del embrin que queden una
vez constatada su muerte; y descongelarlos siempre que exista un
compromiso de no seguir creando embriones sobrantes. Entiendo
que todas estas alternativas son lcitas, pero slo la ltima es, al
mismo tiempo, realista. La primera puede servir para unos pocos
embriones, pero no resuelve el problema; la segunda slo sirve para
prolongarlo; y la tercera resulta muy difcil de llevar a la prctica.
198 Cuestiones actuales en biotica
b) La decisin trgica: o curar adultos o proteger embriones. Tam-
bin en los ltimos aos se presentaron las investigaciones con
clulas troncales embrionarias como la panacea para las graves en-
fermedades degenerativas que aquejan a las personas. Se crearon
enormes expectativas que, en estos momentos, se reconoce que
son desproporcionadas y engaosas. Despus se dijo que no se po-
da anteponer la salud, o incluso la vida, de seres humanos adultos
a la vida de los embriones. Y, en consecuencia, se concluy que
la creacin e investigacin con embriones humanos estaba plena-
mente justicada mientras que hubiese un objetivo tan noble para
hacerlo. La cuestin se plante como un dilema, que result muy
ecaz para persuadir acerca de la conveniencia de investigar con
embriones: o la vida y salud de los adultos, o la vida de unos cuan-
tos embriones. Pero se trata de un dilema tan ecaz como falaz:
reconocer un nexo causal entre la prohibicin de la investigacin
con embriones y la muerte de personas aquejadas de enfermeda-
des degenerativas es atentar contra la lgica ms elemental. Acaso
es responsable de la muerte de una persona que necesita sangre
todo aquel que no haya hecho ninguna donacin? Acaso puede
obligar el Estado a donar tanta sangre como se necesite porque, si
no lo hiciera, sera responsable de la muerte de muchas personas?
La causa de los problemas de salud de las personas son sus enfer-
medades, no la prohibicin de investigar con embriones.
c) La religin como obstculo para el desarrollo cientco. Es in-
tolerable que alguien trate de imponer a los dems sus conviccio-
nes religiosas, obligndole a actuar en contra de su conciencia:
sera atentar contra un derecho tan fundamental para las personas
como es la libertad religiosa y de pensamiento. Por eso, resulta
muy ecaz decir que la prohibicin de la investigacin con em-
briones humanos no debe aceptarse porque supondra imponer
una conviccin religiosa la de aquellas personas que creen que
los embriones son personas y deben ser tratados como tales a
quienes no creen en ella. El argumento no se sostiene por varias
El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas 199
razones: en primer lugar, porque la mayora de los argumentos
empleados para defender que el embrin es persona y debe ser tra-
tado como tal carecen de conexin alguna con cualquier religin;
en segundo lugar, porque la mayora de religiones que deenden
la proteccin de la vida del embrin entienden que no se trata de
una exigencia exclusivamente asociada a la profesin de una fe
sino derivada de la dignidad humana, que tiene un carcter uni-
versal; en tercer lugar, las personas que utilizan el argumento de
la imposicin religiosa deberan demostrar que, efectivamente, se
trata de una imposicin de una fe y no de una exigencia derivada
de la dignidad humana. Si no argumentan su posicin, incurren
en lo mismo que denuncian, es decir, en la imposicin a los dems
de una concepcin particular del mundo.
CONCLUSIN
Los argumentos utilizados en los ltimos aos para reducir la
proteccin al embrin humano, como los que acabo de mencio-
nar, resultan muy persuasivos, pero tienen poca consistencia argu-
mental. A la hora de determinar la proteccin debida al embrin,
deben ser tenidas en cuenta las siguientes razones: 1) no se puede
negar que el embrin es la primera fase de un proceso vital que, si
cuenta con las condiciones ambientales necesarias (el tero de una
mujer), se desarrollar sin solucin de continuidad hasta alcanzar,
en principio, su estadio adulto; 2) resulta muy difcil negar de
forma categrica que el embrin humano no sea una persona o,
al menos, una persona potencial, en cuanto que tiene en s mismo
la capacidad para dirigirse a ese objetivo; 3) bien porque sea una
persona, o bien porque no se sabe si ya lo es o no, pero podra
serlo, parece que la actitud razonable ante el embrin humano es
el respeto, entendido como prohibicin de atentar contra su vida;
4) las leyes democrticas que permiten crear y/o investigar con
embriones humanos cuentan con la legitimidad que proporciona
200 Cuestiones actuales en biotica
el respaldo de un mayora social y, en consecuencia, deben ser
acatadas (aunque frente a ellas cabra invocar la objecin de con-
ciencia); 5) esa legitimidad democrtica debe ser cuestionada, en
cuanto que lesiona la dignidad humana en su primera manifesta-
cin embrionaria, y justica una movilizacin ciudadana dirigida
a lograr, por medios democrticos, una norma que verdaderamen-
te garantice el respeto bsico de todo embrin humano.
BIBLIOGRAFA
BALLESTEROS, J. (coord.), La humanidad in vitro, Comares, Granada
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GARCA, A. (coord.), El destino de los embriones congelados, FUE, Madrid
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TRISTAM ENGELHARDT, H., Los fundamentos de la biotica, Paids, Bar-
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VV.AA., Identidad y estatuto del embrin humano, EIUNSA, Madrid
2002.
ZUBIRI, X., Sobre el hombre, Alianza, Madrid 1986.
Captulo X
Tcnicas de reproduccin asistida
Luis Santamara Sols
Profesor Titular, Departamento de Morfologa
Facultad de Medicina
Universidad Autnoma de Madrid
1. INTRODUCCIN
Asistimos, en el momento actual, a la expansin de lo que
algunos han dado en llamar la procretica; se habla del derecho
a tener o no tener hijos, del derecho a la reproduccin, la libertad
reproductiva, etc. Las parejas se convierten en posibles usuarios
de toda una tecnologa que posibilita la reproduccin, incluso en
condiciones de infertilidad o esterilidad. Esta actitud, que ha pene-
trado profundamente en los estratos de nuestra sociedad, plantea
serios interrogantes ticos y tambin importantes costos sociales,
pues se trata de una tecnologa cara y por ahora poco ecaz.
En el presente captulo se hablar de las tcnicas ms usuales
de reproduccin asistida, que implican fecundacin, su desarrollo
metodolgico, indicaciones, resultados e implicaciones ticas.
2. DEFINICIN
Entendemos por tcnicas de reproduccin asistida (TRA), el
conjunto de mtodos biomdicos, que conducen a facilitar o sus-
tituir los procesos biolgicos naturales que se desarrollan duran-
202 Cuestiones actuales en biotica
te la procreacin humana, como la deposicin del semen en la
vagina, la progresin de los espermatozoides a travs de las vas
genitales femeninas, la capacitacin del espermatozoide una vez
eyaculado, la fertilizacin del vulo por el espermatozoide, etc.
No es, pues, adecuado referirse a estas tcnicas como mtodos de
reproduccin articial, ya que no suplantan mediante elementos
articiales o no biolgicos al organismo masculino o femenino en
la funcin procreativa, sino que pretenden ayudar o substituir en
parte una funcin generativa deteriorada o inexistente (subfertili-
dad o infertilidad).
Al tratarse de una tecnologa, aparecen de modo inmediato
procesos de manipulacin sobre la realidad biolgica de la pro-
creacin humana. Por denicin, en las TRA ya no interviene de
modo exclusivo la pareja en la generacin de una nueva persona,
sino que adviene la actuacin de un tercero (el mdico, el bilogo,
la sociedad, etc.), lo cual presenta intensas implicaciones bioticas,
como veremos a lo largo del presente captulo.
Sera equivocado presentar estas tcnicas como tratamientos
de la esterilidad masculina o femenina. Las TRA no se pueden
considerar mtodos teraputicos en el sentido habitual ya que no
curan la infertilidad, el paciente estril porque tiene una altera-
cin testicular importante o la paciente con una estrechez bilate-
ral de las trompas uterinas siguen con su problema orgnico tras
la utilizacin de las TRA. Debe de quedar bien claro que lo que
se pretende con esta tecnologa es sustituir o asistir a un proceso
generativo, que, por diversas circunstancias patolgicas, no puede
completarse satisfactoriamente de modo espontneo.
3. TCNICAS INTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA
Este conjunto de TRA abarca a todos aquellos mtodos en los
que, independientemente de las manipulaciones a las que puedan
verse sometidos los gametos, el proceso de fecundacin o fertili-
Tcnicas de reproduccin asistida 203
zacin del vulo u ovocito (gameto femenino) por el esperma-
tozoide (gameto masculino) se efecta en el interior del aparato
reproductor femenino. Esto implica que en este grupo de tcnicas,
el momento central de la procreacin, aqul en el que se consti-
tuye una nueva persona humana, la fecundacin, queda fuera del
alcance de posibles intervenciones tecnolgicas.
4. CLASIFICACIN DE LAS TCNICAS INTRACORPREAS
DE REPRODUCCIN ASISTIDA
En primer lugar, y haciendo referencia al origen de los game-
tos, las TRA intracorpreas pueden ser homlogas o heterlogas.
Se entiende por tcnica homloga aqulla en la que tanto el es-
permatozoide como el vulo proceden de la pareja que se somete
a la tcnica correspondiente.
Se entiende por tcnica heterloga aqulla en la que ya sea
uno de los gametos (vulo o espermatozoide) o ambos, proceden
de donantes ajenos a la pareja, por ejemplo, en el caso de la inse-
minacin articial efectuada con espermatozoides procedentes de
un banco de semen.
En segundo lugar, y haciendo referencia a la metodologa se-
guida, podemos clasicar las TRA intracorpreas segn el esque-
ma siguiente:
IA: Inseminacin articial.
IIUD: Inseminacin intrauterina directa.
IIP: Inseminacin intraperitoneal.
TIPEO: Transferencia intraperitoneal de esperma y ovocitos.
GIFT: Transferencia intratubrica de gametos (Gamete In-
tra-Fallopian Transfert).
En los apartados siguientes pasaremos a explicar con ms de-
talle en qu consisten estas tcnicas, haciendo ms hincapi en la
IA y en la GIFT.
204 Cuestiones actuales en biotica
Todas ellas requieren la integridad del aparato genital femeni-
no. Pueden ser homlogas o heterlogas.
5. INSEMINACIN ARTIFICIAL
La IA consiste en la introduccin de los espermatozoides me-
diante un catter en la vagina de la mujer. A continuacin, la lle-
gada de los espermatozoides hasta el vulo y la fecundacin se
efectan de modo idntico a lo que sucede en el proceso siol-
gico normal.
En el caso de la IA homloga. Los espermatozoides, que se
pueden obtener mediante diversos mtodos (recogida del semen
de la vagina tras un coito normal, utilizacin de un preservativo de
material no espermicida; masturbacin; aspiracin de espermato-
zoides de las vas espermticas mediante un catter), precisan an-
tes de la inseminacin de un tratamiento en el laboratorio para
mejorar su capacidad fecundante, ya que proceden habitualmente
de un varn con alteraciones en la fertilidad.
Las dems TRA intracorpreas consisten en modicaciones de
la IA, en las que se emplean mtodos ms agresivos para posibilitar
la fecundacin. En la IIUD, por ejemplo, los espermatozoides se
depositan directamente en el tero, evitando su trnsito por la
vagina. En la IIP, los gametos masculinos se introducen mediante
una sonda guiada por ecografa en el interior de la cavidad pe-
ritoneal de la mujer, hacindolos llegar a la regin de la trompa
uterina ms prxima al ovario (porcin ampular), que es donde
habitualmente tiene lugar la fecundacin siolgica.
Todos estos mtodos requieren la normalidad anatmica y fun-
cional del aparato reproductor femenino y, por tanto, estarn indi-
cados en situaciones de infertilidad o subfertilidad masculina.
Tcnicas de reproduccin asistida 205
6. TRANSFERENCIA INTRATUBRICA DE GAMETOS (GIFT)
Dentro del grupo de TRA intracorpreas, la GIFT (transfe-
rencia intratubrica de gametos) es quizs la que ms inters pue-
de suscitar desde un punto de vista biotico; se la ha presentado
como una alternativa a la FIVET y su metodologa se puede resu-
mir del modo siguiente:
1. Induccin de la ovulacin por hiperestimulacin ovrica
y recogida de los ovocitos por va transvaginal. Cuando
hablemos de la FIVET, nos extenderemos ms sobre este
paso, que es esencial para el desarrollo de esta tcnica. En
esencia, consiste en la obtencin de un nmero abundante
de vulos en condiciones siolgicas, la mujer slo pro-
duce un vulo cada 28 das, mediante un tratamiento
hormonal adecuado.
2. Obtencin de los espermatozoides y capacitacin de los
mismos en un medio apropiado. La metodologa de recogi-
da de los espermatozoides es similar a la indicada en la IA.
3. Transferencia, mediante un catter que se lleva hasta la por-
cin ampular de la trompa por va vaginal, del vulo y los
espermatozoides (separados por una burbuja, para evitar
una posible fecundacin dentro del propio catter). En la
zona ampular se liberan para que se produzca la fecunda-
cin de modo espontneo en su lugar siolgico.
Las indicaciones precisas del GIFT pueden darse en los siguien-
tes casos: infertilidad por factores inmunolgicos que impiden la
capacitacin natural del espermatozoide, existencia de un factor
cervical femenino que altere a los espermatozoides, anovulacin.
Este mtodo puede ser utilizado en situaciones de infertilidad fe-
menina, ya que permite el uso de vulos de donante (modalidad
heterloga).
Los resultados son controvertidos y es difcil de comparar las
estadsticas de los diversos grupos.
206 Cuestiones actuales en biotica
7. VALORACIN BIOTICA DE LAS TRA INTRACORPREAS
Toda valoracin de tipo tico (es decir, sobre la bondad o mal-
dad del actuar humano concreto), debe de hacerse a la luz de un
determinado sistema de referencia. En el presente caso, el anlisis
biotico de esta modalidad de reproduccin asistida se har en
funcin de dos campos antropolgicamente muy signicativos:
a) Las caractersticas propias de la sexualidad humana y su
relacin con la procreacin.
b) El estatuto ontolgico del embrin humano.
a) La condicin sexuada en el ser humano no es exclusivamen-
te biolgica, aunque lo biolgico sea muy determinante, y, debido
a la completa integracin entre lo somtico y lo psquico que se
da en el individuo humano, imposible de separar del ser concreto
del hombre. Tampoco debe ser considerada como una especie de
apndice o propiedad de la persona, sino como un constituyente
esencial de sta: no se es hombre primero y despus varn o hem-
bra, se es desde el principio hombre-mujer u hombre-varn. La
condicin sexual est indisolublemente ligada a la condicin per-
sonal y, de alguna manera, la constituye o determina. Por tanto, la
sexualidad humana no es de ningn modo asimilable a la sexuali-
dad del animal. La sexualidad humana participa de la esencial dig-
nidad de la persona, que debe ser considerada siempre como un
n en s misma y nunca como medio. Adems de esta diferencia
cualitativa entre sexualidad animal y sexualidad humana, hay que
tener en cuenta la implicacin profunda existente entre sexualidad
y procreacin, siendo la generacin de un nuevo ser humano uno
de los nes fundamentales de la diferenciacin sexual.
Para que el uso de las TRA intracorpreas no vulnere la in-
tegridad de la unin entre sexualidad y procreacin, no debera
producirse, en el transcurso de la aplicacin de la tcnica, ninguna
separacin entre los diversos procesos del acto sexual y su apertura
a la generacin, por tanto, en la IA, y esto sera aplicable a las otras
Tcnicas de reproduccin asistida 207
modalidades descritas (GIFT, etc.); no ser ticamente correcto el
recurso a tcnicas heterlogas, ya que implican la utilizacin de
gametos de alguien ajeno a la pareja. Tampoco sera tica, en la
modalidad homloga, la utilizacin de espermatozoides obtenidos
fuera del acto conyugal por ejemplo: por masturbacin o por
canulizacin de las vas espermticas, ya que aunque intencional-
mente se realicen estas manipulaciones con vistas a la generacin,
no se produce una actual continuidad espacio-temporal entre la
obtencin del semen y el acto conyugal. S podra ser ticamente
correcta la recuperacin del semen por lavado vaginal, una vez
depositado ste en la vagina durante un acto conyugal normal, su
capacitacin en el laboratorio y su reintroduccin en el aparato
reproductor femenino, ya sea por IA, o mediante la tcnica de
GIFT. Adems, desde el punto de vista tcnico, se ha demostrado
que la calidad del semen con vistas a la fertilizacin es peor en el
obtenido por masturbacin que en el que se eyacula en el coito.
Tampoco presenta inconveniente tico la obtencin de vulos tras
la hiperestimulacin ovrica (siempre que se controlen los posibles
efectos secundarios desde el punto de vista endocrinolgico) y su
empleo en la GIFT, asegurndose que se produzca la fertilizacin
de modo espontneo y en el interior del tracto reproductor de la
mujer.
b) La condicin de individuo de la especie humana, es decir,
de persona humana se adquiere en el momento de la aparicin de
una nueva entidad orgnica que constitutivamente tenga todas las
caractersticas (algunas actuales y otras potenciales) de un nuevo
ser humano. Estas caractersticas estn, de modo fundamental, in-
sertas en el genoma humano completo y quedan conformadas en
el proceso de la fecundacin del vulo por el espermatozoide. Por
tanto, a partir de ese momento se puede hablar de la aparicin
de un nuevo individuo humano. Toda intervencin en el proceso
mismo de la fertilizacin y sobre el cigoto originado (primera eta-
pa del embrin humano), tiene que ser ponderada desde el punto
208 Cuestiones actuales en biotica
de vista biotico, de modo que siempre se debe de respetar su inte-
gridad biolgica, y nunca el cigoto debe de ser instrumentalizado
o usado como medio ya que toda persona humana es un n en
s mismo. Las TRA intracorpreas, al no actuar sobre el proceso
mismo de la fertilizacin que se realiza en su medio ambiente na-
tural ni sobre las primeras etapas del desarrollo embrionario, no
representan inconvenientes bioticos a este respecto; nicamente
por lo que se reere a la GIFT, debe asegurarse su perfecta reali-
zacin tcnica, mantenindose los gametos masculino y femeni-
no separados durante el proceso, de modo que la fecundacin se
produzca una vez liberados en la porcin ampular de la trompa
uterina.
Hay que insistir especialmente en la problemtica tica que
suscitan las tcnicas heterlogas, ya que, adems de la separacin
entre el acto sexual de la pareja y la generacin, implican una in-
tervencin de una tercera persona ajena a la pareja, y, por impe-
rativos legales, annima. Hay que defender el derecho inalienable
que tiene el hijo a conocer a sus padres biolgicos, derecho que
en las modalidades heterlogas se conculca siempre debido a este
forzoso anonimato de los donantes. Por ello, la modalidad hete-
rloga nunca puede ser ticamente correcta. Adems, este anoni-
mato puede causar importantes problemas psicolgicos, tanto en
la propia pareja, por el hecho de una intervencin ajena en el acto
generativo, como en el hijo, cuya identidad queda obscurecida
para siempre.
8. TCNICAS EXTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA
Se entiende por TRA extracorpreas, todas aquellas modalida-
des de reproduccin asistida en las que la fecundacin se produ-
ce en el exterior del tracto reproductor femenino, es decir, todas
aqullas en las que se efecta la fertilizacin in vitro; esto implica
que en todas ellas se da la posibilidad de una manipulacin del
Tcnicas de reproduccin asistida 209
comienzo de la existencia de una nueva persona humana o de sus
primeras etapas de desarrollo.
9. CLASIFICACIN DE LAS TRA EXTRACORPREAS
De modo anlogo a lo que sucede con las intracorpreas, las
extracorpreas pueden ser homlogas o heterlogas, segn se uti-
lizen para la fecundacin gametos de la pareja o procedentes de
donantes.
Adems, y dado que en estos mtodos el embrin obtenido
in vitro debe de ser posteriormente transferido al tero materno,
existe la posibilidad de que esta transferencia no se lleve a cabo en
el tero de la madre biolgica, sino en el de otra mujer (materni-
dad subrogada), lo cual tambin presenta profundas implicaciones
ticas.
Desde el punto de vista metodolgico, las TRA extracorpreas
se pueden clasicar del modo siguiente:
a) Tcnicas sin micromanipulacin de gametos:
FIVET: fecundacin in vitro con transferencia de embrio-
nes.
b) Tcnicas con micromanipulacin de gametos:
ICSI: inyeccin intracitoplsmica de espermatozoides:
(Intra-Cytoplasmatic Sperm Injection).
10. FECUNDACIN IN VITRO CON TRANSFERENCIA DE EMBRIONES
(FIVET)
La FIVET es la tcnica central dentro del grupo de las TRA
extracorpreas; adems, otras TRA extracorpreas, como las que
implican la micromanipulacin de gametos, se basan, en realidad,
en la FIVET y son desarrollos ms sosticados de sta. La FIVET
210 Cuestiones actuales en biotica
posibilita la manipulacin del embrin, previa a su implantacin,
tanto para nes diagnsticos como eugensicos, experimentales o
teraputicos.
10.1. Metodologa de la FIVET
1. Recogida de vulos, previa hiperestimulacin ovrica, por
va transvaginal (con sonda ecogrca). La hiperestimula-
cin ovrica, con vistas a obtener un abundante nmero
de vulos, implica el tratamiento hormonal previo en la
mujer para inducir en sta una ovulacin mltiple. Estos
tratamientos no estn exentos de complicaciones y debe
conocerse perfectamente la situacin endocrina de la mu-
jer, adems, no pueden repetirse de modo indiscriminado.
La recoleccin de los ovocitos ya no se hace por laparosco-
pia procedimiento ms invasivo y molesto para la mujer,
que implica la puncin abdominal para acceder a la cavi-
dad peritoneal, se realiza mediante la puncin del fon-
do de saco vaginal, mediante un catter que, guiado por
ecografa, puede ser dirigido exactamente para puncionar
los folculos ovricos y aspirar su contenido, abundante en
ovocitos.
2. Maduracin de los ovocitos extrados, en un medio de cul-
tivo.
3. Recogida y capacitacin del esperma (los procedimientos
son anlogos a los utilizados en las TRA intracorpreas).
4. Co-cultivo de ovocitos y espermatozoides (fecundacin in
vitro).
5. Vericacin, bajo el microscopio, de la fecundacin y seg-
mentacin del cigoto.
6. Seleccin de los embriones ms aptos. Esta seleccin im-
plica la aplicacin de criterios morfolgicos para escoger
los embriones y supone una decisin externa a la pareja
Tcnicas de reproduccin asistida 211
sobre cul embrin es mejor: las implicaciones bioticas
son evidentes.
7. Transferencia intrauterina de los 3 embriones ms apro-
piados (tras 2 das de cultivo).
8. Congelacin (criopreservacin) de los embriones sobran-
tes, por si es necesaria su posterior utilizacin en el caso de
que el procedimiento no tenga xito.
De la exposicin del procedimiento de la FIVET se despren-
den algunas consecuencias, que, como veremos ms adelante, tie-
nen importantes implicaciones ticas: se ocasionan, de modo inse-
parable a la tcnica, diversas circunstancias en las que se desechan
o eliminan embriones humanos. Como la implantacin de varios
embriones tres como mnimo es necesaria para conseguir una
mayor ecacia (se ha demostrado que la implantacin de un solo
embrin tiene unas probabilidades casi nulas de xito), el destino
de los embriones implantados y que no progresan en su desarrollo
es el aborto. Por ltimo, la criopreservacin de embriones sobran-
tes, implica, en el caso muy probable de su no posterior implanta-
cin, su destruccin o su uso para nes experimentales.
10.2. Indicaciones de la FIVET
Infertilidad femenina por lesiones tubricas, infertilidad feme-
nina de origen desconocido, por fallo ovrico o testicular (FIVET
heterlogas).
10.3. Resultados
El xito de la fecundacin in vitro se puede valorar utilizando
diversos parmetros, pero el ms adecuado es determinar el n-
mero de nacidos vivos por ciclo de tratamiento iniciado. ste es
212 Cuestiones actuales en biotica
el dato estadstico que todas las clnicas de reproduccin asistida
tienen que proporcionar a la Human Fertilisation and Embrio-
logy Authority (HFEA), el rgano que regula estas prcticas en
Gran Bretaa. Parece ser que el principal determinante del xito
de la fecundacin in vitro es la edad de la mujer. En efecto, con la
edad disminuye la reserva de ovocitos y su calidad, que comienza a
descender a los 35 aos y es especialmente baja a partir de los 40.
En el Reino Unido, la HFEA publica un resumen anual de los
resultados de las clnicas de reproduccin asistida. En el informe
correspondiente al ao 2000, se comprueba que el mayor ndice
de ecacia se obtiene cuando se utilizan los vulos de la propia
mujer, que es de alrededor del 18% cuando las mujeres tienen me-
nos de 27 aos, pero que disminuye hasta el 10% cuando tienen
38 aos y al 5% a los 41. Estos ndices se pueden mejorar ligera-
mente cuando se manipulan los ovocitos o cuando en las estadsti-
cas se incluye la fecundacin por inyeccin intracitoplasmtica de
espermatozoides (ICSI) .
Una revisin del ao 2000 indica que, en Estados Unidos, con
estas tcnicas se consigue un 33% de embarazos y un 27% de nios
nacidos por tratamiento iniciado. En Europa estas cifras son infe-
riores, pues segn datos obtenidos a partir de 279.267 tratamientos
iniciados, el porcentaje de nios nacidos es de alrededor del 17%.
Pero, al igual que en Estados Unidos, el porcentaje de embarazos
mltiples es de aproximadamente un 27%, con el peligro que esto
supone para madre e hijos, pues en estos embarazos se favorece
la prematuridad, el bajo peso al nacimiento y la mortalidad, a la
vez que se aumenta el peligro de malformaciones. Para evitar estos
riesgos, los autores proponen una serie de medidas, entre las que
destacan una mayor informacin a los posibles usuarios y una ms
profunda formacin de los mdicos que trabajan en este campo.
Un problema grave en la FIVET es la frecuencia de partos
mltiples, debido a la posibilidad de que todos los embriones
transferidos salgan adelante. En la citada revisin estadstica se in-
dica que, en Europa, los partos de 1, 2, 3 o ms embriones, para
Tcnicas de reproduccin asistida 213
la fecundacin in vitro y la ICSI, considerados conjuntamente,
fueron de 73%; 24,4%; 2,0% y 0,04 %, respectivamente; lo que
da un total de partos mltiples de 26.4%. El porcentaje de partos
mltiples tras la fecundacin in vitro o la ICSI, ha permanecido
sin cambios en los ltimos 4 aos.
Los embarazos con mltiples fetos se asocian a un mayor n-
mero de riesgos, tanto para la madre como para los hijos. As,
para la madre hay riesgo aumentado de hipertensin, anemia,
desprendimiento de placenta, placenta previa, parto prematuro y
necesidad de cesrea. Para los nios, prematuridad, bajo peso al
nacimiento, anomalas congnitas y mayor posibilidad de fallecer
en el embarazo, parto o prematuramente, tras el nacimiento.
Segn datos de Sanidad de nuestro pas, la mortalidad perina-
tal pasa del 9,1 por mil en los embarazos simples, al 25,4 por mil
en los dobles y al 42 por mil en los triples. Tambin es de inters
sealar que Espaa es el pas europeo con ms embarazos mlti-
ples. En efecto, de acuerdo con los datos de la Sanidad catalana,
entre el 33% y el 36% de las mujeres fecundadas in vitro desarro-
llan embarazos mltiples, rondando el 12% (siete veces ms que
hace 10 aos) los embarazos de trillizos. Es importante sealar que
este porcentaje en Suecia y Dinamarca es de alrededor del 0,4%.
As mismo, la proporcin de embarazos gemelares se ha duplicado
en la ltima dcada.
11. TCNICA CON MICROMANIPULACIN DE GAMETOS (ICSI)
Consiste en un desarrollo posterior de la FIVET y se realiza
mediante la insercin mecnica del espermatozoide, su ncleo o
de clulas espermticas inmaduras (espermtides), en el interior
del ovocito.
Se precisa la manipulacin de los gametos mediante pipetas y
agujas de punta extremadamente na (capilares), que se manejan
mediante instrumentos (micromanipuladores) que permiten des-
214 Cuestiones actuales en biotica
plazamientos del rango de micras de los utensilios que actan so-
bre las clulas. Se trata de facilitar al grado mximo la penetracin
de espermatozoides en el vulo a fecundar.
En ICSI, la manipulacin de la fecundacin es mucho ms
profunda que en la FIVET convencional, ya que se introducen di-
rectamente los espermatozoides en el interior del vulo mediante
una inyeccin intracitoplsmica; as, espermatozoides, que por sus
importantes deciencias siolgicas no podran ni siquiera iniciar
la fertilizacin, son forzados a penetrar en el vulo.
El vulo a fecundar es inmovilizado en el medio de cultivo
en el que se encuentra otando, mediante una suave aspiracin
con una micropipeta de punta roma para evitar la lesin de la
clula; despus, y bajo control microscpico, se inyecta un ni-
co espermatozoide contenido en una micropipeta capilar, que es
desplazada de modo que atraviese la zona pelcida del ovocito y
perfore la membrana citoplsmica del vulo, depositando al ga-
meto masculino en el interior de su citoplasma. El resto de los
acontecimientos de la fertilizacin (formacin de los proncleos
masculinos y femeninos, singamia, etc.), se producirn a conti-
nuacin y de modo espontneo.
Una vez efectuada la micromanipulacin, los vulos fecunda-
dos se cultivan durante unas horas y se continan las etapas de la
FIVET convencional (vericacin de la segmentacin, seleccin
de cigotos, etc.) hasta la transferencia de varios embriones al tero
materno y la criopreservacin de los restantes.
Esta modalidad se utiliza en la FIVET con varones que pre-
sentan oligospermia (escasa produccin de espermatozoides) o
trastornos de la motilidad del espermio. El primer xito tuvo lu-
gar en 1988. Actualmente, se realizan microinyecciones incluso
con clulas ms inmaduras que el espermatozoide (espermtides)
cuando la patologa reproductora del varn no permite la madu-
racin normal del espermatozoide. Las espermtides se obtienen
mediante biopsia testicular, ya que estas clulas precursoras del
espermatozoide nunca salen del testculo.
Tcnicas de reproduccin asistida 215
En la ICSI, la ecacia del proceso viene a ser de un 12 a un
14%, es decir muy similar al de la FIVET convencional.
12. VALORACIN BIOTICA DE LAS TRA EXTRACORPREAS
Como en el caso de las TRA intracorpreas, el anlisis biotico
de la modalidad extracorprea de reproduccin asistida se har en
funcin de los dos campos ya sealados anteriormente:
a) Las caractersticas propias de la sexualidad humana y su
relacin con la procreacin.
b) El estatuto ontolgico del embrin humano.
a) En las TRA extracorpreas queda mucho ms clara la sepa-
racin de los dos aspectos integrantes de la sexualidad humana: lo
unitivo del acto sexual y la procreacin, ya que el punto clave de la
generacin (la fecundacin) se realiza en un tubo de ensayo, fuera
de su mbito siolgico. Por ello, en esta situacin se da intrnse-
camente esa disociacin, lo que acarrea unos serios inconvenientes
ticos, difciles de soslayar. Adems, permanecen vigentes los pro-
blemas, ya sealados en las TRA intracorpreas, en lo referente al
modo de la obtencin del semen en el varn.
b) Sin duda, en las TRA extracorpreas, el problema de la
minusvaloracin del estatuto antropolgico del embrin humano
es mucho ms acuciante que en las intracorpreas, ya que al efec-
tuarse la fecundacin in vitro, el embrin originado queda mucho
ms desprotegido y con la posibilidad de que se realizen sobre l
todo tipo de manipulaciones. De hecho, cuando se expusieron las
etapas de la FIVET, qued muy claro que en diversos niveles del
proceso se dan intervenciones indudablemente lesivas para la in-
tegridad orgnica del embrin: la seleccin de los embriones ms
aptos implica la destruccin (el aborto) de los restantes; la transfe-
rencia de 3 4 embriones supone la eliminacin o la congelacin
216 Cuestiones actuales en biotica
de los dems; dicha transferencia implica que se cuenta con que,
de los embriones transferidos, slo uno se desarrolle por comple-
to, lo que supone el aborto indirectamente querido de los restan-
tes, que se sacrican al que sigue adelante. Es ms, si casualmente
prosperan todos los embriones transferidos, y la pareja no quiere
un parto mltiple, se procede al aborto provocado de los sobrantes
(proceso que eufemsticamente se conoce como reduccin em-
brionaria). No se puede olvidar tampoco que la tasa de abortos
espontneos es signicativamente ms alta en la FIVET que en los
embarazos normales.
La criopreservacin de los embriones sobrantes, tiene impor-
tantes consecuencias ticas. El objeto de producir embriones en
exceso se explica por la baja ecacia de la FIVET y por las com-
plicaciones que traera consigo el repetir todo el proceso desde
el principio, sobre todo porque la hiperestimulacin ovrica no
es inocua y no se debe prodigar, y por que en la actualidad no se
ha conseguido criopreservar con xito los vulos no fecundados,
sobrantes de un ciclo hiperestimulador. Los embriones congela-
dos se podran transferir al tero si fracasa el primer intento de
FIVET, sin embargo, con frecuencia no se da una nueva transfe-
rencia, y los embriones no pueden permanecer congelados inde-
nidamente. La mayora de las legislaciones sobre reproduccin
asistida, preveen la destruccin de los embriones congelados que,
tras un tiempo (1 a 2 aos), no se implanten; por lo tanto, est de
nuevo presente el problema tico subyacente a la eliminacin de
los embriones humanos.
Todas las tcnicas que conllevan la fecundacin in vitro, impli-
can un serio peligro de trivializacin del embrin humano y una
importante desproteccin del mismo: ya no se le considera como
un n en s mismo (como lo es toda persona), sino que se le cosi-
ca, se le produce, se le maneja, se puede experimentar con l.
Se puede armar que, en el momento actual, las TRA extra-
corpreas aparecen indisolublemente ligadas al aborto provocado
directo o indirecto, con las implicaciones ticas que esto conlleva
Tcnicas de reproduccin asistida 217
en el sentido de la falta de respeto por una vida humana perso-
nal.
La tcnica con micromanipulacin de gametos (ICSI), adems
de las connotaciones ticas inherentes a la FIVET, aade otros
problemas. Fundamentalmente, implica una mayor agresividad
de la manipulacin de la fertilizacin, y, al forzar la fecundacin
con espermatozoides claramente anmalos, opera una especie de
seleccin biolgica invertida, ya que posibilitan la persistencia y
transmisin de caracteres hereditarios negativos, entre ellos, las
anomalas germinales que conducen a la infertilidad que se pre-
tende paliar. Adems, pone las bases psicolgicas para la prdida
de la sensibilidad social y personal ante la experimentacin con
embriones humanos, posibilitando futuras experiencias de clona-
cin, partenognesis, quimerismo, etc.
De modo anlogo a lo indicado para las TRA intracorpreas,
las modalidades extracorpreas heterlogas, tienen una connota-
cin biotica ms negativa que las homlogas, pues en ellas no
se respeta el derecho del hijo a conocer a sus padres biolgicos.
La situacin se agrava al darse la posibilidad en las tcnicas extra-
corpreas de la subrogacin uterina, es decir, la implantacin del
embrin en una madre de alquiler.
Las implicaciones psicolgicas no son menos importantes que
las simplemente ticas: derivan del anonimato de los padres bio-
lgicos, y, por tanto del secreto, que puede percibir el hijo en
relacin con su autntico origen; la percepcin de la existencia
de este secreto puede minar la entera red de las relaciones fami-
liares. Los hijos pueden sentirse oscuramente engaados por sus
propios padres y experimentar que son diversos de los otros, en
algn modo, y que las personas a quienes ven como sus padres no
son sus verdaderos padres.
218 Cuestiones actuales en biotica
13. ASPECTOS LEGALES EN REPRODUCCIN ASISTIDA
Hay que destacar la aparicin, en el terreno legal, de la nueva
Ley espaola de reproduccin asistida, que se apoya en dos prin-
cipios fundamentales: el primer principio es que el n justica los
medios. El segundo, que el llamado por algunos preembrin
(embrin de catorce das o menos) no sera otra cosa que un con-
junto de clulas, pero no propiamente un embrin humano. In-
sistamos en que ese conjunto celular incipiente no es un mero
conglomerado de clulas yuxtapuestas como realidades indepen-
dientes, sino un organismo pluricelular armnicamente unido, es
un nuevo ser humano.
La nueva ley, permite de forma explcita o implcita: a) la pro-
duccin de embriones en nmero superior a los que se implanten
en los procesos de fecundacin in vitro, lo que llevar a un gran
incremento del nmero de embriones sobrantes, que podrn
conservarse o tirarse indistintamente (no existir la obligacin de
crioconservarlos) con la posibilidad de donarlos para investiga-
cin, y, adems, queda la puerta abierta a la comercializacin de
embriones; b) la seleccin eugensica de embriones como bebs
medicamento que permitir desechar a los no servibles aunque
estn perfectamente sanos; c) se autoriza el diagnstico gentico
preimplantatorio que permitir elegir beb a la carta (seleccin
de sexo, bebs de determinadas caractersticas fsicas, etc.); d) se
abre la posibilidad a la clonacin llamada teraputica que, de he-
cho, requiere la misma tcnica que la clonacin reproductiva; e) se
permite la donacin de gametos, que podra dar lugar a bioadul-
terios e incestos genticos, etc. Adems, esta Ley no establece
mecanismos ecaces de control de la legalidad.
Tcnicas de reproduccin asistida 219
14. CORRELACIN ENTRE LAS TRA EXTRACORPREAS Y LA
MANIPULACIN EXPERIMENTAL DE EMBRIONES HUMANOS
Existe un entronque entre las diversas modalidades de mani-
pulacin embrionaria (fundamentalmente la clonacin) con las
tcnicas de reproduccin asistida extracorpreas. Ya que la fecun-
dacin in vitro se realiza en el exterior del cuerpo de la madre, hace
posible la manipulacin del cigoto en orden a su multiplicacin
asexual.
Donde podra radicar el inters prctico del uso de la gemela-
cin articial (clonacin) en el contexto de la FIVET? Hay diver-
sas razones por las que la clonacin podra ser incluida dentro de
algunos protocolos de FIVET. Veamos las ms relevantes:
a) Una aplicacin potencial de la clonacin por gemelacin
podra radicar en la generacin de mltiples embriones
para la implantacin despus de la fecundacin in vitro.
Sabemos que para aumentar las posibilidades de xito de la
FIVET, ordinariamente se implantan de 3 a 5 embriones.
Se evitara el almacenamiento de embriones congelados,
ya que slo se multiplicaran los embriones precisos para la
implantacin, adems, se soslayara la necesidad de repetir
la hiperestimulacin ovrica, en el caso de un fracaso ini-
cial de la FIVET.
b) Otra posible aplicacin radicara en la posibilidad de ob-
tener abundante material, todo l genticamente idnti-
co, en orden a estudiar posibles defectos genticos de un
determinado embrin. Sera como realizar copias de un
original, donde tambin estn presentes posibles defectos,
que as podran ser diagnosticados y estudiados cmoda-
mente.
c) Satisfacer el deseo de aquellos padres que quieren tener un
hijo gemelo con relacin a un embarazo por FIVET pre-
vio, estableciendo bancos de embriones clnicos, a partir
220 Cuestiones actuales en biotica
de los cuales, los padres puedan elegir el hijo con las carac-
tersticas genticas deseadas.
Este ltimo apartado es utpico, pues la identidad gentica no
supone la identidad de los individuos. Es experiencia comn el
hecho de que los gemelos univitelinos naturales, aunque son ge-
notpicamente idnticos, tienen modos de comportamiento muy
diversos, a pesar incluso de su educacin en un mismo ambiente
familiar. Esta diversidad es una prueba de que el ser humano es
algo ms que su herencia biolgica y de que existe la libertad in-
dividual. Los hombres clnicos, a pesar de su identidad gentica,
son diversos entre s en la medida en que son seres humanos dis-
tintos y libres.
La trivializacin del embrin humano que conlleva la popula-
rizacin de las TRA extracorpreas ha abierto la puerta al empleo
de embriones humanos con nes experimentales o supuestamen-
te teraputicos. El embrin es una fuente de clulas madre mul-
tipotentes (clulas indiferenciadas, capaces de originar todas las
estirpes celulares del organismo). Diversas lneas de investigacin
biolgica pretenden aislar esas clulas y conseguir diferenciar dis-
tintos tipos celulares (neuronas, clulas sanguneas, musculares,
etc.) que podran ser utilizadas como terapia celular en variadas
enfermedades (diabetes, Parkinson, Alzheimer). Si, adems, estas
clulas proceden de un embrin clnico del paciente destinata-
rio del transplante, su organismo reconocera a las clulas trans-
plantadas como propias (tienen el mismo genoma) y el peligro de
rechazo sera nulo. Hay que decir que, hasta el momento actual,
no parece conrmarse la ecacia teraputica de las clulas madre
embrionarias, entre otros motivos porque el potencial carcinog-
nico de las mismas es un escollo importante para su aplicacin en
clnica humana.
Tcnicas de reproduccin asistida 221
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y Biotica, 1 ed., Universidad Nacional de Educacin a Distancia &
Fundacin Universidad-Empresa, Madrid, 1997, cap. 9, pp. 293-
318.
Captulo XI
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin
de sexo y eugenesia prenatal
Dra. M Cruz Daz de Tern Velasco
Profesora de Filosofa del Derecho
Universidad de Navarra
1. INTRODUCCIN
Fruto del esfuerzo incesante por conocer que caracteriza a la
medicina, desde hace medio siglo se ha delineado una rama parti-
cular de la misma, cuyo objeto es el estudio de los parmetros que
guan el desarrollo normal del embrin y del feto en el tero. Ello
se ha visto acompaado del desarrollo de tcnicas destinadas a co-
nocer, mediante un diagnstico directo, el comportamiento fetal,
las enfermedades y alteraciones sexuales (Bompiani). Las tcnicas
encaminadas a la obtencin de tales datos se engloban bajo la de-
nominacin de diagnstico prenatal.
El rpido desarrollo de las tcnicas de fecundacin in vitro,
acompaado del avance en los conocimientos en gentica huma-
na, han posibilitado en la actualidad realizar tal diagnstico en los
embriones procedentes de la FIVET, incluso antes de su implan-
tacin en el tero materno. Ello es posible porque, desde la fusin
de los gametos, el embrin posee el mensaje biolgico constituti-
vo, lo que permite realizar un examen de toda su informacin ge-
ntica. ste se conoce como diagnstico preimplantatorio o preim-
plantacional (en adelante, DPI). El DPI es, por tanto, el resultado
del desarrollo que se ha producido en diversos campos cientcos:
la Biologa molecular y celular, la Embriologa y la Gentica.
224 Cuestiones actuales en biotica
Histricamente, la nalidad de estos diagnsticos prenatales
haba tenido su mayor nfasis en el asesoramiento de las condicio-
nes a travs de las cuales el mdico poda asistir, ayudando al feto,
a tener una vida ms saludable. Asimismo, se buscaba apoyar a los
padres aconsejndoles en esta tarea. Y esto no era slo un deber
del mdico, sino tambin una responsabilidad muy especial. Sin
embargo, hoy da el objetivo ha cambiado y, en muchos casos, se
persigue ofrecer informacin a las parejas con riesgos y darles la
oportunidad de conseguir una familia sana, evitando a travs del
aborto selectivo el nacimiento de nios afectados por alguna pa-
tologa. Las posibilidades que a este respecto brinda el DPI van ms
all, en cuanto que permite esta seleccin antes de la implantacin
de los embriones en el tero materno e, incluso, ya hay legislacio-
nes que abogan por facilitar la aplicacin del DPI para seleccio-
nar los embriones que sea compatibles con un enfermo ya nacido
normalmente un hermano para servirle con nes teraputicos.
Tal es el caso de la espaola, que contempla esta posibilidad en el
artculo 12.2 de la recin aprobada Ley 14/2006, de 26 de mayo,
sobre tcnicas de reproduccin humana asistida (LTRA).
Dejando al margen el estudio del diagnstico prenatal
1
, en
las pginas que siguen voy a centrarme en el anlisis del DPI, que
encuentra amparo en la legislacin espaola a travs de la ya men-
cionada Ley 14/2006. Concretamente, el captulo tercero dedi-
cado a la crioconservacin y otras tcnicas coadyuvantes de las de
reproduccin asistida, contempla la posibilidad de llevar a cabo
diagnsticos en el embrin preimplantado, con el n de introdu-
cir en el tero materno nicamente los que, aparentemente, no
muestren sntomas de enfermedad. Los criterios adoptados que
1. Para un estudio del diagnstico prenatal, consltese, entre otros, SGREC-
CIA, E., Manuale di Bioetica, Vita e Pensiero, Milano 1999, vol. 1; BLZQUEZ,
N., Biotica fundamental, BAC, Madrid 1996; TETTAMANZI, D., Bioetica. Nuo-
vo sfide per luomo, Piemme 1987.
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 225
permiten esta seleccin se amparan en la nalidad diagnstica y
teraputica de estas intervenciones para prevenir y evitar enfer-
medades. De las diversas cuestiones involucradas en la regulacin
positiva del DPI, en este estudio me detendr, en primer lugar,
en un breve anlisis del diagnstico preimplantacional, a n de
conocer la realidad de que estamos hablando. Posteriormente, tra-
tar el estudio de las expresiones nalidad diagnstica y nalidad
teraputica sobre el embrin preimplantatorio a las que alude la
Ley 14/2006, como base para justicar legalmente el recurso al
DPI, haciendo mencin de las novedades que ha introducido en
la regulacin del mismo la nueva Ley. Por ltimo, har una breve
valoracin de lo que, a mi juicio, implica aceptar estas prcticas
por parte del ordenamiento jurdico.
2. QU ES EL DIAGNSTICO PREIMPLATACIONAL (DPI)?
2
En los ltimos aos, los avances y descubrimientos que se han
producido en el campo de la biotecnologa han permitido el de-
sarrollo de tcnicas encaminadas a la procreacin articial. stas
se presentan, originariamente, como respuesta al deseo de tener
hijos en las parejas estriles. Sin embargo, lo que en un primer
momento se congur como un procedimiento para tener hijos,
ha derivado en una prctica que ofrece muchas ms posibilidades.
En numerosas ocasiones ya no se busca slo dar un hijo a una
pareja, sino, adems, que ste posea una constitucin gentica de-
terminada.
2. Para los aspectos cientcos del DPI, consltese, entre otros, SGRECCIA,
E., Manuale di Bioetica, Vita e Pensiero, Milano 1999, vol. I; BOMPIANI, A.,
Genetica e medicina prenatale. Aspetti clinici, bioetici e giuridici, Edizione Scien-
tiche Italiane, Napoli 1999 DOKRAS, A. et al., Trophoectoderm biopsy in
human blastocists, en Hum. Repr., 5, 1990, pp. 821-825.
226 Cuestiones actuales en biotica
Esto ha sido posible a travs de la aplicacin de los extraordi-
narios avances logrados en el campo de la gentica a las tcnicas
de reproduccin asistida. En este sentido, los resultados obtenidos
por el Proyecto Genoma Humano (PGH) han permitido descifrar
parte de la base informativa que se constituye como la gua de to-
dos los procesos y estructuras de la vida. Esta informacin recoge
los caracteres estructurales propios e individuales de cada ser hu-
mano. A su vez, tal informacin aparece determinada desde el mo-
mento de la fecundacin. Por ello, los conocimientos del genoma
humano, acompaados de las ltimas tecnologas reproductivas,
permiten someter a los embriones a un anlisis gentico previo a
su implantacin en el tero con el n de introducir en la mujer
nicamente aqullos que se adapten a los criterios establecidos;
paralelamente, se procede a la eliminacin de los defectuosos, en-
fermos o no tiles para los nes que se pretenden. Esta seleccin de
embriones se lleva a cabo, fundamentalmente, a travs del llamado
diagnstico preimplantatorio (DPI).
La prctica de la seleccin preimplantatoria de embriones se
lleva a cabo desde hace aos. El equipo que dirige A. Handyside,
en Londres, comenz a hacer uso de ella en 1989, al excluir la
implantacin de los embriones masculinos en los casos en que se
saba que la madre era portadora de una enfermedad que slo po-
da afectar a los varones (hemolia, Duchenne)
3
. La fecundacin
in vitro empez as a mostrar una nalidad puramente eugensi-
ca que conduce a una radical cosicacin del embrin humano.
Adems, como indica J. Testart, pionero de las tcnicas de fecun-
dacin in vitro en Francia, esta modalidad eugensica es potencial-
mente ilimitada, pues no cuenta con los frenos asociados al dolor
fsico y percepcin de dao moral de otras opciones eugensicas
3. La determinacin del sexo del embrin in vitro ya era factible en 1989
(vid. HANDYSIDE, A. H. et al., Biopsy of Human preimplantation embryos
and sexing by DNA amplication, en Lancet, I, 1989, pp. 347-349).
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 227
(aborto, infanticidio, esterilizaciones) y, adems, puede ponerse al
servicio de fantasas paternas sobre el llamado nio perfecto (perfect
child)
4
.
En efecto, basta con obtener una clula de un embrin, in-
cluso de 8 16 clulas, para que se pueda efectuar un examen
cromosmico o gentico mediante sondas genticas apropiadas.
Los motivos que se aducen para realizar este tipo de diagnstico
son bien detectar para posteriormente desechar embriones afec-
tados por enfermedades genticas, o bien para examinar el sexo
cromosmico. El examen de ste, a su vez, puede estar motivado
por la bsqueda de eventuales enfermedades genticas ligadas al
mismo, o para seleccionar el sexo preferido. En los supuestos en
que se trate de detectar enfermedades ligadas al cromosoma X, el
mtodo ms utilizado es el que opta por desechar todos los em-
briones XY, aun cuando la mitad pueden estar sanos, con el n de
evitar el nacimiento de nios afectados. Actualmente, se alega una
nueva nalidad: escoger de entre los embriones in vitro aqul que
sea compatible con un enfermo ya nacido a n de servirle de
donante.
El DPI se puede efectuar utilizando mtodos invasivos o no
invasivos.
a) Tcnicas invasivas
Los mtodos invasivos recurren a la obtencin de una porcin
de tejido del embrin o sin gemelar. El DPI puede seguirse a
travs de la biopsia de los blastmeros (cada una de las clulas
en que se divide el cigoto). sta consiste en dividir al embrin
de 4 u 8 clulas en dos: una parte es examinada y la otra crio-
4. TESTART, J., La eugenesia mdica: una cuestin de actualidad, en
RDGH, 8, 1998, p. 26.
228 Cuestiones actuales en biotica
conservada. Posteriormente, la parte sometida a experimentacin
es eliminada, mientras que la crioconservada es, eventualmente,
implantada. Durante este periodo es posible la gemelacin gracias
a la totipotencialidad de las clulas, razn por la cual tambin la
implantacin de una mitad del embrin puede desarrollar un in-
dividuo (Sgreccia).
Dadas las especiales caractersticas del cigoto, no es posible un
diagnstico invasivo sin destruirlo. Sin embargo, este peligro des-
aparece a partir de que el embrin est en un estado de 4-8 clulas,
a travs de la obtencin de un solo blastmero sobre el que se prac-
tica el anlisis. Esta tcnica consiste en el aislamiento de una clula
en condiciones idneas de cultivo en grado de diversidad y permi-
te, por consiguiente, el estudio de los cromosomas metafsicos. A
travs de la biopsia blastomrica es, por tanto, posible el anlisis
directo del ADN, ya mediante sondas moleculares y reaccin en
cadena de la polimerasa (PCR) (Handyside, et. al.), ya a travs del
examen cromosmico con las tcnicas citogenticas convenciona-
les y con las tcnicas de citogentica molecular (Bompiani).
La siguiente etapa del desarrollo embrionario til a los nes de
diagnstico gentico es la de los blastocistos embrin formado por
un conjunto de clulas, el embrioblasto del que derivarn todos
los tejidos y una cavidad rodeada por el trofoblasto. En esta fase
se realiza la llamada biopsia de los blastocistos. stos pueden ser
producidos en cultivo, tras la fecundacin in vitro asumiendo
un elevado el riesgo de anormalidades en el desarrollo, inducidas
por el ambiente articial o tras la fecundacin in vivo, evitan-
do la estimulacin ovrica lo que posibilita la recuperacin de
los blastocistos por el lavado uterino mediante el procedimiento
de seleccin. Con posterioridad tras el tiempo necesario para
el diagnstico, el embrin se transere al tero, aunque, conse-
cuentemente, con un arraigo ms difcil. Los mtodos ex vivo para
los blastocistos prevn la obtencin de clulas trofoectodrmicas
de la capa exterior, que se extraen a travs de una apertura en la
zona pelcida (Dokras, et. al.).
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 229
b) Tcnicas no invasivas
Los mtodos no invasivos pueden emplearse para determinar
errores congnitos del metabolismo. stos pueden llevarse a cabo
sobre el embrin en las primeras divisiones, sobre sus blastocistos
obtenidos tras la fecundacin in vitro o con lavado uterino.
Los mtodos no invasivos recurren al cultivo de blastocistos
en un terreno articial. De la composicin del medio de cultivo se
obtienen datos que permiten analizar los procesos metablicos del
embrin sin alterar su integridad fsica (Sgreccia).
No obstante, este tipo de diagnstico puede dar lugar a error
en diversas ocasiones. En este sentido, el empleo de la PCR para
determinar la presencia de mutaciones ha originado errores debi-
dos a la contaminacin con ADN extrao, la amplicacin selec-
tiva de uno de los dos alelos del locus en examen o el fallo de la
PCR por factores no identicados.
3. CMO REGULA LA LEY 14/2006, DE TCNICAS DE
REPRODUCCIN ASISTIDA EL DPI?
5
La legislacin espaola ampara el recurso al DPI mediante su
inclusin como una va para prevenir y tratar enfermedades de ori-
gen gentico
6
. No obstante, como voy a intentar poner de relieve,
5. Para ampliar los aspectos jurdicos implicados en el DPI y realizar un
estudio comparativo entre la Ley 35/1988 y la regulacin actual, consltese,
entre otros, DAZ DE TERN VELASCO, M.C., Derecho y Nueva Eugenesia. Un
estudio desde la Ley 35/88, de tcnicas de reproduccin asistida, EUNSA, Pam-
plona 2005; FEMENA, P.J., Status jurdico civil del embrin humano, con especial
consideracin al concebido in vitro, McGraw-Hill, Madrid 1999.
6. En concreto, la Exposicin de Motivos arma que El diagnstico ge-
ntico preimplantacional abre nuevas vas en la prevencin de enfermedades
genticas que en la actualidad carecen de tratamiento y a la posibilidad de selec-
230 Cuestiones actuales en biotica
bajo estas expresiones se oculta una realidad mucho ms compleja
que responde a la idea de supervivencia del ms fuerte, y se mani-
esta en un claro maltrato hacia el dbil.
a) Actividades con finalidad de diagnstico
El apartado primero del artculo 12 de la Ley 14/2006 admite
intervenciones con nes diagnsticos en los embriones vivos in
vitro en dos casos: 1) para la deteccin de enfermedades heredi-
tarias graves, de aparicin precoz y no susceptibles de tratamien-
to curativo postnatal con arreglo a los conocimientos cientcos
actuales; 2) y para la deteccin de otras alteraciones que puedan
comprometer la viabilidad del preembrin. Tales prcticas han de
realizarse en centros debidamente autorizados y deben comuni-
carse a la autoridad sanitaria correspondiente que informar a la
Comisin Nacional de Reproduccin Humana Asistida.
El cientco, a travs de estas intervenciones, valora al embrin
preimplantatorio para emitir su dictamen, esto es, para exteriorizar
su diagnstico con el propsito de informar sobre alguno de estos
nes: 1) si se le detectan enfermedades hereditarias graves con
el objeto de llevar a cabo la seleccin embrionaria de los preem-
briones no afectos para su transferencia; 2) si es viable o no, es
decir, si puede ser apto para el proceso de la fecundacin.
La Ley autoriza por tanto a que, si el diagnstico sobre el em-
brin resulta positivo y no hay posibilidad de tratarlo, no se trans-
era a la mujer. De este modo, la Ley espaola ampara la seleccin
de embriones, desechando los portadores de genes deletreos o
enfermedades hereditarias, para prevenir que el hijo no nazca con
cionar preembriones para que, en determinados casos y bajo el debido control
y autorizacin administrativos, puedan servir de ayuda para salvar la vida del
familiar enfermo.
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 231
anomalas por estos motivos. En denitiva, se est recomendando
una seleccin entre los que deben continuar viviendo y los que no
en funcin de su patrimonio gentico hereditario.
Como se expuso anteriormente, la nalidad original del diag-
nstico prenatal es asesorar al mdico para asistir, ayudando al
feto, a tener una vida ms saludable. El diagnstico en medicina
se pone al servicio de la salud y de la vida; se constituye, de esta
manera, como el primer paso indispensable para sucesivas inter-
venciones del mdico a favor del paciente
7
. La nalidad natural
del diagnstico prenatal es la curacin o mejora de la calidad de
vida del paciente, en este caso, el embrin preimplantatorio. Pero
el diagnstico que propone la LTRA no es semejante a un diag-
nstico mdico comn, no slo por las tcnicas y anlisis en que
se basa, sino porque tampoco su nalidad coincide con otros diag-
nsticos ordinarios. La normativa espaola establece que el DPI se
emplee para determinar si el embrin padece enfermedades para
autorizar su seleccin en el caso de estar afecto. En este sentido,
la nalidad del diagnstico que propone la LTRA consiste en la
emisin de un juicio valorativo con el n de determinar si el em-
brin se transere o no al tero materno. El objetivo inmediato
es obtener la mayor informacin posible para transmitir a la mu-
jer slo aquellos embriones que demuestren no estar afectados de
anomalas genticas investigadas, lo que, a su vez, implica eliminar
o convertir en objeto de experimentacin a aqullos en los que el
resultado del anlisis diagnstico sea positivo.
Sucede entonces que la razn de ser del diagnstico se corrom-
pe y su nalidad inicial teraputica, esto es, con vistas a la mejora
de las condiciones de vida del enfermo, pasa a convertirse en -
nalidad eugensica. Las intervenciones que el apartado primero
del artculo 12 acepta llevar a cabo sobre el preembrin revelan,
7. TETTAMANZI, D., Bioetica. Nuove sde per luomo, Piemme, Milano
1987, p. 105.
232 Cuestiones actuales en biotica
a mi entender, que tienen un objeto distinto del diagnstico de
enfermedades, puesto que autorizan que no sea transferido al te-
ro materno y, por lo tanto, constituyen una sentencia de muerte
para el embrin preimplantatorio. De esta manera, se les da a los
padres la oportunidad de tener un supuesto hijo sano evitando el
nacimiento de nios aparentemente enfermos a travs de lo que, en
denitiva, es un aborto selectivo.
Por otra parte, el apartado segundo del artculo 12 de la Ley
14/2006 introduce una novedad con respecto a la normativa an-
terior
8
: la autorizacin de la aplicacin de tcnicas de diagnstico
preimplantacional para cualquier otra nalidad diferente de las
anteriores, o cuando se pretenda practicar en combinacin con
la determinacin de los antgenos de histocompatibilidad de los
preembriones in vitro con nes teraputicos para terceros. En am-
bos casos, la aplicacin de esas tcnicas precisar de la autorizacin
expresa, caso a caso, de la autoridad sanitaria correspondiente, pre-
vio informe favorable de la Comisin Nacional de Reproduccin
Humana Asistida.
A los argumentos esgrimidos a la hora de comentar la regula-
cin del apartado primero de este artculo, debo sumar ahora la
duda sobre el destino de los embriones que, a pesar de ser viables
y sanos, no resulten sin embargo compatibles para el tercero inte-
resado. En cualquier caso, entiendo que deber ser necesariamente
alguno de los concretados en el art. 11.4 de la Ley
9
.
8. La Ley de 1988 ya autorizaba en su artculo 12 la intervencin sobre
el preembrin con nes diagnsticos para la valoracin de su viabilidad o la
deteccin de enfermedades hereditarias para su tratamiento si fuera posible o
para desaconsejar su transferencia para procrear.
9. Artculo 11.4. Los diferentes destinos posibles que podrn darse a los
preembriones crioconservados, as como, en los casos que proceda, al semen,
ovocitos y tejido ovrico crioconservados, son:
a. Su utilizacin por la propia mujer o su cnyuge.
b. La donacin con fines reproductivos.
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 233
b) Actividades con finalidad teraputica
Por lo que se reere a las intervenciones con nes teraputi-
cos, recogidas en el artculo 13 de la Ley 14/2006, slo se autori-
zan si tienen como nalidad tratar una enfermedad o impedir su
transmisin con garantas razonables y contrastadas. Este tipo de
intervenciones tendrn que cumplir una serie de requisitos adicio-
nales para ser llevadas a cabo: que cuenten con la aceptacin previa
de la pareja o de la mujer, si no hay pareja; tendr que tratarse de
enfermedades con un diagnstico muy preciso, de carcter grave
o muy grave, y que el tratamiento ofrezca garantas razonables
de mejora o curacin (requisito contenido en la Recomendacin
1046 del Consejo de Europa). Se tendrn que realizar en centros
sanitarios autorizados y por equipos cualicados y dotados de los
medios necesarios, conforme se determine mediante real decreto.
Estas intervenciones, adems, no deben inuir en los carac-
teres hereditarios no patolgicos ni deben buscar la seleccin de
individuos o de la raza [artculo 13.2 c)]. No obstante, entiendo
que esta previsin es de difcil cumplimiento desde el momento
en que es la propia normativa la que autoriza a que no se im-
planten los embriones que se sospecha que poseen genes enfermos.
Con otras palabras, es la propia legislacin la que invita a realizar
una seleccin de individuos segn su salud gentica. Adems, mu-
chas de las enfermedades que busca detectar el DPI van unidas
a un sexo concreto o a una raza determinada. As, por ejemplo,
la brosis qustica posee una incidencia en nacimientos vivos de
1/1.600 para los caucsicos; la distroa muscular de Duchenne,
c. La donacin con fines de investigacin.
d. El cese de su conservacin sin otra utilizacin. En el caso de los preem-
briones y los ovocitos crioconservados, esta ltima opcin slo ser aplicable
una vez nalizado el plazo mximo de conservacin establecido en esta Ley sin
que se haya optado por alguno de los destinos mencionados en los apartados
anteriores.
234 Cuestiones actuales en biotica
posee una incidencia en nacimientos vivos de 1/3.000 (ligada al
cromosoma X); la enfermedad de Tay Sachs cuyo gen mutado
es el hexoaminadasa A tiene una incidencia de 1/3.500 para los
judos Ashkenazi y de 1/35.000 para el resto, o la Hemolia A
(factor VIII de la coagulacin defectuoso) cuya incidencia es de
1/10.000 entre los varones. Por consiguiente, desde este punto de
vista, la discriminacin entre individuos segn el sexo o la raza se
presenta inevitable.
Adems, la realizacin de estas prcticas requerir en cada caso,
de la autorizacin de la autoridad sanitaria correspondiente, pre-
vio informe favorable de la Comisin Nacional de Reproduccin
Humana Asistida.
De la lectura de este artculo, en relacin con el anterior, se
deduce, a mi juicio, que el tratamiento teraputico en caso de en-
fermedades incurables a n de impedir su transmisin con-
sistir en no implantar al embrin anormal. De este modo, podr
asegurarse, como indica la Ley, que el tratamiento ofrezca garan-
tas razonables de solucin del problema. Evidentemente, una
vez eliminado el enfermo, ser imposible que transmita una en-
fermedad.
Dentro de las nalidades teraputicas autorizadas est la
seleccin del sexo, desechando la implantacin de aquellos em-
briones cuyo sexo lleve ligada, presumiblemente, una enfermedad.
La puesta en prctica de este propsito supone la seleccin, en-
tre ellos, de aqul que corresponde al sexo deseado. No obstante,
aqu debo hacer una matizacin: la actual normativa no autoriza
la peticin de los padres de decidir el sexo del hijo acudiendo a
las tcnicas de reproduccin asistida sin la existencia de un riesgo
patolgico para la descendencia que lo justique
10
.
10. Con relacin a la posibilidad de seleccionar el sexo por causas distintas a
las calicadas por la Ley como preventivas de enfermedades genticas o heredita-
rias en la descendencia, se plante un caso ante los tribunales espaoles. Una mu-
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 235
Ya se ha indicado que la nalidad original del diagnstico es
su carcter teraputico. Es decir, se trata de detectar la enfermedad
a travs del diagnstico, en aras a adoptar las medidas oportunas
para tratarla. Es importante hacer hincapi en esta cuestin. De
hecho, etimolgicamente, el trmino teraputica procede del
griego, y signica curar. Por ello, en terminologa mdica y far-
macutica, la intervencin teraputica es la intervencin curativa.
Sin embargo, la Ley 14/2006 sostiene amparndose en el con-
cepto de intervencin teraputica, un planteamiento radical-
mente opuesto. Mediante la expresin impedir la transmisin de
una enfermedad encubre y, de este modo, justica, la elimina-
cin del embrin que sufre una enfermedad hereditaria o que es
portador de la misma. Ello no impide que la Ley regule minucio-
samente los requisitos que debe cumplir esta actividad que tiene
por objeto al embrin humano preimplantatorio.
Sin embargo, no es cierto que a travs de estas medidas se
eliminen o disminuyan los riesgos de transmitir enfermedades de
origen hereditario o gentico. Lo que la Ley 14/2006 recomienda
para combatir la enfermedad no es poner los medios para encon-
trar un remedio ecaz, sino eliminar al enfermo. En ltimo lugar,
este planteamiento lleva implcito una propuesta segn la cual
jer de Matar, casada y con cinco hijos varones, solicit del Juez autorizacin para
tener una hija por medio de inseminacin articial con semen del marido previa
seleccin del sexo. El Juez concedi la autorizacin basndose, fundamentalmen-
te, en las alegaciones de la mujer, acreditadas pericialmente, de que la frustacin
por no tener una hija por procedimientos naturales le haba producido ciertos
trastornos psquicos (principalmente depresivos), que se corregiran satisfaciendo
esos deseos de maternidad. No obstante, la Audiencia Provincial de Barcelona,
por medio del Auto de 12 de noviembre de 1990, revoc el Auto anterior y dej
sin efecto todos sus pronunciamientos apoyndose en razonamientos jurdicos.
Recogi tambin el razonamiento del Fiscal recurrente de que si la mujer padeca
una depresin reactiva, no cumpla uno de los requisitos que la Ley 35/1988 im-
pona, a saber, el buen estado de salud psiquicofsica [artculo 2.1.b)]. Comentan
este caso, entre otros, VIDAL MARTNEZ, J., op. cit., pp. 243-252.
236 Cuestiones actuales en biotica
la manera de acabar con una enfermedad es eliminando a todos
aqullos que la padecen, y, para lograr una mayor efectividad de
esta medida, se propone que el derecho la ampare y le d cobertu-
ra. sta es la propuesta ltima que, a mi juicio, subyace en la Ley
14/2006.
Este planteamiento se ve claramente reejado en la admisin
de la seleccin del sexo del embrin en caso de ser portador de
una enfermedad ligada al mismo. Son varias las disposiciones que,
aun prohibiendo la seleccin de embriones en funcin de sus ca-
ractersticas, abogan, sin embargo, por ello en los supuestos de
enfermedades ligadas al sexo entre ellas, la Ley que se estudia.
La lgica de estas disposiciones puede expresarse as: no es posible
una seleccin de embriones basndose en sus datos genticos, ya
que conlleva una problemtica moral muy grave, salvo si existen
motivos teraputicos. Por consiguiente, tal planteamiento lleva
a concluir que acabar con la vida de un ser humano, si est enfer-
mo, no plantea ningn conicto (ni moral, ni jurdico). Ms bien
sta se presenta, en todo caso, como una medida que debe fomen-
tarse. La Ley 14/2006 como ya hiciera su antecesora presenta
la seleccin eugensica de embriones preimplantatorios como un
instrumento compasivo para la eliminacin del sufrimiento. Pero
lo que implica, en cualquier caso, es el rechazo social de la enfer-
medad gentica y de sus vctimas, a la vez que encumbra el aborto
eugensico como solucin prioritaria. Ciertamente, la nica justi-
cacin de tal razonamiento es la consideracin de que la vida del
enfermo no merece ser respetada.
Por otro lado, la Ley autoriza a acudir a estas prcticas cuando
haya garantas razonables y contrastadas. De este modo, des-
aconseja la transferencia del embrin al tero en los casos en los
que, a travs del diagnstico, se hayan detectado enfermedades
hereditarias con garantas sucientes. Pero la gran mayora de
enfermedades humanas que implican factores genticos son mul-
tifactoriales. De esto resulta que el componente gentico de las
enfermedades multifactoriales va normalmente acompaado de
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 237
trminos como incremento del riesgo, predisposicin o susceptibili-
dad a padecer o desarrollar una enfermedad. Adems, conviene
recordar que en muchas ocasiones es la misma tcnica de fecun-
dacin articial la que provoca anomalas cromosmicas, tanto en
el ovocito como en el cigoto. Y lo mismo cabe decir de la criocon-
servacin del embrin, frecuentemente usada en los centros de
fecundacin articial, donde se almacenan hasta el momento de
su implantacin. En los supuestos en los que se acude a donantes
de semen, el panorama es parecido. La constitucin gentica del
nio diere de la simple suma media de los genotipos parentales y
resulta imprevisible determinarla antes de la concepcin. Por ello,
pienso que la Ley es ciertamente optimista, pues, desde el punto
de vista biolgico, es claro que esa previsin no puede efectuarse
con abilidad.
En denitiva, lo que en realidad se quiere signicar con la ex-
presin nalidades diagnsticas y teraputicas a n de prevenir
y evitar enfermedades en el embrin es la eliminacin del suje-
to enfermo. Con otras palabras, la legislacin espaola propone
como modo de tratamiento y prevencin de enfermedades, im-
pedir que el embrin contine su desarrollo normal, conculcando
de esta manera el derecho a la vida contenido en el artculo 15
CE. En este sentido, puede armarse que la legislacin espaola,
amparndose en estas expresiones, encubre una seleccin de vidas
humanas en funcin de su constitucin gentica.
4. JUICIO CRTICO SOBRE LA ADMISIBILIDAD DEL DIAGNSTICO
PREIMPLANTACIONAL EN LA LEY 14/2006
Ciertamente, emitir un juicio sobre esta cuestin implica estar
condicionado en gran parte por la valoracin que pueda tenerse
a priori sobre el estatuto del embrin preimplantatorio. Cient-
camente hay un amplio consenso en armar que la vida humana
existe desde el mismo momento de la fecundacin cuando de dos
238 Cuestiones actuales en biotica
realidades distintas el vulo y el espermatozoide surge una rea-
lidad nueva el cigoto con una potencialidad y una autonoma
propia y cuyo desarrollo se va a realizar de acuerdo con su propio
programa gentico. Segn los datos que la ciencia aporta, lo que
caracteriza al proceso biolgico del desarrollo humano es su con-
tinuidad. Y una vez que la fertilizacin ocurre, ese proceso conti-
na de una a otra fase, sin que pueda armase que algn estadio
particular de ese desarrollo sea ms importante que otro, aunque
tales fases sean embriolgicamente diferenciables, por lo que, a mi
entender, su valoracin tica y su proteccin jurdica no deben
tampoco ser diferentes. Y as se manifest el Tribunal Constitu-
cional en su Sentencia 53/1985, al denir la vida como proceso
continuo, sometido a cambios cualitativos que, no obstante para
el Tribunal, deben inuir en el estatus jurdico pblico y privado
del sujeto vital
11
. Sin embargo, la nueva Ley 14/2006 mantiene
11. De acuerdo con la doctrina establecida por la STC 53/1985, de 11 de
abril, solamente los nacidos son titulares del derecho a la vida consagrado en el
art. 15 de la Constitucin. El nasciturus se concepta como un bien jurdico
merecedor de proteccin lo que implica, segn la citada resolucin, para el Esta-
do, con carcter general, dos obligaciones: la de abstenerse de interrumpir o de
obstaculizar el proceso natural de la gestacin y la de establecer un sistema legal
para la defensa de la vida que suponga una proteccin efectiva de la misma, y que
dado el carcter fundamental de la vida, incluya tambin, como ltima garanta,
las normas penales. La elaboracin de un concepto jurdico constitucional de la
vida humana, como el establecido por el Tribunal Constitucional en su Senten-
cia 53/1985, como un devenir, un proceso que comienza con la gestacin, en
el curso del cual una realidad biolgica va tomando corprea y sucesivamente
configuracin humana y que termina en la muerte, fue sin duda pensado, como
indica LANZAROTE MARTNEZ, con relacin a la procreacin natural y precisa
de una renovacin desde los nuevos conocimientos cientficos que permita abor-
dar con un nuevo enfoque ms cercano a la realidad de los problemas que la
moderna biotecnologa plantea. La vida humana es un concepto biolgico cuya
existencia o inexistencia no puede hacerse depender de valoraciones jurdicas o
sociales. (Vid. LANZAROTE MARTNEZ, P., Algunos apuntes en torno al trata-
miento del derecho constitucional a la vida en la nueva Ley sobre Tcnicas de
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 239
la misma lnea argumentativa que la Ley 35/1988 y niega a la vida
humana en formacin su condicin de bien jurdico que debe ser
protegido y permite la seleccin y la utilizacin de embriones pre-
implantatorios con nes distintos a la reproduccin, lo que, a mi
entender, es contrario a los criterios constitucionales.
Una vez establecido que tal normativa no se ajusta a la Cons-
titucin, voy a centrarme ms detalladamente en la cuestin que
nos ocupa, esto es, la cobertura que la Ley 14/2006 da al recurso
al DPI como solucin para evitar la aparicin de enfermedades. En
primer lugar, destaca al igual que la redaccin del artculo 12
de la Ley 35/1988 el contexto en que se desarrolla, un contexto
en el que a la calidad de vida material se le atribuye el carcter de
valor supremo, por encima de la vida misma, que deja de ser vista
como el bien ms fundamental. Incide en el argumento de que
toda vida humana, para ser digna de vivirse, ha de tener, necesa-
riamente, un nivel de calidad. Propone, por tanto, que la tica de
la vida se sustituya por la tica de la calidad de vida, de manera que
si falta esa calidad de vida, no existe ya justicacin para sentir
como humana y digna de vivirse la vida del sujeto que no alcance
el estndar. As, se deende como razonable y deseable que sea
suprimida, equiparando vida enferma a enfermedad
12
. Ciertamen-
te, la justicacin ltima de tal razonamiento es la consideracin
reproduccin humana asistida de 26 de mayo de 2006, en La Ley, Ao XXVII,
n 6534. www.laleynet.net, 26 de julio de 2006. El propio informe Warnock
que acu el trmino preembrin para la justificacin de la manipulacin em-
brionaria antes de los 14 das siguientes a la fecundacin, conclua en idnticos
trminos sobre la continuidad del desarrollo embrionario. Y en el mismo sen-
tido, en el considerando nmero 5 de la Recomendacin nmero 1046/1986,
de la Asamblea del Consejo de Europa, se afirm que desde el momento de la
fecundacin del vulo la vida humana se desarrolla de un modo continuo y no
es posible establecer distinciones entre las diversas fases de ese desarrollo.
12. SARMIENTO, A., RUIZ-PREZ, G. y MARTN, J.C., tica y Gentica.
Estudio tico de la ingeniera gentica, EUNSA, Pamplona 1993, pp. 79-80.
240 Cuestiones actuales en biotica
de que la vida del enfermo no merece ser respetada, actitud que
contrasta con la nalidad originaria de la medicina: comprender
la idea de que los dbiles son importantes, y se maniesta a travs
del rechazo social de la enfermedad gentica y de sus vctimas, al
tiempo que ensalza el aborto eugensico como solucin priorita-
ria, cediendo ante el reto que supone encontrar un remedio digno
acorde con la dignidad de la persona
13
.
En segundo lugar, destaca la indeterminacin de los conceptos
peembriones no afectos, en cuanto que atenta contra la seguri-
dad jurdica y la proteccin de los mismos, que sin duda son su-
jetos, al menos, de proteccin (artculo 15 CE; STC 53/1985, FJ
7). Pero, adems, la novedad recogida en el ltimo apartado del
artculo 12, que regula la posibilidad de recurrir al DPI con nes
teraputicos para terceros, apenas establece alguna indicacin, y su
recurso no est condicionado a experiencias o resultados previos
rigurosos, existiendo, por tanto, la posibilidad de que se pueda
realizar esta tcnica de una manera experimental, directamente
sobre los embriones. Adems, se trata el tema del diagnstico de
compatibilidad inmunolgica de una manera supercial y poco
rigurosa, y se deja abierta la posibilidad de eliminar embriones
sanos slo por el hecho de no ser compatibles
14
.
Por estas razones, pienso que la nueva normativa ms que so-
lucionar errores de la anterior legislacin, viene a acrecentarlos.
Incentivar y ampliar los supuestos de seleccin embrionaria en
funcin de su carga gentica implica al negar la universalidad
comenzar a destruir la idea misma de derecho. La implantacin
en Espaa de una legislacin tendente a desproteger al dbil no
13. FRANCH MENEU, V., Proyecto Genoma Humano: descubrir el secre-
to de los genes, en Cuadernos de Biotica, 7/3, 1991, p. 50.
14. Vid. Comentarios al borrador de Proyecto de Ley sobre Tcnicas de
Reproduccin Asistida Humana, Plataforma de cientcos y expertos Hay al-
ternativas.
Diagnstico preimplantatorio. Seleccin de sexo y eugenesia prenatal 241
es conforme al sentido del derecho ni responde a los nes que lo
justican. La regulacin del DPI que propone la LTRA supone
un alejamiento de todos y cada uno de los valores superiores y
principios bsicos que propugna la Constitucin (artculos 1.1 y
10.1). Y un derecho que ignora tales principios es un derecho que
ha comenzado a deshumanizarse.
Captulo XII
Investigacin con clulas madre y clonacin
Vicente Franch Meneu
Dr. en Biologa. Miembro de la Asociacin Espaola de Biotica y tica Mdica y
de la Sociedad Valenciana de Biotica
1. INTRODUCCIN
Se ha dicho que el siglo XXI ser el siglo de la biotecnologa.
Es probable que sea un calicativo correcto, sobre todo teniendo
en cuenta que nada ms comenzar se ha producido un intenso de-
bate sobre las cuestiones a las que da ttulo este trabajo. El debate
ha sido global, meditico y apasionado, pero por desgracia, los
aspectos ticos de la cuestin se han tratado de manera casi frvola
y con poca fundamentacin.
Este debate no se ha producido slo en el mbito acadmi-
co, sino en el conjunto de la poblacin, debido a que se trataba
de legalizar en algunos pases del Primer Mundo con arraigados
sistemas democrticos, como son el Reino Unido y USA, ciertas
prcticas hasta ahora prohibidas o simplemente no recogidas en la
legislacin.
La cuestin en realidad es mucho ms profunda que los mis-
mos temas debatidos: se trata de una lucha entre la tica y el utili-
tarismo para convertirse en regla de la convivencia social. Est en
juego si hay valores que rigen el actuar humano por encima de los
intereses de las mayoras.
Quiz esta introduccin puede parecer pretenciosa, pero espe-
ro que, despus de analizar las cuestiones tcnicas y plantear sus
244 Cuestiones actuales en biotica
implicaciones ticas, se est de acuerdo con este punto de vista.
Cuando el Presidente Bush, el 9 de agosto de 2001, emiti un
mensaje televisado anunciando que haba aprobado una nancia-
cin pblica para la investigacin con clulas madre obtenidas de
embriones ya destruidos, pero no para la que requiera destruir
nuevos embriones, manifest que su decisin haba sido muy di-
fcil y aadi rezo para no haberme equivocado. Creo que esta
frase reeja bien la trascendencia de estas cuestiones, que van mu-
cho ms all del problema tcnico y biotico concreto.
Precisamente, la trascendencia de estas decisiones polticas es
lo que suele omitirse en los medios de comunicacin que slo
se centran en los aspectos prcticos o, para no usar eufemismos,
utilitaristas en trminos de eciencia inmediata. Pero en el campo
concreto de la investigacin con clulas madre embrionarias, in-
cluso la eciencia teraputica es bastante discutible.
Y aparte de la trivialidad con que se trata al ser humano inci-
piente, ste es otro de los aspectos ms sorprendentes y penosos de
la forma de tratar este tema; me reero a la utilizacin de la cien-
cia como instrumento ideolgico. Cuando en sus declaraciones a
los medios de comunicacin de masas los investigadores dan por
demostradas cosas que no lo estn porque es ms polticamente
correcto, estn subordinando la verdad al poder.
Hasta nales del siglo XX la ciencia pretenda ocupar la prima-
ca de la verdad, pero en los ltimos aos se est demostrando un
proceso ms preocupante: que ni siquiera aceptamos a la ciencia
como fuente de verdad; la verdad ya no existe, slo existen resul-
tados que me resultan ventajosos, y entonces los acepto o no, y
entonces, los rechazo o simplemente los ignoro.
Quizs pocos campos de la reciente investigacin biomdica
muestran mejor esta situacin que los que vamos a tratar en este
captulo: el uso de clulas madre embrionarias y la clonacin,
tanto teraputica como reproductiva. Para tener una idea gene-
ral del problema, antes de describir las tcnicas que se utilizan,
vamos a resumir ahora los dilemas ticos fundamentales que se
Investigacin con clulas madre y clonacin 245
plantean en estas cuestiones, y ya ms adelante los abordaremos
con detalle.
2. PROBLEMAS TICOS PLANTEADOS
Clulas madre embrionarias: las clulas de la masa interna del
embrin de pocos das son las que originan todos los tejidos de un
ser humano adulto y por eso reciben el nombre de clulas madre;
como estas clulas pueden extraerse y cultivarse indenidamente,
tericamente podran servir para regenerar los tejidos daados por
enfermedades degenerativas o por traumatismos. Se ha planteado el
poder utilizar embriones para extraer de ellos estas clulas e investi-
gar su potencial teraputico. El problema tico fundamental es que
la obtencin de estas clulas conlleva la destruccin del embrin: es
la primera vez que se plantea formalmente utilizar la vida humana,
aunque sea incipiente, en benecio de otros seres humanos. Mu-
chos consideran que este lmite no se debe traspasar nunca: sera el
n de la tica. Adems, existen clulas madre no embrionarias en
los tejidos de los individuos adultos con semejante potencial tera-
putico que hacen innecesaria la destruccin de embriones.
Clonacin teraputica: clonar es generar seres vivos gentica-
mente idnticos a otros. La obtencin de la oveja Dolly
1
en 1997,
ha hecho pensar que esa tcnica tambin puede utilizarse para ge-
nerar embriones humanos clnicos de un individuo adulto; a par-
tir de estos embriones se pueden obtener sus clulas madre para
realizar transplantes compatibles en el individuo clonado; se trata,
por tanto, de un caso particular del apartado anterior en el que
el embrin humano se genera expresamente con ese n. Ese em-
brin, en caso de implantarse en una mujer, puede desarrollarse
1. WILMUT, A.E. et al., Viable offspring derived from fetal and adult
mammalian cells, Nature, 385, 1997, pp. 810-813.
246 Cuestiones actuales en biotica
normalmente. En dicho caso, a los problemas ticos que implica la
utilizacin de embriones humanos para la investigacin, se aade
el hecho de que el embrin humano se genera expresamente con
un n exclusivamente instrumental. Adems, estos embriones cl-
nicos pueden ser objeto de una maternidad subrogada, por lo que
se abre la puerta a la clonacin reproductiva.
Clonacin reproductiva: consiste en aplicar esas mismas tc-
nicas de clonacin para obtener embriones que, en este caso, se
implantaran en madres de alquiler para continuar desarrollndose
como seres humanos genticamente idnticos a otro individuo ya
existente. Se trata de un mtodo de reproduccin asexual aplicado
articialmente al ser humano. En este caso, los problemas ticos,
adems de los que conlleva la manipulacin de la vida humana
embrionaria, se reeren a que se trata de un ejercicio de dominio
sobre la estructura biolgica completa de otro ser humano; la bio-
grafa biolgica del individuo clnico, esencial en cualquier ser
humano, ya no sera original y abierta, sino que estara condicio-
nada por la que previamente ha experimentado el individuo del
que es copia gentica.
3. LA INVESTIGACIN CON CLULAS MADRE
3.1. Qu son las clulas madre?
A medida que avanza el conocimiento de las clulas madre,
se est intentando concretar de forma ms precisa su denicin
2
,
pero sencillamente, podra decirse que las clulas madre (stem ce-
lls) son aquellas clulas que se dividen indenidamente, formando
otras iguales a ellas, y que adems, segn las necesidades del orga-
nismo, dan lugar a clulas especializadas.
2. What is a Stem Cell? The Provocative Debate Strives for a Consensus in
Stem Cells and Development, January 4, 2005. Mary Ann Liebert, Inc.
Investigacin con clulas madre y clonacin 247
Existen varios grados de especializacin celular. La clula me-
nos especializada sera el cigoto, puesto que a partir de l se obten-
drn todos los tipos celulares que constituyen el organismo
3
; por
ello, el cigoto y las clulas que de l derivan en las primeras horas
despus de la fecundacin, se consideran totipotentes. De hecho,
si las clulas de la mrula inicial se separan fsicamente, cada una
de ellas puede, en principio, desarrollarse como un individuo dis-
tinto.
Cuatro das despus de la fecundacin
4
, el embrin formado
hasta ahora por clulas todas ellas totipotentes evoluciona hacia
una estructura en forma de esfera hueca denominada blastocisto
en la que se distinguen ya dos estructuras con cierto grado de
especializacin: el trofoblasto o capa externa, que dar lugar a la
placenta y a los dems tejidos que permiten el desarrollo del feto
en el tero y la masa interna celular, que llega a tener algo ms de
un centenar de clulas y a partir de la cual se desarrollar el feto
propiamente dicho.
Las clulas de la masa interna del embrin dan lugar a todos
los tejidos del cuerpo humano, excepto los que tienen como fun-
cin garantizar su nutricin durante la etapa intrauterina. Por ello,
esas clulas se consideran no totipotentes, sino slo pluripotentes.
Sin embargo, como son el origen de todos los tejidos que consti-
tuyen el ser humano ya nacido, se supone que podran regenerar
cualquier tipo de tejido daado, bien sea por traumatismo, o por
procesos degenerativos, siempre que se lograse controlar su pro-
liferacin y dirigir su especializacin. stas son las clulas que se
3. En realidad, no es as, ya que el cigoto y las primeras clulas embrio-
narias tienen una altsima especializacin en su funcin propia, que es precisa-
mente esa capacidad para generar el resto de los tipos celulares.
4. Para un detallado y sugestivo conocimiento de las primeras etapas del
desarrollo embrionario humano temprano: LPEZ MORATALLA, N. e IRABURU,
M.J., Los quince primeros das de una vida humana, EUNSA, Pamplona 2004.
248 Cuestiones actuales en biotica
denominan en sentido estricto clulas madre embrionarias (Em-
brionic Stem Cells).
A medida que avanza el desarrollo del embrin, se van for-
mando las distintas hojas embrionarias (ectodermo, mesodermo
y endodermo), cada una de las cuales dar lugar a determinados
tipos de tejidos y no a otros, lo que signica que han alcanzado
un mayor grado de especializacin. Estas clulas que dan origen
a una gama determinada de tipos celulares se denominan multi-
potentes.
Las clulas muy especializadas con frecuencia pierden su ca-
pacidad de divisin, como ocurre, por ejemplo, con las neuronas
o los glbulos rojos que incluso carecen de ncleo. Para asegurar
la reposicin de estas clulas altamente especializadas, existen en
el nio (y en el adulto tambin) lneas celulares que proliferan
y generan continuamente las clulas especializadas necesarias. En
muchos casos, estas clulas no dan origen slo a un tipo celular,
sino a todos o algunos de los distintos tipos celulares que consti-
tuyen un tejido o un rgano, considerndose, por tanto, como
multipotentes. Estas clulas se denominan clulas madre maduras
o adultas (Mature Stem Cells o Adult Stem Cells) en el sentido de
que se encuentran en tejidos maduros o en individuos adultos.
La especializacin celular se produce bsicamente por la acti-
vacin de determinados genes y la inhibicin de otros. Hasta aho-
ra, estaba generalmente aceptado que el proceso de especializacin
celular era irreversible, es decir, se supona que, aunque el conjun-
to de genes originales se mantiene presente en el ncleo de todas
las clulas del organismo, los cambios estructurales y bioqumicos
que sufre el material gentico en el proceso de especializacin ce-
lular haran imposible activar de nuevo muchos de los genes que
hubieran sido inactivados.
Sin embargo, la obtencin de la oveja Dolly primera clona-
cin de un mamfero a partir del ncleo de una clula somti-
ca demostr que los cambios estructurales del material gentico,
responsables de la especializacin, no son denitivos, sino que, en
Investigacin con clulas madre y clonacin 249
el entorno adecuado como es el citoplasma del vulo el material
gentico puede reorganizarse de nuevo hasta hacer que esa clula
sea totipotente, como lo es el cigoto.
Esta plasticidad de organizacin del material gentico, que
permite la reprogramacin de clulas ms o menos especializadas,
ha tenido nuevas y prometedoras conrmaciones. En los ltimos
aos, numerosos trabajos demuestran que las clulas madre ma-
duras, que en principio generan un restringido abanico de clulas
especializadas por lo que se consideraban slo multipotentes,
en realidad, son verdaderamente pluripotentes y podran dar lugar
prcticamente a cualquiera de los tipos celulares humanos si se
procesan del modo adecuado.
Las clulas madre humanas se encuentran en cantidad signi-
cativa en:
la masa interna celular del embrin en fase de blastocisto
(5-7 das despus de la fertilizacin),
las celulas germinales primordiales del saco vitelino del
embrin una vez implantado en el tero (cuarta semana),
los tejidos fetales que darn origen al hgado, medula sea
y cerebro,
los tejidos precursores de los testculos y ovarios del feto,
la sangre del cordn umbilical de los neonatos y
varios tejidos del cuerpo adulto, especialmente la medula
sea, de la que derivan los distintos tipos celulares sangu-
neos, pero tambin el cerebro, la piel, el msculo esquel-
tico, etc.
Para que las clulas madre de cualquiera de estas fuentes ten-
gan utilidad teraputica, la investigacin deber superar con xito
las siguientes etapas
5
:
5. Para una buena visin general del estado de la investigacin con clulas
madre, puede consultarse la pgina Web de Advanced Cell Therapeutics Ltd.
en http://www.stem-cells.com/index.html.
250 Cuestiones actuales en biotica
1) aislarlas y cultivarlas en laboratorio,
2) transformarlas intencionalmente en tipos celulares espec-
cos,
3) implantarlas en pacientes con tejidos daados y
4) que estos implantes se desarrollen normalmente y no ten-
gan otros riesgos para el paciente.
Los que proponen legalizar la investigacin con clulas ma-
dre embrionarias suelen decir que las perspectivas son hipottica-
mente ms favorables para este tipo de clulas que para las clulas
madre maduras. Pero los datos apuntan cada vez ms en sentido
contrario.
3.2. Cmo se obtienen las clulas madre embrionarias?
El cultivo de clulas madre embrionarias viene hacindose en
animales desde los aos 80, pero en humanos se realiza por prime-
ra vez en 1998
6
. La tcnica consiste bsicamente en depositar em-
briones humanos en fase de blastocisto sobre una capa nodriza de
clulas de ratn, de manera que el trofoblasto se destruye espont-
neamente, mientras que las clulas de la masa interna se agrupan
en agregados celulares que pueden cultivarse indenidamente y,
por tanto, permiten estudiar el efecto que tendra la adicin de
diversos factores de diferenciacin. La tcnica es vlida para cual-
quier embrin en fase de blastocisto, independientemente de su
origen.
6. THOMSON J. et al., Embryonic stem cell lines derived from human
blastocysts, Science, 282, 1998, pp. 1145-1147. En el mismo mes de noviem-
bre se public otro trabajo del equipo del Dr. Gearhart, que obtuvo clulas
pluripotentes a partir de cultivos de clulas precursoras del testculo y ovario de
fetos abortados: SHAMBLOTT, M. et al., Derivation of pluripotent stem cells
from cultured human primordial germ cells, Proc. Natl. Acad. Sci., USA, 95,
1998, pp. 13726-13731.
Investigacin con clulas madre y clonacin 251
Fundamentalmente se han propuesto tres fuentes de embrio-
nes para la investigacin con clulas madre: los embriones sobran-
tes de las clnicas de fecundacin in vitro, los obtenidos por fecun-
dacin de vulos de mujeres donantes y los embriones generados
por transferencia de ncleo somtico a un vulo de mujer donan-
te, mtodo ms conocido como clonacin.
3.2.1. Embriones sobrantes de la FIV
El mayor inters de las empresas biotecnolgicas se dirige ha-
cia la utilizacin de los embriones sobrantes de las tcnicas de re-
produccin asistida, congelados o no. Actualmente, hay miles de
embriones congelados en los pases donde, en aras de la ecacia,
se permite generar por fecundacin in vitro (FIV) ms embriones
de los que se implantan: unos 100.000 en EE.UU. y 30.000 en
Espaa. Estos embriones tienen un incierto futuro: ser destruidos
denitivamente, utilizarlos para la investigacin, entregarlos en
adopcin a parejas que deseen continuar su gestacin o mantener-
los indenidamente en su limbo de nitrgeno lquido; ninguna
de estas opciones parece compatible plenamente con la dignidad
humana.
Desde una visin que valora la dignidad del embrin humano,
la adopcin de embriones resulta la solucin menos mala; parece
existir un nmero suciente de mujeres dispuestas a dar este paso
para tener un hijo. De todas maneras, esta solucin provisional
slo tendra sentido si se evitase en el futuro la generacin de em-
briones supernumerarios en las clnicas que practican la fecunda-
cin in vitro.
3.2.2. Generar embriones mediante donacin desinteresada
de gametos
La posibilidad de generar embriones con la nalidad exclusi-
va de ser utilizados en la investigacin es rechazada por todas las
252 Cuestiones actuales en biotica
legislaciones. Entre otras cosas, porque un principio tico general-
mente aceptado es que las donaciones de partes del cuerpo, entre
las que se incluyen los gametos, deben hacerse sin contrapresta-
cin econmica o de otro tipo7 y, en estas condiciones, parece di-
fcil que un nmero signicativo de mujeres se someta al doloroso
y complicado proceso de extraccin de vulos, a no ser que se d
una situacin de contraprestacin ilegal oculta.
3.2.3. Clonacin
Los embriones obtenidos por clonacin seran una fuente de
clulas madre plenamente compatibles histolgicamente con el
paciente. Dedicaremos un apartado especco para hablar de los
problemas tcnicos y ticos que plantea.
3.3. Clulas madre embrionarias o adultas
cules son mejores?
Como veremos ms adelante, una parte importante de la argu-
mentacin utilizada para justicar la investigacin con embriones
es que las clulas madre embrionarias tienen un mayor potencial
teraputico que las que se encuentran en los individuos ms desa-
rrollados. Este argumento es puramente especulativo, y los hechos
cientcos cada vez apuntan en sentido contrario: en los ltimos
meses se han dado importantsimos avances en la investigacin
y en la aplicacin clnica de las clulas madre de tejidos madu-
ros. Siguiendo las distintas caractersticas de inters para valorar
7. Convenio para la proteccin de los Derechos Humanos y la dignidad del ser
humano con respecto a las aplicaciones de la Biologa y la Medicina. Comit de
Ministros Consejo de Europa el 19-11-96.
Investigacin con clulas madre y clonacin 253
su ecacia teraputica, vamos a ver brevemente en qu situacin
se encuentran las clulas madre procedentes de tejidos maduros
comparadas con las de origen embrionario.
3.3.1. Obtencin
El proceso de obtencin de las clulas madre embrionarias
es mucho ms complicado que el de las clulas madre maduras,
puesto que requiere las siguientes etapas: 1) donacin de vulos,
2) su extraccin, 3) la fecundacin in vitro, 4) obtencin de la
masa celular interna y 5) mantenimiento del cultivo celular; si
se acude a utilizar embriones congelados sobrantes de la FIV, se
evitan los tres primeros pasos, pero la descongelacin de los em-
briones representa un paso crtico. Si se recurre a la tcnica de
clonacin el proceso es an ms complicado, como veremos ms
adelante.
En el caso de las clulas madre maduras, por el contrario,
su obtencin es mucho ms directa y ya se viene realizando
de forma rutinaria desde hace aos, como ocurre, por ejemplo,
con la puricacin de las clulas madre de la mdula sea. Se
han encontrado clulas madre en la mayor parte de los tejidos
humanos adultos
8
: sistema nervioso, msculo, retina, pncreas,
mdula sea, sangre, crnea, vasos sanguneos, tejido adiposo,
pulpa dental, espermatogonias y placenta. En algunos de estos
casos, la mayor dicultad para obtenerlas se encuentra en el
reducido nmero en que encuentran. Para solucionar este pro-
8. Puede verse abundante y actualizada informacin sobre el potencial
teraputico de las clulas madre no embrionarias en la pgina web de la or-
ganizacin Do No Harm: The Coalition of Americans for Research Ethics
(http://stemcellresearch.org/index.html), en especial el estudio preparado por
su Director de Comunicacin, Eugene TARNE remitido al director de los NIH
Ruth Kirschstein el da 3 de julio de 2001.
254 Cuestiones actuales en biotica
blema, se est avanzando en la utilizacin rutinaria de sangre
que se encuentra en la placenta y en el cordn umbilical de los
recin nacidos, rica en este tipo de clulas
9
. Otra fuente posible
es la mdula sea fetal, donde las clulas madre se encuentran
en cantidades notablemente ms altas: para que estuviera de
acuerdo con las exigencias ticas, estas clulas deberan obtener-
se de abortos espontneos o de nios nacidos muertos, no de
abortos provocados. Se ha sugerido tambin la posibilidad de
utilizar los tejidos de donantes fallecidos
10
; en este caso, se tra-
tara de una situacin anloga a las donaciones de rganos y con
semejantes condicionantes ticos. Este tipo de donaciones tiene
un alto inters tanto para la investigacin pura en clulas madre
como para cuando el acceso a las clulas madre del paciente fue-
se difcil, como es el caso de las clulas madre neuronales, que
tienen especial valor para tratar la degeneracin caracterstica de
enfermedades, como el Parkinson o el Alzheimer.
Recientemente, se ha demostrado la capacidad de las clulas
adultas para revertir su especializacin a un estado equivalente al
de las clulas madre
11
, lo que representa una muy interesante lnea
de investigacin.
9. UK CORD BLOOD IMMUNOLOGY GROUP, Blood money, Biologist,
47 (5), 2000, p. 280.
10. ALISON, M., Cell donors, New Scientist Online, 7 nov. 2000, en la
siguiente direccin de esta revista electrnica http://www.newscientist.com/ns-
plus/insight/clone/stem/celldonors.html.
11. CHEN, S. et al., Dedifferentiation of lineage-committed cells by a
small molecule, Journal of the American Chemical Society published online, De-
cember 2003.
Investigacin con clulas madre y clonacin 255
3.2.2. Proliferacin
Hasta hace poco tiempo se pensaba que la proliferacin en
cultivo era ms efectiva para las clulas madre embrionarias que
para las clulas madre maduras. Pero esta terica ventaja parece
recortarse porque, recientemente, se han identicado algunos me-
canismos que permiten la proliferacin rpida e indenida de los
cultivos de clulas madre de tejidos maduros
12
, y ya se han conse-
guido buenas tasas de multiplicacin
13
, especialmente, cuando las
clulas madre se obtienen del cordn umbilical
14
.
Por otra parte, los cultivos de clulas madre embrionarias no
proliferan tan fcilmente como se pensaba
15
, y resulta muy difcil
dirigir su especializacin en un sentido determinado
16
, es decir, son
demasiado pluripotentes y ms bien dan lugar a masas celulares
indiferenciadas con alto riesgo de formar tumores una vez implan-
tadas.
12. Ver por ejemplo, GILMORE, G.L. et al., Ex vivo expansion of hu-
man umbilical cord blood and peripheral blood CD34(+) hematopoietic
stem cells, Exp. Hematol, 28, 2000, pp. 1297-1305; y tambin BHARDWAJ,
G. et al., Sonic hedgehog induces the proliferation of prinmitive human
hematopoietic cells via BMP regulation, Nature Inmunology, 2, 2001, pp.
172-180.
13. DIPPOLITO, G. et al., Marrow-isolated adult multilineage inducible
(MIAMI) cells, a unique population of postnatal young and old human cells
with extensive expansion and differentiation potential, J. Cell Science, 117, 15
July 2004, pp. 2971-2981.
14. KGLER, G et al., A new human somatic stem cell from placental
cord blood with intrinsic pluripotent differentiation potential, J. Experimental
Medicine, 200, 19 July 2004, pp. 123-135.
15. VOGEL, G., Stem cells: new excitement, persistent questions, Scien-
ce, 290, 2000, pp. 1672-1674.
16. SCHULDINER, M. et al., Effects of eight growth factors on the diffe-
rentiation of cells derived from human embryonic stem cells, Proc. Natl. Acad.
Sci., USA 97, 2000, pp. 11307-11312.
256 Cuestiones actuales en biotica
Recientemente, se est avanzando en la estimulacin de las c-
lulas madre endgenas mediante factores de crecimiento
17
lo que
hara innecesaria la obtencin de cultivos celulares.
3.2.3. Aplicaciones clnicas
Mientras que los tratamientos con clulas madre embrionarias
todava no han dado resultados claros, la relacin de usos clnicos
de las clulas madre maduras son ya abundantes
18
, como demues-
tran los trabajos publicados sobre tratamientos para distintos ti-
pos de cncer (de cerebro
19
, de ovario
20
, de mama
21
, de rin
22
,
tumores slidos
23
, mieloma mltiple
24
, retinoblastoma
25
, leuce-
17. SHYU, W.C. et al., Functional recovery of stroke rats induced by
granulocyte colony-stimulating factor-stimulated stem cells, Circulation, 110,
2004, pp. 1847-1854.
18. Puede consultarse una relacin permanente actualizada de estos avances
en la siguiente pgina Web: http://www.stemcellresearch.org/facts/treatments.
19. DUNKEL, I.J., High-dose chemotherapy with autologous stem cell
rescue for malignant brain tumors, Cancer Invest., 18, 2000, pp. 492-493.
20. SCHILDER, R.J. y SHEA, T.C., Multiple cycles of high-dose chemothe-
rapy for ovarian cancer, Smin. Oncol., 25, 1998, pp. 349-355.
21. STIFF, P. et al., Autologous transplantantion of ex vivo expanded
bone marrow cells grown from small aliquots after high-dose chemotherapy for
breast cancer, Blood, 95, 2000, pp. 2169-2174.
22. BARKHOLT, L et al., Allogeneic haematopoietic stem cell transplan-
tation for metastatic renal carcinoma in Europe, Annals of Oncology published
online, 28 April 2006.
23. SCHILDER, R.J. et al., Phase I trial of multiple cycles of high-dose
chemotherapy supported by autologous peripheral-blood stem cells, J. Clin.
Oncol., 17, 1999, pp. 2198-2207.
24. VESOLE, D.H. et al., High-dose melphalan with autotransplantan-
tion for refractory multiple myeloma: results of a Southwest Oncology Group
phase II trial, J. Clin. Oncol., 17, 1999, pp. 2173-2179.
25. DUNKEL, I.J. et al., Successful tratment of metastatic retinoblasto-
ma, Cancer, 89, 2000, pp. 2117-2121.
Investigacin con clulas madre y clonacin 257
mia
26
, linfomas
27
...), enfermedades autoinmunes (esclerosis ml-
tiple
28
, artritis reumatoide
29
, lupus eritematoso
30
...), anemias
31
,
lesiones de la crnea
32
, osteognesis imperfecta
33
, infarto miocr-
dico
34
, alopecia
35
, etc. Los trabajos de investigacin con clulas
madre maduras que todava no han llegado a la fase clnica, pero
que van encaminados en este sentido, son todava ms numero-
26. ELLIOTT, M.A. et al., Allogeneic stem cell transplantation and donor
lymphocyte infusions for chronic myelomonocytic leukemia, Bone Marrow
Transplantation, 37, 20006, pp. 1003-1008.
27. BUADI, F.K. et al., Autologous hematopoietic stem cell transplanta-
tion for older patients with relapsed non-Hodgkins lymphoma, Bone Marrow
Transplant, 37, June 2006, pp. 1017-1022.
28. SACCARDI, R. et al., Autologous HSCT for severe progressive multi-
ple sclerosis in a multicenter trial: impact on disease activity and quality of life,
Blood, 105, 15, March 2005, pp. 2601-2607.
29. BURT, R.K. et al., Induction of remission of severe and refractory
rheumatoid arthritis by allogeneic mixed chimerism, Arthritis & Rheumatism,
50, August 2004, pp. 2466-2470.
30. BURT, R.K. et al., Nonmyeloablative hematopoietic stem cell trans-
plantation for systemic lupus erythematosus, Journal of the American Medical
Association, 295, February 1, 2006, pp. 527-535.
31. GONZLEZ, M.I. et al., Allogenic peripheral stem cell transplantan-
tion in a case of hereditary sideroblastic anaemia, British Journal of Haemato-
logy, 109, 2000, pp. 658-660.
32. TSAI, et al., Reconstruction of damaged corneas by transplantantion
of autologous limbal epithelial cells, New England Journal of Medicine, 343,
2000, pp. 86-93.
33. HORWITZ, E.M. et al., Transplantability and therapeutic effects of
bone marrow-derived mesenchymal cells in children with osteogenesi imper-
fecta, Nat. Med., 5, 2000, pp. 309-313.
34. SCORSIN, M. et al., Comparison of the effects of fetal cardiomyociyte
and skeletal myoblast transplantantion on postinfarction left ventricular func-
tion, J. Thorac. Cardiovasc. Surg., 119, 2000, pp. 1169-1175.
35. SEIFERT, B. et al., Complete remission of alopecia universalis after
allogeneic hematopoietic stem cell transplantion, Blood, 105, 1 January 2005,
pp. 426-427.
258 Cuestiones actuales en biotica
sos y prometedores. Adems de perfeccionar los tratamientos ya
existentes, se estn abriendo importantes vas teraputicas para
muchas otras enfermedades radicadas en distintos tipos de rga-
nos y tejidos: alteraciones del SNC tanto de carcter degenerativo
(Parkinson
36
, Alzheimer
37
) como traumtico
38
, diabetes
39
, etc.
En realidad, los trabajos con clulas madre embrionarias pre-
tenden empezar a recorrer ahora el camino teraputico ya abierto
por las clulas madre maduras hace meses e incluso aos.
Adems, las clulas madre maduras son plenamente histocom-
patibles, porque proceden del mismo paciente, cosa que no puede
ocurrir con las lneas celulares obtenidas de embriones sobrantes
de la FIV. La nica dicultad se dara cuando la patologa se debie-
ra a una alteracin gentica o una degeneracin de la misma lnea
troncal del paciente; pero en estos casos tampoco hay necesidad
de acudir a embriones, sino a la modicacin gnica del cultivo
de clulas madre o a la donacin de stas por parte de familiares
u otras personas. Esta dicultad tambin se mantendra en el caso
de que, a pesar de los problemas tcnicos y ticos aadidos, se pre-
tendiese recurrir a la clonacin para obtener embriones con clulas
compatibles: en este caso, si existe una alteracin gentica en el pa-
ciente, las clulas de su embrin clnico tambin la presentaran.
La investigacin de las clulas madre de diversos tipos tisulares
ha demostrado que pueden someterse a modicacin gnica y,
36. FALLON, J. et al., In vivo induction of massive proliferation, directed
migration, and differentiation of neural cells in the adult mammalian brain,
Proc. Natl. Acad. Sci., USA 97, 2000, pp. 14686-14691.
37. TUSZYNSKI, M.H., Intraparenchymal NGF infusions recue degenera-
ting cholinergic neurons, Cell Transplant, 9, 2000, pp. 629-636.
38. AKAMATSU, W. y OKANO, H., Neural stem cell, as a source of graft
material for transplantantion in nueronal disease, No To Hattatsu, 33 (2),
2001, pp. 114-120.
39. ZULEWSKI, H. et al., Multipotential nestin-positive stem cells isolated
from adult pancreatic islets differentiate ex vivo into pancreatic endocrine, exo-
crine, and hepatic phenotypes, Diabetes, 50 (3), 2001, pp. 521-533.
Investigacin con clulas madre y clonacin 259
una vez implantadas, reemplazan las clulas daadas y expresan
los genes transferidos
40
. El uso de la modicacin gentica de c-
lulas madre de la mdula sea ya ha superado en varios casos la
fase experimental y vienen utilizndose desde hace tiempo para
el tratamiento clnico de diversas enfermedades: cncer, esclero-
sis, inmunodeciencias... Las perspectivas de futuro que se abren
con estas investigaciones de terapia gnica sobre cultivos de clulas
madre maduras son verdaderamente importantes
41
.
3.3.4. Pluripotencialidad
El terreno en que las clulas madre embrionarias parecan tener
una importante ventaja sobre las clulas madre maduras es el de
la potencialidad: las clulas madre embrionarias seran capaces de
regenerar cualquier tipo de tejidos en el adulto. Las clulas madre
maduras, en cambio, se pensaba que tenan una limitada multipo-
tencialidad y, por tanto, menor versatilidad que las clulas madre
40. Se ha conseguido con clulas neuronales (SMITH, D.E. et al., Age-
associated neuronal atrophy occurs in the primate brain and is reversible by
growth factor gene therapy, Proc. Natl. Acad. Sci., USA 96, 1999, pp. 10893-
10898; y tambin FOSTER, G.A. y STRINGER, B.M., Genetic regulatory ele-
ments introduced into neural stem and progenitor cell populations, Brain
Pathol, 9, 1999, pp. 547-567), y tambin para el tratamiento de la distroa
muscular de Duchenne (LEE, J.Y. et al., Clonal isolation of muscle-derived ce-
lls capable of enhancing muscle regeneration and bone healing, J. Cell Biology,
150, 2000, pp. 1085-1100) la diabetes (CHEUNG, A.T. et al., Glucose-depen-
dent insulin release from genetically engineered K cells, Science 290, 2000,
pp. 1959-1962) y otras alteraciones metablicas (LIAN, J.B. et al., Marrow
transplantantion and targeted gene therapy to the skeleton, Clin Orthop 379
2000, Suppl. S, pp. 146-155).
41. Ver, por ejemplo, ASAHARA, T. et al., Stem cell therapy and gene
transfer for regeneration, Gene Ther, 7, 2000, pp. 451-457; y tambin IEM,
D.A. y DUNBAR, C.E., Hematopoietic stem cell gene therapy: towards clini-
cally signicant gene transfer efciency, Inmunol. Rev., 178, 2000, pp. 29-38.
260 Cuestiones actuales en biotica
embrionarias. Pues bien, si en los dems campos analizados hasta
ahora las clulas madre maduras parecen tener ventajas sobre la c-
lulas madre embrionarias, tambin en este campo se han realizado
importantes descubrimientos en los ltimos meses que nos llevan
a armar que las clulas madre maduras tienen una potencialidad
de especializacin semejante a las clulas madre embrionarias, es
decir, que son verdaderamente pluripotentes. La enorme plasti-
cidad de las clulas madre no embrionarias ha llevado incluso a
replantear los fundamentos tericos de la especializacin celular.
El artculo del equipo de Vescovi
42
, publicado a principios del
ao 99, puso de maniesto por primera vez que las clulas madre
no tienen por qu proceder de embriones para que sean capaces
de generar clulas especializadas. En el experimento trasplantaron
clulas madre procedentes de cerebros de ratones adultos en la
mdula sea de otros ratones y vieron que eran capaces de generar
clulas sanguneas.
Numerosos trabajos han demostrado la posibilidad de utilizar
clulas madre maduras de un tejido determinado para regenerar
otros tejidos totalmente distintos, incluso procedentes de hojas
embrionarias diversas. La investigacin se quiere centrar ahora en
la posibilidad de manejar las clulas madre ms asequibles, que
son las de la sangre
43
, tanto perifrica como del cordn umbilical,
y las de la mdula sea
44,45
. Tambin se ha comprobado que una
fuente inesperada y abundante de clulas madre es el tejido adipo-
42. BJORNSON, C.R. et al., Turning Brain into Blood: A Hematopoietic
Fate Adopted by Adult Neural Stem Cells in vivo, Science, 283, 1999, pp.
534-537.
43. CUTLER, C. y ANTIN, J.A., Peripheral blood stem cells for allogeneic
transplantantion: a review, Stem Cells, 19, 2001, pp. 108-117.
44. BIANCO, P. et al., Bone marrow stromal stem cells: nature, biology,
and potential applications, Stem Cells, 19, 2001, pp. 180-192.
45. Entre los numerosos trabajos que aparecen en los ltimos meses, pue-
de verse una revisin en MEZEY, E. y CHANDROSS, K.J., Bone marrow: a po-
Investigacin con clulas madre y clonacin 261
so
46
. En efecto, en este tejido se pueden aislar clulas madre que
pueden dar lugar a la formacin de hueso.
4. TICA DE LA INVESTIGACIN CON CLULAS MADRE
4.1. El argumento proporcionalista
La defensa de la legalizacin de la investigacin con clulas
madre embrionarias se fundamenta en la aceptacin de la siguien-
te lnea argumental
47
:
1) se reconoce una cierta dignidad a la vida humana embrio-
naria, pero todava no se la considera un ser humano com-
pleto, sino un ser humano en potencia; esta vida humana
incipiente merece ser protegida por las leyes,
2) sus clulas son pluripotentes y por tanto pueden, terica-
mente regenerar cualquier tipo de tejido adulto daado
siempre que aprendamos a cultivarlas y dirigir este proceso
de especializacin,
3) los importantes benecios que pueden derivarse de la in-
vestigacin con clulas madre embrionarias, en busca de
terapias para tratar graves enfermedades degenerativas, tie-
sible alternative source of cells in the adult nervous system, Eur. J. Pharmacol,
405, 2000, pp. 297-302.
46. NORTON, A., Stem cells from body fat-limitless supply, Reuters
Health, 18 de octubre de 2000.
47. Estos puntos estn recopilados de los informes previos a las iniciati-
vas legislativas que se han promovido en el Reino Unido (Stem Cell Research:
Medical Progress with Responsibility. Expert Group on Therapeutic Cloning.
Department of Health. UK Government. June 2000) y en EEUU (National
Institutes of Health Guidelines for Research Using Human Pluripotent Stem Cells.
Department Of Health And Human Services. NIH. August 25, 2000. Correc-
ted November 21, 2000).
262 Cuestiones actuales en biotica
nen un valor superior a la proteccin que merece la vida
humana embrionaria antes de la anidacin,
4) aunque existen otras fuentes de clulas madre en los tejidos
de individuos adultos, estas clulas quiz tengan un poten-
cial teraputico menor y, por tanto, no deben impedir que
se investigue con las clulas embrionarias y
5) el estado garantizar que los embriones obtenidos no se
utilicen para otros nes.
Como puede observarse, el argumento tico utilizado se re-
duce al principio proporcionalista, es decir, una comparacin pu-
ramente pragmtica y circunstancial, sin fundamento ontolgico
alguno. Pero toda esta lnea argumental resulta muy dbil.
En primer lugar, conviene recordar que slo se puede esta-
blecer una proporcin cuando los dos trminos de la compara-
cin son homlogos, por ejemplo: un benecio para el paciente
frente a un peligro o una molestia, las posibilidades de xito de
una actuacin mdica o incluso, en casos lmite, una vida contra
otra...; adems, el efecto positivo debe tener ms valor que el efec-
to negativo, y, por tanto, deben poder evaluarse en trminos ms
o menos objetivos; por ltimo, debe ocurrir que el efecto negativo
no pueda evitarse o, lo que es lo mismo, que no exista un mtodo
alternativo para obtener el efecto positivo.
En el caso que nos ocupa no se dan de forma clara ninguna
de estas condiciones: no se pueden comparar dos trminos hete-
rogneos como son la dignidad de una concreta vida humana em-
brionaria y unos hipotticos benecios teraputicos futuros; an
menos posible resulta dar un valor de forma objetiva a cada uno de
estos trminos; y, por ltimo, como hemos visto detenidamente
en el apartado anterior, s existen mtodos alternativos para avan-
zar en la investigacin de la reparacin de tejidos.
La plasticidad de las clulas madre procedentes de tejidos adul-
tos, junto con su ubicuidad y facilidad de obtencin comparadas
con las clulas madre embrionarias, tira por tierra el principal ar-
gumento esgrimido para justicar la investigacin con embriones,
Investigacin con clulas madre y clonacin 263
que dice que los potenciales benecios de las clulas madre po-
dran alcanzarse ms fcil y rpidamente si se autorizase la investi-
gacin con embriones.
4.2. Es verdad que se reconoce algn valor
a la vida embrionaria?
Si tal como se admite, se reconoce un cierto valor a la vida
embrionaria humana, en el momento en el que la investigacin
teraputica pudiera recurrir a otros mtodos que no implicaran la
destruccin de embriones, el legislador debera acudir en su defen-
sa prohibiendo lo que inicialmente haba autorizado. Y aunque,
como hemos visto, las clulas madre no embrionarias son una al-
ternativa quiz ms eciente, continan las propuestas para que
las instituciones polticas autoricen la utilizacin de embriones en
la investigacin.
La razn que se ha dado para justicar la utilizacin de em-
briones humanos no ha sido el mero avance en la investigacin
bsica, sino su inters teraputico. Esto quiere decir que si un de-
terminado tipo de investigacin con embriones pudiese aportar
avances en otros campos de la Biologa o de la Medicina, pero
no tuviera posibilidad de desembocar en una aplicacin clnica
concreta, debera descartarse. Es cierto que la investigacin bsica
suele ser el prembulo de futuras aplicaciones, que, inicialmente,
ni siquiera se suponan, pero en este caso, por los condicionantes
ticos implicados, sera un fraude que, una vez autorizada la in-
vestigacin por su inters teraputico, esa autorizacin se utilizase
para investigaciones que slo muy raramente tuvieran posibilidad
de llegar a la fase de aplicacin clnica.
Si esto no fuese as, siempre se podra encontrar alguna venta-
ja, por mnima que fuera, que justicara la utilizacin de los em-
briones. Esto indicara que la dignidad que se pretende reconocer
a la vida embrionaria estara totalmente vaca de contenido, y que
264 Cuestiones actuales en biotica
su reconocimiento slo es una coartada para hacer ms digerible la
ley ante la opinin pblica, pero no un convencimiento tico.
En todo este tema es importante tener en cuenta la presin que
sobre los gobiernos estn ejerciendo las potentes empresas biotec-
nolgicas que, sobre todo en EE.UU. y en el Reino Unido, pero
tambin en otros pases, han apostado por esta lnea de trabajo,
realizando fuertes inversiones que esperan rentabilizar mediante
la explotacin de las lneas celulares que puedan desarrollar
48
. Por
desgracia, la debilidad tica de la legislacin actual sobre la vida
embrionaria en los pases occidentales hace ms vulnerables a los
gobiernos ante los grupos de presin econmicos: de hecho, uno
de los principales argumentos utilizados en el debate americano
para que su presidente permitiera la nanciacin pblica de estas
investigaciones ha sido el de mantener la primaca tecnolgica de
EE.UU. sobre el Reino Unido.
4.3. Una tica dbil
Los criterios pragmticos imperantes y la falta de fundamen-
tacin ontolgica y tica de las leyes sobre manipulacin de la
vida humana embrionaria, adems de llevar a una disparidad de
criterios legislativos en los distintos pases occidentales, da lugar a
planteamientos incoherentes y a veces contradictorios.
48. Por ejemplo, en el ao 1999 se rm un acuerdo entre el Instituto
Roslin de Edimburgo, donde se obtuvo la oveja Dolly, y la empresa norteameri-
cana Geron Corporation, dedicada a estudiar cultivos celulares para transplan-
tes y trabajos sobre la telomerasa (Nature, 13 May 1999). La nueva rma cotiza
en la bolsa de valores de las nuevas tecnologas en EE.UU., el ndice Nasdaq,
y ha sufrido prdidas millonarias en los primeros aos a la espera de una legis-
lacin que les permita investigar con embriones clonados y rentabilizar as sus
inversiones. Puede verse la informacin econmica de la empresa en su pgina
web http://www.geron.com/.
Investigacin con clulas madre y clonacin 265
Esto es, por ejemplo, lo que ocurre con los principios de fon-
do de la Ley britnica de diciembre de 2000 recogidos en el in-
forme del comit de expertos denominado informe Donaldson.
Este informe acepta expresamente todos los presupuestos del co-
nocido informe Warnock
49
, precedente de la Ley de 1990
50
por la
que se autoriz por primera vez en el mundo la investigacin con
embriones humanos. Ambos informes se sitan en una posicin
polticamente correcta intermedia entre estos dos extremos: el
embrin tiene un estatuto humano completo (full human status)
o el embrin es una cosa sin relevancia tica, basndose en la ar-
macin de que el embrin es un ser humano en potencia (human
potential being), cuestin cientca, losca y ticamente incierta
o, al menos, discutible.
La Ley britnica de 1990 slo permita el uso de embriones para
cinco campos de investigacin que necesariamente tenan que ver
con el origen y desarrollo del embrin o sobre sus enfermedades:
su utilizacin para otras investigaciones no estaba admitida. La
razn que se dio para esta limitacin fue que el embrin no puede
usarse slo como medio para algo (as a means to an end), pero s
se admita que pudiera usarse para investigar sobre los embriones
mismos, en cuanto que el n es el propio embrin. Lgicamente,
toda esta argumentacin es muy dbil y podra discutirse amplia-
mente, como de hecho ocurri, pero lo que interesa resaltar ahora
es que, pese a aceptar los presupuestos tericos de aquella ley, el
informe Donaldson reconoce lo absurdo de este planteamiento
y contradice precisamente este punto central, armando lo que
es obvio: que, en realidad, toda investigacin que destruye em-
briones los est utilizando como medio para algo distinto de ellos
mismos, y pasa a solicitar la aprobacin de los nuevos campos de
49. Report of the Committee of Inquiry in Human Fertilization and Embr-
yology, HMSO, julio 1984.
50. Human Fertilization and Embryology Act 1990, UK Government.
266 Cuestiones actuales en biotica
investigacin embrionaria humana. Pero lo hace sin aportar nin-
gn nuevo fundamento ontolgico o tico a su propuesta, salvo
el ya citado argumento proporcionalista que, en realidad, vaca de
contenido el pretendido valor de la vida embrionaria. Una verda-
dera claudicacin tica.
En el caso norteamericano, el debate se ha planteado sobre la
nanciacin con fondos pblicos a estas investigaciones. Al nal
del mandato del anterior presidente Clinton, los Institutos Na-
cionales de la Salud (INH) emitieron un informe que marcaba las
lnea maestras (Guidelines) que se deberan seguir para permitir in-
vestigar en clulas madre embrionarias con fondos pblicos, pero
con la condicin de que los embriones procedan de los sobrantes
en los procesos de fertilizacin de clnicas no nanciadas con esos
fondos federales
51
.
Esta condicin es difcilmente sostenible desde cualquier plan-
teamiento tico mnimamente coherente. En efecto, desde el punto
de vista tico y tambin cientco, es esencial conocer el origen
del material de trabajo, en este caso embriones humanos que son
destruidos para extraer las clulas de su masa interna. No parece
coherente que una ley marque unos lmites por motivos ticos y a
la vez ofrezca la frmula para saltrselos: si los embriones merecen
algn tipo de proteccin, por tratarse de embriones humanos, sta
ser independiente de su origen. As es como ha parecido enten-
derlo el Presidente Bush, quien, despus de un encendido debate,
ha impedido la nanciacin de investigaciones con clulas ma-
dre que signiquen la destruccin de nuevos embriones, aunque
51. National Institutes of Health Guidelines for Research Using Human
Pluripotent Stem Cells, II, A, 2. Studies utilizing pluripotent stem cells derived
from human embryos may be conducted using NIH funds only if the cells were deri-
ved (without Federal funds) from human embryos that were created for the purposes
of fertility treatment and were in excess of the clinical need of the individuals seeking
such treatment.
Investigacin con clulas madre y clonacin 267
como medida poltica ante la presin de los grupos ms liberales,
ha consentido en nanciar la investigacin con lneas de clulas
madre embrionarias ya existentes antes de su decisin
52
.
Tambin en el mbito norteamericano, ha sido utilizado otro
argumento para intentar sortear otro condicionante tico-legal:
investigar con clulas madre pluripotentes no es lo mismo que
investigar con embriones; si ello fuese as, quedara impedida su
nanciacin con fondos pblicos por una norma de carcter ms
general. Para salvar esa situacin, se acude al siguiente argumento:
las clulas madre pluripotentes no tienen la capacidad de dar lugar
a un ser humano. Pero esto no es estrictamente as: algunos traba-
jos
53
, ya desde el inicio de la investigacin con clulas madre em-
brionarias (1993), sugieren que estas clulas s pueden desarrollar
el trofoblasto y por tanto seran realmente totipotentes, es decir,
capaces de desarrollar individuos completos.
5. CLONACIN
Aunque el problema biotico de mayor inters terico y prcti-
co es el de la utilizacin de los embriones humanos en la investiga-
cin biomdica y, ms an, la produccin expresa por clonacin
o por cualquier otro mtodo de embriones humanos destinados
a la investigacin, los medios de comunicacin han reducido el
problema a la ms espectacular dialctica clonacin reproducti-
52. En la nota de prensa ofrecida por la Casa Blanca el 9 de agosto de
2001 se citaban las siguientes palabras de Bush: I have concluded that we should
allow federal funds to be used for research on these existing stem cell lines where the
life and death decision has already been made (puede consultarse el texto com-
pleto de la nota de prensa en http://www.whitehouse.gov/news/).
53. ODORICO, J.S. et al., Multilineage Differentiation from Human Em-
bryonic Stem Cell Lines, Stem Cells, 19, 1 2001, pp. 93-204.
268 Cuestiones actuales en biotica
va vs. clonacin teraputica, dando pie a una discusin sobre
la posibilidad de utilizar la tcnica de la clonacin como mtodo
reproductivo humano.
El origen de esta polmica se encuentra en que la ley britnica
de diciembre de 2000, que autoriza investigar sobre las clulas
madre embrionarias, permite que tales embriones sean generados
tambin mediante tcnicas de clonacin.
Aunque existe un acuerdo generalizado sobre la ilicitud de la
clonacin reproductiva, la atencin que han prestado a esta cues-
tin los medios de comunicacin ha permitido que algunas pro-
puestas estrambticas lleguen a discutirse en los foros ms selectos
de la investigacin biomdica
54
.
5.1. La tcnica
Clonar es obtener entidades vivas con idntica composicin
gentica que otra preexistente.
En la naturaleza existen procesos equivalentes a la clonacin,
como son todos aqullos en que se genera un nuevo individuo
sin intercambio de material gentico: la reproduccin asexual. En
unicelulares, tanto procariotas como eucariotas, la reproduccin
asexual es frecuente, aunque siempre existen momentos del ciclo
vital de esas especies en que se produce un proceso semejante a
la reproduccin sexual para asegurar la variabilidad gentica. En
vegetales y en grupos animales inferiores es relativamente fcil y
54. A primeros de agosto de 2001 la Asociacin Americana para el Avance
de la Ciencia (AAAS) convocaba al mdico italiano Severino Antinori y a la
directora cientca de la secta raeliana Brigitte Boissleier para que expusieran
sus visionarios proyectos de clonacin reproductiva de seres humanos. Com-
partan la mesa con Ian Wilmutt, el creador de la oveja Dolly, que mantiene
una postura opuesta a la clonacin reproductiva, pero favorable a la clonacin
para investigar con embriones.
Investigacin con clulas madre y clonacin 269
frecuente la reproduccin asexual (escisin, esquejes...). En ani-
males superiores, la reproduccin sexual es la nica posible de
forma natural, salvo el caso de la formacin de gemelos en etapas
muy tempranas del desarrollo. De hecho, se puede considerar que
la reproduccin sexual es un xito evolutivo fundamental en el
desarrollo de la vida sobre la tierra porque genera variabilidad, fa-
cilitando la adaptacin al ambiente e impidiendo la degeneracin
gentica de las especies.
De forma semejante a como se produce en la naturaleza, la
clonacin tambin se viene practicando habitualmente en labo-
ratorios de todo el mundo con cultivos celulares o bacterianos y
tambin para generar plantas seleccionadas por sus caractersticas
genticas
55
. Pero la clonacin de animales resulta ms difcil a me-
dida que se asciende en la escala logentica.
La primera tcnica utilizada con vertebrados fue la escisin
embrionaria, realizada por primera vez en los aos 30 con em-
briones tempranos de una especie de anbio que posee vulos de
gran tamao: la tcnica consista en anudar un no hilo alrededor
del embrin y constreirlo hasta lograr la escisin en dos mitades,
cada una de las cuales se desarrollaba como individuo distinto.
Esta tcnica, perfeccionada con distintas variantes, es la ni-
ca que permita hacer copias genticas de animales pertenecien-
tes a grupos superiores. De hecho, en 1993, cuatro aos antes de
la obtencin de la oveja Dolly, se anunci la primera clonacin
humana reconocida, cuando el Dr. Jerry Hall comunica pblica-
mente que ha utilizado embriones en fases de 2, 4 y 8 clulas para
separar sus clulas por un mtodo fsico-qumico, dando lugar a
otros embriones humanos. El experimento se realiz sin contar
con la aprobacin del comit tico correspondiente, provocando
un rechazo generalizado en la comunidad cientca y dando lugar
55. CARLSON, B.M., Stem Cells and Cloning: Whats the Difference and
Why the Fuss?, The Anatomical Record (New Anat.), 257, 1-2, 1999 1.
270 Cuestiones actuales en biotica
a revisiones legislativas en mucho pases para limitar an ms este
tipo de actuaciones.
Lo conseguido con la oveja Dolly es algo mucho ms especta-
cular y representa un enfoque totalmente nuevo para la clonacin
aplicada tanto a animales, campo en el que resulta una tcnica
muy prometedora y sin especiales problemas ticos, como al hom-
bre. En este caso, se trata de obtener una copia gentica de un
individuo adulto, es decir, una verdadera reproduccin asexual en
animales superiores.
En el caso de Dolly el proceso, basado en tcnicas de micro-
manipulacin, es el siguiente: se obtiene un oocito de una oveja
tratada hormonalmente para estimular la ovulacin y se extrae su
ncleo; simultneamente se extraen clulas del epitelio de la gln-
dula mamaria de la oveja que va a ser clonada y se cultivan in vitro
reduciendo la cantidad de suero hasta dejarlas en la fase G0 de su
ciclo celular. A continuacin, se fusiona una de estas clulas
56
con
el oocito enucleado mediante un impulso elctrico que dispara
el proceso de desarrollo como si se tratara de un zigoto normal.
A los 6 das, cada embrin sobreviviente fue transferido a una
tercera oveja para que llevara a trmino el desarrollo. Esto ocurre
en una proporcin pequea: en el caso de Dolly se hicieron 277
transferencias nucleares de las que se obtuvieron 27 embriones
que, una vez trasferidos, slo dieron lugar a un nacimiento, la
oveja Dolly
57
.
56. Esta clula es diploide, como lo son todas las clulas somticas, a di-
ferencia de los gametos, que son clulas haploides y que conguran una nueva
dotacin diploide al fusionarse un gameto masculino y otro femenino en el
proceso de fecundacin que constituye la reproduccin sexual.
57. El punto crtico del proceso parece estar en que el ncleo transferido
debe proceder de una clula en fase G0, es decir, no en proceso de proliferacin
y con la menor actividad siolgica posible. Esto es necesario para que la es-
tructura organizativa del material gentico se adapte a las caractersticas estruc-
turales propias de los oocitos, muy diferentes por ejemplo, en forma y grado
Investigacin con clulas madre y clonacin 271
Actualmente, se ha conseguido clonar, mediante variantes de
esta tcnica, distintos tipos de mamferos: vacas, cerdos, monos...,
pero en general la ecacia del proceso sigue siendo muy baja y se
ha comprobado que los individuos nacidos presentan mltiples
alteraciones congnitas.
Los seres clnicos slo tienen en comn su componente gen-
tico. En el caso humano, la determinacin gentica de las propie-
dades intelectuales y de comportamiento es dbil e incierta toda-
va. Puesto que tanto el desarrollo corporal como la personalidad
de un individuo se generan por la interaccin de sus caractersticas
siolgicas con el ambiente fsico y cultural, respectivamente, no
se puede hablar de identidad entre el individuo clonado y su copia
gentica. De todas maneras, por la estrecha relacin entre las pro-
piedades somticas y espirituales en el ser humano, no cabe duda
de que la enorme similitud somtica que se da entre el individuo
clonado y su copia gentica derivar en una semejanza de caracte-
rsticas psicolgicas.
5.2. Clonacin teraputica
En primer lugar, se debe decir que el concepto de clonacin
teraputica es engaoso. La clonacin no cura nada, no es tera-
putica: el trmino es una simplicacin; en realidad se trata de
generar embriones humanos mediante clonacin para realizar so-
bre ellos investigaciones acerca de la posible capacidad teraputica
de sus clulas madre.
Los que deenden la clonacin teraputica arman que la uti-
lizacin de los embriones sobrantes de la FIV sera til slo para
la fase de investigacin, pero no para la fase de aplicacin clni-
de condensacin de la cromatina que en las lneas celulares especializadas de
los organismos adultos.
272 Cuestiones actuales en biotica
ca, puesto que uno de los mayores problemas para el transplante
de rganos y tejidos es el de la incompatibilidad inmunolgica.
Efectivamente, al tratarse de clulas con una carga gentica di-
ferente a la del paciente, es probable que generen procesos de
rechazo, y para evitarlos, habra que complicar notablemente el
proceso clnico mediante estudios de histocompatibilidad, proce-
sos de trasformacin gentica del cultivo celular o tratamientos
antirrechazo.
Para evitar este inconveniente, han sugerido la posibilidad de
generar embriones humanos por la misma tcnica de clonacin
que permiti la creacin de Dolly. Puesto que el embrin resultan-
te tendra idntica composicin gentica que el paciente, el tejido
as obtenido no debera sufrir rechazo una vez implantado.
Esta posibilidad, que ha sido autorizada ya por el Parlamen-
to britnico, aade a los reparos ticos que presenta la obten-
cin y utilizacin de embriones humanos con nalidad directa-
mente investigadora, el signicado utilitarista y con resonancias
eugensicas de la clonacin. En efecto, parece difcil evitar que,
una vez abierta la rendija de la clonacin humana para generar
embriones que, en denitiva, sern destruidos, no se encuen-
tren progresivamente argumentos para que la puerta se vaya
abriendo y que a estos embriones se les permita desarrollarse
completamente.
En todo caso, la clonacin teraputica, desde el punto de vista
tico, no diere sustancialmente de cualquier otro mtodo de ob-
tencin de embriones para la investigacin. De todas maneras, en
este caso, el carcter instrumental que se concede al ser humano en
sus fases ms tempranas se pone mucho ms de maniesto. Que-
da completamente olvidada la relacin necesaria que existe entre
vida embrionaria y vida adulta, contribuyendo a la difusin de
una mentalidad profundamente utilitarista del ser humano que,
de generalizarse, tendr importantes consecuencias no slo para
la vida embrionaria, sino para las relaciones entre los dbiles y los
poderosos en todos los mbitos de la vida social.
Investigacin con clulas madre y clonacin 273
5.3. Clonacin reproductiva
A pesar de que, como se ha dicho antes, la clonacin como
mtodo reproductivo es rechazada de forma generalizada, el hecho
de disponer de una tcnica que lo hace posible ha planteado en la
opinin pblica las condiciones y los efectos que podran justicar
su utilizacin, y algunos medios de comunicacin estn contribu-
yendo a generar un ambiente de opinin favorable a la clonacin
reproductiva.
De hecho, ya han surgido algunas iniciativas para ofrecer ese
servicio a las parejas que lo deseen. Por ejemplo, en marzo del ao
2001, el polmico gineclogo italiano Severino Antinori cono-
cido por haber facilitado el embarazo asistido de una anciana ha
constituido un consorcio con mdicos de otros pases, entre los
que se encuentra el Dr. Panayotis Zavos, de la Universidad de
Kentucky, con la intencin de ofrecer la clonacin reproductiva
a parejas estriles que deseen tener un hijo sin recurrir a vulos
o esperma de otra persona
58
. En agosto de 2001, estas personas
anunciaron que realizaran sus primeras clonaciones humanas re-
productivas antes de acabar el ao.
En general, la reaccin de los cientcos
59
y polticos
60
ha sido
de indignacin y rechazo. Este rechazo ha sido ms vehemente por
58. En esas mismas fechas, una organizacin pseudorreligiosa, denomina-
da Movimiento Raeliano, expone una pgina en Internet en varios idiomas
(www.clonaid.com) donde, adems de ofrecer vulos por catlogo mostrando
las fotos de las mujeres donantes, anuncia su intencin de ofrecer un servicio
de clonacin reproductiva como una oportunidad fantstica para padres con
problemas de esterilidad o parejas homosexuales para que tengan un hijo clo-
nado de uno de ellos.
59. Desde el Instituto Roslin de Edimburgo, donde naci y vive la oveja
Dolly, han recordado las dicultades que existen para lograr una transferencia
nuclear efectiva (CIBELLI, J.B. et al., Cloned transgenic calves produced from
nonquiescent fetal broblasts, Science 280, 1998, pp. 1256-1258) y sobre
274 Cuestiones actuales en biotica
parte de quienes deenden la llamada clonacin teraputica
61
, quiz
por temor a que, al usarse la misma tcnica de clonacin en uno y
otro caso, manchara la reputacin de la clonacin teraputica.
6061
El reciente y vergonzoso caso del cierre del laboratorio de
Woo-Suk Hwang por parte de la Universidad de Sel
62
, ha puesto
de maniesto la debilidad tica de fondo en la que estn sumidas
muchas opiniones polticas, sociales y cientcas relacionadas con
la manipulacin embrionaria humana. Aunque ante la opinin
pblica se presenta como una altruista bsqueda de remedios a
graves enfermedades, en la prctica existe una desaforada lucha de
prestigio entre cientcos y, sobre todo, de expectativas econmi-
cas ante la patente de lneas celulares embrionarias.
Lo ms triste del caso es que estas tensiones no estn justica-
das por los resultados y, sin embargo, siguen creando unas expec-
tativas falsas a los enfermos.
Puesto que varias normas internacionales
63 64
y legislaciones de
distintos pases se han denido de forma clara sobre la ilicitud de la
todo, el envejecimiento prematuro que presentan los animales clonados como
consecuencia del acortamiento de los telmeros de sus cromosomas (SHIELDS,
P.G. et al., Analysis of telomere lengths in cloned sheep, Nature 399, 1999,
pp. 316-317).
60. El 12-03-01 el Parlamento Italiano ratic el Protocolo del Consejo
de Europa contra la clonacin humana que, de esta manera, pas a convertirse
en norma vinculante para Italia, como ya lo era para los cinco pases Espaa,
Grecia, Eslovenia, Eslovaquia y Georgia que, de entre los 29 pases rmantes, lo
haban raticado en sus respectivos parlamentos. La iniciativa de los diputados
italianos fue la respuesta a las declaraciones del gineclogo Severino Antinori.
61. WILMUT, A.E. y MCGEE, G., An argument against human cloning,
www.msnbc.com/news/520624.asp, 24 de enero de 2001. Presentacin del li-
bro del Glen MCGEE, The human cloning debate, Ed. MSNBC.com.
62. Durante los meses de diciembre de 2005 y enero de 2006 este caso ha
tenido una abundante cobertura en toda la prensa internacional.
63. Declaracin Universal sobre el Genoma y Derechos Humanos, artculo
11. UNESCO, 11 de noviembre de 1997.
Investigacin con clulas madre y clonacin 275
clonacin reproductiva, hasta el momento la discusin se mantiene
slo en foros de opinin y no en el debate poltico. Pero no es difcil
suponer que pronto se oigan propuestas para permitir la clonacin
reproductiva en casos lmite que, como suele ocurrir en estos casos,
seran la puerta para una posterior liberalizacin prctica.
64
Esto es probable que sea as por la debilidad de la fundamen-
tacin tica de las leyes actuales sobre prcticas reproductivas, que
hacen ms hincapi en los derechos individuales de los progeni-
tores que en la dignidad del hijo. De hecho, las razones que ms
se han difundido en los medios de comunicacin para rechazar
la clonacin no han sido de carcter tico, sino simplemente de
inseguridad e inecacia de la tcnica por el momento, dando la
impresin de que, cuando estas dicultades se superen no habra
problemas para aceptarla.
Sin embargo, los estudiosos de la biotica han aducido muchas
razones para rechazar la clonacin humana que vamos a agrupar
en dos apartados: los que se reeren al proceso de clonacin y los
que ser reeren al individuo clnico.
5.4. Rechazo tico del proceso de clonacin
Al tratarse de un proceso de reproduccin asexual, en el que
interviene esencialmente un solo individuo, se modican radical-
mente la relaciones de paternidad, maternidad y liacin. La pa-
ternidad-maternidad biolgicas son anuladas en su carcter ms
profundo y quedan reducidas a una situacin circunstancial que
permite la integracin social del nuevo individuo, pero no lo cons-
tituye como persona psicosomtica, porque esto queda reservado
en exclusiva para el individuo clonado.
64. Resolucin del Parlamento Europeo sobre la clonacin humana, septiem-
bre 2000.
276 Cuestiones actuales en biotica
Se altera el carcter bipersonal y la complementariedad consti-
tutiva de la procreacin humana. La clonacin sera el trmino de
un proceso que comenz con las tcnicas de reproduccin asistida
y continu con la donacin de gametos de personas ajenas a la pa-
reja y con la maternidad subrogada. En este proceso, la sexualidad
no es algo esencial o constitutivo del individuo como ser humano,
sino algo puramente instrumental, que puede ser sustituido por
la tcnica cuando se considere conveniente para los propios pro-
genitores. Se est olvidando que la procreacin humana no es un
proceso puramente biolgico, sino que en ella se implican todos
los aspectos que constituyen de forma unitaria la persona: cuerpo,
inteligencia y voluntad.
La maternidad subrogada, en el caso de la clonacin, es mucho
ms radical: la mujer queda reducida a un instrumento de funcio-
nes biolgicas circunstanciales. De hecho, si se llega a conseguir el
tero articial, la maternidad no existira desde ningn punto de
vista para el individuo clonado. Las consecuencias sociales e indi-
viduales de esta situacin son difcilmente evaluables.
Se generara una situacin social de aceptacin del dominio de
unos seres sobre la personalidad de otros, en cuanto que la perso-
nalidad radica tambin esencialmente en el componente somti-
co. Sera un triunfo de las doctrinas eugensicas que tanta impor-
tancia tuvieron en el primer tercio del siglo XX y que perdieron
su popularidad tras la dolorosa experiencia nacionalsocialista. Si al
estudiar los aspectos ticos de la nueva gentica se ha dado especial
importancia al peligro eugensico
65
, en el caso de la clonacin la
tentacin eugensica es mucho ms asequible y precisa.
Todas estas razones parecen importantes pero, de hecho, al-
gunas de ellas ya son contravenidas por otras tcnicas reproducti-
vas o de diagnstico actualmente autorizadas con mayor o menor
65. FRANCH, V., Proyecto Genoma Humano: descubrir los secretos de los
genes, Cuadernos de Biotica, 7, 1991, pp. 38-52.
Investigacin con clulas madre y clonacin 277
amplitud, como son la maternidad subrogada, la donacin de ga-
metos, el diagnstico preconcepcional o la seleccin de sexo. Si
el rechazo a las propuestas de clonacin reproductiva humana se
extiende, puede contribuir a una revisin de las leyes de reproduc-
cin asistida para hacerlas ms acordes con la dignidad profunda
del ser humano, que debe respetarse no slo en su desarrollo, sino
tambin en su origen como persona.
Sin embargo, aunque esto no fuera as, los hechos que afecta-
ran a la dignidad del individuo generado por clonacin, deberan
ser sucientes para asegurar su prohibicin denitiva.
5.5. La dignidad del individuo clnico
Desde una perspectiva de respeto a la dignidad del hijo como
persona, se trata de una intervencin intencionada altamente con-
dicionante de la personalidad de otro individuo. Es decir, un acto
de dominio de un ser humano sobre otro, que no puede ser acep-
tado.
El hecho de que sus caractersticas y condicionantes somticos
aquellos que correspondan a un determinante gentico hayan
sido anticipados por la persona de quien es copia, afecta de mane-
ra radical a la autonoma y al modo de reconocerse como persona
del individuo clnico, puesto que el componente corporal es uno
de los atributos esenciales del ser humano. Supone una profunda
lesin de la intimidad, ya que conocer por adelantando parte de
su propia biografa. Una forma de evitarlo sera prohibiendo dar a
conocer quin es su nico progenitor pero, en este caso, entrara
en conicto con el derecho a saberlo que ya se reconoce a los indi-
viduos generados por donacin de gametos.
Por otra parte, los individuos clonados habrn sido generados
para ser de un modo determinado: recaern sobre ellos expec-
tativas de futuro en cuanto a su personalidad y su actuacin que
harn muy difcil el ejercicio efectivo de la libertad.
278 Cuestiones actuales en biotica
En la discusin tica sobre el tema del screening gentico, se ha
extendido el concepto del derecho a no saber, lo que tambin se
ha llamado derecho a un futuro abierto
66
. Este derecho permite
rechazar el someterse a los tests genticos que se hacen para conocer
la difusin de un gen deletreo en una poblacin o para conrmar
una posible alteracin gentica de aparicin tarda que condiciona-
ra la vida del individuo
67
. En el caso de la clonacin reproductiva
este derecho tendra un sentido mucho ms amplio, pero tambin
sera muy difcil de ejercer, no slo por la profunda y legtima curio-
sidad a conocer el propio origen, sino tambin porque no se tratara
de renunciar a conocer una caracterstica gentica concreta, sino el
conjunto de todas ellas. El individuo obtenido por clonacin vera
condicionadas sus expectativas de futuro, limitada su libertad de
actuacin y eleccin e impedido su derecho a no saber.
6. CONCLUSIN
Una vez analizadas estas cuestiones, se obtiene una clara im-
presin de precariedad tica. Parece que los avances tcnico-cien-
tcos van ms deprisa que la capacidad de reexin sobre lo que
est bien o est mal y mucho ms deprisa de lo que la burocracia
legislativa es capaz de asimilar. En esta situacin parece que la mo-
ratoria legislativa sera lo ms prudente.
Hay dos cuestiones ticas bsicas que requieren una reexin
ms profunda para llegar a un acuerdo generalizado: el llamado
derecho al hijo y el estatuto ontolgico del embrin humano.
66. DAVIS, D., The right to an open future, Hasting Center Report, Mar-
ch-April 1977, pp. 34-40.
67. FRANCH V., Manipulacin del patrimonio gentico y diagnstico ge-
ntico, Manual de tica y Legislacin en Enfermera, Mosby, Murcia 1997, pp.
86-94.
Investigacin con clulas madre y clonacin 279
Sobre todo en el entorno anglosajn, el tener hijos se conside-
ra un derecho de cualquier persona individual puesto que la auto-
noma de los progenitores como individuos independientemente
de si forman una agrupacin familiar o de otro tipo se considera
un valor supremo, sin lmites precisos. Sin embargo, no parece
que el derecho al hijo exista en cuanto tal; ms bien el hijo es un
don que se obtiene en la relacin interpersonal de los padres y que
genera en ellos, cuando se recibe, graves deberes de cuidado y pro-
teccin. En cuanto que el hijo es otro ser humano con sus propia
dignidad y derechos, no parece que pueda considerarse un dere-
cho de otros seres humanos; esto sera una instrumentalizacin de
su existencia como ser humano. Estas reexiones tienen aplicacin
para la clonacin reproductiva, pero tambin para los distintos
mtodos tcnicos de reproduccin asistida, que consideran al hijo
como un objeto de deseo ms que como una manifestacin de la
capacidad de donacin de los seres humanos.
La segunda cuestin fundamental es el estatuto ontolgico del
embrin humano
686970
, en el que descansar su valoracin tica y
su proteccin jurdica. Existe un punto de encuentro que puede
servir de base para fundamentar las normas ticas que rigen las
actuaciones sobre el inicio de la vida humana: el acuerdo univer-
salmente proclamado de respeto al derecho a la vida. Tal derecho
se basa en la dignidad del ser humano, distinta de la que puede
reconocerse en los dems seres vivos. El problema radica en deter-
minar si esta dignidad es del ser humano o la otorga la sociedad,
si es intrnseca o extrnseca, si se reconoce como algo ya posedo
o es adquirida por un convenio o cuando se dan determinadas
68. CARRASCO, J. et al., Identidad y estatuto del embrin humano, Eiunsa,
Madrid 2000.
69. PASTOR, L.M., Estatuto del embrin humano, Cuadernos de Bioti-
ca, 11, 1992, pp. 5-13.
70. HERRANZ, G., tica de las intervenciones sobre el embrin preim-
plantado, Anuario Filosco, 27, 1994, pp. 117-135.
280 Cuestiones actuales en biotica
circunstancias espacio-temporales. La discusin se ha dirigido a
los siguientes dilemas: un embrin humano es un ser humano o
no lo es?; un embrin humano es un ser humano en potencia o
en acto?; un embrin, como ser humano es persona o no lo es?;
la dignidad del ser humano radica en el hecho de ser humano o
en el de ser persona?
71
. La licitud de las tcnicas que implican la
formacin y/o destruccin de embriones humanos depende bsi-
camente de la consideracin que se tenga sobre la dignidad de la
vida embrionaria.
Desde una perspectiva personalista, existe una unidad perfecta
en el ser humano entre soma y psique, de manera que cuando
encontramos un cuerpo humano, podemos considerar que en l
encontramos realmente, y no de un modo slo potencial, todo el
ser humano, toda la persona.
La reexin sobre el hecho de la clonacin, es decir, la posibi-
lidad de generar un individuo completo sin fecundacin, permite
profundizar en esa cuestin bsica para denir el estatuto tico y
jurdico del embrin, que es la determinacin del momento en
que se inicia una vida propiamente humana. Los criterios mor-
folgicos, siolgicos o genticos, habitualmente utilizados para
determinar este hecho, son casi siempre parciales y suelen olvidar
el carcter unitario y dinmico de los seres vivos en cuanto siste-
mas en desarrollo. El origen de un ser humano tiene lugar siempre
que se obtiene una entidad biolgica que est en condiciones de
desarrollarse del modo propio en que lo hacen los individuos hu-
manos, sea cual fuera el mtodo para obtenerla.
Desde el punto de vista biolgico, el trmino embrin hu-
mano o de cualquier otra especie animal denomina simplemente
71. Desde una perspectiva metafsica de inspiracin cristiana son intere-
santes los trabajos de MELENDO, T., ARREGUI, J.V., FERRER, U. y SPAEMANN,
R., publicados en Anuario Filosco, nmero especial sobre cuestiones de bio-
tica, Vol. 27, 1, Navarra 1994.
Investigacin con clulas madre y clonacin 281
una etapa concreta de la vida de esa unidad dinmica que es el
individuo. De ninguna manera puede considerarse al embrin hu-
mano como una simple masa celular indiferenciada, sino ms bien
al contrario, como la estructura ms ecaz en esa etapa especca
de su desarrollo anatmico, siolgico y bioqumico. Por este mo-
tivo, en tanto que no requieren la manipulacin de sistemas bio-
lgicos plenamente humanos como son los embriones, se conside-
ran ms acordes con el respeto a la vida humana algunas tcnicas
alternativas para la obtencin de lneas celulares pluripotentes que
estn desarrollando algunos grupos de investigacin que, adems,
parecen tanto o incluso ms ecaces que aqullas.
Los principios doctrinales que apoyan la manipulacin em-
brionaria presentan profundas deciencias. Por una parte, una
ontologa puramente fenomenolgica y un epistemologa escp-
tica, que no aceptan el concepto de esencia y para los que slo
existen fenmenos: si no se puede conocer lo que son las cosas,
en concreto lo que es el ser humano, no puede fundamentarse el
valor absoluto y la igualdad radical de las personas por el hecho
de ser personas, base del sistema poltico y legislativo de los pases
occidentales, porque, al no reconocerse una esencia de ser huma-
no, no se puede saber cundo nos encontramos ante una persona.
Por otra parte, un relativismo moral junto con una tica propor-
cionalista que no reconocen normas de validez absoluta y recurren
a criterios de valor voltiles como es el utilitarismo la exclusiva
valoracin de las ventajas que reporta una accin determinada,
lo que provoca sensacin de precariedad y arbitrariedad legal. Por
ltimo, un sociologismo jurdico por el que las leyes deben reejar
siempre el pensamiento de la mayora, lo que desemboca fcil-
mente en una efectiva desproteccin de las minoras y una fcil
manipulacin por parte de los grupos de presin y de los medios
de comunicacin de masas.
En tanto en cuanto no se clarique el estatuto tico y jurdico
del embrin humano con un consenso sucientemente amplio,
las leyes no deberan autorizar prcticas clnicas o de investigacin
282 Cuestiones actuales en biotica
que comprometan derechos humanos bsicos, como es el derecho
a la vida, independientemente de los nes perseguidos con esas
prcticas. En todo caso, aunque se demostrase que existen ventajas
tcnicas en la investigacin con embriones, la dignidad intrnseca
de los seres humanos en todas las etapas de su desarrollo impide su
utilizacin en tanto en cuanto, segn el conocido principio tico
kantiano, los seres humanos slo pueden tratarse como nes y
nunca como medios. En este sentido, el respeto a la vida embrio-
naria no puede contrapesarse con ninguna nalidad pragmtica.
En los ltimos aos se estn estudiando tcnicas que permitan
obtener clulas madre de tipo embrionario, pero sin la necesidad
de generar un verdadero embrin humano
7273
, .
Una tcnica recientemente publicada
74
consiste en fusionar
clulas de la piel de un paciente con clulas embrionarias, obte-
niendo un grupo celular con propiedades semejantes a los cultivos
de clulas madre.
Un elemento fundamental a tener en cuenta es la naturaleza
de estas entidades y la forma de obtenerlas y, ms en concreto, si
se trata de un verdadero cigoto o embrin humano, lo que tendra
lugar cuando esa entidad biolgica tuviera la capacidad de desa-
rrollarse como lo hacen los seres humanos embrionarios cuando
tienen el entorno fsico-qumico adecuado para ello.
Es una buena noticia, no slo desde el punto de vista de la in-
vestigacin teraputica, sino porque parece que los investigadores
72. ROBEZNIEKS, A., Proposal may solve stem cell dilemma. Creation of
a new biological entity could bypass ethical problems of research on human
embryos, American Mediccal News, Jan. 3/10, 2005.
73. EVANS, M., Ethical sourcing of human embryonic stem cells-rational
solutions?, Nature Reviews-Molecular Cell Biology, vol. 6, August, 2005, pp.
663-667.
74. CHAD, A,. COWAN, JOCELYN, ATIENZA, DOUGLAS A., MELTON, y
EGGAN, K., Nuclear Reprogramming of Somatic Cells After Fusion with Hu-
man Embryonic Stem Cells, Science, 26 August 2005, pp. 1369-1373.
Investigacin con clulas madre y clonacin 283
se, estn dando cuenta de que la barrera tica no es una arbitrarie-
dad sino una garanta, y que el ingenio humano puede llegar a cu-
brir todas las necesidades humanas sin rendirse a las dicultades.
Al contrario, la fcil solucin de cambiar la norma cuando molesta
suena demasiado a tirana, y es mejor ser verdaderamente libre
aunque sea a costa de trabajar duro, porque al nal los resultados
sern ms satisfactorios para cada individuo y para la sociedad.
Captulo XIII
Aborto y contracepcin
Gloria Mara Toms y Garrido
Dra. en Farmacia. Mster en Biotica. Profesora de Biotica
Universidad Catlica San Antonio de Murcia
1. EL COMIENZO DE LA VIDA HUMANA
1.1. Momento clave: la unin del espermatozoide con el vulo
1.1.1. Cada individuo tiene un comienzo preciso: el de su
concepcin
Desde que se produce la fecundacin mediante la unin del
espermatozoide con el vulo, surge un nuevo ser humano distinto
de todos los que han existido, existen y existirn.
La biologa nos ensea que los progenitores estn unidos a su
progenie por un eslabn material continuo en el que el vulo fe-
cundado posee el programa completo: se trata del lamento mole-
cular del ADN. En cada clula reproductora este lamento, de un
metro de longitud aproximadamente, est cortado en piezas, los
cromosomas, que son 23 en nuestra especie y que se localizan en
el ncleo celular; todo lo que un organismo ser materialmente se
encuentra escrito en su ADN. Este ADN nuclear se convierte en
una suerte de cdigo de barras; es la huella digital molecular de la
materialidad de nuestro cuerpo y, por tanto, de nuestra persona.
Durante toda la vida de un individuo, todas las clulas que lo
componen tienen los mismos cromosomas, que se reunieron por
286 Cuestiones actuales en biotica
vez primera en el cigoto. Sin embargo, la vida biolgica no son los
cromosomas, sino la clula en la que se encuentran, puesto que
una clula es la menor porcin de materia organizada capaz de
mantener y transmitir la vida
1
.
1.1.2. Patrimonio gentico y sistema inmunolgico propios
A partir de la fecundacin hay un nuevo patrimonio gentico,
distinto del de la madre. Y un sistema inmunolgico propio, tam-
bin diferente del de la madre; hay, pues, una nueva vida humana,
que se concreta en la progresiva realizacin del nuevo individuo de
la especie humana; no se da ya ningn cambio cualitativo que per-
mita armar que primero no exista un ser humano y despus s.
Este cambio cualitativo nicamente ocurre en la fecundacin,
y a partir de entonces el nuevo ser, en interaccin con la madre,
slo precisa factores externos para llegar a adulto: oxgeno, alimen-
tacin y paso del tiempo. El resto est ya desde el principio.
No estamos ante un ser humano potencial, sino ante una per-
sona llena de potencialidades que deben desarrollarse. La persona-
lidad est todava escondida en el embrin, pero est dada desde
el inicio en l, y tiene sus derechos, principalmente, el derecho
inviolable de todo ser humano a la vida. Es esta personalidad la
que da a los hombres su dignidad. Es ella la que los distingue de
las cosas y los hace ser sujetos.
El dinamismo biolgico de todo ser vivo, que no es ms que la
vida misma, comienza, por lo tanto, con la unin del espermato-
zoide con el vulo. Schimmel y Crumm publicaban en 1994 dos
fotografas impresionantes: en una se observa el momento de la
fecundacin, por penetracin, con ayuda de una micropipeta de
un espermatozoide humano en el citoplasma del vulo humano;
1. BOSCH, M., Cundo ganamos el derecho a la vida?, ISTMO, nm.
251, 2000, pp. 36-37.
Aborto y contracepcin 287
en la otra, tomada 45 horas despus, en pleno proceso de segmen-
tacin, se fotografa la aspiracin de una blastmera.
Supera el nivel de este trabajo describir todo el proceso de la
fecundacin
2
, desde el desprendimiento del vulo del ovario, su
captacin por las franjas tubricas y la capacitacin del nico es-
permatozoide que penetrar en la clula femenina.
En el vulo entra todo el espermatozoide y en su interior se
mueve muy lentamente; los dos proncleos se va acercando hacia
el centro, para fusionarse las cromatinas de ambos, con lo que la
carga gentica nuclear es ahora la aportada por el padre y por la
madre.
El momento de la fusin de los dos proncleos, ms que la ad-
hesin de las membranas del espermatozoide y del vulo, es para
muchos el acontecimiento culminante de la fecundacin, pues es
entonces cuando se suman las dos cargas genticas.
Desde que se inicia hasta que termina esta fusin de ncleos
pasan unas once horas. Despus comienzan las divisiones, al prin-
cipio de un modo muy rpido, y despus ms asincrnico.
1.1.3. La individuacin se da desde el primer momento
de la fecundacin
Hasta el momento del nacimiento se producen unas 41 gene-
raciones celulares, y muy pocas ms tendrn lugar desde el naci-
miento hasta el nal de la vida.
El embrin, ya desde su ms temprana etapa de evolucin,
inuye poderosamente en la adecuacin del organismo materno
para su ptimo desarrollo, pero aunque la intervencin del orga-
nismo materno sea muy importante, no signica que su actuacin
2. Cfr. VELAYOS, J.L. y SANTAMARA, L., Consideraciones en torno al co-
mienzo de la vida humana, Cuadernos de Biotica, vol. VII, n 25 1, 1996,
pp. 1-9.
288 Cuestiones actuales en biotica
sea exclusiva y que consiga un total dominio en el desarrollo em-
brionario, sino que el nuevo ser tiene una autonoma relativa y
real.
La individuacin se da desde el primer momento de la fecun-
dacin. El genotipo va dirigiendo el desarrollo, que maniesta el
fenotipo, en el que tambin inuyen las circunstancias externas;
as se ir manifestando continuamente que ese ser tiene la condi-
cin de individuo de la especie humana.
1.2. La vida humana es concreta, es un continuo
A veces se presenta el trmino de vida humana como una idea
abstracta; pero la realidad es que no existen ms que seres huma-
nos individuales. Una vida humana concreta no es, no puede ser
otra cosa que un ser humano. El prerrequisito para la individua-
cin es el paso inmediato que sigue a la concepcin.
Lo que, habiendo sido engendrado por el hombre, se desa-
rrolla autnomamente hasta tomar gura humana madura, ha de
ser considerado, en todo momento, como alguien y no como
algo que pudiera servir, por ejemplo, como almacn de rganos
de repuesto, para remediar el mal de otras personas, por mucho
que stas sufran.
La viabilidad de un concebido es extraordinaria. Deca el pro-
fesor Lejeune que el pequeo ser es tan viable como un astronauta
sobre la luna en su traje espacial: es necesario que su madre-nave
le resuministre con uidos vitales. Esta alimentacin es indispen-
sable para la supervivencia, pero no hace al nio; del mismo
modo que el ms sosticado cohete espacial no puede producir
un astronauta.
Aborto y contracepcin 289
1.3. Los cromosomas, tablas de la ley de la vida
Los cromosomas son las tablas de la ley de la vida (J. Lejeune),
y cuando se han reunido en el nuevo ser, tras el proceso de la fer-
tilizacin, deletrearn plenamente la nueva constitucin personal.
Con la unin de los cromosomas masculinos y femeninos, se tiene
toda la informacin gentica necesaria y suciente para expresar
todas las cualidades hereditarias del nuevo ser.
Cada cromosoma, es decir, cada segmento de ADN, est cui-
dadosamente enrollado y empaquetado, como una cinta magne-
tofnica de una minicassette; as como la introduccin de una
minicassette en una cadena permitir la restitucin de la sinfona,
as el nuevo individuo comienza a expresarse a s mismo tan pron-
to como ha sido concebido.
1.4. La estrella ms joven del mundo
Hace cierto tiempo en Inglaterra se consigui un vdeo mos-
trando a la estrella ms joven del mundo, un nio de once sema-
nas, bailando en el tero. Dobla sus rodillas, empuja la pared,
salta, cae de nuevo, similar a la cada de un trampoln. Puesto
que su cuerpo tiene la misma densidad que el lquido amnitico,
no siente la gravedad, y realiza un baile de un modo lento, gra-
cioso, elegante, imposible en cualquier lugar de la tierra. Slo los
astronautas en su estado libre de gravedad, pueden conseguir tal
suavidad de movimientos.
Es conocido que en el caso de los astronautas, para su primer
paseo por el espacio, los tcnicos tuvieron que decidir el sitio en
el que adaptar los tubos por los que se suministraban los uidos.
Acabaron eligiendo el cinturn del traje, reinventando el cordn
umbilical.
290 Cuestiones actuales en biotica
2. ETAPAS SIGNIFICATIVAS EN EL DESARROLLO INTRAUTERINO
2.1. No al trmino pre-embrin
Aceptar el hecho de que tras la fertilizacin, un nuevo ser hu-
mano ha comenzado a existir no es cuestin de gusto u opinin.
La naturaleza del ser humano, desde su concepcin hasta su vejez,
no es una disputa metafsica, es una evidencia experimental.
En esta continuidad del desarrollo embrionario se suelen dis-
tinguir tres periodos: una fase de prediferenciacin, que abarca
prcticamente el primer mes del desarrollo; una fase embrionaria,
que ocupa el segundo mes y posiblemente parte del tercero, y el
resto del tiempo, que es el periodo fetal. Hacia la terminacin del
desarrollo, en el periodo fetal, predominan los procesos de creci-
miento y aumento del tamao de los rganos, ya formados con
anterioridad totalmente, e incluso se van adquiriendo nuevas fun-
ciones.
La frontera entre unos y otros periodos no se puede determi-
nar con conceptos convencionales, pero lo que no cabe es el paso
de una individualidad a otra. Es engaoso pretender que adquiera
caractersticas de determinado periodo para reconocerlo como hu-
mano: un ser no es una etapa, es todas las etapas por las que pasa
su vida.
La idea de pre-embrin es un concepto surgido en el Reino
Unido, que abarca los 14 primeros das del desarrollo, viniendo
a coincidir su terminacin con la aparicin de la lnea primitiva.
A ste trmino se le ha dado una connotacin extrabiolgica e
incluso extracientca, considerndolo como no humano. Sobre
este tema hay dos captulos es este libro.
Aborto y contracepcin 291
2.2. Etapas del desarrollo intrauterino
La reproduccin en el ser humano es sexual. Implica la forma-
cin y donacin de gametos entre dos individuos: varn y mujer.
La fecundacin es interna, as como el desarrollo del embrin; las
cras son vivparas, estn vivas en el tero materno, y el desarrollo
intrauterino sigue, esquemticamente, las siguientes etapas:
Tras unas primeras divisiones celulares, este ser humano recibe
el nombre de mrula, en la que pronto aparecer una diferencia-
cin entre las clulas que formarn el embrin y las destinadas a
formar la placenta.
En el embrin de dos y cuatro clulas se verica la sntesis
de factores de crecimiento: l dirige su propio desarrollo segn
el plan de la especie humana. Se ha encontrado que en los pri-
meros das de su existencia libera al medio sustancias que afectan
al endometrio (tejido uterino de implantacin) para adherirse y
proseguir su crecimiento, mostrando que tambin se comunica
bioqumicamente con su madre.
Surge despus el blastocisto, que anidar en la pared del tero
de su madre.
A continuacin, se van diferenciando sus rganos durante
todo el periodo embrionario, al tiempo que la placenta se desarro-
lla plenamente. El comienzo del desarrollo del ser humano sucede
entre los 17-20 das despus de la fecundacin.
La activacin del ovocito se ha descrito como una verdadera
explosin de vida, un despertar celular que pone en juego una
serie de eventos concatenados que dirigen al cigoto a la divisin
y diferenciacin, aumentando su complejidad. Esta explosin de
vida se pone de maniesto en el hecho de que la supervivencia del
embrin es mayor en comparacin con las clulas que le dieron
origen, aun bajo condiciones de congelacin.
El embrin, que ya se denomina feto, contina su crecimiento
mientras se produce la maduracin funcional de sus rganos hasta
que, en un momento dado, nacer y se llama neonato.
292 Cuestiones actuales en biotica
El desarrollo de los distintos rganos, con la consiguiente di-
visin de funciones, se realiza de un modo suave, perfectamente
acoplado.
A las dos semanas de la fecundacin se inicia el desarrollo del
sistema nervioso.
A las tres semanas de vida comienza a diferenciarse el cerebro,
aparecen esbozos de lo que sern las piernas y los brazos, y se pue-
de comprobar cmo late el corazn y circula la sangre.
A las cuatro semanas ya empiezan a formarse los ojos.
En la semana sexta, la cabeza prcticamente tiene la forma
denitiva, el cerebro est muy desarrollado, y se puede hacer al
embrin un electroencefalograma, que detecta la actividad elc-
trica de su cerebro; comienzan a formarse manos y pies; aparecen,
cumplidos los cincuenta das, las huellas dactilares, las que perma-
necen para toda su vida, y que diferenciarn a este ser de millones
de sus semejantes. Los labios se abren y se cierran.
A las ocho semanas, el estmago comienza la secrecin gstri-
ca; tambin aparecen las uas, y, en realidad, todos los sistemas del
cuerpo estn funcionando; mide el feto unos cuatro centmetros y
pesa unos cuatro gramos.
A las nueve semanas se perfecciona el funcionamiento del sis-
tema nervioso: reacciona a los estmulos y detecta sabores.
En la undcima semana ya se puede chupar los dedos, como se
ha comprobado en tcnicas de ecografa.
Al nal de la duodcima semana, la mayor parte de los rga-
nos estn completamente formados, y casi todos funcionarn en
la segunda mitad de la vida intrauterina.
2.3. Es problema la gemelacin?
Como explican los profesores Velayos y Santamara, ese ser,
vivo y autnomo, tiene la condicin de individuo de la especie
humana.
Aborto y contracepcin 293
Se ha argumentado contra esta realidad el hecho de la po-
sible formacin de gemelos, al menos en las primeras fases del
desarrollo, diciendo que un individuo humano no lo es si se
puede dividir, con lo que se confunde individualidad con indi-
visibilidad.
El problema de los gemelos no es tal: signica que el comienzo
de la vida del hermano gemelo se hace por desprendimiento de un
grupo de clulas de su hermano, lo cual es cierto, pero lo nico
que cabe armar es que tambin en la especie humana, al igual
que en otras especies animales y vegetales, se da la posibilidad de
una generacin distinta a la fecundacin, por escisin.
La diferencia con otras especies estribara en que, en el hom-
bre, esta posibilidad queda limitada a etapas muy iniciales del de-
sarrollo, mientras que en otros seres vivos se mantiene en la vida
adulta.
Tambin se podra interpretar el fenmeno de la gemelacin
como la manifestacin externa de la presencia, ya desde el prin-
cipio, de dos hermanos que comparten un mismo hbitat fsico
hasta que sucede la separacin gemelar, si bien esta posibilidad es
terica y difcil de ser demostrada.
En todo caso, siempre habr una individualidad con una po-
tencialidad de divisibilidad cada vez menor, lo que no invalida el
que en todo momento, antes y despus de una divisin con sepa-
racin de clulas, se pueda hablar de individuo/individuos.
3. DESARROLLO EXTRAUTERINO
Hay cambios que no se producirn hasta despus de nacer. La
primera denticin se da a los seis meses, y la salida de los dientes
denitivos suele ocurrir a los siete aos, y las ltimas muelas no
salen hasta bien avanzada la edad adulta.
Orgnicamente, sin saltos cualitativos, el neonato se hace nio,
y el nio, tras la pubertad, adolescente. La pubertad, con todos sus
294 Cuestiones actuales en biotica
cambios anatmicos y siolgicos, acaece en la segunda dcada de
la vida, donde aparece tambin la capacidad reproductora.
El adolescente pasa a joven, el joven a adulto y el adulto a
anciano.
stos son los nombres que distinguen las etapas de la vida de
un solo ser que surgi con la fecundacin y que ser el mismo
hasta que muera, aunque su apariencia externa, vare de una a otra
fase, con sus etapas evolutivas e involutivas.
4. QU ES EL ABORTO?
La medicina entiende por aborto toda expulsin del feto, na-
tural o provocada, en el periodo no viable de su vida intrauterina,
es decir, cuando no tiene ninguna posibilidad de sobrevivir. Si esa
expulsin del feto se realiza en periodo viable, pero antes del tr-
mino del embarazo, se denomina parto prematuro, tanto si el feto
sobrevive como si muere.
El derecho considera aborto la muerte del feto mediante su
destruccin mientras depende del claustro materno o por su ex-
pulsin prematuramente provocada para que muera, tanto si no
es viable como si lo es.
En el lenguaje corriente, aborto es la muerte del feto por su
expulsin natural o provocada, en cualquier momento de su vida
intrauterina. Es la acepcin que emplearemos.
4.1. Aborto espontneo y provocado
El aborto puede ser espontneo o provocado. El espontneo
se produce bien porque surge la muerte intrauterinamente, o bien
porque causas diversas motivan la expulsin del nuevo ser al exte-
rior, donde fallece, dada su falta de capacidad para vivir fuera del
vientre de su madre.
Aborto y contracepcin 295
Si el aborto es provocado, se realiza matando al hijo en el seno
materno o forzando articialmente su expulsin para que muera
al exterior.
5. MTODOS HABITUALES EN LA PRCTICA DEL ABORTO
El aborto provocado tiene por objeto la destruccin del hijo
en desarrollo en el seno materno, o su expulsin prematura para
que muera.
Los mtodos para lograr este objetivo se eligen atendiendo a
los medios de que se disponga y a la edad del feto que hay que
suprimir. Entre ellos se encuentran los siguientes: aspiracin, le-
grado, histerectoma, induccin de contracciones e inyeccin in-
traamnitica.
Tambin existen los preparados farmacuticos que, con apa-
riencia de medicamento, se emplean para lograr el aborto.
Generalmente, los mtodos se utilizan slo en los primeros
meses del embarazo, ya que el hijo crece y se desarrolla muy rpi-
damente, y despus tanto la trituracin como la expulsin se hace
muy difcil para quien realiza el aborto y muy peligrosa para la
madre.
Como es fcil de comprender, en todo tipo de aborto existe,
adems, para la madre, el riesgo de infecciones, de perforacin
uterina y que a las hemorragias se una la lesin de rganos abdo-
minales. Aunque ninguna de estas alteraciones sea muy frecuente,
s queda tambin el peligro de que estas manipulaciones incidan
negativamente en el desarrollo de embarazos posteriores.
Mucho ms signicativo es el alto riesgo de alteraciones ps-
quicas que aparecen bien directamente, o bien de forma tarda en
la persona que ha abortado, en ltimo trmino, por la intuicin
humana de que se ha realizado un crimen contra la vida de un
inocente indefenso, algo que jams puede justicarse.
296 Cuestiones actuales en biotica
5.1. Aborto por aspiracin
Consiste en la dilatacin del cuello uterino, con el instrumen-
tal adecuado para realizar esta funcin, para que por l pueda caber
un tubo que va conectado a un potente aspirador. La fuerza de la
succin arrastra al embrin y al resto del contenido uterino, todo
deshecho en pequeos trozos. Una vez terminada la operacin de
succin, se suele realizar un legrado para obtener la certeza de que
el tero ha quedado bien vaco.
Se utiliza este procedimiento cuando el embarazo es de menos
de diez o doce semanas.
5.2. Mtodo de legrado
El legrado o raspado, tambin llamado curetaje, es el mto-
do ms empleado. Se comienza por dilatar convenientemente el
cuello del tero, que slo puede hacerse bajo anestesia. Despus,
se introduce en el tero una especie de cucharilla de bordes cor-
tantes, llamada legra o cureta, que trocea bien a la placenta y al
hijo al ser conducida de arriba abajo por toda la cavidad del tero.
Los trozos as obtenidos se extraen con la misma legra.
Se suele practicar el legrado sobre todo en los tres o cuatro
primeros meses de la vida del hijo. Si el embarazo ha superado las
doce semanas, las dicultades aumentan y hay que triturar muy
bien el cuerpo del feto para sacarlo al exterior. A veces, pueden
quedar grandes restos en el interior del tero, por ejemplo, la ca-
beza, y por eso el abortador debe identicar cuidadosamente to-
dos los restos extrados para asegurarse de que no ha quedado nada
dentro de la madre.
Aborto y contracepcin 297
5.3. Mtodo de la histerectoma o minicesrea
No es nada frecuente. Consiste en practicar una incisin en el
tero a travs del abdomen materno para extraer por ella al hijo y
la placenta. Se suele emplear este mtodo a partir de la vigsima
semana del embarazo. Habitualmente se extraen nios vivos, pero
que mueren despus ya que generalmente no son viables hasta la
semana veintiocho.
5.4. Aborto por induccin de contracciones
En este mtodo se provoca la expulsin del feto y de la pla-
centa mediante la administracin a la madre, por diversas vas,
de sustancias que provocan contracciones semejantes a las de un
parto, como por ejemplo, prostaglandinas (la oxitocina).
Estas contracciones provocan la dilatacin del cuello uterino, y
la bolsa en que est el hijo, se desprende de las paredes del tero.
5.5. Mtodo de la inyeccin intraamnitica
Se inyecta una solucin salina hipertnica o una solucin de
urea en el lquido amnitico a travs del abdomen de la madre.
Estas soluciones irritantes provocan contracciones similares a las
del parto, y tras la inyeccin, con un intervalo de uno o de dos
das, el hijo y la placenta suelen ser expulsados al exterior. Con
frecuencia, despus se realiza un legrado, para asegurarse de la ex-
pulsin de la placenta.
Para que este mtodo sea ecaz, el embarazo debe ser de cierto
tiempo, de ms de cuatro meses.
Adems de la expulsin, estas soluciones son irritantes para el
feto, que no slo se envenena, sino que adems le produce quema-
duras extensas. El feto muere con toda seguridad.
298 Cuestiones actuales en biotica
5.6. Utilizacin de pldoras anticonceptivas y/o abortivas
Tanto los estrgenos como los progestgenos pueden recetarse
para diversos trastornos ginecolgicos. Una de las indicaciones de
estas pldoras combinadas (estrgenos/progestgenos) y de las pl-
doras nicamente progestgenas es la anticoncepcin.
Existen cuatro mecanismos identicados mediante los cuales
pueden ejercer su efecto:
inhibir de la ovulacin;
evitar la implantacin endometrial del vulo fecundado;
alterar la consistencia del moco cervical, inhibiendo la mo-
vilidad del espermio, y
disminuir de la motilidad de la trompa de Falopio
3
.
Uno o ms de los cuatro mecanismos predominan al impedir
el curso del embarazo, segn el tipo de pldora utilizada.
Las principales que se utilizan son:
5.6.1. Las pldoras combinadas
Las pldoras combinadas han sido consideradas como inhi-
bidoras de la ovulacin, y existen indicios que prueban que las
ms antiguas frmulas de dosis elevadas hacan exactamente eso.
Actualmente, la composicin es de estrgenos en baja dosis, enca-
minadas a minimizar los efectos secundarios, y lo que se produce
es la ovulacin-ruptura, por lo que se conjetura que el mecanismo
endometrial se activa ms lentamente si se produce la concepcin,
al impedir el embarazo en curso. Generalmente, inhiben bien la
ovulacin, y si no lo hacen, el endometrio no est tan atrco para
que no se implante la gestacin.
3. MCCRYSTAL, P., Qu clase de receta? El dilema tico de los frmacos
abortivos, Cuadernos de Biotica, vol. VII, n 27 3 1996, pp. 352-358.
Aborto y contracepcin 299
5.6.2. Las pldoras nicamente progestgenas
Estn destinadas, principalmente, a aquellas mujeres en las que
estn contraindicados los estrgenos. Con su empleo, la ovulacin
se produce en alto grado, algunas fuentes sealan entre el 60%-
85%. En tales casos, el modo de actuar depende del efecto proges-
tgeno tanto sobre el endometrio como sobre el moco cervical. Se
activa el mecanismo que vuelve poco receptivo el endometrio a la
implantacin, y as impide el embarazo.
Se han realizado estudios estadsticos dando la conclusin de
un aborto qumico por cada 88 ciclos menstruales para una mu-
jer que sistemticamente tome la pldora combinada. Es decir, un
aborto cada siete aos.
5.6.3. RU-486
La RU-486 es un compuesto, Mifepristone, que inhibe la fun-
cin de la progesterona bloqueando su accin, por ser un antago-
nista de sus receptores. Es, adems, un potente antiglucocorticoide,
cuyo mecanismo de accin afecta al endometrio al que modica
e involuciona, al miometrio aumentando sus contracciones,
al cuello uterino relajando el cervix y dilatando su oricio y a
la placenta anula su funcin en el proceso de formacin, con lo
que se produce la muerte del embrin al privarle de las sustancias
nutritivas.
En sntesis, y en combinacin con algunas prostanglandinas,
tiene un potente efecto abortivo. Su administracin se realiza en
poca muy temprana del embarazo, antes de la sexta semana de
la vida del hijo, por lo tanto, antes de que se produzca la segunda
falta de la regla de la madre. 48 horas despus de administrarse se
produce una menstruacin, con la expulsin del embrin. Tam-
bin puede ser utilizada como coadyuvante en abortos de embara-
zos del segundo trimestre, y tiene otras aplicaciones relacionadas
con estos campos.
300 Cuestiones actuales en biotica
Puede utilizarse tanto por va vaginal como oral y su ecacia
para conseguir el efecto abortivo es de un 96%; a veces, se ha de
practicar despus un legrado para consumar este tipo de aborto.
Tiene adems efectos secundarios, desde dolores abdominales,
nusea y diarreas, hasta graves hemorragias uterinas, que pueden
producirse entre una o dos semanas despus del uso del abortivo y
que pueden prologarse durante unos quince das
4
. ltimamente,
se est prodigando el uso de Metothrexate IM a dosis nica, para
reabsorber el embrin, y el Misoprostol prostaglandina usa-
da como protector gstrico para inducir contracciones, dilatar el
cuello uterino y expulsar el embrin.
5.6.4. La pldora del da siguiente
La comercializacin, con receta mdica, de la pldora de emer-
gencia, tambin conocida como pldora postcoital o del da des-
pus, est generando un debate similar al que en su da protagoni-
z la RU-486, aprobada en Espaa en el 2000. Se suministra no
slo en hospitales y clnicas autorizadas, sino tambin en diversos
centros sanitarios, incluso a menores de edad y sin una estricta
supervisin mdica.
A diferencia de las anteriores, utilizadas con este n, en su
composicin se han eliminado los estrgenos y su frmula bsica-
mente es un gestgeno, el Levo-Norgestrel, ms ecaz y con me-
nos efectos secundarios, como vmitos, nusea y tensin mama-
ria. O tambin, como ya hemos dicho, estrgenos y prostgenos
a altas dosis, como Neogynona o Eugynon. Se emplean durante
tres das.
Acta sobre el sistema hormonal femenino: retrasa la ovula-
cin, por lo que puede impedir la fecundacin; impide la implan-
4. Para una ampliacin del tema, cfr. PASTOR, L.M., RU 486, Cuadernos
de Biotica, Vol, n 41, 1, 2000, pp. 56-63.
Aborto y contracepcin 301
tacin del vulo fecundado en la matriz, cambia la movilidad de
las trompas de Falopio y hace que los espermatozoides vayan ms
despacio. Es un producto anticonceptivo y abortivo.
Se le quiere dar un carcter de frmaco porque sus efectos se-
cundarios, por lo que hasta ahora se conoce, son inferiores a los de
otros anticonceptivos orales, pero esto es un error terminolgico,
ya que este producto ni cura ni previene ninguna enfermedad,
pues el embarazo no es falta de salud.
5.7. Utilizacin de progestgenos inyectables
Actan sobre el principio del mecanismo prostgeno, que
comprende la interferencia en la ovulacin, el moco cervical y la
implantacin endometrial. La evidencia clnica indica que el gra-
do de ovulacin con este sistema es muy bajo.
Norplant es un sistema de implante de modo subcutneo, cuya
funcin es originar la supresin del crecimiento del endometrio.
La efectividad de estos mtodos slo se ha conseguido en parte
con la RU-486 (antiprogesterona del cuerpo lteo) y la denomi-
nada pldora del da siguiente (estrgenos y progestgenos a altas
dosis).
5.8. Dispositivos intrauterinos
Es una tcnica ms de contracepcin, tanto normal como de
emergencia que, en este segundo caso, pretende utilizar medios
para abortar, en un tiempo muy breve, despus del acto sexual que
se presume fecundante.
La insercin de la espiral o DIU se emplea en el caso en el que
hayan transcurrido ms de 72 horas de la relacin sexual, presu-
miblemente fecundante, porque la espiral ejerce su efecto hasta
los 5-7 das despus de la ovulacin, o bien porque si existe alguna
302 Cuestiones actuales en biotica
contraindicacin para el uso masivo de estrgenos o de estropros-
tgenos.
Son de distintos tipos: de polietileno y cobre, algunos de ellos
con un ncleo de plata y otros impregnados de componentes hor-
monales, que se introducen en el tero. Todos ellos originan una
reaccin inamatoria local, implicando cambios qumicos y celu-
lares que dicultan la implantacin.
Al insertar el DIU, el endometrio se torna inhspito, debido
a la inamacin ocasionada por la presencia de un cuerpo extra-
o que acumula lquido y engrosa el endometrio, y no permite
la implantacin del posible embrin formado. Entre los efectos
colaterales de la insercin de la espiral se dan: calambres uterinos,
metrorragias e incremento de la enfermedad plvica inamatoria.
La espiral no impide la ovulacin o la concepcin, sino que
ms bien neutraliza la implantacin del embrin recin concebi-
do. Este rechazo bioqumico imposibilita la nutricin en curso,
y el embrin se pierde en el posterior ujo menstrual. Ms que
anticonceptiva, es una accin abortiva
5
.
5.9. La eliminacin de embriones es una forma de aborto
La reduccin embrional es una forma de aborto. Cada vez
son menos comunes los casos de embarazo mltiple, es decir, las
situaciones en las que el seno materno alberga muchos embrio-
nes. De todos modos, siguen producindose, y su causa es bien la
estimulacin de los ovarios en caso de inefabilidad, o bien por el
recurso de la fecundacin articial. Muchas veces, la falta de peri-
cia en la aplicacin de estas tcnicas es ya un peligro tanto para la
vida de la madre como para los hijos concebidos.
5. Deseo expresar mi agradecimiento a la mdico gineclogo Da. Espe-
ranza Reynal por la ayuda prestada en la elaboracin tcnica de este apartado.
Aborto y contracepcin 303
Por lo que se reere a los embarazos mltiples, muchos no
pueden llegar a su n, ya sea por la muerte espontnea de los
embriones en el tero, ya sea por el nacimiento prematuro de los
fetos sin esperanza de vida. Adems, en caso de que todos los nas-
citurus lleguen al parto, la dicultad obsttrica es grande.
Por estas argumentaciones, se llega a concluir que se podra
justicar la seleccin y eliminacin de algunos embriones para sal-
var a los dems, o al menos, a uno de ellos. As se ha introducido
la tcnica llamada reduccin embrionaria.
Tampoco hay que minusvalorar la posibilidad de que la adop-
cin de la tcnica de la reduccin de embriones lleve a una menta-
lidad eugensica, en virtud de la cual, a travs de tcnicas de diag-
nstico prenatal, se llegue a medir el valor de una vida humana
nicamente segn parmetros de normalidad y de bienestar fsico,
a la luz de un concepto reductivo de calidad de vida.
De todos modos, si bien forma parte de los lmites humanos
el tener que asistir en ocasiones de manera impotente a la muerte
prematura de criaturas inocentes, nunca podr ser moralmente
lcito provocar la muerte de manera voluntaria.
Este tipo de aborto por reduccin embrionaria, aunque no
sea frecuente a causa de embarazos mltiples, s lo es cuando se
realiza la clonacin de embriones humanos con nes teraputi-
cos, tal como ya ha sido legalizado por el Parlamento britnico,
el 22-1-2001. La objecin tica de esta tcnica es clara, pues se
trata de una violacin de la dignidad humana, al considerar a las
personas humanas como medios al servicio de los nes de otras
personas.
6. SITUACIN DEL ABORTO EN ESPAA
En Espaa, el aborto ha sido un delito castigado sin excep-
ciones en el Cdigo Penal hasta 1985, en que una reforma del
Cdigo, conocida popularmente como ley del aborto, estableci
304 Cuestiones actuales en biotica
unos supuestos en que, por concurrir determinadas circunstan-
cias, el aborto no sera punible.
El aborto en Espaa sigue siendo un delito, regulado en el
Cdigo Penal, en el Ttulo VIII (delitos contra las personas),
Captulo III, artculos 411 a 417 bis, ambos inclusive.
En estos preceptos se establecen unas penas para quienes abor-
ten, como se establecen en otros lugares del Cdigo para quienes
asesinen, violen o roben.
Pero la novedad que supuso la nueva legislacin es que, aun
siendo el aborto provocado un delito, si se realiza en determinadas
y condiciones que prev la legislacin, no se castiga ni a quien lo
practique ni a quien consienta que se le practique.
6.1. Las circunstancias que despenalizan el aborto en Espaa son de
tres clases:
a) Relativas a la madre: que preste su consentimiento al abor-
to; que del embarazo se derive un grave peligro para su
vida o su salud fsica o psquica o que el embarazo sea el
resultado de un delito de violacin.
b) Relativas al hijo: que se presuma que habr de nacer con
graves taras fsicas o psquicas.
c) Relativas a la misma prctica del aborto: que cuando se rea-
lice en virtud de uno de los casos anteriores, se haga en
un centro autorizado para ello; que se practique por un
mdico o bajo su direccin; que, en algunos casos, haya
uno o ms dictmenes mdicos que aconsejen el aborto y
que ste se realice no ms tarde de determinados plazos, en
los casos de violacin o de presuntas malformaciones del
hijo.
En los dilemas planteados en torno a la existencia o ausencia
del castigo penal por la accin de abortar subyace una especie de
adoctrinamiento indirecto a la sociedad: transmitir la idea de que
Aborto y contracepcin 305
abortar puede llegar a considerarse como algo socialmente respe-
table.
7. SISTEMA DE PLAZOS Y SISTEMA DE INDICACIONES
7.1. Sistema de plazos
En algunas legislaciones se parte de la base de que el hijo con-
cebido y no nacido no merece ninguna proteccin legal ms que a
partir de determinado tiempo de vida intrauterina, que es cuando
se le empieza a considerar merecedor de proteccin. Segn este
criterio, el aborto es legal en determinado plazo del embarazo.
Este sistema se conoce como sistema de plazos.
7.2. Sistema de indicaciones
En otros ordenamientos, como ocurre en el ordenamiento es-
paol, se considera que el hijo merece proteccin legal desde el
inicio de su vida, pero se establecen las circunstancias en las cuales
abortar deliberadamente no debe ser castigado. ste es el sistema
conocido como sistema de indicaciones, que suele ser mixto, es
decir, que, a cada indicacin suele corresponder un plazo de em-
barazo en que el aborto provocado no es punible.
Se argumenta que una de las razones por las cuales se estable-
cen ciertas indicaciones para que el aborto no sea punible es el
intento de justicar la existencia de casos lmites, en los que no
puede exigirse de las madres angustiadas una conducta heroica, ya
que sta no es funcin de la norma penal.
306 Cuestiones actuales en biotica
7.3. Los casos lmite
Esta alusin responde a un planteamiento permisivo, porque
cualquier legislacin penal establece con carcter general que los
casos lmite, en los que una persona se ve obligada, fsica o ps-
quicamente, a cometer un delito (cualquier delito, no slo el abor-
to), implican la exencin de responsabilidad penal del autor.
8. CLASES LEGALES DE ABORTO
8.1. Aborto teraputico
Inicialmente, se denomin as al que se practicaba cuando en-
traban en colisin la vida de la madre y la del hijo. Hoy se extiende
esta acepcin a cualquier dolencia o riesgo de dolencia. Incluso se
pretende sugerir que, mediante el aborto, se cura alguna enfer-
medad de la madre. Para realizar este tipo de aborto no hay plazo
alguno. La madre puede hacerlo impunemente en cualquier mo-
mento de su embarazo si el certicado mdico se basa en el peligro
para su vida o salud.
8.1.1. La vida de la madre o la vida del hijo
La frecuencia de que se plantee colisin entre la vida de la ma-
dre y la del hijo es muy rara, incluso hay ms ocasiones de peligro
de muerte para una madre por un aborto provocado que como
consecuencia de su embarazo.
8.1.2. La salud fsica de la madre
Ciertamente, un embarazo que se considere normal es de por s
una sobrecarga que debe sufrir la mujer embarazada y que produ-
ce trastornos de diversa ndole, pero ninguna de ellas entra en las
Aborto y contracepcin 307
causas previsibles para que el aborto no sea punible. Hay ocasiones
en las que un embarazo puede agravar una enfermedad previa de
la madre, aunque sea difcil cuanticar el riesgo; adems, hoy da
existen medios sobrados para que todo llegue a feliz trmino.
Y lo ms importante, hay que tener muy en cuenta la enorme
desproporcin de los valores en conicto en este caso, que son la
mejor o peor salud de la madre, frente a la vida o muerte del hijo.
No se puede justicar la eliminacin del hijo para evitar un agra-
vamiento de la salud fsica de la madre.
8.1.3. La salud psquica de la madre
Con respecto a la salud psquica, en el caso de un embarazo no
deseado, supone una perturbacin emocional en la madre, pero
de ah no se concluye que tenga serias consecuencias para su salud
psquica; aun as, muchos de los abortos realizados en Espaa al
amparo de esta ley son por esta causa.
Con este modo de razonar, podramos armar que todos los
hombres y mujeres sobre la tierra sufren una grave enfermedad
psquica por el hecho de existir; pues toda existencia lleva consigo
episodios infelices.
Adems de soluciones ms sensatas, como aceptar el hijo o
darlo en adopcin antes de eliminarlo, lo que por ahora s est
claro es que ningn tipo de enfermedad mental conocido y preci-
so se pueda curar solamente mediante un aborto, como tampoco
es demostrable que el aborto no sea ms perjudicial para la salud
psquica de la madre que dejar que el hijo nazca.
8.2. Aborto tico
Se reere al aborto realizado cuando ha habido embarazo des-
pus de una violacin. Se presupone que hay que declararlo, y
realizarlo en los tres primeros meses de embarazo. El nombre pro-
308 Cuestiones actuales en biotica
viene por los que consideraban que el aborto provocado en estos
casos era ticamente admisible.
Se transmite la sensacin de que se remedia un acto de salva-
jismo, como es toda violacin, aunque en realidad, el aborto no
remedia nada, pues la violacin no puede dejar de haber existido,
y el hijo, fruto de la violacin es completamente inocente.
El hecho de que el aborto por causa de violacin no sea puni-
ble antes de los tres meses de gestacin y s lo sea despus de ese
plazo, no obedece a ninguna razn fundada; quizs responde a que
la realizacin del aborto es ms fcil y ofrece menos riesgos para la
madre cuando ms pequeo sea el feto en el tero materno.
Es sumamente rara la prctica de abortos legales fundados en
esta causa; en primer lugar, porque es infrecuente que de una vio-
lacin se siga un embarazo. Adems, para estos casos, debe inter-
venir la polica como consecuencia de la obligacin de denunciar
la violacin antes de la prctica del aborto, por lo que se inclina
ms a acogerse a la circunstancia de grave peligro para la salud
psquica de la madre, que slo requiere un certicado mdico, no
exige plazo alguno para la prctica del aborto y mantiene alejada
a la polica.
8.3. Aborto eugensico
Se reere esta acepcin cuando se realiza el aborto por causa de
malformaciones del feto. Para que no sea punible deben cumplirse
dos condiciones:
que existan dos certicados mdicos, emitidos por espe-
cialistas diferentes de los que eventualmente practique el
aborto, en los que conste la presuncin de graves taras del
hijo;
que el aborto se realice en las primeras veintids semanas
de gestacin, es decir, hasta los cinco meses y medio de la
vida del hijo en el vientre de su madre.
Aborto y contracepcin 309
La eugenesia est relacionada con la mejora y seleccin de los
caracteres hereditarios. Desde este punto de vista, es inadecuado
denominar eugensico a cualquier tipo de aborto puesto que con
l no se consiguen mejorar los factores hereditarios de la especie
humana.
Se establece el plazo indicado porque hacia la vigsimo segun-
da semana es cuando con las tcnicas habituales se pueden detec-
tar signos de que el hijo padece alguna malformacin congnita.
Y se supone que dar la muerte a un ser humano en determinadas
circunstancias, es hacerle un favor.
Pero la muerte, como remedio, va directamente en contra no
slo de los ms elementales planteamientos humanitarios, sino
incluso del sentido comn. No existe ms atroz muestra de insoli-
daridad que patrocinar la muerte del ser humano con graves taras
cuando ya existe y est vivo, aunque sea antes de su nacimiento.
El aborto por esta causa tampoco es frecuente pues, una vez
ms, resulta ms fcil acogerse a la circunstancia primera del gra-
ve peligro para la salud psquica de la madre, que slo requiere un
certicado mdico en lugar de dos y, adems, no limita la prctica
del aborto con ningn plazo.
8.4. Otras posibilidades de aborto
En el caso en que llegara a demostrarse que se ha practicado
un aborto sin cumplir ninguna de estas condiciones, ese abor-
to as practicado sera un delito punible, y los culpables (autores
materiales, inductores, cmplices, encubridores) deberan ser cas-
tigados. Pero es sumamente difcil que en la prctica ocurra esto,
porque tendra que abrirse una causa penal, previa denuncia, que
permitiera al juez investigar, y supone muchos trmites insidiosos
a nivel familiar y a nivel judicial.
Tampoco puede dejarse en el olvido que puedan ampliarse
supuestos para evitar que el aborto se castigue penalmente. En
310 Cuestiones actuales en biotica
este sentido, est aprobado en algunos pases el aborto por causas
socio-econmicas, es decir, si la llegada de un nuevo hijo implicase
un sacricio econmico o social que los padres considerasen inso-
portable. Es el llamado cuarto supuesto.
8.5. Lesiones al feto
El Cdigo Penal maniesta el acuerdo unnime acerca de la
necesidad de tipicacin especca del delito de lesiones al feto,
como respuesta a las voces doctrinales y jurisprudenciales que se
alzaron al respecto.
Los nuevos progresos tcnicos (que permiten incidir sobre la
salud e integridad del feto con nes de investigacin, teraputi-
cos o de otra ndole, a travs de tantos medios tcnicos, como
el suministro de frmacos) aumentan las posibilidades de que las
actuaciones sobre el feto se realicen no slo por imprudencia o
negligencia profesional, sino tambin, como se denomina en dere-
cho, de forma dolosa, por ejemplo, a travs de lesiones originadas
al nasciturus si se manipulan genes cuya accin es desconocida, o
como consecuencia de actividades experimentales.
Aunque se dan distintas interpretaciones segn que la actua-
cin se d en el mal llamado pre-embrin, en el embrin o en el
feto, defendemos que resultara absurdo considerar que las lesio-
nes causadas al nasciturus y que alterarn su normal desarrollo slo
sean punibles si se han inferido a partir de los tres meses, aproxi-
madamente, desde el momento de la concepcin, y que quedaran
impunes las lesiones causadas al nasciturus con anterioridad, aun-
que el resultado sea igual o de mayor entidad.
Las consecuencias que se derivan de este planteamiento, son
mltiples.
Aborto y contracepcin 311
9. LA DEFENSA DE LA VIDA HUMANA
9.1. Consideraciones biolgicas
Las caractersticas propias de todo ser vivo se tienen desde el
momento de la fecundacin, supuesto que existe una continuidad
en todo el proceso madurativo sin solucin de continuidad; en el
desarrollo embrionario no hay quiebras ni a nivel morfolgico, ni
funcional ni molecular, y no es la viabilidad lo que dene a un ser
humano.
Queda justicado el empleo losco del trmino persona en
relacin al embrin de la especie humana. Si el embrin sufre un
proceso de humanizacin, es porque todos los pasos que tiene que
recorrer son humanos. Volvemos a recordar que no estamos ante
un ser humano potencial, sino ante una persona llena de potencia-
lidades que deben desarrollarse.
No existen personas potenciales, existen gametos que pueden
llegar a ser una persona humana, aunque los gametos no constitu-
yen un individuo de la especie humana. El feto no es una perso-
na potencial, sino que es actualmente una persona humana, con
potencialidades todava no actualizadas. El hecho de poseer tales
potencialidades, que irn siendo actualizadas, demuestra que no
se trata de un desarrollo hacia el ser hombre, sino del desarrollo
de un ser humano.
9.2. Consideraciones jurdicas
No se puede desligar el concepto de sujeto de derechos del
individuo humano. No se puede ser persona en sentido reducido,
no existen persona a mitad o tres cuartos.
No se puede desconocer la relevancia de la pertenencia de un
individuo a la especie humana. Es tal pertenencia la que implica
ser una persona con iguales derechos a vivir, aunque no hayan
312 Cuestiones actuales en biotica
desarrollado todava todas las propiedades tpicas de las personas,
pues estas propiedades pueden desarrollarse en tales individuos
porque son personas.
9.3. Consideraciones antropolgicas
La necesidad del reconocimiento del derecho a la vida no se
funda en el desarrollo de determinadas propiedades tpicas de la
persona, sino en el hecho de ser un individuo que desarrollar tales
propiedades, es decir, su ser personal. Por lo que los derechos
humanos no lo son en tanto que conferidos por la sociedad, sino
por ser persona
6
.
Entender a la persona exige, decididamente, observarla no slo
desde lo que es, sino desde lo que est llamada a ser, por lo que no
puede ser reducido ni el yo ni el t a lo nito. En denitiva, o se
respeta una vida desde su inicio, o no se respetar nunca, o nunca
del todo. La vida real se presenta narrativa y como tarea, en donde
la excelencia humana, que es entitativa a cada cual, ciertamente,
no est dada ni asegurada, pero no corresponde a nadie cortarla.
La vida humana es la manifestacin ms fecunda del amor
humano. La identidad del nio y de la humanidad en general, en-
contrar proteccin en la medida en que volvamos a las fuentes de
nuestro derecho, y se fortalezca la familia, llamada cuna biolgica
del hombre y arca guardadora de los autnticos valores.
6. RHONHEIMER, M., Derecho a la vida y Estado moderno. A propsito de la
E. vitae, Rialp, Madrid 1998.
Aborto y contracepcin 313
9.4. Consideraciones sociales
Cada persona no es slo fruto de una combinacin gentica
especca y peculiar y que, como tal, ya la hace nica, irrepetible,
incluso novedosa. Es cierto que la vida biolgica no es un valor
tico absoluto, por lo que una defensa crispada de la misma sera
inhumana; pero esta vida biolgica es expresin de la vida de un
ser cuyo valor s que es absoluto y que, adems, cuenta en s misma
con su capacidad para la trascendencia, con su intuicin de liber-
tad de pensamiento y de amor.
La autonoma de la conciencia individual debe respetarse en
funcin de la persona humana, pero, precisamente por esta con-
viccin, los estados tienen la exigencia tica de proteger la vida y
la integridad de los individuos, y despreciaran gravemente esta
exigencia si se inhibieran en el caso del aborto provocado.
El aborto provocado no es slo un asunto ntimo de los pa-
dres, sino que afecta directamente a la solidaridad natural de la
especie humana; todo ser humano debe sentirse interpelado ante
la comisin de cualquier aborto.
Captulo XIV
El SIDA
Jokin de Irala
Profesor Titular de Medicina Preventiva y Salud Pblica
Facultad de Medicina. Universidad de Navarra
Cristina Lpez del Burgo
Profesora Ayudante Doctor
Medicina Preventiva y Salud Pblica
Facultad de Medicina. Universidad de Navarra
1. ANTECEDENTES
El sndrome de inmunodeciencia adquirida (SIDA) ha sido
responsable de ms de 25 millones de fallecimientos desde que fue
identicado por primera vez en 1981. Es una de las epidemias ms
graves de la historia. El mundo est ms movilizado que nunca
para responder a la pandemia del SIDA, una pandemia sin prece-
dentes en cuanto a magnitud y alcance. A pesar de los desafos in-
herentes a la organizacin de una respuesta adecuada, hay razones
para la esperanza y abundantes oportunidades para conseguir un
impacto benecioso sobre la epidemia en diferentes lugares.
El anlisis de las evidencias cientcas disponibles actualmente
y lo aprendido de las respuestas implementadas a lo largo de los
ltimos 20 aos para combatir esta epidemia, podran ayudar a
orientar adecuadamente la estrategia de la lucha contra el SIDA
y a optimizar su impacto, mientras se ampla a su vez el acceso a
los cuidados bsicos, al tratamiento y a los servicios de apoyo a los
enfermos.
316 Cuestiones actuales en biotica
2. EPIDEMIOLOGA DEL SIDA, MAGNITUD Y TRASCENDENCIA
El agente causante del SIDA es un virus que pertenece a la fa-
milia de los retrovirus. En el ser humano se han identicado cua-
tro tipos de virus de la familia de los retrovirus (HTLV-I, HTLV-
II, HIV-1 y HIV-2). El HIV-1 y el HIV-2 (en castellano se utiliza
tambin la sigla de VIH) y sus diversos subtipos son los responsa-
bles ms frecuentes de SIDA en el mundo. Estos virus conducen a
la enfermedad del SIDA provocando una deciencia cualitativa y
cuantitativa del sistema inmunitario de la persona infectada.
Cuando nos referimos al SIDA, es preciso tener en cuenta que
no existe, en realidad, una enfermedad o una manifestacin cl-
nica de la enfermedad, sino ms bien un espectro de situaciones
entre la primera infeccin por el VIH, que puede o no acompa-
arse de sntomas agudos (similares a la mononucleosis infecciosa,
como ebre, mialgias, faringitis y adenopatas, entre otros), y los
estadios sintomticos de la enfermedad hasta llegar al SIDA avan-
zado (caracterizado por infecciones graves en cualquier rgano del
cuerpo, la aparicin de tumores, como el sarcoma de Kaposi y/o
un estado caquctico).
El virus del SIDA se transmite por contacto sexual con una
persona infectada, compartiendo agujas y/o jeringuillas (funda-
mentalmente para la inyeccin de drogas) con alguien infectado
y, en menor medida, a travs de transfusiones de sangre infectada
y/o sus derivados (esta va es excepcional en pases donde se con-
trola la sangre y sus derivados). Los nios que nacen de madres
infectadas pueden infectarse antes o durante el parto y a travs de
la lactancia materna (CDC, 2005). El virus del SIDA no sobrevive
bien en el medio ambiente. La transmisin del virus en los hogares
o en los lugares de trabajo es extremadamente rara cuando se uti-
lizan las medidas preventivas universalmente recomendadas: uso
de guantes, proteccin de heridas, evitar compartir cuchillas de
afeitar o cepillos de dientes, uso y desechado adecuado de agujas
y jeringuillas (no encapuchar la jeringuilla al desecharla) y gafas
El SIDA 317
de proteccin cuando proceda. No se ha documentado ninguna
transmisin debido a la saliva, las lgrimas o el sudor, a pesar de la
presencia de virus en estos uidos, ni a travs de insectos como los
mosquitos. Sin embargo, se recomienda evitar los besos con boca
abierta por la posibilidad de existir contacto entre sangre y saliva a
travs de minsculas abrasiones (CDC, 2005).
Segn el informe ONUSIDA de diciembre de 2005, aproxi-
madamente 40,3 millones de personas vivan con el VIH/SIDA
en el mundo. Las dos terceras partes del total de personas que vi-
ven con el VIH estn en frica subsahariana y aproximadamente
8,3 millones en Asia. El 46% de las personas que viven con SIDA
son mujeres y esta proporcin alcanza el 56% y el 57% en lugares
como Oceana y frica subsahariana, respectivamente (el 77% del
total de mujeres VIH positivas estn en frica subsahariana). En
pases como Botswana y Swazilandia, hay un 30% de mujeres em-
barazadas infectadas. A nivel mundial, en 2005 fallecieron por el
SIDA aproximadamente unas 8.500 personas cada da. A su vez,
durante 2005 hubo 4,9 millones de nuevas personas infectadas
con el VIH, unas 13.500 cada da (10 personas infectadas cada
minuto durante un ao); y cerca de la mitad de stas, eran jvenes
de entre 15 y 24 aos. A este ritmo, incluso los servicios de diag-
nstico y tratamiento ms ecientes y mejor planicados, sern
incapaces de hacer frente al nmero creciente de pacientes que se
convertirn en VIH positivos y que desarrollarn enfermedades
relacionadas con el SIDA (ONUSIDA, 2005).
3. ALGUNAS RESPUESTAS DE LA SALUD PBLICA
3.1. Declaracin de Compromiso sobre el VIH/SIDA
Las campaas contra el SIDA tienen generalmente el objeti-
vo de implementar los puntos de la Declaracin de Compromiso
sobre el VIH/SIDA, rmada en junio de 2001 por la Asamblea
318 Cuestiones actuales en biotica
General de las Naciones Unidas (United Nations, 2001). Dicha
declaracin hace hincapi en la necesidad de desarrollar diferen-
tes estrategias para combatir la propagacin del SIDA. Todas ellas
forman parte de lo que se conoce como respuesta integral frente
al SIDA. A continuacin, se resumen los puntos recogidos en la
Declaracin:
1) Conseguir un liderazgo en todos los niveles de la sociedad
(gobiernos y asociaciones ciudadanas), tanto a nivel nacio-
nal como internacional, para hacer frente a la epidemia del
SIDA y para dirigir todas las iniciativas que deben ponerse
en marcha para combatirla. Se menciona especialmente
la importancia de canalizar el trabajo de las asociaciones
anes y de estimular la puesta en comn de sus recursos y
esfuerzos para que se pueda trabajar conjuntamente y con
mayor impacto cuando coincidan en sus objetivos.
2) La prevencin se considera la principal respuesta a esta
pandemia, jndose objetivos para:
Reducir la incidencia y la prevalencia de la infeccin y
los estereotipos sexistas en la sociedad. Luchar contra
las desigualdades entre sexos en los programas pre-
ventivos.
Identicar grupos con mayor riesgo de infeccin para
enfocar mejor algunos mensajes preventivos.
Conseguir lugares de trabajo con apoyo para personas
infectadas por el VIH.
Elaborar programas especcos para inmigrantes y
trabajadores que se desplazan del lugar donde viven
habitualmente.
Implementar programas preventivos que tengan en
cuenta los diferentes valores culturales y ticos de las
poblaciones diana, incluyendo informacin, educa-
cin, medidas de evitacin del riesgo (retraso del
inicio de relaciones sexuales y delidad) o de re-
El SIDA 319
duccin del riesgo (disponibilidad de preservativos
y jeringuillas estriles). Se incluye tambin en estos
programas el acceso voluntario a pruebas diagnsti-
cas y al consejo mdico, la disponibilidad de sangre y
derivados seguros y la deteccin precoz y tratamiento
de otras enfermedades de transmisin sexual, ya que
aumentan la vulnerabilidad de la persona de infectar-
se tambin por el VIH.
Implementar programas de educacin especcos
para jvenes de 15 a 24 aos para que conozcan los
aspectos del SIDA que les puedan ayudar a ser menos
vulnerables a la infeccin.
Reducir la proporcin de nios infectados por el VIH
por va materna a travs de la disponibilidad de ser-
vicios de prevencin y de diagnstico para las emba-
razadas y de los tratamientos que pueden reducir la
probabilidad de infeccin de madre a hijo. Aumentar
y mejorar el acceso a los productos sustitutivos de la
leche materna.
3) Conseguir que los sistemas sanitarios puedan proveer de
los cuidados, el apoyo y los tratamientos que necesitan
los enfermos de SIDA y sus familiares; todo ello a precios
asequibles.
4) Proteger los derechos de las personas que viven con el
SIDA. Eliminar la discriminacin y mejorar la capacita-
cin de mujeres y nias para protegerse mejor del riesgo
de infectarse por el VIH.
5) Reducir la vulnerabilidad a la infeccin por el VIH a tra-
vs del desarrollo educativo, econmico y social de los
pueblos. Los programas debern tener en cuenta la im-
portancia de la familia, la cultura y la religin para redu-
cir esta vulnerabilidad.
6) Organizar programas especiales para nios hurfanos por
el SIDA y que, por ello, son ms vulnerables al SIDA.
320 Cuestiones actuales en biotica
7) Aliviar el impacto econmico y social del SIDA.
8) Impulsar la investigacin sobre el SIDA para mejorar los
procedimientos diagnsticos, los tratamientos y la obten-
cin de una vacuna ecaz.
9) Prestar una especial atencin por parte de las autoridades
competentes a los conictos y desastres naturales, ya que
contribuyen a extender el VIH/SIDA.
10) Mantener los recursos adecuados, sin los cuales no es po-
sible llevar a cabo una estrategia integral contra el SIDA.
11) Evaluar los programas para poder avanzar teniendo en
cuenta la realidad de los resultados alcanzados, es decir,
tanto los xitos como los fracasos.
3.2. El consenso Lancet sobre la estrategia de prevencin ABC
En diciembre de 2004 se public un consenso internacional
en la revista cientca The Lancet sobre la estrategia ABC de
prevencin del SIDA (Halperin, 2004). Este consenso, autntico
punto de inexin en la prevencin del VIH/SIDA, ha sido r-
mado por 140 personas de 36 pases de los diferentes continentes.
Cincuenta son profesores e investigadores de universidades presti-
giosas y 5 son de agencias de Naciones Unidas. Lo rman tambin
el director de los programas VIH de la Organizacin Mundial de
la Salud, y los dirigentes de los programas de VIH/SIDA de varios
pases incluyendo Etiopa, India, Jamaica y Uganda. La letra A
representa la palabra abstinence y signica que lo prioritario, y
100% ecaz para prevenir la infeccin, es abstenerse de relacio-
nes sexuales. En la prctica, se implementa recomendando a los
jvenes que retrasen al mximo el inicio de stas. La B signica
be faithful, o, s el y representa la recomendacin de la mo-
nogamia mutuamente el con una persona no infectada. Final-
mente, y en el caso de que fueran rechazadas las recomendaciones
anteriores, se habla de la C, recomendando el uso de condones,
El SIDA 321
pero advirtiendo que, aunque reducen el riesgo de contagio, no lo
eliminan totalmente.
Los contenidos esenciales del consenso Lancet son los siguien-
tes (Halperin, 2004):
1) A los jvenes habra que darles el mensaje prioritario de
que retrasen al mximo el inicio de sus relaciones sexua-
les porque est demostrado que, cuanto antes las inician,
mayor es la probabilidad de contraer una enfermedad de
transmisin sexual. Algunas de estas infecciones, como el
SIDA y las verrugas genitales producidas por el virus del
papiloma humano, no tienen curacin. A los jvenes que
ya hubieran iniciado sus relaciones sexuales, se les debera
recomendar que dejen de tenerlas y cuando deciden seguir,
advertirles de que el uso de preservativos puede disminuir,
pero nunca eliminar, el riesgo de contagio.
2) Cuando se vaya a intervenir con adultos sexualmente ac-
tivos, la primera prioridad debe ser promover la delidad
mutua con una pareja no infectada como la mejor forma
de asegurar la evitacin de la infeccin por el VIH.
3) A las personas que tienen un mayor riesgo de contraer el
SIDA, como homosexuales (De Irala, 2005), heterosexua-
les promiscuos, personas que se inyectan drogas y personas
que comercializan con el sexo, se les debera recomendar la
utilizacin del preservativo.
4) Se insiste en que los padres deben ser ayudados en su ta-
rea de transmitir sus valores y expectativas en materia de
sexualidad a los hijos. Se reconoce el papel que desempe-
an, de hecho, muchas organizaciones religiosas de dife-
rentes denominaciones y expertas en los mensajes de A y
B.
5) No es esencial que cada organizacin promueva los tres ele-
mentos: cada cual puede enfocar la/s parte/s con la/s cual/es
se sienta ms cmoda en apoyar. Sin embargo, todas las
322 Cuestiones actuales en biotica
personas deben tener informacin verdica y completa so-
bre las diferentes opciones de prevencin, incluyendo los
tres elementos del enfoque ABC.
3.3. Es realista el consenso Lancet?
Segn el Instituto Nacional de Estadstica, el 18% de los j-
venes que en 2004 tenan entre 18 y 29 aos iniciaron sus relacio-
nes sexuales antes de cumplir los 16 aos (INE, 2004). Como se
puede ver, esta cifra (18%) queda lejos de ser la mayora de los
jvenes. No parece, por tanto, que tenga mucho sentido que las
autoridades sanitarias armen que la abstinencia, aun siendo una
medida ecaz para la prevencin del SIDA, no es una propuesta
realista para la inmensa mayora de los jvenes. Lo razonable sera
que las autoridades competentes aplicasen los medios disponibles
de educacin sanitaria para que la poblacin acabe aceptando lo
que es mejor para el bien comn, siempre que est avalado por
la ciencia. Recordamos que tampoco era realista, aparentemente,
plantear programas de educacin sanitaria para prevenir el taba-
quismo hace unos aos cuando, en muchos grupos de edad, ms
del 75% de la poblacin fumaba. Sin embargo, se hizo, y se sigue
haciendo, todo lo posible por el bien comn, y no se consider que
era una cuestin de eleccin personal. Hay pases con realidades
peores que las del estado espaol, donde se ha conseguido que la
proporcin de jvenes que inician sus relaciones sexuales antes
de los 16 aos pase del 60% al 5%. La evidencia cientca ha de-
mostrado que esto es posible si las autoridades pertinentes tienen
la voluntad para ello. En este sentido, en el informe ONUSIDA
2005 se conrma que los cambios en el comportamiento sexual
parecen haber contribuido a la reduccin de la prevalencia del
VIH (ONUSIDA, 2005). Estos cambios del comportamiento
sexual incluyen el retraso del inicio de las relaciones sexuales y la
disminucin de parejas sexuales. Por eso, no se entiende tampoco
El SIDA 323
que se arme que el matrimonio, la unin estable y la delidad
no son necesariamente una proteccin contra el VIH, cuando
prestigiosos especialistas de Salud Pblica arman, por el contra-
rio, que son los puntos fundamentales en toda estrategia de lucha
contra el SIDA (Shelton, 2004). En ocasiones se argumenta que
la delidad no es una medida preventiva til para la mujer, ya
que muchas mujeres eles se infectan por sus maridos que no son
o no han sido eles. Evidentemente, cuando se habla de la ecacia
de la delidad, se entiende que debe ser una delidad mutua, una
autntica delidad. Por tanto, debemos seguir armando que la
delidad (entendida como mutua delidad) s es ecaz contra la
propagacin del SIDA. El argumento contrario no deja de conte-
ner prejuicios ideolgicos que no aceptan el valor de la delidad.
Ya hemos sealado que la promiscuidad lleva asociado un ma-
yor riesgo de contagio de enfermedades de transmisin sexual, en-
tre ellas el VIH/SIDA. Un trabajo publicado en el British Medical
Journal advierte de que la reduccin de parejas sexuales es crucial
para frenar la transmisin sexual del SIDA (Shelton, 2004). Desde
el punto de vista cientco y de la ecacia de la Salud Pblica, es
un error no hacer campaas claras y contundentes desaconsejando
la promiscuidad. Algunas campaas publicitarias sobre el SIDA
que se han llevado a cabo en nuestro pas son un ejemplo de medi-
da preventiva no realmente integral. Por ejemplo, la campaa de
2004 Por ti, por todos, salo asume la promiscuidad en nuestra
sociedad sin decir nada en contra. Teniendo en cuenta, adems,
que, segn el INE, la mayora de los espaoles desconoce que
evitar la promiscuidad es importante para evitar el SIDA (INE,
2004), sera un error o un prejuicio evitar informarles sobre su
desconocimiento por miedo a ser moralizantes. Es ms, habra
que hacer un esfuerzo real y sincero de educacin sanitaria para ca-
pacitar a los ciudadanos que lo deseen a llevar a cabo los estilos de
vida que mejor los protejan del SIDA (Martnez-Gonzlez, 2005).
Recurdese que no existira ninguna epidemia del SIDA con la
324 Cuestiones actuales en biotica
magnitud actual si no fuera por conductas sexuales modicables
como la promiscuidad.
Apoyando el valor preventivo de los componentes A y B
de la estrategia ABC de prevencin del SIDA, existe un infor-
me cientco de la Agencia para el Desarrollo Internacional de
los Estados Unidos (USAID, 2002) titulado: Qu ha pasado en
Uganda?; lecciones aprendidas de un proyecto, donde se detallan las
razones de la disminucin paradjica del SIDA en este pas. Resul-
ta que en Uganda se han aplicado estrategias preventivas basadas
en las tres recomendaciones internacionales antes citadas (ABC)
y se ha conseguido frenar la epidemia. Se ha logrado que los j-
venes retrasen el inicio de sus relaciones sexuales. Por ejemplo, la
proporcin de varones entre 13 y 16 aos que inician a esas eda-
des sus relaciones sexuales se redujo de aproximadamente un 60%
en 1994 a aproximadamente un 5% en el 2001. En el momento
de aparecer este informe, el pas africano era el lugar con menor
proporcin de relaciones sexuales espordicas fuera de la pareja
estable habitual, en todos los grupos de edades. Por ejemplo, esta
proporcin pas de aproximadamente un 40% en 1989, en hom-
bres de grandes ciudades, al 20% en 1995. El informe concluye
que la estrategia preventiva de Uganda estaba consiguiendo un
efecto comparable a la existencia de una vacuna que fuera 80%
ecaz contra el SIDA. Por otra parte, se arma en dicho informe
que la disminucin de casos de SIDA en Uganda se relacionaba
ms con los cambios de los estilos de vida de la poblacin que con
el uso de preservativos.
4. LA VERDAD SOBRE EL PRESERVATIVO
A pesar de los resultados esperanzadores de algunas experien-
cias como las de Uganda, las estrategias globales para la preven-
cin del VIH/SIDA siguen sin dar la debida importancia a los
cambios del comportamiento y no han conseguido disminucio-
El SIDA 325
nes en la prevalencia del VIH/SIDA de similar magnitud en los
aos transcurridos desde que se consiguieron estos descensos tan
importantes en lugares puntuales del mundo. De hecho, se com-
prueba que los casos de VIH/SIDA no han disminuido a menos
que se hayan adoptado tambin los comportamientos A (retraso
del inicio de relaciones sexuales) y B (delidad) de la estrategia
ABC de prevencin del SIDA. Este hecho se mantiene incluso
teniendo en cuenta variables como el acceso a los tratamientos, el
asesoramiento personalizado, los preservativos, la educacin y la
inversin de recursos adicionales dirigidos a combatir la epidemia
(Low-Beer, 2003). Existe, por tanto, una amplia base emprica y
epidemiolgica para legitimar el nfasis en la estrategia A y B.
Los expertos en prevencin, generalmente, opinan y mantienen
que los preservativos deben continuar desempeando un papel
en la prevencin del VIH, especcamente cuando el objetivo son
grupos de alto riesgo. Se debe enfatizar, sin embargo, que un in-
forme de ONUSIDA de 2003, en el que se revisaba el uso de
preservativos y la prevencin del VIH en el mundo en desarrollo,
encontr que las campaas de prevencin basadas principalmente
en el uso del preservativo no haban conseguido revertir ninguna
epidemia generalizada (Hearst, 2003). De hecho, los pases con
las mayores tasas de uso del preservativo y con las mayores tasas
de uso de contraceptivos tienen algunas de las mayores tasas de
VIH/SIDA a nivel mundial.
Es importante presentar una informacin completa y precisa
sobre la prevencin del VIH/SIDA. La revisin de la evidencia
cientca refuerza, en realidad, la trascendencia epidemiolgica de
las medidas de evitacin del riesgo (como son la abstinencia o el
retraso en el inicio de las relaciones sexuales y la delidad mutua),
y apunta a la insuciencia de las medidas de reduccin del riesgo
(como el uso del preservativo) en solitario para la consecucin
del impacto global deseado en Salud Pblica. Existe evidencia
cientca que permite armar que el preservativo s proporciona
una proteccin frente a la transmisin del VIH, pero este hecho
326 Cuestiones actuales en biotica
requiere algunas matizaciones importantes, tanto en lo que se re-
ere a sus potenciales benecios, como por sus posibles efectos
colaterales, tal y como exponemos a continuacin.
En primer lugar, es difcil decir de manera precisa qu ecacia
tienen los preservativos en la actualidad, dada la dicultad inhe-
rente de la medicin y vericacin de tales resultados. Segn las
estimaciones cientcas ms minuciosas, como la de la revisin
Cochrane de Oxford, el preservativo produce una reduccin re-
lativa del riesgo del 80% (Weller y Davis, 2003). Decir que el
preservativo reduce el riesgo en un 80%, no signica que haya un
20% de fallos. Basndonos en la mejor evidencia disponible en la
actualidad, en la prctica, de 100 parejas con relaciones sexuales
a lo largo de un ao, y donde hay una persona infectada y otra
que no lo est (lo que se denomina pareja sero-discordante), se
contagiaran aproximadamente 5,7. De utilizarse el preservativo
siempre y correctamente, este riesgo se reducira en un 80%. Esto
signica que el nmero de infectados acabara siendo de 1,14; es
decir, una vez eliminado el 80% de 5,7 (5,7x0,8=4,56), queda-
ra el 20% de 5,7 (5,7-4,56=1,14). Adems, esta probabilidad de
infectarse suele ser menor cuando la persona infectada recibe un
tratamiento antirretroviral adecuado. Para llegar a estas conclusio-
nes, diversos autores revisaron 4.709 referencias de la bibliografa
cientca y seleccionaron los estudios que permitan hacer esta
comparacin vlidamente (Weller y Davis, 2003). Aunque la pro-
babilidad de infectarse por el VIH sea baja (a la reduccin relativa
del riesgo del 80% se aade la poca infectabilidad del VIH), sera
engaoso no matizar algunas cuestiones ms que nos permiten
entender que haya serias razones en contra de algunas campaas
poblacionales centradas exclusivamente en el preservativo.
La proteccin que conere el preservativo no es absoluta, y
puede acabar siendo menor que la percibida por la gente en ge-
neral. Ms an, existe una gran confusin entre la ecacia terica
percibida a nivel individual, y la ecacia real en la prctica, a nivel
poblacional. Hay que recordar que la ecacia terica hace re-
El SIDA 327
ferencia a la situacin ms favorable donde el preservativo es de
buena calidad y se usa de manera ideal (es decir, consistente en
todas las relaciones sexuales y correctamente). Esta condicin se
cumple muy rara vez. An ms, no existen evidencias de que el
uso inconsistente del preservativo proteja frente a la transmisin
del VIH (Hearst y Chen, 2003). sta es una variable crucial que
no se entiende bien y que debe ser parte de la informacin com-
pleta y precisa a la que aludamos anteriormente.
La falsa idea de seguridad absoluta de las campaas de sexo
seguro (en vez de sexo ms seguro, puesto que el preservativo
no tiene una ecacia del 100%), hace que haya ms jvenes que
tengan relaciones sexuales y que las comiencen antes, en contra de
la recomendacin A de la estrategia ABC, con las consecuencias
que esta situacin conlleva. Hay que tener en cuenta que, los fa-
llos en el uso de preservativos siempre son ms frecuentes en los
jvenes. Adems, los preservativos no son mtodos considerados
ecaces ni para prevenir embarazos (el uso de preservativos se
acompaa de una proporcin anual de embarazos del 15%) ni
para prevenir otras enfermedades de transmisin sexual con graves
consecuencias para los jvenes, como la Clamidia o el virus del
papiloma humano, que se estn convirtiendo, de hecho, en au-
tnticas epidemias en lugares donde el preservativo se usa extensa-
mente. Por otra parte, la estadstica del 1,14% por ao se acabara
acumulando de un ao a otro y esto aumentara inevitablemente
el riesgo personal de infectarse a lo largo del tiempo. Por ltimo,
todas estas cifras empeoran con la promiscuidad.
La poblacin debera conocer y comprender todos estos datos
en su globalidad, pero las campaas preventivas no siempre son
planteadas con todo el rigor cientco que merecen los jvenes,
sus padres y otras personas con responsabilidades educativas. Nos
parece importante evitar un falso y malentendido paternalismo
frente a los jvenes que pretende, al nal, tomar decisiones en su
lugar. Se les debera dar una informacin ms veraz y completa con
el n de que se encuentren ms capacitados para tomar sus propias
328 Cuestiones actuales en biotica
decisiones con un mayor conocimiento de causa y, por lo tanto,
con una mayor libertad (De Irala, 2005). De esta manera, podrn
asumir con ms facilidad las consecuencias de sus decisiones.
5. ALGUNOS COMENTARIOS SOBRE EL DEBATE ACTUAL
El informe ONUSIDA de 2005 conrma que la pandemia de
SIDA sigue su curso devastador. En este informe llaman la aten-
cin algunas cuestiones. A pesar de que la Declaracin de Com-
promiso sobre el VIH/SIDA arma claramente, en su punto 52,
que la abstinencia y la delidad deben formar parte de todo pro-
grama integral de prevencin del SIDA, estas palabras solamente
guran en 3 4 ocasiones en el informe ONUSIDA 2005, que tie-
ne aproximadamente un centenar de pginas. Se mencionan para
sealar inconvenientes de su aplicacin en algunos pases o para
citar algunos trabajos que se limitan a informar sobre la prevalencia
de estos estilos de vida en un lugar determinado. Sin embargo,
cuando el documento ONUSIDA se reere al xito de estos estilos
de vida por haber contribuido claramente al descenso de la inci-
dencia y prevalencia de SIDA, utiliza trminos ms ambiguos. Por
ejemplo, al referirse al descenso del SIDA en Uganda o su vecina
Kenya arman que en ambos pases, es probable que los cambios
comportamentales hayan contribuido a estas tendencias, dejando
al lector con la duda sobre de qu cambio del comportamiento es-
tamos hablando exactamente. Se arma tambin en el documento,
en una utilizacin exquisita del vocabulario, que el preservativo
es la tecnologa ms ecaz para prevenir el SIDA, obviando el
hecho de que el componente A de la estrategia ABC es la me-
dida preventiva ms ecaz que existe y, adems, es la nica me-
dida preventiva 100% ecaz contra el SIDA. En nuestra opinin,
existe una clara tendencia a la informacin sesgada con respecto a
la abstinencia y la delidad en estos informes, probablemente por
prejuicios ideolgicos; pareciendo existir un autntico pnico en
El SIDA 329
pronunciar o escribir estas palabras. Parece incluso que para algu-
nos resulta inaceptable coincidir con una postura que es tambin
apoyada por instituciones como la Iglesia Catlica.
El documento de ONUSIDA repite en muchas ocasiones que
es importante apoyar programas de lucha contra el SIDA que sean
integrales, pero entran en algunas contradicciones cuando apli-
can el concepto de integralidad a la prevencin. As, realizan
armaciones que refuerzan la importancia de prevenir nuevos ca-
sos de infeccin: Los esfuerzos para ampliar rpidamente y soste-
ner el acceso al tratamiento antirretroviral se vern debilitados si
no se rompe el ciclo vertiginoso de las nuevas infecciones por el
VIH (ONUSIDA, 2005; pgina 6). Efectivamente, no sera eco-
nmicamente sostenible el coste de los tratamientos tan necesarios
en todo el mundo si no se frena a la vez el aumento incesante de
nuevos casos de infeccin. Pero no parece estar a la altura de la
armacin anterior, comentar que la mayora de las infecciones
genitales podran prevenirse con el uso del preservativo, y muchas
infecciones de transmisin sexual bacterianas (como la slis, la
blenorragia y la infeccin por clamidia) son fciles y baratas de
tratar con antibiticos (ONUSIDA, 2005; pgina 12). Esto no
parece corresponderse con un enfoque ideal y completo, y menos
integral, de prevencin. Tendra que valorarse cul sera este coste
en todo el mundo, teniendo en cuenta el efecto de esas otras infec-
ciones bacterianas como facilitadoras de la infeccin por el VIH.
Recordamos que la clamidia no produce sntomas en millones de
personas infectadas y que hay enfermedades de transmisin sexual
epidmicas, como la del virus del papiloma humano, sin trata-
miento satisfactorio y que no se protegen bien con preservativos
(por transmitirse con mayor facilidad que el SIDA por el simple
contacto fsico entre genitales), sin contar el efecto socioeconmi-
co y psicolgico de los embarazos en adolescentes, acaben o no en
un aborto. En realidad, todo indica que hay un bajo compromiso
ocial para tomar ms en serio los componentes A y B de la
estrategia ABC de prevencin del SIDA.
330 Cuestiones actuales en biotica
Hay otros datos que llaman la atencin. La campaa 2005
para la lucha mundial contra el SIDA ha tenido como lema De-
tener el SIDA. Mantener la promesa, rerindose a la necesidad
de seguir luchando para implementar todos los puntos acordados
en la Declaracin de Compromiso sobre el VIH/SIDA rmada
en junio de 2001 por la asamblea general de las Naciones Unidas.
En un documento preparatorio de la campaa del da mundial
contra el SIDA de 2005 se hace un resumen de la Declaracin
de Compromiso, puesto que la promesa se reere directamente
a dicho compromiso internacional. Curiosamente, el punto 52
que dice animando al comportamiento sexual responsable,
incluyendo la abstinencia y la delidad; expandiendo el acceso
a productos esenciales incluyendo los preservativos masculinos
y femeninos (United Nations, 2001), ha sido resumido de
la siguiente manera: animando al comportamiento sexual
responsable, expandiendo el acceso a preservativos masculinos y
femeninos (UNAIDS, 2005). Sobran los comentarios! Ade-
ms, llama la atencin que entre sus aproximadamente 300 citas
bibliogrcas no se haya considerado pertinente citar a ninguno
de los autores, como Green, Low-Beer, Stoneburner o Hearst, que
citamos en ste captulo sobre el SIDA y que han publicado estu-
dios sobre la ecacia de los componentes A y B de la estrategia
ABC o estudios cuestionando la ecacia global de las campaas
centradas nicamente en los preservativos. Tampoco hacen nin-
guna mencin al consenso internacional publicado en The Lancet
en el 2004.
En Salud Pblica se pueden dar recomendaciones utilizando
canales poblacionales o canales personales, cuando los primeros
pudieran favorecer efectos indeseables. Por ejemplo, a pesar de ha-
berse encontrado evidencias cientcas de que el consumo mode-
rado de alcohol es benecioso para varones maduros y con factores
de riesgo cardiovasculares, se recomienda no anunciar de manera
indiscriminada a la poblacin que el alcohol es bueno para la sa-
lud porque podramos asistir a problemas colaterales debido a su
El SIDA 331
consumo inadecuado o abuso, como por ejemplo un aumento de
los accidentes de trco en jvenes, del alcoholismo o de cirrosis.
Por el contrario, se recomienda que su efecto benecioso se trans-
mita mediante un canal de comunicacin personal del profesional
sanitario al paciente concreto. En el caso de SIDA asistimos al
fenmeno curioso en que se est dando exactamente el mismo
mensaje a la persona que comercializa con el sexo o al usuario de
drogas que al joven de 13 aos que no ha tenido todava relaciones
sexuales. En este sentido, lo que el consenso Lancet recomienda
es segmentar la informacin segn a quin nos queremos dirigir
para evitar que la falsa idea de seguridad o invulnerabilidad propia
de la juventud incite a muchos a dejar la evitacin del riesgo para
ponerse a riesgo de infectarse.
Respecto al consenso Lancet, podemos decir que avala lo que
la Iglesia lleva enseando desde hace siglos sobre la sexualidad en
cuanto a los componentes A y B de la estrategia ABC de pre-
vencin del SIDA. Sin embargo, la Iglesia discrepa, en parte, con
este consenso porque incluso a poblaciones de riesgo como las
personas promiscuas, los usuarios de drogas o las que ejercen la
prostitucin, insistira siempre en que lo mejor para ellos es volver
al planteamiento de no tener relaciones sexuales o el de la deli-
dad. El preservativo no deja de ser un parche que no elimina un
riesgo que sigue siendo mortal.
Desde el punto de vista de la Iglesia solamente se debera ofre-
cer la mejor de las opciones a todos, y es sta la razn por la cual
no se acepta el preservativo como la solucin al problema. Desde
su gran conocimiento de la naturaleza humana, la Iglesia se basa
en una concepcin diferente de la sexualidad humana, de la que
dependen tanto la plena realizacin del ser humano como su feli-
cidad real. Si un profesional de la salud quiere seguir este magiste-
rio, puede compaginar siempre el mensaje de A, cuando se dirija
a personas solteras, con el de B al dirigirse a personas casadas.
Ante personas que estn en los grupos de riesgo que hemos cita-
do, debe tambin intentar disuadirles de seguir con su estilo de
332 Cuestiones actuales en biotica
vida arriesgado. Pero si los pacientes toman la decisin de seguir
exponindose al riesgo de infectarse, no deja de ser obligacin del
profesional sanitario informar a su paciente de que el uso correcto
y consistente de preservativos puede reducir, aunque no eliminar,
su riesgo de infeccin. El profesional sanitario deber tener el cui-
dado de intentar siempre recomendar a su paciente medidas de
evitacin de riesgo (abstinencia y delidad) antes de seguir acon-
sejando medidas de reduccin de riesgo en sucesivos encuentros
con su paciente. Esta manera de actuar no es incompatible con la
Salud Pblica.
Sobre las parejas discordantes, cabe armar que es un tema de-
licado y trgico, en el que idealmente debera haber una direccin
pastoral. A estas parejas se les debe proporcionar una informacin
completa y precisa, del mismo modo que se hace con otras perso-
nas. Para que esto sea tico, la informacin debe incluir la ecacia
estimada en un determinado encuentro, as como las probabi-
lidades de fallo del preservativo en general. Hay que decir que,
mientras el preservativo puede ser ecaz en un encuentro aislado,
a lo largo del tiempo va disminuyendo cada vez la probabilidad
de que sigan siendo prolcticos salvavidas. Por ltimo, aun-
que se planteara el uso del preservativo en el seno de una pareja
discordante e infrtil, siempre se mantendra el dilema de poder
transmitir una enfermedad mortal a la persona amada porque la
probabilidad de infectarla es real, aunque sea pequea, en una re-
lacin sexual determinada. En ambas situaciones, la pareja deber
tomar siempre una decisin, en conciencia, despus de informarse
debidamente.
Asistimos constantemente a ataques directos a la Iglesia ca-
tlica o a sus pastores por defender las ideas que acabamos de
exponer. Hay personas que no han dudado incluso en acusar a
Juan Pablo II de ser responsable de las muertes de frica por no
haber querido cambiar la postura de la Iglesia sobre los preserva-
tivos. Algunos han llegado al extremo de comparar esta situacin
a un genocidio. Estas acusaciones son injustas y, en cierto modo,
El SIDA 333
un insulto a la inteligencia porque lo que plantean es que millones
de personas estn siendo promiscuas o se ponen ante el riesgo de
contraer el SIDA inyectndose drogas o acudiendo al comercio
del sexo, pero son a la vez tan catlicas que, a pesar de no seguir
la enseanza de la Iglesia en materia de sexualidad, s que le hacen
caso a la hora de no usar preservativos. Adems, hay datos intere-
santes que contradicen esta teora peregrina. Hay pases con una
muy alta proporcin de catlicos como Ruanda (47% de catli-
cos) o Burundi (66% de catlicos) que tienen, por el contrario,
tasas bajas de infectados por el sida; el 5% y el 6% en Ruanda y
Burundi, respectivamente. Por el contrario, otros pases con muy
pocos catlicos como Suazilandia (5,5% de catlicos) o Zimba-
bwe (7,8% de catlicos) presentan tasas muy altas de infeccin:
el 38,8% y el 24,6 % de la poblacin infectada en Suazilandia y
Zimbabwe respectivamente.
No parece serio perder el tiempo en ataques injusticados
contra la Iglesia Catlica. Es una institucin con bastante expe-
riencia en los componentes A y B de la estrategia ABC, y las
autoridades pertinentes deberan unir fuerzas con esta institucin,
ayudndola incluso, para seguir transmitiendo mejor este mensaje
a los jvenes.
6. CONCLUSIONES
Desde 1981 en que se diagnosticaron los primeros casos de
SIDA, la epidemia no ha cesado de aumentar a pesar de todo el
esfuerzo que se ha realizado y los recursos humanos y econmi-
cos invertidos desde instancias poderosas, como la Organizacin
Mundial de la Salud. La situacin actual es alarmante porque na-
ciones enteras estn sufriendo las consecuencias de esta enferme-
dad. Ante este aumento incesante de la epidemia, parece necesario
replantear seriamente en qu medida la Salud Pblica va por buen
camino o no.
334 Cuestiones actuales en biotica
En 2004 se public en la revista The Lancet un consenso in-
ternacional que abogaba por una valiente reorientacin de la lu-
cha contra el SIDA. Este consenso se basa fundamentalmente en
el principio de Salud Pblica de la segmentacin de la informacin
que se da a la poblacin ante un problema o una posible solucin.
El consenso insiste en la necesidad de dar ms prioridad al mensa-
je de la conveniencia de retrasar el inicio de las relaciones sexuales
cuando nos dirigimos a jvenes e incluso que es mejor que dejen de
tenerlas si ya hubiesen comenzado a tener relaciones. En el caso de
tomar la decisin de mantener relaciones sexuales, habra que reco-
mendar la monogamia mutuamente el. A las personas que ya tie-
nen comportamientos de riesgo ms o menos arraigados se les debe
informar sobre la conveniencia de la evitacin del riesgo y, en el caso
de persistir en su deseo de mantenerse en esta situacin, advertirles
que los preservativos pueden disminuir su riesgo de infeccin si bien
nunca eliminar totalmente el riesgo. Sin embargo, parece que hay
un autntico inters en enterrar el consenso Lancet.
Evidentemente, cuando se plantea este enfoque, no es su-
ciente con incluirlo en documentos ociales para dar la impre-
sin de ser respetuosamente pluralista y ms integral. No tiene
sentido tampoco aceptarlo en pblico, pero armando que en la
prctica no es una opcin realista. Se trata de que todos los instru-
mentos y recursos de la Salud Pblica, de la educacin sanitaria,
de la publicidad y de los programas educativos hagan el esfuerzo
real de transmitir este mensaje sin prejuicios ideolgicos y de ma-
nera ecaz a la poblacin de jvenes que se beneciaran ms de
la evitacin del riesgo que de la reduccin del riesgo. Se deben,
adems, utilizar todas las herramientas educativas para conseguir
capacitar a la poblacin para hacer elecciones ptimas en lo refe-
rente a su salud. El autntico realismo pasa por este esfuerzo ge-
nuino de quienes, como las autoridades sanitarias y educativas de
un pas, deben superar la simple constatacin pesimista de que no
se puede hacer mucho ms para prevenir el SIDA que distribuir
preservativos.
El SIDA 335
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Captulo XV
Cerebro y biotica
Mara Gudn
Dra. en Medicina y Especialista en Neurologa
1. INTRODUCCIN
La biotica es el estudio sistemtico de la conducta humana en
el campo de las ciencias de la vida y del cuidado de la salud, en cuan-
to que esta conducta es examinada a la luz de los valores y principios
morales
1
. Por tanto, y desde este punto de vista, la biotica es una
ciencia que alude a la conducta humana. La realidad del hombre en
el siglo XXI ha de explicarse, en gran medida, a travs de complica-
dos mecanismos neurales. El cerebro es el rgano a travs del cual
conocemos, queremos y sentimos. Ha sido en las ltimas dcadas
cuando se ha comenzado a comprender una parte de la intrincada
realidad cerebral; se sabe que en el cerebro existen localizaciones de
las distintas tareas que desarrolla la inteligencia: clculo, lenguaje,
abstraccin, organizacin en el tiempo y en el espacio; se han estu-
diado los dinamismos de la consciencia, y se ha reconocido que el
cerebro es un rgano capaz de modicarse a s mismo
2
.
1. REICH, W.T. (ed.), Encyclopaedia of Bioethics, The Free Press, New
York 1978, XIX.
2. Gran parte de las ideas de este captulo provienen del libro Cerebro y
afectividad de la misma autora que suscribe el captulo, y publicado en la Co-
leccin Astrolabio Salud, EUNSA, Pamplona 2001.
338 Cuestiones actuales en biotica
Dado que la biotica es una ciencia que estudia la conducta
humana, y el cerebro humano es la condicin necesaria, aunque no
suciente, de esa conducta, la visin que un determinado investi-
gador posea acerca de ese rgano inuir en su actitud biotica.
Desde otro punto de vista, llamamos biotica a la bsqueda
del conjunto de exigencias del respeto y la promocin de la vida
humana y de la persona en el sector biomdico
3
. Esta orientacin
podra denominarse como visin personalista de la biotica. La
persona, es decir un sujeto individual con naturaleza racional, goza
de una dignidad altsima, ya que posee en s mismo un principio
de operaciones dotado de libertad. La persona es as el objeto, el
n y el porqu de la biotica, que sera la ciencia que regulara las
operaciones sobre un ser dotado de una especial dignidad.
La valoracin del cerebro humano como un rgano dotado de
especiales caractersticas capacidad de cambio y autodetermina-
cin, capacidad de contacto con lo real, capacidad de reexin y
autoconocimiento apoya el concepto de persona, y hace que el
respeto al ser humano, cuerpo y espritu, sea la meta primordial de
la biotica. En cambio, si consideramos el cerebro humano como
un ente meramente material, condicionado por dinamismos neu-
rales tal y como lo presentan algunos neurobilogos actuales,
la dignidad de la persona se ve menoscabada. As, el objeto de la
biotica pierde su valor.
2. CEREBRO Y PERSONA
La parte del cuerpo que se relaciona ms directamente con
lo afectivo, volitivo e intelectual del hombre es el cerebro. En la
conducta humana, hay una fuerte base orgnica y cerebral. El ce-
rebro es el rgano terminal de la sensibilidad y a la vez es el rgano
3. DURAND, G., La Biotica, Desclee de Brouwer, Bilbao 1992.
Cerebro y biotica 339
efector del sistema motor humano, es condicin necesaria para el
pensar y el querer: el hombre quiere y piensa a travs de un rgano
del cuerpo que es el cerebro. Desde la Antigedad se conoce que
... el cerebro es el rgano que nos permite pensar, ver y or, ...
el lugar de la locura y el delirio... Hipcrates.
El cerebro est de moda y da la impresin que el hombre se ha
deslumbrado ante los conocimientos neuroanatmicos y bioqu-
micos que rigen los procesos mentales, que han sido descubiertos
en el ltimo siglo. Numerosos textos de actualidad se reeren al
cerebro como la base de conocimientos, de comportamientos con-
ductuales y de la estructura psicolgica humana.
El cerebro ha pasado de ser una caja negra en la que entraban
determinados datos sensoriales que salan transformados en hechos
de comportamiento, a ser un sustrato propio del conocimiento
cientco y la base de la funcin mental. Nos hemos alejado de los
modelos estrictos de conducta (psicoanlisis, conductismo) para
adentrarnos en el estudio de la funcin cerebral como base de esa
conducta. En la actualidad, las neurociencias de la conducta sos-
tienen que los procesos mentales, emocionales y de comportamien-
to nacen de la actividad neuronal.
Sin embargo, es posible reducir la actividad del hombre al re-
sultado de conexiones neuronales? Nos situamos ante la incgnita
del hombre, que es la incgnita de un ser que con su inteligencia
es capaz de transformar el medio en el que vive, modicndolo; de
un ser hbil para la creacin artstica y que penetra en la naturaleza
descubriendo sus leyes, un ser capaz de cambiarse a s mismo.
El porqu del hombre es el objeto de la losofa. Durante aos
se ha intentado dar una explicacin al ser humano, esa explica-
cin es objeto de la losofa, que estudia los porqus de lo real.
La ciencia, en cambio, se pregunta por el cmo de ese mismo ser
humano. Sin embargo, el cmo ha resultado ser tan complejo y
apasionante, que nos ha alejado del porqu. Ha llegado un mo-
mento en el que la gran cantidad de rboles (datos cientcos) no
nos ha dejado contemplar el bosque (la propia realidad humana).
340 Cuestiones actuales en biotica
As, los descubrimientos del ltimo siglo han llevado a cient-
cos como Cajal a expresar asertos como el siguiente: La poca de
la losofa dogmtica ha pasado. O mucho me equivoco o la lo-
sofa del porvenir se reducir a una sntesis luminosa de las magnas
teoras cientcas.... Cajal, en Charlas de Caf. Ms recientemente
Francisco Mora, catedrtico de la Universidad de Iowa, recoga
en un texto actual: Las ciencias del cerebro van conformando
en los ltimos aos un nuevo cuerpo de pensamiento sobre el
hombre... Esta nueva concepcin enmarca al hombre como uno,
no dividido en dualismos (espritu-materia), producto de millo-
nes de evolucin y consustancial y pariente de sus congneres los
animales
4
.
La visin cientista del hombre y del mundo reduce todo a
la materia. Sin embargo, cuanto ms estudiamos la anatoma y la
siologa del cuerpo humano, llegamos a puntos dnde comienza
lo inexplicable.
El problema del cerebro humano es el de un ser capaz de regir
su propio destino, de un ser capaz de conocerse a s mismo a travs
de un rgano que, de manera aparentemente autnoma, puede
modicar su propia estructura.
Por tanto, el estudio del cerebro humano conduce de modo
irremediable hacia el trmino persona. La dignidad del hombre
se fundamenta en que es persona, en su ser personal: entendi-
miento y voluntad, autoconciencia de s y autodeterminacin de
s, actuar libre y consciente.
El conocimiento del cerebro plantea una disyuntiva entre si
la estructura cerebral es una estructura enteramente condicionada
o es una realidad que permite cambios en s misma y es suscep-
tible de libertad. Hay distintos datos en la realidad compleja del
cerebro que apuntan hacia el hecho de que el hombre es un ser
4. MORA, F., El reloj de la sabidura, tiempos y espacios en el cerebro humano.
Alianza Editorial, Madrid 2001, p. 145.
Cerebro y biotica 341
libre, capaz de autodeterminacin y no regido por dinamismos
biolgicos. El primer punto en el que se plantea la discusin es el
concepto de conciencia.
3. LA CONCIENCIA, DESDE EL PUNTO DE VISTA NEUROLGICO,
APOYA LA BASE BIOTICA DEL TRMINO PERSONA
La neurologa habla habitualmente de estados de conciencia
como de algo cuanticable, se puede estar ms o menos cons-
ciente. As, existen distintos grados de conciencia: la vigilia, la
obnubilacin, el estupor y el coma. Pero, desde el punto de vista
neurolgico, es difcil denir lo que es en s misma la conciencia.
Esto ha sido objeto de la losofa y, hablando desde un punto de
vista general, cabe destacar dos posturas, en general enfrentadas.
El punto de vista del dualismo es el que sostiene que el cerebro y
la mente son realidades separadas, que estudiamos el cerebro, pero
que la conciencia es una caracterstica de la mente. Este punto de
vista llevado al extremo es difcilmente sostenible ya que cmo
coordinamos ambas realidades? El punto de vista del monismo,
mantenido por muchos neurlogos, sostiene que la mente es un
producto del cerebro. Ninguno de los dos puntos de vista satis-
facen ni explican completamente lo que son la conciencia y el
cerebro humano.
Hoy en da el dualismo, que tiene su base en Descartes, no se
sostiene por s mismo. El dualismo cartesiano ya no se toma en
cuenta muy seriamente ni en Filosofa ni en neurociencia. Sea su-
ciente decir que la hiptesis cartesiana fracasa en dar coherencia
a los conocimientos actuales de la fsica, qumica, biologa evoluti-
va, biologa molecular, embriologa, inmunologa y neurociencia.
Por supuesto que el materialismo no es un hecho establecido en
el sentido en que por ejemplo s lo es la estructura helicoidal del
ADN. En este sentido es posible que, aun cuando las evidencias
actuales no lo apoyen, el dualismo pudiera ser verdad. Aun as, y
342 Cuestiones actuales en biotica
a pesar de la remota posibilidad de que nuevos descubrimientos
cientcos reivindiquen a Descartes, el materialismo, como lo es la
Revolucin darwiniana, es la hiptesis de trabajo ms segura
5
.
La negacin del dualismo, espritus como energas otantes
y materia movida por esa energa, puede conducir al materia-
lismo radical. Sin embargo, el materialismo no es una respuesta a
la incgnita del hombre. La postura losca ms coherente con
lo que realmente es el hombre no es la estrictamente dualista, ni
la plenamente monista. Pienso que lo ms de acuerdo con la rea-
lidad es lo que podramos llamar un dualismo monista. La fun-
cin mental no puede reducirse al cerebro, hay algo ms, que es lo
anmico del hombre, lo espiritual. Sin embargo, nunca encontra-
remos el lmite de dnde termina el cerebro y dnde comienza la
mente: mente y cerebro constituyen una unidad. La mente se dis-
tingue claramente de lo que es el cerebro (postura dualista), pero
se halla tan ntimamente imbricada con l que ambos constituyen
una unidad (postura monista). sta es la postura del realismo -
losco. El hombre es una unidad entre cuerpo y espritu, entre
mente y cerebro: realidades que pueden distinguirse entre s, pero
no separarse. Cmo se relacionan la funcin mental y los mecanis-
mos de conciencia contina siendo un misterio. El alma es lo no
material del hombre, y como no material no puede traducirse
en principios de energa, porque ya desde Einstein sabemos que la
energa se deduce de la materia. El alma es lo que anima al hom-
bre, y por tanto, tambin al animal, es as la forma de la materia:
lo que hace que la materia sea como es y, por ello, determina su
accin. El alma animal es principio vivicador, y cuando el ani-
mal fallece, desaparece su principio. El alma humana desarrolla
funciones espirituales que no desaparecen cuando falta la materia;
por ello es inmortal, y persiste despus de que el individuo haya
5. CHRUCHLAND, P.S. y SEJNOWSKI, T.J., The computational brain,
MIT Press, Cambridgen, Massachussets 1992.
Cerebro y biotica 343
fallecido. Todo esto que se explica aqu son postulados de la loso-
fa realista desarrollados por Aristteles y Santo Toms de Aquino.
Los principios de la losofa realista son los ms adecuados para
comprender la realidad de lo que es el hombre; porque el hombre
tiene alma, est consciente.
En denitiva, la cuestin ms importante del funcionamiento
cerebral, y quiz la ms insoluble desde el punto de vista cientco,
es el problema de la conciencia. Es decir, la capacidad del indivi-
duo humano de mirarse a s mismo y mirar al exterior conociendo
y transformndose a s mismo y al entorno que le rodea. Cundo
podemos decir que algo o alguien es consciente? Est consciente
un ordenador? Cul es la base anatmica de la conciencia? Se
localiza en algn punto del sistema nervioso?
As, ante el problema de la conciencia en losofa se han pro-
ducido dos grandes respuestas. La primera es que la conciencia no
existe ms que en el interior del sujeto y que no hay separacin
entre el mundo exterior y lo pensado o percibido. La postura ms
desarrollada en este sentido es la que arma que el mundo exterior
no existe como realidad autnoma, independiente de la concien-
cia humana. Slo existe lo que conocemos.
Por otro lado, la losofa clsica realista arma que existe un
mundo exterior que es objeto de la conciencia. Un ser est cons-
ciente cuando se relaciona con ese mundo exterior. A favor de
todo ello est el funcionamiento cerebral, un sistema que se sos-
tiene bajo la premisa de unos datos provenientes del mundo exte-
rior y que desarrolla relaciones interiores para dar respuestas a lo
proveniente de fuera de s mismo.
En Montreal, a principios de siglo, un grupo de cientcos
se pregunta por el misterio de la mente. Piensan que la forma de
llegar a entender el misterio que hay en el hombre es entender
los mecanismos de la conciencia. La experiencia comn nos dice
que estamos conscientes. Pero qu es la conciencia? Desde un
punto de vista meramente neurolgico, la conciencia es el estado
de actividad que se caracteriza por sensacin, emocin, volicin
344 Cuestiones actuales en biotica
o pensamiento: la mente en el ms amplio sentido: algo que en
naturaleza se distingue de lo fsico.
La conciencia es un trmino difcilmente denible. Es un
concepto particularmente debatido desde el siglo XVI, con Des-
cartes y el racionalismo. Desde el origen de la losofa, se sostuvo
prcticamente por unanimidad que conciencia y realidad eran
entidades independientes. A partir Descartes, la separacin entre
realidad y pensamiento ha sido cuestionada por diversas corrientes
de pensamiento. Partiendo del pienso, luego existo de Descartes,
se deduce que la conciencia se identica con la realidad exterior,
y se alcanza la conclusin de que el mundo exterior llega a ser
conocido por nosotros a travs de la conciencia, de tal manera
que existe solamente en virtud de ella. Esto condujo a algunos -
lsofos, como los empiristas ingleses, entre los cuales destaca Ber-
keley (1713), a la extrema conclusin losca de que nada existe
fuera de nuestra conciencia si no es como funcin mental. Para
Berkeley, el espritu humano trata slo con ideas que, para
este lsofo, estn formadas por sensaciones y sus compuestos.
Suponemos que ese mundo ideal, mental es representacin de
otro mundo que es exterior a nosotros mismos; pero este mundo
objetivo no lo ha visto nadie porque nadie ha salido jams de su
propia mente. La consecuencia es, para Berkeley, el idealismo ab-
soluto, que consiste en negar una realidad exterior a mi mente o,
como dice l, el ser de las cosas consiste en ser percibidas (esse est
percipi). Posicin losca difcilmente sostenible ya que, fuera
de su contexto y llevada al extremo, implica que si yo miro a un
objeto y me quedo dormido, el objeto dejara de existir. La posi-
cin de Berkeley ilumina, sin embargo, un hecho fundamental de
la epistemologa, es decir, que el mundo real que existe afuera es
slo accesible a travs de la conciencia. Esto ya fue denido por
Aristteles: Nada es aprendido o entendido que no haya sido
antes percibido.
Sin embargo, desde el punto de vista aristotlico se distingue
el conocimiento de la realidad exterior. Para la postura realista
Cerebro y biotica 345
aristotlica, la percepcin de la realidad externa a la mente es di-
ferente de la realidad en s misma; ambos aspectos no signican
lo mismo. En la postura del empirismo ingls esto no ocurre: slo
existe la realidad en cuanto que sta es percibida por el sujeto;
as, el objeto de la teora del conocimiento de los empiristas es lo
ya conocido, que es diverso de lo real, que difcilmente podr ser
conocido. Aristteles ya haba captado que el paso previo al co-
nocimiento es la percepcin sensible, pero desarrolla su teora del
conocimiento transcendiendo a la simple percepcin. La funcin
mental es abstraer desde el mundo de lo percibido el mundo de
lo real, que para el ateniense s puede ser objeto de conocimiento
por parte del hombre.
Estar consciente es, por tanto, el requisito obligatorio para
cualquier forma de experiencia humana y para el conocimiento,
y cualquier objeto de experiencia y cualquier conocimiento se
produce en el contexto de una experiencia externa consciente. La
afectividad, los sentimientos propios ocurren en el seno de una
experiencia consciente.
La conciencia, entonces, no puede ser externa a s misma ni
puede ser un objeto de la realidad exterior, por eso no puede ser
observada. Podramos utilizar la siguiente metfora para explicarlo:
la conciencia es la ventana por la que nos aproximamos al mundo
exterior; pero al mirar a travs de ella, no podemos verla.
De todo lo que se ha expuesto podemos deducir que el ce-
rebro es el rgano que media entre la funcin mental y la reali-
dad, y que hay en l algo que se nos escapa. Algunos cientcos,
como McKay (1978), denen la conciencia como alguna clase de
programa neural que controla el funcionamiento del cerebro; sin
embargo, esta explicacin todava deja algo sin responder: Quin
est haciendo la programacin? Una programacin que es varia-
ble, libre y cambiable Quin la realiza? La explicacin de McKay
parte de una visin monista del cerebro, en la que todo lo que
procede del hombre es cerebral. Es una explicacin insatisfactoria
del cerebro humano.
346 Cuestiones actuales en biotica
Por otro lado, toda la estructura cerebral va en contra de que
la realidad externa est vinculada al mismo funcionamiento del
cerebro. Al analizar el cerebro comprobamos que es un rgano
con circuitos de entrada y de salida. Es decir, el cerebro es un
rgano que no da respuesta de s mismo, sino que alude a una
realidad exterior. Est estructurado en un sistema de entrada, li-
gado a los sentidos externos, y un sistema de salida relacionado
con el sistema motor. El cerebro es, pues, un rgano que dice re-
lacin con el mundo exterior, que sirve para recibir informacin,
procesarla y, convertida en nuevas ideas, transformar la realidad
exterior.
Las dicultades al establecer un puente entre la realidad ex-
terna e interna han conducido a algunos cientcos, como Pen-
eld (1975), Popper y Eccles (1977), a atribuir a la conciencia
una cualidad inmaterial de tipo espiritual y a sostener que algunas
partes de la corteza y el tronco cerebrales representan un lugar de
confrontacin entre estos dos mundos. Esta visin retira el pro-
blema de la conciencia del mundo cientco y concluye en que
el cerebro no da explicacin de s mismo. Parte de los trabajos de
investigacin de Peneld y la escuela de Montreal se dedicaron a
la bsqueda de un sustrato anatmico cerebral de la conciencia
humana. Encontraron que, presionando partes profundas del ce-
rebro, la zona del diencfalo y el tronco cerebral, el sujeto perda la
conciencia, y sostuvieron que se era el lugar anatmico de origen
de la conciencia. Es curioso que este grupo encuentra la locali-
zacin de la conciencia muy cerca de la glndula pineal, el lugar
donde Descartes la haba situado.
En este momento y desde un punto de vista cientco, ya no
se reconoce que la conciencia est localizada en un punto del siste-
ma nervioso. Estar consciente es mucho ms que estar despierto,
y, por otro lado, alteraciones amplias de toda la corteza cerebral
conducen a estados de inconsciencia. La conciencia procede del
funcionamiento adecuado de todo el sistema nervioso central, y
en denitiva, del cuerpo humano.
Cerebro y biotica 347
Al estudiar pacientes epilpticos, se ha podido comprobar que
muchos aspectos de la funcin mental (memoria, lenguaje, pensa-
miento abstracto, clculo, etc.) pueden ir desapareciendo, y lo ni-
co que se produce es un oscurecimiento del nivel de conciencia. Es
decir, desde el punto de vista cerebral, la conciencia est formada
por la unin de funciones variadas, y al faltar parte o alguna de
esas funciones lo que se produce es una parcial degradacin de la
conciencia. Aqu podramos poner el ejemplo de la persona que
padece un perodo de amnesia: realmente no pierde la conciencia,
sino la memoria; la que pierde la capacidad de hablar, no pierde
la conciencia, sino el lenguaje, y tantas otras funciones que estn
englobadas dentro del trmino ms amplio de conciencia.
Podramos denir la conciencia en trminos cientcos, como
una experiencia unicada que es medida de continuidad en el
tiempo y que presenta una referencia constante a lo propio. Al-
gunos de los aspectos de la conciencia son objeto de estudio en las
neurociencias: percepcin, memoria, afectos y algunos aspectos
de los movimientos voluntarios. Otros aspectos, como el pensa-
miento, imaginar el futuro y experimentar la unidad del propio
pasado, presente y futuro, son ms difciles de tratar desde este
mismo punto de vista neurolgico.
La nica explicacin posible del fenmeno de la conciencia es
concluir que el hombre, adems de conexiones cerebrales y de un
cuerpo situado en el tiempo y en el espacio, posee una realidad
demostrable loscamente que denominamos alma, dotada de
inteligencia y un carcter personal, que no se deriva de las propias
conexiones neurales, ni de la materia que forma el cerebro ni el
cuerpo humano; por tanto, inmaterial. El alma humana es inma-
terial porque es capaz de realizar aspectos completamente ajenos
a la materia, como son: querer, pensar, sentir y realizar la creacin
artstica.
Todo este tema lo desarrolla de manera muy inteligente Anto-
nio Damasio (director del Departamento de Neurologa de la Fa-
cultad de Medicina de la Universidad de Iowa) en el libro El error
348 Cuestiones actuales en biotica
de Descartes. Descartes parte del hecho de que el pensamiento es
previo a la existencia, sin embargo, para Damasio, el cerebro y el
resto del cuerpo constituyen un organismo indisociable, integrado
mediante circuitos reguladores bioqumicos y neurales, que se rela-
cionan con el ambiente como conjunto, y la actividad mental surge
de esta actuacin. Reintegrar la mente en el cuerpo no signica, sin
embargo, negar la actividad espiritual elevada, sino ver alma y esp-
ritu como estados complementarios y nicos de un organismo
6
.
As, la expresin conciencia en el hombre, alude a un aspecto
corporal, en cuanto que ahora estamos conscientes en un cuerpo
y un cerebro dados, y a otro aspecto intelectual, en cuanto que las
operaciones que desarrolla no son meramente fsicas y corporales.
4. EL CONCEPTO DE PLASTICIDAD NEURAL COMO BASE BIOL-
GICA DE LIBERTAD EN EL CEREBRO HUMANO
El cerebro humano no es un ordenador formado por cables
rgidos preestablecidos para el desarrollo de la especie. El cere-
bro es una estructura formada por clulas vivas, las neuronas, que
tienen capacidad de adaptacin y cambio. Las neuronas se co-
munican entre s por medio de conexiones que se denominan
sinapsis. Una neurona recibe, con frecuencia, decenas de miles de
contactos sinpticos. Las conexiones entre neuronas dan lugar a
circuitos neuronales, y son estos circuitos, los que dan lugar a la
actuacin del ser humano. Cambios en el nmero, tipo y funcin
de las conexiones entre neuronas son los que dan lugar a procesos
tan dispares como la memoria, el aprendizaje y la reparacin de
funciones tras una lesin. Estos cambios son lo que se denomina
plasticidad neural.
6. DAMASIO, A.R., El error de Descartes, Ed Grijalbo Mondadori, Barce-
lona 1996.
Cerebro y biotica 349
Pongamos algunos ejemplos de lo que es la plasticidad neu-
ral. Todos conocemos la gran capacidad que tienen los ciegos de
desarrollar otros sentidos con los que valerse para realizar su vida
habitual. En ellos, se ha comprobado que las reas cerebrales co-
rrespondientes a la visin se hallan disminuidas; mientras que las
que corresponden al tacto o al odo se hallan mucho ms desa-
rrolladas. Por diversos estudios neurolgicos, se conoce que en el
cerebro humano est representada el rea que controla el movi-
miento de la mano. Se ha constatado que los violinistas, virtuosos
del movimiento manual, han desarrollado el rea de la mano de
cinco a diez veces ms que sujetos no entrenados en la interpreta-
cin musical
7
.
Mediante tcnicas de neuroimagen (fundamentalmente, la To-
mografa por Emisin de Positrones, PET) se ha comprobado en
sujetos obsesivos una mayor actividad en la regin prefrontal. Tras
la realizacin de psicoterapia, sin ningn tratamiento farmacolgi-
co, y habiendo mejorado su situacin mental, se pudo comprobar
que estas reas disminuyen en su actividad
8
. Es decir, las neuronas
tienen capacidad de cambio, pueden ser entrenadas para que
desarrollen conexiones en un sentido u otro. Si pensamos que una
obsesin es una idea relacionada con circuitos mentales sostenidos,
someter a una persona obsesiva a psicoterapia o a un tratamiento
mdico puede hacer que esos circuitos mentales sostenidos dejen
de funcionar de forma reverberante, y que el sujeto sea capaz de
cortar con la obsesin.
7. PASCUAL-LEONE, A., DANG, N., COHEN, L.G., BRASIL-NIETO, J.P., CA-
MMAROTA, A., y HALLET, M., Modullation of muscles responses evoked by
transcranial magnetic stimulation during the adquisition of new finer motor
skills, Journal of Neurophysiology, 1995, 74, pp. 1037-45.
8. KENNEDY, S.H., JAVANMARD, M. y VACCARINO, F.J., A review of func-
tional neuroimaging in mood disorders: positron emission tomography and
depression, Can J Psychiatry, 1997, Jun., 42(5), pp. 467-475.
350 Cuestiones actuales en biotica
Los fenmenos de plasticidad neural permitirn educar nues-
tra forma de ser, de tal manera que mediante una formacin ade-
cuada podremos mejorar el funcionamiento global del cerebro
y nuestra personalidad. Los cambios necesarios para modular la
personalidad, para mejorar el carcter, para moderar un determi-
nado temperamento no pueden realizarse de modo instantneo, se
realizan nicamente a travs de la educacin y tras la repeticin de
actos en un determinado sentido, que conllevan la formacin de
actitudes vitales o virtudes.
Es decir, el cerebro no es una caja oscura en la que entran
determinados datos sensoriales y salen transformados en datos de
conducta, sino que es un rgano activo con capacidad de cambio
interno, y dctil a la voluntad del sujeto. Por tanto, la plasticidad
neural en el ser humano es fundamental a la hora de las diferencias
que condicionan y determinan el aprendizaje. Cabra preguntarse
si esta capacidad es nicamente dependiente de la materialidad
gentica de cada ser humano. Para ello, habra que estudiar seres
humanos equivalentes desde el punto de vista genticos, esto es,
clones humanos.
En la actualidad, podemos estudiar en la especie humana los
clones producidos de modo natural por gemelacin. Los geme-
los son individuos con material gentico equivalente, en el que
se corresponden tanto el material gentico procedente del ncleo
como el material mitocondrial, ya que se producen por viviseccin
en las fases de desarrollo totipotente del cigoto.
Es experiencia comn que las capacidades que los gemelos de-
sarrollan no son idnticas. La diferenciacin va ligada al desarrollo
de diversas funciones en el cerebro. Por ejemplo, un gemelo puede
dominar un idioma, y el otro no o desarrollar una fobia y el otro
no. Es decir, las redes neuronales desarrollan conexiones diversas
segn la decisin personal de cada sujeto.
En este sentido, cabra armar que, dado que estas conexiones
son variables, siendo los gemelos idnticos en cuanto a su materia,
la diferenciacin entre ellos no se debe a un aspecto material, sino
Cerebro y biotica 351
a algo que transciende la materia, y es lo que hace que el ser huma-
no sea libre. De ah la enorme dignidad que radica en la persona
humana, un ser que elige su destino sin que est determinado por
condicionamientos genticos o biolgicos.
La clonacin constituye un exponente claro de que la vida des-
borda la materia. En el caso de los animales de experimentacin
es obvio admitir que en prcticamente ningn caso la identidad
entre clones es absolutamente completa, por todos los datos que se
han aportado anteriormente: ni el ADN mitocondrial es idntico,
ni diversas protenas procedentes del precursor secundario ni el
desarrollo del ncleo del clon va a ser equivalente. En la especie
humana la disparidad entre clones se acenta por el aspecto de li-
bertad caracterstico de nuestra especie. Especie capaz de cambiar
el propio sustrato neural de su pensamiento.
5. DIGNIDAD PERSONAL, CEREBRO Y LIBERTAD
La dignidad humana es la dignidad de un ser que es n en s
mismo por ser persona, es decir, individuo inteligente y libre. El
cerebro humano permite un contacto con la realidad y una mo-
dicacin de la misma, que no se halla ligada enteramente con
mecanismos meramente biolgicos. El hecho de ser un ser per-
sona es algo esencial al hombre, no es una simple cualidad que
se adquiere, se posee simplemente por el hecho de ser hombre,
es connatural al hombre y, por tanto, no depende de una serie de
capacidades exteriores. Aunque denimos la persona como indivi-
dualidad con inteligencia y libertad, esto no quiere decir que si en
un momento dado estas cualidades fallan, el individuo en s deje
de ser persona.
La dignidad humana se fundamenta en que el hombre es per-
sona, un ser personal: entendimiento y voluntad, autoconciencia
de s y autodeterminacin de s, actuar libre y consciente. Es decir,
el trmino persona apunta a una realidad sobresaliente, la ms
352 Cuestiones actuales en biotica
sobresaliente que existe en el Universo: el ser inteligente con en-
tendimiento racional.
Desde el punto de vista biolgico, el nico individuo entre
todas las especies animales que se corresponde con un ser inteli-
gente y libre, es el hombre. Homo sapiens es la nica especie que
tiene la capacidad de conocer el mundo que le circunda y es capaz
de variarlo, y eso alude a un cerebro especialmente desarrollado.
Todo ser que posea las capacidades para desarrollar un sistema
con capacidad de inteligencia y decisin libre aunque no lo haya
desarrollado enteramente posee una dignidad especial. Hoy en
da, el concepto de persona se plantea en relacin a la gentica, es
decir, cundo se empieza a ser hombre?; por otro lado, se plantea
con respecto a las cualidades humanas: es hombre un ser que ha
perdido cualidades esenciales, tales como la consciencia, la inteli-
gencia o la capacidad de movimiento?
Sin embargo, las expresiones dignidad de la persona, dere-
chos humanos se emplean en ocasiones sin una debida y adecua-
da valoracin de lo que es el ser humano. En la prctica, se niega
la igualdad de derecho, lo cual equivale a negar la unidad de ser
o naturaleza a los seres humanos no nacidos, a los nacidos con
alguna tara gentica, a los enfermos que suponen una carga para la
familia o a los decientes mentales o dementes.
El problema losco de fondo en estas actitudes es que se
confunden las cualidades exteriores con la esencia misma del con-
cepto persona humana. La dignidad de un ser humano no est,
en denitiva, en el hecho de ser ms o menos inteligente o de
tener una capacidad mayor o menor de autodominio, sino en el
hecho de pertenecer a la especie humana, que tiene en s misma
esas caractersticas. En la medida en que respetamos a un ser por
pertenecer a nuestra propia especie, nos prestigiamos (valga as la
expresin) como seres capaces de asumir los especmenes daados
de nuestra propia estirpe. La persona humana no es, por tanto,
valiosa por lo que tiene, sino por lo que es, es decir, por perte-
necer a la especie humana. Por poseer las capacidades, daadas
Cerebro y biotica 353
en algunos casos, pero propias de la especie humana. Un cerebro
enfermo con falta de voluntad, con graves trastornos emocio-
nales o con falta de capacidad intelectual sigue siendo humano
y perteneciente a nuestra especie, por tanto, requiere un respeto,
porque es susceptible de curacin; y aunque en un momento dado
no sea posible sanarlo, tiene caractersticas o ha tenido o podra
tener nicas e irrepetibles, que conectan con aspectos de espiri-
tualidad propios nicamente del hombre.
As, hay situaciones en las que la vida humana se maniesta
sin todas las caractersticas que le son propias o con stas gra-
vemente daadas. Para denir estas situaciones se utiliza el tr-
mino calidad de vida. Habra vidas sin calidad, y no merecera
el nombre de vida humana la que no posea todos los atributos
del hombre. Un hombre, para ser tal, debera tener la capaci-
dad de conocer, de expresarse, de relacionarse con los dems, de
no sufrir. Si faltasen estos atributos, el hombre no tendra cali-
dad de vida, y su dignidad podra ser cuestionada. Este tipo de
planteamiento es enteramente falso: los atributos de inteleccin,
relacin, autocomprensin no son ms que expresiones del ser,
pero que no lo denen por s mismos ni le atribuyen el estatuto
de humanidad.
Algunas corrientes denen el ser humano como aqul dotado
de razn as como de la capacidad de autorreexin, de dilogo y
de libre eleccin voluntaria, y estas caractersticas presuponen un
sistema nervioso en funcionamiento. Para estas corrientes, cuando
falla el sistema nervioso, el hombre dejara de ser hombre, y esto
no es as. La inteligencia, la consciencia, la voluntad y la salud son
valiosas por pertenecer a la especie humana, pero no al revs. Nin-
gn hombre puede ser considerado como medio, toda persona es
n en s misma por ser persona, sin ms, aunque le fallen todo tipo
de cualidades humanas y aunque su sistema nervioso no funcione
adecuadamente. De hecho, todos los das perdemos la conciencia
durante la noche cuando dormimos y no por eso dejamos de ser
seres humanos.
354 Cuestiones actuales en biotica
Cuando la especie humana respeta a los seres humanos defor-
mes o defectuosos, crece en dignidad, cuando no lo hace as, se
degrada. Esto se puede reconocer, por ejemplo, en las culturas de
la antigedad. Es el ejemplo de Esparta y Atenas. La primera, que
destrua a sus seres deformes tirndolos por la ladera del Taige-
to, desarrolla una civilizacin basada en la guerra con un mnimo
desarrollo cultural. Atenas, ms respetuosa con la vida, desarrolla
una de las culturas ms ricas de la Antigedad. O el caso de la cul-
tura azteca, que admita el sacricio humano, es destruida por la
cultura espaola con la colaboracin de los pueblos de alrededor,
en pro de una civilizacin ms humana.
En la cultura actual, se ha de aprender a respetar al hombre
por el hecho de ser persona. No puede considerarse al hombre
como un eslabn ms en la cadena biolgica. As, el n de mejorar
la especie no puede pasar por encima de los derechos de la persona
humana, no se puede reducir al hombre a lo puramente biolgico.
El hombre es, s, lo biolgico, pero mucho ms. El hombre es ca-
paz de remontarse en condiciones de vida muy adversas.
Es en situaciones hostiles cuando se comprueba el valor del
individuo. En la vida actual, en el cine y en la literatura aparecen a
menudo ejemplos de casos lmite que golpean la opinin pblica
y constituyen paradigmas a seguir. Entre otros ejemplos actuales,
resulta adecuado recordar personajes como el que protagoniza la
pelcula My left foot (Mi pie izquierdo), un individuo con una pa-
rlisis cerebral infantil que slo es capaz de mover voluntariamente
un pie; para los defensores de la calidad de vida, sera una vida que
no merece ser vivida. Y sin embargo, l es capaz de remontarse en
medio de sus dicultades fsicas para poder escribir, leer y desem-
pear tareas intelectuales. O el caso de Stephen Hawking, que con-
tina realizando descubrimientos cientcos y dando conferencias
en una situacin lmite causada por una atroa espinal progresiva.
El hombre es, por tanto, mucho ms que lo meramente biolgico.
De lo anterior se deduce que la dignidad humana tiene una
relacin muy clara con la libertad. La persona humana es un suje-
Cerebro y biotica 355
to que rige con su pensamiento y su voluntad libre la serie de sus
propias transformaciones. Y, aunque sta no es la dimensin ms
profunda en la que cabe considerar el asunto, es vlido armar que
la dignidad del hombre se encuentra estrechamente ligada a que
es un ser libre.
Y es que, entre todos los seres que pueblan la Tierra, es el hom-
bre el nico que puede dirigirse por s mismo a su propia meta, y
su cerebro da clara muestra de ello. Es verdad, sin embargo, que el
dominio del hombre sobre su propia vida no es completo, y que la
libertad humana es limitada. La libertad es un don que le ha sido
dado, el hombre es necesariamente libre como el animal necesaria-
mente carece de libertad, eso no quiere decir que el hombre sea
pura autonoma. Pero no slo tiene importancia que el hombre
pueda dirigirse y elegir los medios que le lleven hacia su meta, sino
que, adems, el hombre posee la capacidad inigualable de elegir
esa meta, encaminando la direccin de toda su existencia. Esta es
la impresionante y misteriosa grandeza de la dignidad humana:
cada persona individual y concreta puede determinar el sentido
que imprimir a su propia vida. Todo ello se realiza a travs de un
rgano que es el cerebro, el estudio del cerebro humano, desde un
punto de vista autnticamente cientco y sin prejuicios, conduce
a entender la enorme dignidad de un ser que es libre, capaz de
modicarse a s mismo a travs de la modicacin de complejos
mecanismos neurales.
Captulo XVI
Muerte cerebral
y muerte del ser humano
1
Jess Colomo
Doctor en Medicina
Experto en Biotica
Doctor en Teologa Moral
1. UN POCO DE HISTORIA
En el ao 1959, Mollaret y Goulon publicaban la descripcin
de un singular cuadro clnico al que denominaban coma dpass
2
.
Se trataba de un paciente sometido a terapia intensiva que, con el
paso del tiempo, haba desarrollado una serie de sntomas no des-
critos hasta ese momento en la literatura mdica: a la inconscien-
cia profunda e inmovilidad total comunes a muchos comas, se
una una total ausencia de respuesta a cualquier estmulo, poliu-
ria, hipotermia e hipotensin que slo con gran dicultad poda
corregirse mediante el adecuado tratamiento farmacolgico. Los
intentos de interrumpir la ventilacin articial haban conducido
sistemticamente a situaciones de apnea que obligaban a reanu-
darla. El cuadro se haba prolongado durante algunos das hasta
que el corazn dej de latir. La autopsia mostr una notable de-
1. Cfr. COLOMO GMEZ, J., Muerte cerebral, biologa y tica, EUNSA,
Pamplona 1993. Ver tambin: ESTEBAN GARCA, A. y ESCALANTE COBO, J.L.,
Muerte enceflica y donacin de rganos, Comunidad de Madrid 1995.
2. Cfr. MOLLARET, P. y GOULON, M., Le coma dpass, Revue Neurolo-
giche, 101, 1959, pp. 3-15.
358 Cuestiones actuales en biotica
generacin del encfalo: en el interior de la cavidad craneana, una
masa necrtica haba sustituido el tejido nervioso; su aspecto era
similar al caracterstico de un cadver cuya muerte hubiera tenido
lugar varios das antes.
Pocos podan imaginar que lo que pareca un sndrome ligado
a las tcnicas de reanimacin desarrolladas en modo exponen-
cial a lo largo de aquellos aos sealaba el inicio de uno de los
ms encarnizados debates en el campo de la biotica. Muy pronto
fueron apareciendo descripciones similares en todo el mundo con
una denominacin desacostumbrada: muerte cerebral. El cuadro
reuna habitualmente las caractersticas del coma dpass: se tra-
taba siempre de enfermos sometidos a terapia intensiva que, a
partir de un cierto momento, evolucionaban en el sentido ya des-
crito. La impresin era que su cerebro haba sido destruido lo
que se comprobaba por la autopsia posterior y daba nombre al
sndrome, mientras su corazn segua latiendo y sus pulmones
respirando gracias a la ayuda prestada por las tcnicas de la terapia
intensiva.
1.1. Segua siendo vlido el criterio de parada cardiaca como signo
definitivo de la muerte de aquel paciente?
Eran muchos los interrogantes clnicos que, desde el princi-
pio, planteaba una situacin de esas caractersticas: las tcnicas
para diagnosticarla, el tratamiento que puede proporcionarse, la
posibilidad de recuperacin, etc. Pero un interrogante an ms
profundo se insinuaba ya en el campo mdico: teniendo en cuenta
que la funcin cardiorrespiratoria era mantenida articialmente,
segua siendo vlido el criterio de parada cardiaca como signo de-
nitivo de la muerte de aquel paciente? Pronto la incertidumbre se
ampli al campo losco y tico: estaba viva una persona en esas
condiciones? Coincidan muerte cerebral y muerte del individuo
humano? Era moralmente lcito interrumpir la terapia intensiva?
Muerte cerebral y muerte del ser humano 359
La aplicacin del criterio de proporcionalidad en el trata-
miento, permiti durante algn tiempo solucionar los problemas
prcticos, aunque los tericos quedasen sin resolver. Sin embargo,
esa solucin no pudo prolongarse demasiado. En el ao 1968,
un cirujano de Sudfrica entraba en la historia de la Medicina: se
trataba del Dr. Barnard, autor del primer trasplante de corazn.
Fue el inicio de una nueva poca para la ciruga: no era, ni mucho
menos, el primer trasplante que se realizaba, pero s el primero de
ese rgano y, quiz por eso, el que tuvo un mayor impacto en la
opinin pblica mundial. Lo que pareca ser una tcnica reservada
a pocas situaciones, pases y personas, se extendi como mancha
de aceite por todas las naciones desarrolladas; para muchos enfer-
mos constitua una nueva esperanza de vida y, a pesar del riesgo
de los primeros momentos, cada vez eran ms los pacientes que
aceptaban ser sometidos a trasplantes, y stos eran cada vez ms
audaces: a los riones y corazn, siguieron poco despus pulmn,
hgado, pncreas... Las tcnicas quirrgicas se perfeccionaban con
gran rapidez mientras el descubrimiento y aplicacin de nuevas
sustancias permitan controlar cada vez mejor el rechazo del r-
gano trasplantado, culpable de muchos fracasos de los primeros
tiempos.
1.2. La ausencia de donantes
Sin embargo, todo ese desarrollo tena un lmite evidente que
pronto se mostr con todo su dramatismo: la ausencia de donan-
tes. Los enfermos susceptibles de ser tratados con estas tcnicas y
dispuestos a ser operados fueron creciendo en proporcin cada
vez ms abrumadora en relacin con la cantidad de rganos dis-
ponibles para ser trasplantados. En ocasiones, la situacin se pre-
sentaba con una urgencia creciente de da en da: se saba que un
enfermo con una miocardiopata degenerativa morira en el plazo
de semanas si no se proceda antes a un trasplante.
360 Cuestiones actuales en biotica
1.3. Nuevas perspectivas del diagnstico de muerte cerebral
El diagnstico de muerte cerebral adquiri de repente una
nueva perspectiva: algunos de los rganos de un paciente con ese
diagnstico podan ser utilizados para salvar la vida o aliviar el
sufrimiento de otros enfermos. Evidentemente, haba una con-
dicin previa: slo podra llevarse a cabo esa intervencin que
recibi el nombre de explante, neologismo que puede ya consi-
derarse introducido en el lenguaje mdico e incluso en el habi-
tual si el donante estaba muerto. Aunque pudiera orse alguna
opinin disonante en el sentido de dar ms valor a la posibilidad
de xito de la operacin que al mantenimiento de una vida que
se acababa, se trataba de una excepcin: desde diversas instan-
cias Colegios Mdicos, organismos internacionales, gobiernos de
los diversos pases, etc. se estableci desde el principio la muerte
del donante como condicin previa a la donacin de un rgano;
constituan excepcin a esta regla los contados trasplantes proce-
dentes de vivos se trataba siempre de rganos pares o de injertos
de tejidos que, cuidadosamente reglamentados, fueron tambin
aprobados con normas diversas en cada pas.
Los problemas que la muerte cerebral haba suscitado desde el
principio se presentaron a partir de ese momento con una mayor
urgencia. La pregunta se planteaba en los siguientes trminos: es
siempre la muerte cerebral muerte del individuo? Caso de no ser
siempre as qu condiciones debe cumplir para serlo? En todo el
mundo, el inters llev a un estudio cada vez ms profundo de
estas cuestiones, acompaado de un creciente desarrollo de tc-
nicas diagnsticas que permitiesen constatar, cada vez ms pre-
cozmente, que ya haba tenido lugar la muerte cerebral. El inters
en adelantar el momento del diagnstico obedeca tambin a un
motivo prctico: se haba comprobado que el xito del trasplan-
te dependa, entre otros factores, del tiempo que hubiera pasado
entre la muerte del donante y la operacin: cuanto menor era el
intervalo, ms alta era la posibilidad de un resultado positivo. La
Muerte cerebral y muerte del ser humano 361
seguridad total de que un individuo ha muerto se tiene cuando
aparecen los primeros signos de la putrefaccin, pero, en ese mo-
mento, no hay la menor posibilidad de trasplantar ningn rgano,
aparte de la crnea.
El trasplante de corazn abra tambin nuevos interrogantes
tericos: una vez que se haba realizado, era posible mantener el
cese irreversible del latido del corazn de un individuo como cri-
terio denitivo de la muerte de esa persona? Al menos en ese caso,
no pareca posible: el corazn del receptor haba dejado de latir y,
en cambio, l estaba vivo; el corazn del donante lata todava y,
evidentemente, estaba muerto.
La discusin se ha complicado todava ms durante los lti-
mos aos por la pretendida ampliacin del diagnstico de muerte
cerebral a pacientes con un cuadro clnico menos comprometido
que el descrito al inicio de esta lneas: los anencfalos, los demen-
tes graves y los enfermos en estado vegetativo persistente. Se trata
de una opinin que, compartida por diversos mdicos y lsofos,
va ganando partidarios, sobre todo en las sociedades ms desa-
rrolladas, en la medida en que esos cuadros sobre todo el estado
vegetativo persistente aparecen con ms frecuencia. Esta actitud,
unida a los relatos no siempre exactos de los diversos medios de
comunicacin, ha provocado en buena parte de la opinin p-
blica un rechazo de la muerte cerebral como criterio de muerte del
individuo.
El debate no se poda resolver exclusivamente en el campo
mdico: era preciso un profundo estudio losco y moral que
pudiera llegar a formular las condiciones que habra de cumplir
una actuacin ticamente correcta. Medicina, losofa, teologa y
derecho han intercambiado sus experiencias con el deseo de alcan-
zar una solucin moralmente vlida y susceptible de reglamenta-
cin legal. Se necesita ese intercambio para poder profundizar en
lo que es y supone la muerte cerebral.
362 Cuestiones actuales en biotica
2. VIDA Y SERES VIVOS
La primera respuesta a la pregunta sobre lo que es la muerte
se plantea en trminos negativos: la muerte es la prdida de la vida.
Sin embargo, una respuesta aparentemente tan simple encierra
una notable complejidad. En buena medida, la dicultad para de-
nir la muerte estriba en la dicultad para denir la vida. Se trata
de un concepto intuitivo sobre el que resulta arduo reexionar:
una de esas ideas fundamentales que, para muchos autores, seran
tan slo susceptibles de descripcin
3
.
Los seres vivos se distinguen de los seres inertes por su capaci-
dad para realizar funciones de nutricin, relacin y reproduccin:
las dos primeras son susceptibles de divisin en un amplio nmero
de actividades ms elementales de desigual importancia; la ltima
ha de entenderse en sentido de capacidad de la especie: el que un
individuo no se reproduzca de hecho no genere otros seres de
su misma especie o, incluso, carezca de esa posibilidad por ser
infrtil, no quiere decir que no est o sea vivo.
2.1. La autorregulacin
En los ltimos aos se ha insistido en la importancia de una
cuarta funcin que se encuentra en la base de todas las dems:
la autorregulacin. Se entiende por autorregulacin la capacidad
que un ser vivo tiene de coordinar todas sus funciones vitales para
permanecer con vida. Rodeado de un ambiente con el que con-
tinuamente ha de relacionarse, el ser vivo cualquier ser vivo ha
de mantener su identidad, es decir, las fronteras que le separan del
mundo exterior inorgnico. Las funciones vitales, manifestacin
3. Cfr. PEQUIGNOT, H., Mort. Le phnomne biologique en Encyclopae-
dia Universalis 12, Encyclopaedia Universalis France S.A., Pars 1985, p. 660.
Muerte cerebral y muerte del ser humano 363
de la vida, deben desarrollarse en forma coordinada para que la
vida pueda mantenerse: debe existir, pues, entre ellas una activi-
dad ordenadora que garantice la adecuada proporcin de ese fun-
cionamiento. La autorregulacin garantiza el mantenimiento de
la vida del individuo como tal; si esa funcin deja de ejercitarse
irreversiblemente, desaparecer tambin de modo irreversible la
unidad que caracteriza al individuo. Para algunos autores esa ca-
pacidad sera el principal elemento de una denicin biolgica de
vida
4
.
2.2. La teora hilemrfica
Desde el punto de vista losco resulta especialmente inte-
resante el pensamiento aristotlico. Dos cuestiones ntimamente
relacionadas la composicin de los cuerpos y el problema del
movimiento recibieron una genial solucin en el pensamiento de
Aristteles, mediante lo que se llam la teora hilemrca
5
. Segn
4. The biological definition of life must therefore be: life is a definite dy-
namic structure of atoms and molecules, exhibiting self-regulation. The term
definite indicates the structure as it is found in the celle. In the term self regu-
lation all the functions are included (JEUKEN, M., The biological and philo-
sophical definitions of life, en AA.VV., Il cosmo e la scienza. Atti del Congresso
Internazionale Tommasso dAquino Nell suo settimo centenario 9. Dominicane Ital-
iane, Napoli 1978, pp. 116-122). PIA concluye un interesante artculo con las
siguientes palabras: Our examinations can be summarized as follows in a brief
statement: Life means regulation and modulation and death means loss off
regulation and modulation (HANS WERNER, P., Life means Regulation and
Modulation. Death means Irreversible loss of Regulation and Modulation, en
CHAGAS, C. [ed.], Working Group on: The Artificial Prolongation of Life and the
Determination of the Exact Moment of Death, Vaticano, Vat. City 1986, p. 9).
5. Pueden encontrarse explicaciones detalladas en cualquier manual de filo-
sofa; vanse, por ejemplo, MILLAN PUELLES, A., Fundamentos de Filosofa, Rialp,
Madrid 1972; VANNI ROVIGHI, S., Elementi di Filosofia 3, La Scuola, Brescia
364 Cuestiones actuales en biotica
el Estagirita, los entes corpreos naturales estn formados por dos
coprincipios intrnsecos: materia prima y forma sustancial
6
. La ma-
teria prima
7
, pura posibilidad, no tiene una existencia real
8
: est
en potencia de recibir cualquier forma. La forma sustancial es lo
que hace que una cosa sea lo que es y no otra diversa: al unirse a la
materia prima, la pone en acto de ser precisamente esa cosa. Cada
sustancia real slo puede tener una forma sustancial: la caracters-
tica de su modo de ser
9
; el que tuviera ms de una equivaldra a
decir que es, al mismo tiempo, varias cosas realmente distintas, lo
que es imposible.
Para Aristteles, lo que diferencia a los seres vivos de los seres
inertes es el movimiento y la sensacin
10
o, lo que es muy similar,
la posesin de la vida, que existe siempre que se da una de sus fun-
ciones caractersticas
11
. Los seres vivos son sustancias compuestas
1963. En cuanto al tema concreto que nos ocupa, puede verse un acertado resu-
men en: BAZAN, B., La corporalit selon saint Thomas, en Revue Philosophique
de Louvain, 81, 1983, pp. 369-373.
6. Por lo tanto, si son causas y principios de los seres naturales aquellos
por los que, primariamente, esos seres se producen y llegan a existir, (...) es obvio
que cualquier cosa nace del sustrato y de la forma (ARISTTELES, Fsica 1, 7,
190b).
7. Es importante recordar desde el inicio la diferencia existente entre la
expresin materia prima y el uso normal del trmino materia. A diferencia de la
primera, este ltimo se refiere a una realidad corprea, que, por lo tanto, est ya
constituida de materia prima y forma sustancial.
8. Y entiendo por materia lo que de suyo ni es algo, ni es cantidad, ni
ninguna otra cosa de las que determinan el ente (ARISTTELES, Metafsica 1 7,
3, 1029a).
9. Puede, en cambio, tener diversas formas accidentales.
10. Lo animado parece distinguirse de lo inanimado principalmente por
dos rasgos: el movimiento y la sensacin (Acerca del alma 1, 2, 403b).
11. Lo animado se distingue de lo inanimado por vivir. Y como la pala-
bra vivir hace referencia a mltiples operaciones, cabe decir de algo que vive
aun en el caso de que solamente le corresponda alguna de ellas, por ejemplo,
intelecto, sensacin, movimiento y reposo locales, amn del movimiento en-
Muerte cerebral y muerte del ser humano 365
cuya forma sustancial que acta tambin como principio de ope-
racin
12
recibe el nombre de alma
13
. La denicin del alma tiene
elementos comunes para todos los seres vivos
14
, pero sus faculta-
des pueden ser muy diversas en cada uno de ellos, y slo el hombre
u otros seres superiores es capaz del razonamiento
15
. El alma
est presente mientras exista el ser vivo, aunque no est ejerciendo
alguna de sus funciones
16
.
tendido como alimentacin, envejecimiento y desarrollo. De ah que opinemos
que tambin todas las plantas viven. Salta a la vista, en efecto, que poseen en s
mismas la potencia y principio, en cuya virtud crecen y menguan (...). El vivir,
por tanto, pertenece a los vivientes en virtud de este principio (Acerca del alma
2, 2, 413a-b).
12. El alma es el principio de todas estas facultades y se define por ellas:
facultad nutritiva, sensitiva, discursiva y de movimiento (Acerca del alma 2, 2,
413b).
13. Luego el alma es necesariamente entidad en cuanto forma especfica
de un cuerpo natural que en potencia tiene vida. Ahora bien, la entidad es en-
telequia, luego el alma es entelequia del cuerpo.(...): la entelequia primera de
un cuerpo natural que en potencia tiene vida, (...), la entelequia primera de un
cuerpo natural organizado (Acerca del alma 2, 1, 412a-b).
14. Es, por tanto, evidente, que la definicin de alma posee la misma uni-
dad que la definicin de figura, ya que ni en el caso de sta existe figura alguna
aparte del tringulo y cuantas a ste suceden, ni en el caso de aqullas existe alma
alguna fuera de las antedichas (Acerca del alma 2, 3, 414b).
15. Entre los seres sometidos a corrupcin, los que poseen razonamiento,
poseen tambin todas las dems facultades, mientras que no todos los que po-
seen las otras potencias, poseen, adems, razonamiento (Acerca del alma 2, 3,
415a, trad. c. 178).
16. Pero la palabra entelequia se entiende de dos maneras: una, en el sen-
tido en que lo es la ciencia y otra, en el sentido en que lo es el teorizar. Es, pues,
evidente, que el alma lo es como la ciencia: y que teniendo alma se puede estar
en sueo o en vigilia y que la vigilia es anloga al teorizar, mientras que el sueo
es anlogo a poseer la ciencia y no ejercitarla (Acerca del alma 2, 1, 412a, trad.
c. 168).
366 Cuestiones actuales en biotica
3. MUERTE Y FILOSOFA OCCIDENTAL
La muerte ha sido un tema central de la reexin losca
desde sus inicios. En efecto, la reexin hecha por el hombre sobre
su propio ser no puede prescindir de un dato fundamental: en un
momento dado, todo hombre deja de ser. En un apresurado resu-
men, se podra decir que, frente a este trascendental interrogante
de la naturaleza humana, el pensamiento losco ha desarrollado
dos grandes corrientes: el materialismo y el espiritualismo. Se trata
de concepciones del mundo y del ser humano que bajo diversos
nombres han recorrido la historia hasta nuestros das condicio-
nando el modo humano de actuar, con una importancia decisiva
en el desarrollo de los acontecimientos a lo largo de los siglos.
Segn el materialismo, slo existe la materia: no hay ninguna
realidad fuera de la percibida por nuestros sentidos externos. Por lo
tanto, en el momento en que stos nos muestran que un hombre
concreto ya no vive, se ha producido el n total de ese individuo.
Los elementos materiales, claro que han formado parte de l
los tomos de Demcrito o los corpsculos atmicos de la fsica
actual se separan para formar una realidad material diversa de la
anterior. Para muchos, este planteamiento constituye una manera
de huir de la angustia que acompaa a la idea de la muerte. Es
muy conocida aquella frase de Epicuro: El ms horrible de los
males, la muerte, no es pues nada para nosotros; porque, mientras
existimos, la muerte no existe y, cuando aparece la muerte, noso-
tros no existimos ya
17
.
Los espiritualistas, en cambio, aceptan la existencia de una rea-
lidad diversa de la materia, a la que denominan espritu, alma o al-
gn nombre similar. Segn sus seguidores, el espritu es inmortal.
Por tanto, cuando se dice que el hombre muere, no muere todo
el hombre: hay una parte precisamente el espritu que contina
17. EPICURO, Carta a Menelao.
Muerte cerebral y muerte del ser humano 367
viviendo, con un tipo de vida muy diverso segn las diversas co-
rrientes de pensamiento:
Para algunos puede pensarse en muchas religiones orien-
tales, el espritu es comn a diversos individuos. Una vez
separado de uno, se une a otros en algunos casos, inclu-
so a animales de modo sucesivo. Es la doctrina conocida
como metempsicosis o reencarnacin, muchas veces unida a
una concepcin pantesta: despus de esta peregrinacin
considerada como un castigo puricador el espritu se
fundir con la divinidad.
Para otros, el espritu constituye esencialmente al ser hu-
mano. Por tanto, la materia es como una crcel y la muerte
una liberacin. En general, estas doctrinas son llamadas
dualismos
18
. En Occidente, ha sido Platn uno de los prin-
cipales exponentes de esta doctrina.
Un tercer tipo de espiritualismo que podra calicarse
como moderado considera que tambin la materia for-
ma parte del hombre: con referencia a las teoras citadas
en el prrafo anterior, esta corriente de pensamiento se
denomina unitaria. Se trata de la aplicacin de la teora
hilemrca a la antropologa que, iniciada por Aristteles,
ha encontrado su ms importante defensor en Toms de
Aquino. Segn esta corriente, aunque el espritu no muere
con el hombre
19
, hay una parte del hombre que muere
20
.
18. Cfr. TETTAMANZI, D., La corporeit umana. Dimensioni antropolo-
giche e teologiche, en Medicina e Morale, 39 n. 4, 1989, pp. 668-671.
19. En cuanto al intelecto y la capacidad de conocimiento contempla-
tivo, no hay an nada evidente, pero parece tratarse de un alma diversa y slo
ella capaz de separarse como el eterno de las cosas corruptibles (ARISTTELES,
Acerca del alma 2, 2, 413b).
20. El alma conserva, hace la unidad del cuerpo y asegura su consistencia.
Cuando se va, el cuerpo se disipa y desaparece (ARISTTELES, Acerca del alma
1, 5, 411b).
368 Cuestiones actuales en biotica
La muerte sera un movimiento: en concreto, una corrup-
cin, es decir, un cambio en el modo de ser hacia el no ser,
lo que, segn el hilemorsmo, se hace por un cambio de
la forma sustancial.
En cualquiera de estas ltimas teoras, la denicin de muerte
ms extendida sera la de separacin de alma y cuerpo. Se trata de
una expresin que aunque propia de la tradicin judeocristia-
na puede considerarse clsica de la cultura occidental y, con for-
mulaciones diversas, comn a muchas culturas.
4. EL CONCEPTO BIOLGICO DE MUERTE
Tampoco desde el punto de vista biolgico se da un total
acuerdo en lo referente a la muerte. Se puede tener de ella un con-
cepto negativo: la muerte es la ausencia de la vida (en un ser vivo,
claro est). Pero, cuando nos enfrentamos a los diversos conceptos
de vida y, sobre todo, de vida humana, surgen nuevas discre-
pancias. Aunque no haya unanimidad, ni siquiera en el modo de
apelarlas, se podra hablar de los siguientes conceptos biolgicos
de muerte:
muerte biolgica tambin llamada muerte total: la muerte
de todas las clulas de un organismo.
muerte orgnica: la muerte de un rgano considerado como
esencial para mantener la vida. La muerte clnica, en el
sentido de parada cardiopulmonar, debe ser comprendida
en este sentido.
muerte del organismo como un todo: indica el momento en
el que el organismo deja de funcionar como una unidad,
aunque puedan quedar diversos rganos o clulas an fun-
cionando.
Hay autores que hablan de un cuarto tipo de muerte muerte
humana suelen llamarla para referirse a pacientes que han per-
dido, irreversiblemente, toda capacidad de vida sensitiva o cog-
Muerte cerebral y muerte del ser humano 369
nitiva: por ejemplo, los que se encuentran en estado vegetativo
persistente. Segn esta teora, nos encontraramos frente a cuer-
pos vivos, pero no humanos, o bien ante cuerpos humanos, pero no
personas. Tericamente, sera posible compartir esta opinin, pero
est claro que no se puede actuar de acuerdo con ella: la sola posi-
bilidad, incluso remota, de que una persona en esas circunstancias
se encuentre con vida, impide que se le pueda tratar como si ya
hubiera muerto.
5. EL CONCEPTO DE MUERTE CEREBRAL
Cmo reconocer que un paciente est muerto? Hay casos evi-
dentes: por una parte, podemos encontrar los signos clsicos de la
muerte clnica ausencia irreversible de la respiracin y del latido
cardaco; por otra, pasadas algunas horas, aparecen los primeros
signos de la putrefaccin, clsicos de la medicina legal: el rigor
mortis, la mancha verde abdominal, etc.
Pero cuando nos encontramos delante de un paciente some-
tido a terapia intensiva, cmo se puede reconocer la muerte? La
respuesta a esta pregunta nos lleva a hablar de la muerte cerebral.
Aunque bajo esta expresin se incluyan realidades muy diversas,
podemos ya establecer que la muerte cerebral no es una clase
de muerte o un nuevo concepto de la misma, sino un modo de
diagnosticarla. Nos movemos, por tanto, en el plano de la muer-
te clnica en el plano de la medicina, sin pretender invadir los
campos de la metafsica o de la losofa de las ciencias. Tampoco
es simplemente la muerte del cerebro; en todo caso, sera la muer-
te del cerebro, en cuanto lleva consigo la muerte del individuo.
Una primera denicin podra ser: La muerte cerebral es la
destruccin evidentemente irreversible del tejido nervioso en-
ceflico, con prdida de la funcin integradora que realizaba en
el organismo humano. Por tanto, en un paciente diagnosticado
como muerto cerebralmente, podr haber rganos que continen
370 Cuestiones actuales en biotica
funcionando por algn tiempo, pero estar denitivamente per-
dido el funcionamiento del organismo como un todo. La muerte ce-
rebral se fundamenta, pues, en el ya someramente explicado con-
cepto biolgico de muerte del organismo como un todo, que sera
compatible con diversas deniciones loscas de muerte y, en
concreto, con la clsica de separacin de alma y cuerpo.
Pero no existe un acuerdo total en esta denicin. Resumien-
do, se podra hablar de dos tipos de criterios diversos cuando se
habla de muerte cerebral:
el primero se reere al tipo de dao detectado: en concreto,
si basta con el cese irreversible de la funcin cerebral para
poder hablar de muerte cerebral o si se necesita establecer
que ha habido destruccin tisular.
el segundo se reere al nivel de funciones (o estructuras) que
deben estar comprometidas para poder hablar de muerte
cerebral: la corteza, el tronco cerebral o todo el encfalo
21
.
Con la combinacin de esos dos criterios, se pueden distinguir
seis concepciones diversas de muerte cerebral: muerte cortical (por
ausencia de funcin o por destruccin)
22
, muerte del tronco (tam-
bin con las mismas dos posibilidades)
23
y muerte cerebral total
21. No nos referimos al mesncefalo por no haber autores que defiendan
su sola no funcionalidad o destruccin como posible criterio diagnstico para
hablar del muerte cerebral. Por otra parte, se trataba de un cuadro que era casi
excepcional hasta que en los aos 90 apareci el llamado mal de las vacas locas,
cuyo contagio provocaba en los seres humanos el sndrome de Creutzfeldt-
Jakob.
22. Se incluiran aqu el estado vegetativo persistente y otras enfermedades
degenerativas de la corteza cerebral, como el sndrome de Creutzfeldt-Jakob, un
cuadro casi excepcional hasta que en los aos 90 apareci el llamado mal de las
vacas locas, cuyo contagio provocaba en los seres humanos ese cuadro.
23. Se trata de un tipo de afecciones no frecuentes, pero s conocidos.
Quiz el ms estudiado sea el llamado sndrome locked-in, que suele deberse a
un ictus del troncoencfalo. El paciente conserva su funcin cortical, pero ha
Muerte cerebral y muerte del ser humano 371
(incluso en este caso con o sin necesidad de establecer la destruc-
cin del tejido), tambin llamada muerte enceflica. El abanico de
posibilidades abarca, pues, desde el cese de funcin de la corteza
cerebral hasta la destruccin total de todo el tejido enceflico.
Los diversos ordenamientos legales se han alineado a favor de
uno de estos conceptos, siendo el ms frecuente el de cese irrever-
sible de la funcin del tronco cerebral
24
o de todo el encfalo
25
. La
legislacin espaola ms reciente habla de cese irreversible de las
funciones enceflicas
26
y, ms adelante, concreta El cese irrever-
sible de las funciones enceflicas, esto es, la constatacin de coma
arreactivo de etiologa estructural conocida y carcter irreversible
se reconocer mediante un examen clnico adecuado tras un pe-
rodo apropiado de observacin
27
.
Los cdigos de tica y deontologa mdica de los diversos pases
no han establecido, al menos por ahora y en general, demasiadas
perdido casi todas las capacidades sensitivas o motoras; el pronstico es ms
bien sombro. En 1997 se public en Espaa el relato autobiogrfico de un
periodista francs que padeca este sndrome: BAUBY, J.D., La escafranda y la
mariposa, Plaza Jans, Barcelona 1997. El autor slo poda comunicarse con el
exterior guiando su ojo izquierdo. Muri tras poco ms de un ao de haberse
iniciado el cuadro.
24. ste es el criterio vigente en el Reino Unido: Brain death means irre-
versible cessation of all brain stems functions.
25. As, para la Uniform Determination of Death Act of the United States
(1981), la muerte cerebral sera: irreversible cessation of all functions of the
entire brain, including the brain stem (Cfr. ESCALANTE COBO, J.L., La defini-
cin de la muerte, en GAFO, J. [ed.], Trasplantes de rganos, problemas tcnicos,
ticos y legales, Universidad Pontificia de Comillas, Madrid 1996, pp. 53-74).
26. Art. 10.2 del Real Decreto 2070/1999, de 30 de diciembre, por el que
se regulan las actividades de obtencin y utilizacin clnica de rganos humanos y
la coordinacin territorial en materia de donacin y trasplante de rganos y tejidos
(BOE n. 3 de 4/1/2000).
27. Art. 10.4 del mismo Real Decreto. El anexo I de este mismo decreto
seala el protocolo a seguir para diagnosticar la muerte cerebral.
372 Cuestiones actuales en biotica
reglas en lo referente a este tema. Por ejemplo, el actual Cdigo de
tica y Deontologa mdica de la Organizacin Mdica Colegial
de Espaa, seala en el segundo pargrafo del artculo 28: Para la
extraccin de rganos y tejidos procedentes de cadveres, al menos
dos mdicos comprobarn el fallecimiemto del paciente, de acuer-
do con los datos ms recientes de la ciencia. Estos mdicos sern
independientes del equipo responsable del trasplante y redactarn
por separado sus correspondientes informes.
Parece bastante claro que no es ticamente aceptable el con-
cepto de muerte cortical (que traera consigo la posibilidad de usar
a personas en estado vegetativo persistente como almacenes de
rganos). En cambio, es perfectamente aceptable como criterio
de muerte del individuo un cuadro de muerte cerebral total cuya
irreversibilidad estuviera garantizada: lo que se consigue en grado
mximo si se verica la destruccin tisular
28
.
6. EL DIAGNSTICO DE MUERTE CEREBRAL
Los criterios diagnsticos ms ampliamente aceptados en la
actualidad son
29
:
6.1. Normas previas
La causa del coma debe ser conocida: no se puede hacer
un diagnstico de muerte cerebral sin que estn claras las
28. Cfr. COLOMO GMEZ, J., Muerte cerebral: algunas precisiones en
torno a un concepto ambiguo, en Cuadernos de Biotica, 19, n. 3, 1994, pp.
165-170.
29. Cfr. PROIETTI, R. y ZANGHI, F., Muerte cerebral. El comportamento
del reanimatore, en Medicina e Morale, 36, n. 3, 1986, pp. 511 y ss.
Muerte cerebral y muerte del ser humano 373
causas y factores que han determinado o contribuido al
coma del paciente. En concreto, deben excluirse: el uso de
drogas, el fro y diversos desequilibrios endocrino-metab-
licos.
El diagnstico debe incluir diversas pruebas clnicas: no
puede conarse slo en una. En concreto, no son deter-
minantes tomados independientemente ni el electroen-
cefalograma plano ni las pruebas de ausencia de funciona-
miento del tronco.
En los nios, el diagnstico debe hacerse an con ms cui-
dado: no pueden aplicarse los mismos criterios que a los
adultos.
6.2. Signos de ausencia de la funcin nerviosa
ausencia de funcin cortical: coma profundo, etc.
ausencia de los reejos del tronco cerebral: rigidez pupi-
lar, ausencia de los reejos corneales, ausencia de respuesta
motora en los territorios inervados por los pares craneales,
ausencia del reejo de la tos, etc.
ausencia de movimientos espontneos o reejos: no est
claro si se debe exigir incluso la abolicin de los reejos
espinales. Muy probablemente, se puede diagnosticar la
muerte cerebral aunque los haya.
6.3. Signos generales
Junto a aquellos signos que reejan directamente la ausencia
de funcin cerebral o la destruccin del tejido nervioso, se han
establecido otros, paradigmticos de esta destruccin. Los ms in-
teresantes seran:
374 Cuestiones actuales en biotica
Poliuria: causada por la menor o nula secrecin de hormo-
na antidiurtica por la lesin del eje hipotlamo-hiposa-
rio.
Hipotermia: provocada por la prdida de la capacidad
reguladora de la temperatura corporal cuyo centro se en-
cuentra en el hipotlamo.
Hipertensin endocraneal: que contribuye al agravamien-
to de la anoxia neuronal.
Inestabilidad cardiocirculatoria: dicultad para mantener
los valores normales de la presin circulatoria a causa de la
lesin del centro nervioso responsable.
Ausencia de respiracin espontnea: tambin consecuen-
cia de la lesin del centro respiratorio. Es considerado por
muchos como el signo ms importante de la ausencia de
funcin del tronco.
6.4. Pruebas diagnsticas especiales
Existen varias que pueden contribuir a conrmar el diagnsti-
co. Entre ellas pueden citarse:
Un electroencefalograma plano prolongado ms de 12
horas
30
. Es una prueba que podra calicarse de clsica,
pero que tiene sus lmites
31
. Como ya se ha sealado, no
puede hacerse el diagnstico de muerte cerebral con la
30. No est claro que sea realmente el tiempo ms adecuado. Hace algunos
aos, lo establecido era comprobar a lo largo de 24 horas. Hay quien defiende
que bastara hacerlo durante 6. En cualquier caso, importa tener presente que
estos tiempos no sirven en el caso de nios y tampoco en aquellos pacientes que
hayan sufrido bajas temperaturas, intoxicacin por drogas, etc.
31. Cfr. MARTNEZ LAGE LVAREZ, P. y MARTNEZ LAGE, J.M. El diag-
nstico neurolgico de la muerte, en POLAINO, A., Manual de Biotica General,
Rialp, Madrid 1994, pp. 407-422.
Muerte cerebral y muerte del ser humano 375
nica base de un EEG plano, lo que signicara identi-
carla con el estado vegetativo persistente: opinin que,
en absoluto, puede considerarse como establecida en el
mundo mdico.
La ausencia del ujo sanguneo enceflico: segn muchos
autores, podra ser la prueba denitiva de que ya se ha pro-
ducido la muerte cerebral. Se puede determinar esa ausen-
cia mediante diversos mtodos. Entre los ms usados se
encuentran la angiografa de contraste y la tomografa axial
computerizada con medio de contraste.
La desaparicin del tejido neuronal enceflico, controla-
da mediante ecografa, tomografa axial computerizada
o biopsia: estas pruebas no se consideran necesarias para
conrmar el diagnstico; sobre todo la biopsia tiene un
alto riesgo.
la presencia de sustancias qumicas aparecidas como con-
secuencia de la destruccin de las neuronas enceflicas: no
hay todava un acuerdo claro acerca de cules seran las
ms signicativas.
Entre los ms interesantes resmenes de estos criterios se en-
cuentran el realizado en EE.UU. por la Comisin del Presidente
para Denir la Muerte
32
y el llevado a cabo en Suecia en 1984, por
un grupo de expertos comisionados por el Gobierno de ese pas
33
.
En ambos trabajos se establecen, como criterios para determinar
la muerte, tanto los clsicos como los que se deducen de la muerte
32. Cfr. PRESIDENTS COMMISSION FOR THE STUDY OF ETHICHAL PROB-
LEMS IN MEDICINE AND BIOMEDICAL AND BEHAVIORAL RESEARCH, Defining
Death: a Repport on the Medical, Legal and Ethical Issues in the Determination of
Death, Washington 1981.
33. Cfr. INGVAR, D.H., The Concept of Death. Comments on an Official
Inquiry in Sweden, en CHAGAS, C. (ed.), Working Group on: The Artificial Pro-
longation of Life and the Determination of the Exact Moment of Death, Vaticano,
Vat. City 1986, p. 74.
376 Cuestiones actuales en biotica
cerebral, que este ltimo comit preere denominar infarto cere-
bral total
34
.
7. CUESTIONES PENDIENTES
7.1. La imposibilidad de identificar el momento de la muerte
Aunque terica, sta sera una primera dicultad: mientras no
se pueda identicar el momento de la muerte, no es posible diag-
nosticar que una persona est muerta.
Algunos la solucionan convirtiendo la muerte en un simple
nombre: existe todo un proceso de degeneracin en el curso del
cual aparece un momento en el que se considera que se dan las
condiciones para cambiar nuestra actitud de frente a ese ser huma-
no; en vez de tratarle como si estuviera vivo, comenzamos a tratar-
lo como un cadver. Ese momento recibe el nombre de muerte
35
.
No parece una solucin correcta. Est claro que, tericamente, la
muerte podra ser considerada como un proceso, pero en la rea-
lidad nadie habla de muerte hasta que el proceso ha terminado.
Por otra parte, est claro que la muerte del organismo como un todo
34. INGVAR, D.H., The Concept of Death. Comments on an Official
Inquiry in Sweden, en CHAGAS, C. (ed.), Working Group on: The Artificial Pro-
longation of Life and the Determination of the Exact Moment of Death, Vaticano,
Vat. City 1986, p. 70.
35. I have consistently maintained that death should be the name we
give to the condition under which it is considered appropiate to initiate a
series of behaviors that are normally initiated when we call someone dead. I
have referred to these as death behaviors (VEATCH, R.M., Whole-Brain,
Neocortical, and Higher Brain Related Concepts, en ZANER, R. [ed.], Death:
Beyond Whole-Brain Criteria, Kluwer Academic Publishers, Dordretch-Bos-
ton-London, 1988, 180).
Muerte cerebral y muerte del ser humano 377
quiz no la muerte biolgica o incluso la muerte orgnica ha de
ser considerada como un evento
36
.
De todas formas y aun prescindiendo de esa problemtica, hay
que tener en cuenta que se trata de dos problemas diversos. El
momento exacto de la muerte es al menos en la actual situacin
de nuestros conocimientos extremadamente difcil de establecer
y, hasta cierto punto, carece de inters moral e incluso cientco
37
.
Sin embargo, es mucho ms fcil diagnosticar que una persona
est muerta, y este diagnstico condiciona decisivamente la actua-
cin posterior que, obviamente, ser muy diversa de la que se se-
guira en ausencia de ese diagnstico. Y este estudio puede hacerse
prescindiendo de cul sea el momento exacto: como se ha hecho
hasta ahora con los criterios de muerte cardiopulmonar.
36. In the latter case death of the whole organism the implication is that
every organ and cell has died. This condition may not occur for days, weeks, or
months after death of the organism as a whole being. Hence, from that perspec-
tive, death will be seen as a process, extending over considerable time. Nonethe-
less, the death of the organism as a whole not of its parts occurs in a fairly
limitad span of time; it is more akin to an event than a process extended over an
indefinite span of time (MORACZEWSKI, A. y SHOWALTER, J.S., Determination
of Death, The Catholic Health Association of the United States, St. Louis Mis-
souri, 1982, pp. 11 y ss.).
37. Como es sabido, su inters prctico es casi exclusivamente legal, en
relacin con cuestiones de herencia: por ejemplo, cuando en un matrimonio
muerto accidentalmente la herencia puede ir a los parientes del hombre o de la
mujer segn quien sea el que haya muerto antes: The function of determining
the exact moment of death yields another bit of evidence against the purely phy-
sical view. Our interest in this is largely legal not scientific: we want to know in
order to establish criminal liability or, as in the case of multiple deaths in a family
due to a single accident, to clarify the pattern of inheritance (LACHS, J., The
Element of Choice in Criteria of Death, en ZANER, R. [ed.], Death: Beyond
Whole-Brain Criteria, Kluwer Academic Publishers, Dordretch-Boston-London
1988, p. 235).
378 Cuestiones actuales en biotica
7.2. Muerte cerebral y muerte del individuo
Coinciden esas dos realidades? Para poder contestar a esta
pregunta, habra que precisar que existen varias operaciones bio-
lgicas sin las cuales no es posible la vida: en los organismos pluri-
celulares son las funciones respiratoria, circulatoria y nerviosa. Sin
embargo, su signicacin es muy diversa:
las dos primeras son necesarias en el sentido de que su sus-
pensin provoca la anoxia celular y, por tanto, la muerte
progresiva de todas las clulas en un plazo ms o menos
largo. Si, articialmente, se suple esta ausencia, algunas c-
lulas su nmero depender de la rapidez con que se haya
efectuado la sustitucin podrn seguir viviendo.
la funcin nerviosa, en cambio, es necesaria por ser la que
da unidad al organismo
38
: cuando se pierde irremisible-
mente, el organismo deja de serlo para convertirse en un
agregado de rganos, tejidos y clulas cuyo nivel biolgico
es decididamente diverso del que tenan cuando se encon-
traban integrados en un todo
39
.
38. Como subraya Korein, La premessa sottostante il concetto di morte
cerebrale che vi un unico sistema vitale critico, il cervello, la cui distruzio-
ne irreversibile condizione necessaria e sufficiente per considerare lindividuo
defunto (LAMB, D., Il confine della vita, Il Mulino, Bologna 1987; traduccin
de Death, Brain Death and Ethics, London 1985, p. 29). Puede verse tambin
INGVAR, D.H., The Concept of Death. Comments on an Official Inquiry in
Sweden, en CHAGAS, C. (ed.), Working Group on: The Artificial Prolongation
of Life and the Determination of the Exact Moment of Death, Vaticano, Vat. City
1986, p. 68.
39. Per un organismo complesso, come luomo, la condizione di vita o di
morte dipende dalla integrit strutturale e funzionale dello specifico organo a cui
dovuto il mantenimento del livello organizzativo caratteristico dellorganismo
in esame, per luomo appunto, il cosiddetto encefalo (ANILE, C. e MAIRA, G.,
Biologia e fenomenologia della morte cerebrale, en Medicina e Morale, 36, n.
3, 1986, p. 501).
Muerte cerebral y muerte del ser humano 379
Por tanto, puede decirse que, cuando desaparece la funcin
nerviosa, desaparece la vida del individuo y que al diagnosticar
la muerte cerebral, se establece la muerte de ese mismo ser hu-
mano.
7.3. Muerte cerebral y pluralidad de almas
Para otros autores, la aceptacin de la muerte cerebral impli-
cara aceptar tambin la existencia de, al menos, dos tipos de vida
en el hombre vida biolgica y vida humana y, por tanto, la exis-
tencia contempornea de diversas formas sustanciales diversas al-
mas, lo que es incompatible con la visin de la losofa clsica.
Sin embargo, esta implicacin no es verdadera: si el concepto
de muerte cerebral establecido es el de muerte cerebral total, no
queda ninguna vida vegetativa humana, sino slo vida en algunos
rganos. Por tanto, es perfectamente aceptable pensar que no est
ya el alma que daba unidad al hombre.
7.4. Muerte cerebral y aborto
Algunos autores son partidarios de aplicar el criterio de vida
cerebral como dato signicativo para reconocer el inicio de la
vida humana
40
. El razonamiento es aparentemente lineal: del
mismo modo que se reconoce como nal de la vida humana el
cese de la vida del cerebro, debera establecerse como inicio el
comienzo de esa misma vida. Por tanto, el embrin debera ser
reconocido como humano a partir de la formacin de la corteza
40. Cfr. SASS, H.-M., Brain Life and Brain Death: a Proposal for a nor-
mative agreement en The Journal of Medicine and Philosophy, 14, 1989, pp.
45-59.
380 Cuestiones actuales en biotica
hacia los 54 das de la fecundacin o a partir del estable-
cimiento de sinapsis neuro-neuronales en la misma estructura
hacia los 70 das. Antes de esas fechas, no habra nada que
impidiera el aborto, el uso para experimentacin, etc., de ma-
nera similar a lo que ocurre con un paciente con el diagnstico
de muerte cerebral
41
.
Esta actitud ha llevado a diversos otros autores a oponerse al
criterio de la muerte cerebral por considerar que su extensin favo-
recera un aumento de la mentalidad abortista. En concreto, te-
men que el gran pblico pueda llegar a conclusiones equivocadas
por dos motivos fundamentales:
la dicultad para explicar que la vida humana comience
desde que existe una sola clula del nuevo individuo y que,
sin embargo, acabe cuando muchsimas clulas de ese mis-
mo individuo permanecen an con vida.
la mayor facilidad que supondra para justicar el aborto
hasta el momento en que el encfalo se haya empezado a
formar: mientras carezcan de l, los fetos pueden ser con-
siderados muertos cerebralmente.
Se trata de dos objeciones muy interesantes, pero de no difcil
solucin:
El criterio de muerte cerebral presupone como ha sido re-
petidamente explicado el concepto de muerte como cese
de la vida del organismo como un todo, como una unidad
42
.
41. Evidentemente, estos autores consideran la muerte cerebral como muer-
te de la corteza. Si siguieran el criterio de muerte cerebral total, el plazo habra
de reducirse notablemente: en efecto, antes de los 14 das es decir, con mucha
probabilidad, antes de que se haya diagnosticado el embarazo, se ha iniciado el
desarrollo de las vesculas cerebrales, primer esbozo del encfalo.
42. Cfr. DOWNIE, J., Brain Death and Brain Life: rethinking the Connec-
tion, en Bioethics, 4, n. 3, 1990, pp. 216-226.
Muerte cerebral y muerte del ser humano 381
En el caso del cigoto, esa vida esa unidad existe, aunque
sea una sola clula. En el caso de la muerte cerebral, ya no
existe como no existira en un dedo amputado cuyas clu-
las permanezcan an con vida.
La aceptacin del nuevo concepto no tendra por qu dar
pie a pensar que la vida humana no se inicia hasta que el
cerebro est desarrollado, al igual que el anterior concepto
no ha hecho que nadie deenda que el embrin no est
vivo mientras no funcionen o no estn an formados
pulmones y corazn.
Est claro como de hecho ha ocurrido que los defenso-
res del aborto podrn tomar ocasin de la aceptacin de la
muerte cerebral como un nuevo pretexto para aceptar el
aborto; pero esto depende de su postura previa. Es decir, el
riesgo de que algunas personas puedan cambiar su opinin
con respecto al aborto a causa de la extensin del criterio
de muerte cerebral podra ser considerado como irrelevan-
te; sobre todo, si el criterio es verdadero. De modo similar
se han aceptado, por ejemplo, los trasplantes con rganos
procedentes de donantes vivos a pesar del peligro de abu-
sos a los que podra dar lugar.
Muy probablemente, en cambio, la visin de vida del or-
ganismo como un todo podr ayudar a comprender la
existencia de esa continuidad en el desarrollo del embrin
desde el momento en que se forma el cigoto.
7.5. Muerte cerebral y anencfalos o EVP
La dicultad, en este caso, coincide con una de las explica-
das en el apartado anterior: como el anencfalo no tiene corteza
cerebral y el enfermo en estado vegetativo persistente (EVP) ha
perdido irreversiblemente la funcionalidad cortical e, incluso, la
estructura, sera perfectamente lcito diagnosticar en ambos casos
382 Cuestiones actuales en biotica
su muerte en el caso de que se establezca la muerte cerebral como
criterio de muerte del individuo
43
.
En efecto, si como muerte cerebral se entiende la muerte de
la corteza y como conrmacin diagnstica se acepta casi con
exclusividad el EEG plano, los anencfalos y pacientes en EVP
habran de ser considerados muertos
44
. Sin embargo, ese criterio
de muerte cerebral no es universalmente aceptado y, muy proba-
blemente, no es aceptable ni desde un punto de vista biolgico ni
desde un punto de vista tico. Por tanto, tampoco puede aceptarse
su aplicacin. Mientras haya vida humana aunque slo sea vege-
tativa la muerte cerebral no puede diagnosticarse. En el caso de
los anencfalos, al poseer un tronco cerebral ms o menos desa-
rrollado, existe esa vida y, por tanto, mientras no cese, no podr
ser diagnosticada su muerte. En el caso de los enfermos en EVP,
el caso es el mismo: no podr diagnosticarse la muerte cerebral
mientras el tronco mantenga su funcionalidad.
7.6. Otras consecuencias negativas de esa aceptacin
Desde diversas instancias se ha insistido en los peligros que la
aceptacin de este criterio podra acarrear. La visin de siniestros
hospitales donde cadveres en reanimacin son utilizados como
bancos de rganos o de enfermos que despiertan del coma en el mo-
mento de realizar el explante, son invocados como motivo suciente
43. Podran incluirse aqu y desecharse con similares argumentos otras
enfermedades neurolgicas degenerativas como el Alzheimer o el sndrome de
Creutzfeldt-Jakob. ste ltimo era casi excepcional hasta que en los aos 90
apareci el llamado mal de las vacas locas, cuyo contagio provocaba en los seres
humanos el citado sndrome.
44. Cfr. PUCCETTI, R., Does Anyone Survive Neocortical Death?, en
ZANER, R. (ed.), Death: Beyond Whole-Brain Deat Criteria, Kluwer Academic
Publishers, Dordrecht-Boston-London 1988, pp. 75-98.
Muerte cerebral y muerte del ser humano 383
para no proseguir este camino. Como es fcil constatar, se trata de
visiones puramente imaginativas, por desgracia alimentadas por al-
gunas crnicas periodsticas o incluso por diversas publicaciones
45
.
Evidentemente, eso podra ocurrir por error de diagnstico
o por una actuacin ticamente incorrecta de los mdicos. Sin
embargo, esa posibilidad no es tan prxima como para invalidar
completamente la muerte cerebral. De hecho, el diagnstico puede
y suele hacerse mucho ms cuidadosamente que el de la muerte
cardiorrespiratoria y la posibilidad de actuacin ticamente inco-
rrecta no diere demasiado en ambos casos.
7.7. Una dificultad moral: la necesidad de una absoluta certeza
para poder proceder al uso de algn rgano de una persona con
el diagnstico de muerte cerebral
Segn algunos, la sola posibilidad de que una persona con ese
diagnstico pueda an estar viva hace que cualquier intervencin
en ese sentido deba considerarse ilcita.
La respuesta se encontrara en la lnea de ver cul es la certeza
necesaria para hacer algo: se trata de la certeza moral, que se da en
este caso. Si un grupo de especialistas independiente del equipo
que va a realizar el trasplante
46
establece de forma unnime que
45. Puede pensarse en los relatos del tipo Vida despus de la vida, usados
incluso para pretender demostrar la inmortalidad del alma, pero con un vicio de
fondo evidente: ninguna de esas personas ha estado muerta y ninguna de ellas
hubiera podido recibir el diagnstico de muerte cerebral.
46. If transplantation of an organ is involved, the decision that death exists
should be made by two or more physicians and the physicians determining the
moment of death should in no way be inmediately concerned with performance
of transplantation (ASOCIACIN MDICA MUNDIAL, Statemen on Death, Sydney
1968, enmendada en Venecia 1983). La mort doit tre constate par un mde-
cin qui nappartient pas lequipe qui procdera au prlvement, la greffe ou
384 Cuestiones actuales en biotica
un paciente est muerto, se puede aceptar su diagnstico sin ser
imprudente.
8. CONCLUSIN
La muerte cerebral no es una nueva forma de muerte, sino un
modo de diagnosticar la muerte en un paciente sometido a terapia
intensiva. Para poder hacer ese diagnstico con total seguridad, es
necesario establecer el cese irreversible de la funcin enceflica por
destruccin del tejido nervioso que ocupa la cavidad craneal: es lo
que suele calicarse como muerte cerebral total o muerte enceflica.
Se trata de un cuadro clnico diagnosticable, con un margen de se-
guridad mucho ms amplio de lo que se suele exigir en la prctica
mdica. La destruccin de todo el tejido enceflico lesin anat-
mica que est en la base del sndrome hace imposible que el orga-
nismo humano pueda continuar existiendo como una unidad. La
experiencia clnica demuestra que, aun prolongando las medidas
de terapia intensiva, jams se ha producido la recuperacin de un
paciente en esas condiciones: en un plazo de das, su corazn deja
de latir. Con esos presupuestos, se puede concluir que un indivi-
duo en esa situacin est muerto y que un mdico experto capaz
de diagnosticar la muerte cerebral total en un caso concreto, diag-
nostica al mismo tiempo la muerte de ese individuo.
la transplantation (CONSEJO DE EUROPA, COMIT DE MINISTROS, Resolution
(78)29. Sur lharmonisation des lgislations des tats membres relatives aux prle-
vements, greffes et transplantations de substances dorigine humaine. Adopte le
11 May 1978 lors des Dlegus des Ministres, III, 13, 3). En el supuesto expresa-
do en el prrafo anterior, y a efectos de la certificacin de muerte y de la extraccin
de rganos, ser exigible la existencia de un certificado mdico firmado por tres
mdicos, entre los que debe figurar un neurlogo o neurocirujano y el Jefe de Ser-
vicio de la unidad mdica donde se encuentre ingresado, o su sustituto. En ningn
caso, dichos facultativos podrn formar parte del equipo extractor o trasplantador
de los rganos que se extraigan (Real Decreto 2070/1999, art. 10.4).
Captulo XVII
La eutanasia y su regulacin
Jos Miguel Serrano Ruiz-Caldern
Profesor Titular de Filosofa del Derecho
Universidad Complutense
Madrid
1. EL TRMINO EUTANASIA
Del trmino eutanasia, en su acepcin histrica predominante,
sabemos al menos dos cosas ciertas. En primer lugar, se trata de un
neologismo, formado a partir de los trminos griegos eu y thanatos,
por el lsofo Francis Bacon en 1622, en su obra Historia Vitae et
Mortis
1
. En ella se incorpora el trmino para referirse al homicidio
compasivo de quien sufre graves dolores, homicidio que entrara
dentro de las actividades mdicas. Esta innovacin se sita en el
contexto de la recuperacin del mundo clsico en la modernidad,
tras lo que se entendera en la propia denominacin como in-
termedio de la Edad Media. Por el contrario, Diego Gracia sita
el origen del trmino en el propio Suetonio, quien en su Vida de
los veinte Csares recoge que, tan pronto como Augusto saba que
alguien haba muerto rpidamente y sin dolor, peda para l mis-
mo la Eutanasia. Cierto que en este contexto entendible realmente
como buena muerte. Tambin sita la referencia directa a la euta-
1. Traduccin inglesa History of life and dead: observation natural and expe-
rimental for the prolonging of life, Ayer Co. 1977.
386 Cuestiones actuales en biotica
nasia en Sneca, cuando arma que los mdicos a quienes no han
podido prolongar la vida, les facilitan una muerte llevadera
2
.
Es relevante en el texto de Gracia que no observa histrica-
mente diferencia clara entre eutanasia strictu sensu, an no deni-
da, y otras actuaciones como cese del esfuerzo teraputico sobre el
que se ha vuelto en la actualidad.
En nuestra lengua, el neologismo eutanasia aparece mucho
muy tardamente Joan Corominas sita su introduccin hacia
1925
3
. Esta llegada del trmino indica tambin que el concep-
to era extrao a nuestra cultura, tanto medieval como moder-
na.
En la actualidad, el diccionario de la RAE lo dene como la
accin u omisin que, para evitar sufrimientos a los pacientes,
acelera su muerte con su consentimiento o sin l, en su segunda
acepcin la dene como muerte sin sufrimiento fsico. Como
veremos, en este caso, la Academia ha estado especialmente acer-
tada en ambas deniciones.
Igualmente, sabemos que el trmino es un eufemismo. Lo que
se dene como buena muerte, al menos en esta acepcin original,
es realmente un homicidio. Este equvoco tiene un peso notable
en la discusin sobre la eutanasia por una industrializacin terrible
de la muerte, entendida como el nal hospitalizado, que es previ-
sible para cada persona en los pases avanzados, y que se maniesta
como una imagen de nuestra propia muerte. Esta idea de buena
muerte garantizada para todo tiene una notable atractivo sobre la
poblacin. Si la historia de la humanidad puede concebirse ms
como una bsqueda de la seguridad que de la libertad, la oferta de
2. GRACIA, D., Historia de la eutanasia, en GAFO (ed.), La eutanasia y
arte de morir, Publicaciones de la Universidad Pontificia de Comillas, Madrid
1990, p. 23. La cita de Suetonio es de Vidas de veinte Csares, L II y la de Sneca
de Ira, II, c6, 2y 4.
3. Breve diccionario etimolgico de la lengua castellana, Gredos, 3 ed., 4
reimp., Madrid 1987.
La eutanasia y su regulacin 387
una muerte garantizada supone una seguridad denitiva dentro de
un mundo de seguridades.
Por otra parte, un sistema de Seguridad Social integral, debera
otorgar seguridad ante la muerte para cumplir sus pretensiones to-
talizadoras. Esta idea del control mdico de la muerte, que es una
forma determinada de la utopa del control humano de la muerte,
est en la base de lo que podramos denominar ideologa eutan-
sica. Se trata, evidentemente, de una ilusin, que ha cambiado de
aspecto a lo largo del tiempo, desde el control del sabio sobre la
propia muerte, en el ideal del estoicismo, a la gestin adecuada de
la muerte de la realidad hospitalaria.
2. SUICIDIO ASISTIDO Y EUTANASIA
La discusin terica sobre la eutanasia ha tendido a distin-
guirla del suicidio mdicamente asistido. Esto parece importante
desde la perspectiva de la autonoma que se suele utilizar como ar-
gumento justicativo de esta prctica. En el suicidio mdicamente
asistido, el componente de intervencin exterior parece muy in-
ferior al que se encuentra en la eutanasia en sentido estricto. Des-
de la perspectiva de la autonoma contempornea, esta forma de
ayudar a morir tiene el apoyo de ciertas propuestas moderadas. La
diferenciacin se produce, igualmente, desde la perspectiva pena-
lista. Los tipos que se aplican en el caso de la eutanasia activa y en
el suicidio asistido son diferentes, aunque, desde luego, aparecen
conectados en cierta forma en la mayora de los cdigos penales.
En consecuencia, un buen nmero de autores insisten en que
cuando hablan de eutanasia no se reeren al suicidio mdicamente
asistido; sin embargo, debe incluirse el suicidio mdicamente asistido
junto con la eutanasia, principalmente por las siguientes razones.
La propuesta de legalizacin de la eutanasia como pretensin
poltica se traduce en la modicacin de ciertos tipos penales que es-
tn de alguna forma conectados. Si esta modicacin no se realizara
388 Cuestiones actuales en biotica
simultneamente, nos encontraramos ante una inconsistencia gra-
ve de un sistema que aspira a ser mnimamente coherente. Estara-
mos ante lo que se ha calicado como una laguna axiolgica. La co-
nexin funciona en ambas direcciones. Si se despenaliza la eutanasia
activa, es difcil justicar la penalizacin del suicidio mdicamente
asistido; en el otro sentido, la despenalizacin del suicidio mdica-
mente asistido es un paso previo o simultneo a la legalizacin de
la eutanasia. Y ello porque la coherencia de la propuesta ideolgica
conecta estos dos tipos de acciones que son muy similares.
Si se acepta la posibilidad del suicidio mdicamente asistido,
qu razones se pueden esgrimir para negar la eutanasia activa lla-
mada voluntaria? La lgica de esta forma de suicidio es plena-
mente eutansica. Se basa fundamentalmente en que la solicitud
del paciente es del todo legtima y que el deber mdico consiste
en facilitarle la salida, que consiste en una buena muerte. Desde
esta perspectiva, podra pensarse que imponer al paciente la obli-
gacin de matarse l mismo es una forma de crueldad, basada en
un tab o en un intento de disminuir la responsabilidad mdica.
De hecho, es dudoso que exista una diferencia moral relevante
entre administrar directamente un medio indoloro de muerte a
un paciente tras la solicitud del mismo, o poner ese medio a dis-
posicin del paciente para que mediante un gesto, en cierta forma
simblico, provoque el efecto del preparado.
Los problemas que desde el punto de vista social se manies-
tan en la eutanasia propia y en el suicidio asistido son muy si-
milares. En ambos, es preciso realizar una caracterizacin de qu
tipos de pacientes pueden tener acceso a cada solucin. En los dos,
es necesario modicar la tradicional proteccin del derecho a la
vida. Igualmente, en los dos se produce una transformacin de la
actividad mdica, que incluye en su nueva faceta la obligacin de
facilitar la muerte. La denicin de dignidad desde una perspecti-
va cuantitativa es similar en las dos. Las dudas sobre el ejercicio de
la autonoma del paciente, su situacin anmica, la inuencia del
juicio exterior sobre su decisin, son igualmente similares.
La eutanasia y su regulacin 389
En la consideracin popular, tanto la eutanasia como el suici-
dio mdicamente asistido estn unidos. De esta forma, una buena
parte de la polmica sobre la eutanasia se ha centrado efectivamente
en propuestas que pretendan, probablemente como primer paso,
legalizar el suicidio asistido por personal sanitario. Esta nocin de
primer paso, como va de favorecer la aceptacin social de una de-
terminada prctica, ha sido muy utilizada en las reas de la biotica
donde se busca disolver la pervivencia de un tab tradicional. En
este sentido, el argumento de la pendiente deslizante no es slo un
recurso criticado de los provida, es tambin una expresa tctica de
quienes, sosteniendo una opcin radical, entienden que una pol-
tica de pasos limitados favorece el cumplimiento del objetivo nal
que se pretende.
En casi todos los pases existe el deber moral, incluso legal, de
prestar ayuda a alguien que est en peligro de muerte, y tambin
es un delito no hacerlo, porque la persona tiene derecho a que los
dems la ayuden cuando est en peligro.
En los argumentos sobre la eutanasia se emplea a veces la expre-
sin, muy importante, de que mi vida es slo ma, que puedo hacer
con ella lo que quiera, que nadie puede decirme lo que tengo que
hacer con mi vida, si tengo derecho a morir, etc. Esto no es cierto,
porque la vida es ma slo relativamente. Yo soy responsable de ella
y no es un bien absoluto. No es una propiedad privada de la cual yo
pueda usar y abusar. La vida es algo anterior a m, y es indisponible,
es un patrimonio que yo administro. Si yo lo administro mal y
practico el suicidio, quedan perjudicados mis familiares y la misma
humanidad. De manera que el suicida no solamente decide sobre
su propia vida, sino tambin sobre la de los dems. Por esto, se ha
interpretado siempre que la sociedad tiene derecho a alimentar for-
zosamente o a dar tratamientos normales, que no implican riesgos,
a quien se niega a comer o a recibirlos. El suicidio es ilcito
4
.
4. FORMENT, E., Senado, 26 de octubre de 1999, n. 502, p. 5.
390 Cuestiones actuales en biotica
John Keown al referirse al PAS, Physician Assisted Suicide,
sostiene y explica que no hay ninguna diferencia moral signi-
cativa entre ste y la eutanasia, que deba tener trascendencia
jurdica.
Los partidarios del PAS lo suelen ser tambin de la eutanasia
voluntaria, de forma que la apuesta por el primero parece ser una
cuestin tctica al ser ms aceptable socialmente
5
. Es, por tanto,
razonable, que al abordar la cuestin de la eutanasia desde una
perspectiva jurdica, lo mismo que al hacerlo desde una propuesta
de poltica legislativa, se incluya el auxilio mdico al suicidio como
un elemento ms de la propuesta eutansica.
3. DEFINICIONES DE EUTANASIA
El catlogo de deniciones posibles de eutanasia es muy exten-
so. Entre todas ellas, resulta imposible encontrar una denicin
comn y aceptable para todos. Ms difcil an que no sea valora-
tiva. Al menos, que no calique en su descripcin opciones sobre
el tipo de agente, las condiciones objetivas del paciente, la justi-
cacin del acto, el peso de la voluntariedad o el mtodo aceptable
de ejecucin. Todos estos factores son valoraciones que nos vemos
obligados a determinar al tratar de denir la eutanasia.
Ana Mara Marcos del Cano dene la eutanasia como la ac-
cin u omisin que provoca la muerte de una forma indolora a
quien sufriendo una enfermedad terminal de carcter irreversible
y muy doloroso, la solicita para poner n a sus sufrimientos
6
.
Enrique Snchez Jimnez nos dice que eutanasia son aquellas
intervenciones mediante acciones u omisiones que en conside-
5. KEOWN, J., Eutanasia, Ethics and Public Policy. An argument against le-
galisation, Cambridge, 2002, pp. 31 y ss.
6. MARCOS DEL CANO, A.M, La eutanasia. Estudio filosfico-jurdico,
Marcial Pons, Madrid 1999, p. 69.
La eutanasia y su regulacin 391
racin a una persona, buscan causarle la muerte para evitar una
situacin de sufrimiento, bien a peticin de ste, bien al conside-
rar que su vida carece de la calidad mnima para que merezca el
calicativo de digna
7
.
La voluntariedad como factor relevante y la insistencia en la
intervencin exterior estn presentes en la denicin que aport
Diego Gracia ante la Comisin del Senado la accin que se reali-
za directamente en el cuerpo de otra persona con la intencin de
quitarle la vida y a peticin explcita y reiterada de sta
8
.
Elio Sgreccia hace suya la de V. Marcozzi, muy aceptada en
Italia, que entiende que la eutanasia es la supresin indolora o
por piedad de quien sufre o se considera que sufre o puede sufrir
en el futuro de modo insoportable
9
.
Resulta muy interesante la descripcin de la eutanasia que
realiza la Congregacin para la Doctrina de la Fe: una accin
o una omisin que por su naturaleza, o en la intencin, causa la
muerte, con el n de eliminar cualquier dolor
10
. Esta denicin
pretende referirse a todos los casos posibles de eutanasia. En esta
misma lnea se encuentra la denicin que recoge Jess Balleste-
ros: muerte provocada de modo activo o pasivo para evitar los
sufrimientos del enfermo
11
.
En el inicio del debate espaol, Javier Gafo insisti en la ne-
cesidad de claricar la terminologa utilizada, ya que realmente
tanto en las encuestas como en el debate, no se claricaba a qu se
refera el trmino eutanasia. Es signicativo que el subttulo de su
7. SNCHEZ JIMNEZ, E., La eutanasia ante la moral y el derecho, Univer-
sidad de Sevilla, Sevilla 1999, p. 30.
8. GRACIA, D., Senado, 16 de junio de 1998, n. 307, p. 17.
9. SGRECCIA, L., op. cit., p. 592.
10. Declaracin sobre la eutanasia, Sagrada Congregacin para la Doctrina
de la Fe, Roma, 5 de mayo de 1980.
11. BALLESTEROS, J., Ortotanasia. El carcter inalienable del derecho a la
vida, en AA.VV., Problemas de la Eutanasia, Dykinson, Madrid 1999, p. 49.
392 Cuestiones actuales en biotica
libro no ayudaba en ese proceso de claricacin, pues se denomi-
naba La eutanasia. El derecho a una muerte humana.
John Finnis analiza la denicin de eutanasia aceptada ocial-
mente en Holanda, para discrepar de su contenido. Es muy rele-
vante que la eutanasia practicada en Holanda excede claramente
de los lmites establecidos para la eutanasia voluntaria. En palabras
de Finnis: la muerte deliberada de pacientes por parte del per-
sonal mdico holands, con la anuencia ms o menos explcita
de las autoridades civiles, seguramente se extiende ms all de los
casos en que la muerte fue requerida por la persona que falleci.
La prctica holandesa de la eutanasia incluye casos de eutanasia no
voluntaria y tal vez de eutanasia involuntaria
12
.
Debido a la realidad de la eutanasia tal como se practic en el
pasado, en los escasos sistemas jurdicos que la han contemplado
y tal como se sostiene en el presente, Finnis realiza una denicin
extensa a efectos del debate moral. En sus palabras: Por tanto,
denir el caso central de la eutanasia como la adopcin y la rea-
lizacin de una propuesta que, como parte de la atencin mdica
que se est dando a una persona, consista en terminar con su vida
segn el argumento de que es lo mejor (o al menos no ser dai-
no) para ella
13
.
Francesco dAgostino distingue entre eutanasia propia y las
denominadas eutanasias impropias. La diferencia entre ellas radi-
ca en que, a su juicio, slo la denominada eutanasia propia tiene
cabida en la discusin pblica del derecho contemporneo, dentro
de la lgica relacional del derecho y de los parmetros ilustrados
y secularizados. Podra llegar no slo a ser despenalizada, sino a
ser considerada objeto de una normal prctica sanitario-adminis-
trativa, que es, a nuestro juicio, lo que pretende el movimiento
despenalizador.
12. FINNIS, op. cit., p. 49.
13. FINNIS, op. cit., p. 50.
La eutanasia y su regulacin 393
Como casos de la eutanasia impropia cita, en primer lugar, la
negativa, libre y consciente, del paciente a someterse a una terapia
necesaria para su supervivencia
14
.
La segunda es la eutanasia pasiva en sentido estricto, es decir,
dejar morir a un paciente suspendiendo los cuidados necesarios
para su supervivencia
15
.
La tercera sera la suspensin del denominado ensaamiento
teraputico.
La cuarta sera la eutanasia calmante o indirecta, Es decir,
causada por el uso de frmacos suministrados para calmar el dolor
de los enfermos terminales.
La quinta sera la eutanasia eugensica y la sexta, la realizada
activamente sobre un paciente no consciente.
Por el contrario, la eutanasia propia sera la realizada activa-
mente sobre un paciente consciente, con tres elementos estructu-
rales: la peticin de un sujeto plenamente responsable, la acepta-
cin de un operador de realizar tal peticin, el inters pblico del
ordenamiento en controlar la validez de la peticin y la honradez
de su cumplimiento
16
.
Tambin podran incluirse las deniciones dadas por Eudaldo
Forment
17
, Sergio Cotta
18
, John Keown
19
, Marcelo Palacios
20
, Ja-
vier Sdaba
21
, etc.
14. DAGOSTINO, Biotica. Estudios de filosofa del derecho, EIUNSA, Ma-
drid 2003, p. 171.
15. DAGOSTINO, op. cit., p. 172.
16. DAGOSTINO, op. cit., p. 175.
17. FORMENT, E., Senado, 26 de octubre de 1999, n. 502, p. 2.
18. COTTA, S., recogido en Diritto e corporeit, Jaca, Miln 1984, p. 16.
19. KEOWN, J., Eutanasia, Ethics and Public Policy, Cambridge 2002,
p. 10.
20. PALACIOS, M., Senado-comisin, 8 de abril de 1999, n. 414, p. 25.
21. SADABA, J., Saber morir, Libertarias Prodhufi, Madrid 1991, p. 175.
394 Cuestiones actuales en biotica
La denicin de Luis Jimnez de Asa resulta muy ilustrativa:
la muerte tranquila y sin dolor, con nes liberadores de padeci-
mientos intolerables y sin remedio, a peticin del sujeto, o con ob-
jetivo eliminador de seres desprovistos de valor vital, que importa a
la vez un resultado econmico, previo diagnstico y ejecucin o-
ciales
22
; es especialmente valiosa, pues pretende ser descriptiva de
la que haba sido el movimiento eutansico durante los siglos XIX
y XX. Se sita, adems, en un momento histrico importante en el
debate que abordamos. Se trata de la poca en la que se tuvo cono-
cimiento de los efectos de las leyes eutansicas de los aos treinta,
especialmente en sus connotaciones eugensicas y econmicas. Y,
en consecuencia, en el momento en el que se hizo obligado un
nuevo enfoque de la cuestin, con mayor nfasis en las tesis fun-
damentadas en la autonoma. Se trat de los aos del silencio de la
eugenesia, silencio que, por cierto, apenas duro dos decenios.
En la denicin, estn claramente presentes elementos que
subyacen a todo el proceso de reivindicacin de la eutanasia, como
son: por un lado, la autonoma y, por otro, la piedad. Tambin
estn presentes el inters particular del beneciario de la prctica
y el inters social, y no se desprecian rasgos econmicos, que in-
ciden en la eutanasia. Se trata de una denicin que aspira a ser
descriptiva, incluyendo rasgos denidores que han estado presen-
tes en el debate en torno a la eutanasia y que ahora se soslayan,
apenas sesenta aos despus de su plena vigencia. Finalmente,
no expresa una opinin favorable del autor, que se maniesta en
contra de una legalizacin general, y es ms bien partidaria de un
perdn judicial de ciertos homicidios consentidos
23
.
En efecto, conviene recordar que en el texto de Binding (1920),
paradigma del movimiento legalizador que culmin en la prctica
22. JIMNEZ DE ASA, L., Libertad de amar y derecho a morir, Ediciones de
Palma, 7 ed., Buenos Aires 1984, p. 339.
23. Op. cit., p. 438.
La eutanasia y su regulacin 395
del Tercer Reich, aunque tuvo un importantsimo recorrido res-
petable durante la Repblica de Weimar se incluyen en la euta-
nasia los siguientes sujetos: 1. Los seres humanos perdidos para
siempre por razn de su enfermedad o de sus lesiones y que, con
conocimiento de causa, desean ser liberados y expresan ese deseo
de una forma u otra. 2. El segundo grupo es el de los imbciles
incurables que, segn la visin expuesta, no tienen la voluntad de
vivir ni la de morir. 3. Las personas de buena salud psquica pero
que, a consecuencia de un suceso, han perdido la conciencia y que
a su posible recuperacin no podran sino llevar una vida de una
miseria innombrable
24
.
Igualmente, Finnis, al denir los caracteres de la eutanasia
nazi, precisa que la eutanasia vinculada al movimiento eugensico
de nales del XIX y principios del XX, excede los caracteres de la
denicin de sus apologetas
25
.
Desde la perspectiva de la tica mdica, y a n de mostrar la
oposicin entre el telos mdico y la eutanasia, Edmund Pellegrino
dene la eutanasia fundamentalmente como la activa, esto es, la
muerte intencional de un paciente por un mdico, con el consen-
timiento del paciente, sin el consentimiento por ser este impo-
sible, o cuando el consentimiento es posible pero no se solicita.
Como observaremos, el equvoco entre eutanasia activa y pasiva
est muy presente en las posiciones que analizan la eutanasia desde
la biotica. Destaca, con acierto, el biotico norteamericano que
sta ltima es la forma de eutanasia que tiene ms posibilidades
de ser legitimada en esos momentos
26
.
24. Die Freigabe der dernichtung lebensunwerten Lebens, Verlag von feliz
meiner in Leipzig, 2 ed., 1922, manejo a la edicin de SCHANK, K. y SCHOOY-
NAS, M., Euthanasie, Le dossier Binding&Hoche, Sarment 2002, pp. 80-88.
25. FINNIS, J., op. cit., p. 50.
26. PELLEGRINO, E.D., Doctors must not kill, The journal of clinical
ethics, vol. 3, n. 2, 1992, p. 95.
396 Cuestiones actuales en biotica
La sociedad espaola de cuidados paliativos, en una importan-
te declaracin sobre la eutanasia, entiende que el trmino eutanasia
en su sentido etimolgico prcticamente ha dejado de tener uso
social. Expone que la eutanasia hoy en da se reere a la conducta
(accin u omisin) intencionalmente dirigida a terminar con la
vida de una persona que tiene una enfermedad grave e irreversible,
por razones compasivas y en un contexto mdico
27
. Concluye,
muy acertadamente, que al hablar de una ley de eutanasia nos es-
tamos reriendo a una legislacin segn la cual no existira impe-
dimento legal, bajo determinadas condiciones, para esta prctica
dentro del ejercicio de la medicina.
4. LA RELEVANCIA DE LA VOLUNTAD DEL PACIENTE
Otra cuestin que debe resolverse en cuanto a la denicin
de eutanasia es la de la voluntariedad. Es decir, establecer si para
encontrarse ante una eutanasia en sentido estricto, debe mediar
peticin o autorizacin expresa de quien la recibe. En principio,
y dentro de la denicin de la eutanasia que se fundamenta en la
autonoma del sujeto al que se le aplica, parece que nos encontre-
mos ante una eutanasia. En todo caso, parece claro que, contra la
opinin expresada explcitamente por el posible beneciario, no
tendramos una eutanasia aceptable. A lo sumo, y en la mejor de
las hiptesis, nos encontraramos ante homicidio por compasin.
La voluntariedad se sita en el eje de la argumentacin eutansi-
ca combinada, por supuesto, con las referencias a la neutralidad del
27. Documento aprobado por el Comit directivo de la SECPAL en Bar-
celona el da 26 de enero de 2002. Fue redactado por el Comit de tica inte-
grado por R. Altisent Trota, J. Porta I Sales, R. Rodeles del Pozo, A. Gisbert
Aguilar, P. Roncan Vidal, D. Muoz Snchez, A. Novellas Aguirre de Crcer,
J.M. Nez Olarte, J. Rivas Flores, Y. Vilches Aguirre, J. Sanz Ortiz.
La eutanasia y su regulacin 397
sistema jurdico-poltico respecto a convicciones religiosas o los-
cas de tipo fuerte. Es notorio que esta pretensin tiene su origen,
precisamente, en el intento de construccin de una moral natural
(deducida de la naturaleza humana), y que haca salvedad del con-
texto histrico y del propio concepto de telos o n como elemento
fundamental de esa naturaleza. En palabras de MacIntyre: As, es
comn a todos estos autores la intencin de construir argumenta-
ciones vlidas, que irn desde las premisas relativas a la naturaleza
humana, tal como ellos la entienden, hasta las conclusiones acerca
de la autoridad de las reglas y preceptos morales. Quiero postular
que cualquier proyecto de esta especie estaba predestinado al fracaso,
debido a una discrepancia irreconciliable entre la concepcin de las
reglas y preceptos morales que compartan, por un lado, y por otro,
lo que compartan a pesar de grandes diferencias en su concepcin
de la naturaleza humana. Ambas concepciones tienen una historia y
su relacin slo puede ser entendida a la luz de esa historia
28
.
A pesar del fracaso de la justicacin de la opcin vinculada
a la naturaleza humana, la pretensin de neutralidad se sigue jus-
ticando adoptando en estos momentos ms bien una eleccin
de la neutralidad procesal que no se inclina por ninguna opcin
comprehensiva del bien humano. En palabras de John Rawls:
Histricamente, un tema comn en la tradicin liberal es que el
28. MACINTYRE, A., Tras la virtud, Crtica, Barcelona 1987, p. 75. En
una lnea no crtica con estas concepciones John Ralws establece igualmente
la relacin: Respecto a la relacin entre liberalismo poltico y la filosofa mo-
ral del periodo moderno hay que decir que, mientras que la filosofa moral se
vio, obvio es decirlo, profundamente afectada por la situacin religiosa que se
desarroll a partir de la Reforma, hacia el siglo XVIII, los principales intelec-
tuales estaban empeados en establecer una base para el conocimiento moral
independiente de la autoridad eclesistica y accesible a las personas razonables
y conscientes. Una vez hecho eso, pretendieron desarrollar un amplio espectro
de conceptos y principios adecuados para caracterizar las exigencias de la vida
moral. El liberalismo poltico, Crtica, Barcelona 1996, p. 22.
398 Cuestiones actuales en biotica
estado no debe favorecer a ninguna doctrina comprehensiva ni a
las concepciones de bien a ellas vinculadas
29
.
Como ha descrito Andrs Ollero, estos dos tipos de argumen-
tos constituyen los de mayor trascendencia en la esfera jurdica:
El derecho, al regular el mbito de lo pblico no tiene que asu-
mir exigencias morales, por legtimas que sean en el mbito de la
argumentacin privada.
Sobre todo, si emanan de cdigos confesionales, dada la liber-
tad de conciencia exigible en una sociedad plural y secularizada.
No cabra, pues, recurrir al derecho para imponer las propias
convicciones a los dems, obligando por ejemplo a sufrir a
quien no se considera en condicin de soportarlo. Esto sera parti-
cularmente indiscutible si nos hallramos ante una presunta euta-
nasia pasiva, que slo pretendera aminorar el dolor del paciente,
aunque indirectamente, pueda acortar su vida.
Ms que reprimir por va jurdica la libertad, sera preferible
promover condiciones sociales distintas de las que puedan estar
empujando a ejercerla en una direccin desaconsejable.
Cada cual ha de gozar de libertad a la hora de orientar el desa-
rrollo de su personalidad, de lo que cabra incluso derivar la exis-
tencia de un derecho a la muerte.
Aunque, por el contrario, se considere el derecho a la vida
como irrenunciable, podra apuntarse que la proteccin que el
artculo 15 de nuestra Constitucin garantiza a la vida debera
entenderse reservada a la que an rena unos niveles mnimos de
calidad que vendran exigidos por la misma dignidad humana.
En todo caso el Estado debe mantener una inhibicin neutral
ante esas cuestiones morales polmicas, en benecio de una mayor
libertad de los ciudadanos
30
.
29. RAWLS, J., El liberalismo poltico, Crtica, Barcelona 1996, p. 224.
30. OLLERO, A., Eutanasia y multiculturalismo, Anuario de Filosofa Jur-
dica y Social, Valparaso 1996, pp.156-157.
La eutanasia y su regulacin 399
En razn de la intervencin de la voluntad del ejecutado, en
una primera aproximacin, podramos distinguir una eutanasia
voluntaria de una eutanasia involuntaria. La primera sera acepta-
ble, la segunda no. Pero el problema es que un buen nmero de
eutanasias que se practican no son voluntarias, pues el paciente
no puede mostrar su aceptacin. Y sin embargo, no se quiere con-
templarlas como inaceptables, tal como sucede con las eutanasias
involuntarias. Se tratara de unas eutanasias que, sin mediar vo-
luntad expresa, no se consideran condenables. Al menos, se les
quiere dar un carcter de respetabilidad. Esta caracterstica exige,
entre nosotros que, al menos de forma frontal, no afecte al dogma
de la autonoma. Es aqu donde ha surgido un tercer gnero, el
de las eutanasias no voluntarias. La verdad es que el eufemismo es
evidente y poco aclaratorio. Es innegable que se ha impuesto, al
menos desde la poco citada reexin de Hoche y Binding, que en
buena medida contemplaban que un nmero muy relevante de las
eutanasias que se practicaran, y que exigan la reforma legislativa
propuesta, seran de este tipo.
De todas formas, consideramos que la descripcin de que el
acto contra la vida de una persona, realizado sin su consentimien-
to, no es involuntario, sino no voluntario, construye una distin-
cin arbitraria que no se aplica a ningn otro supuesto legal
31
.
Lo que realmente subyace a la distincin es que la tendencia
eutansica, an en nuestros das, deende unas formas de eutana-
sia que no cuentan con la voluntad del paciente, aunque rechaza
otras que tampoco cuentan con esa voluntad. La opcin, como
veremos, surge de las condiciones objetivas del proceso de muerte
hospitalaria que es en el que pretende incidir la eutanasia, aunque
parece que no quiere extenderse a otras circunstancias en las que
el paciente no puede dar su aquiescencia, mientras que, por otra
31. Sobre la distincin triple, vase a SNCHEZ JIMNEZ, E., La eutanasia
ante la moral y el derecho, Universidad de Sevilla, Sevilla 1999, p. 32.
400 Cuestiones actuales en biotica
parte, se quieren excluir las eutanasias contra la voluntad expresa
del supuesto beneciario.
El concepto de no voluntario aplicado de esta forma tan pecu-
liar, prueba hasta qu punto la condicin objetiva en la que se en-
cuentra el paciente es ms determinante que su voluntad a la hora
de administrar la eutanasia. En condiciones dadas, e irrecuperables,
con un paciente incompetente, surge, ms que una delegacin, una
presuncin eutansica. Por supuesto, la utilizacin de la triple dis-
tincin no implica una posicin determinada hacia la despenaliza-
cin de la eutanasia, pero es muy ilustrativa de la posicin equvoca
del concepto de voluntariedad en el tema que nos ocupa.
El razonamiento justicativo sera el siguiente. En estas cir-
cunstancias, lo normal o lo razonable, lo bueno en denitiva
(aunque no necesariamente en un sentido moral), es pedir la eu-
tanasia. Considerando que el paciente no puede pedirla, segn
el parmetro que hemos construido, aplicarle la eutanasia no es
involuntario. Probablemente, lo que ocurre es que se considera
que oponerse a la propia eutanasia en estos casos no es razonable
o, al menos, no es un bien.
Este juicio de valor se realiza tambin en el caso de la eutana-
sia voluntaria. Como ha dicho Fernndez-Crehuet La eutanasia
voluntaria contradice la nocin misma de dignidad, ya que es
difcil creer que el mdico se considere autorizado a practicarla
solamente porque el paciente lo pide. En la prctica, si el mdico
acepta esa demanda es porque juzga a su vez que la vida de un
enfermo ya no tiene valor intrnseco. En tal caso, se vuelve al
argumento inicial: el fundamento real de la eutanasia voluntaria
e involuntaria es la falta de valor intrnseco que se atribuye a la
vida del enfermo
32
.
La voluntariedad no se libra del baile terminolgico que carac-
teriza todo lo relacionado con la eutanasia. As, como hemos visto,
32. FERNNDEZ-CREMUET, Senado, 20 de abril de 1999, n. 421, p. 12.
La eutanasia y su regulacin 401
otra terminologa adoptada distingue entre eutanasia voluntaria,
no voluntaria e impuesta, rerindose con esta tercera a la que
antes hemos denominado involuntaria
33
. Est claro que los tipos
no voluntaria e impuesta son eutanasias que prescinden de la vo-
luntad del paciente, aunque la tercera de forma ms explcita.
En ltima instancia, la diferenciacin entre no voluntaria e
involuntaria, o entre voluntaria e impuesta, en la otra terminolo-
ga, atiende, ms que a la voluntariedad en sentido estricto, a la
condicin del paciente. En el caso de no voluntaria, nos encon-
tramos ante un paciente incompetente de cuyo consentimiento
se prescinde, porque ste no es posible, en el caso de eutanasia
involuntaria o impuesta, se prescinde del consentimiento, aunque
ste sera posible. Evidentemente, en el segundo tipo se da un caso
muy grave de imposicin, que levanta una fuerte respuesta, y que,
en principio, no se pretende despenalizar. Es importante consi-
derar adelantar que un nmero muy relevante de personas, pre-
cisamente las ms vulnerables, son sujetos a los que la imposicin
de la eutanasia se les realizara siempre en la forma no voluntaria,
dependiendo necesariamente de la benecencia ajena, aplicada a
la inversa de cmo sola entenderse en el principio clsico de be-
necencia. Esta forma de aplicacin del principio biotico a la
inversa muestra hasta qu punto la autonoma no es el nico pa-
rmetro, ni probablemente el principal, a la hora de construir el
razonamiento eutansico.
Ballesteros distingue dos modelos de pretensin de legaliza-
cin de la eutanasia en nuestros das. Uno es el modelo que reivin-
dica la eutanasia desde la autonoma, el otro es el que se relaciona
con el homicidio piadoso
34
. En el primero, la voluntariedad no
es slo un presupuesto, es la base de la propia argumentacin a
33. MARCOS DEL CANO, A.M, La eutanasia, Estudio filosfico-jurdico,
op. cit., p. 60.
34. BALLESTEROS, J., op. cit, p. 52.
402 Cuestiones actuales en biotica
favor de la eutanasia. Ahora bien, en la inmensa mayora de los
autores, y desde luego en los que tratan el asunto desde la pers-
pectiva biotica, la autonoma se justica o modera con una serie
de condiciones objetivas que se consideran socialmente relevantes
y que estn presentes en los intentos despenalizadores. Se intro-
duce as el segundo modelo de pretensin de la legalizacin, el del
homicidio piadoso. Este modelo atiende al equvoco concepto de
calidad de vida, que en origen parece dirigirse a describir un mo-
delo de vida individual que supere la mera denicin producti-
vista. As, algunos pueden decir que pierden dinero por ejemplo,
pero ganan en calidad de vida. Sin embargo, en la interpretacin
biotica utilitarista ha servido para denir vidas con calidad frente
a vidas sin calidad. En el segundo supuesto, que comnmente se
identica con vidas sin dignidad, sera indicado este homicidio
compasivo.
Francesc Abel, desarroll la idea, certeramente, de que las de-
cisiones voluntarias en torno a la eutanasia expresan una ausencia
de libertad, en su sentido ms propio, del paciente vulnerable,
que se ha visto conducido a este estado o se mantiene en l por
deciencias sociales: Yo, tocando el mbito de la libertad, me pre-
gunto cmo se conjugan los elementos de libertad y los elementos
de vulnerabilidad en el supuesto de una persona que se encuentre
en una situacin de mximo abandono, es decir, en el momento
en que la persona es muy vulnerable. Pongamos un ejemplo. En
una enfermedad terminal o en una soledad radical es comprensi-
ble que una persona desee poner punto nal a su vida pero es esto
ejercicio de la libertad o bien se da la circunstancia de que pre-
cisamente la sociedad no da los medios sucientes para que esta
persona pueda ejercer su libertad, y sea vctima de una situacin
de vulnerabilidad o de soledad radical en la cual la vida para l o
para ella no tenga sentido?
35
.
35. ABEL, F., Senado, 16 de febrero de 1999, n. 388, p. 3.
La eutanasia y su regulacin 403
As, en este punto debemos recordar al observacin repetida
sobre las alternativas depresivas de los enfermos terminales, que
se expresa en la variabilidad constante y cclica respecto a su deseo
de vivir o morir. Respecto a stos, el presidente de la Sociedad
Espaola de Psiquiatra armaba ante la Comisin del Senado:
Lo que generalmente admitimos los especialistas en psiquiatra
es que la vivencia de muerte que una persona tiene o los deseos de
muerte que posee deben ser analizados desde la perspectiva de las
funciones psquicas que estn alteradas. Quiero con esto signicar
me parece que es importante decirlo que en la mayor parte de
las ocasiones el deseo de morir es consecuencia de un sentimiento,
de un estado vivencial que implica las ganas de morir, pero cuando
una persona tiene una patologa psiquitrica, desgura, con ese
deseo de muerte, con ese sentimiento, la propia realidad, su perso-
nal realidad. Esto tiene mucha importancia, porque nos va a hacer
pensar que no siempre una persona que diga que quiere morirse
tendr entre comillas argumentos sucientemente valiosos.
El segundo punto de vista es que, tanto si una enfermedad es
orgnica como si es psquica, produce un modo personal de vivir
esa enfermedad. Si una persona tiene una patologa somtica como
puede ser un cncer, y ese cncer esta muy avanzado y su estado
es prcticamente terminal, va a quedar afectada desde el punto de
vista psquico. Lo que nosotros nos planteamos como mdicos a la
hora de abordar esta cuestin es que no es tanto el estudio de esos
deseos de muerte que tienen los pacientes, sino el anlisis de las al-
teraciones psicopatolgicas que estn presentes y si llega el diag-
nstico de un cuadro depresivo asociado a la enfermedad somtica
o a un cuadro depresivo asociado a una patologa psquica llevar
a cabo el tratamiento de esa patologa depresiva
36
.
36. Comparecencia de Salvador CERVERA ENGUIX, presidente de la Socie-
dad Espaola de Psiquiatra y jefe del Departamento de Psiquiatra de la Clnica
Universitaria de Navarra, Senado, 21 de octubre de 1999, n 501, p. 3.
404 Cuestiones actuales en biotica
En consecuencia, tampoco debe despreciarse la necesidad psi-
quitrica de determinar cul es la situacin real, respecto a patolo-
gas de la persona que maniesta la voluntad de que se le mate
37
.
Resulta, al mismo tiempo, complejo determinar el mismo sentido
de su peticin de muerte, que es interpretada por muchos como
una peticin de auxilio, de atencin, o de accin paliativa sobre
los dolores.
5. NOCIONES OPUESTAS DE DIGNIDAD
En el debate que nos ocupa se enfrentan dos nociones de dig-
nidad humana muy distintas. Gonzalo Herranz las ha caracteriza-
do con las siguientes notas:
La primera proclama la dignidad intangible de toda la vida
humana, incluso en el trance de morir; todas las vidas humanas,
en toda la duracin, desde la concepcin hasta la muerte natural,
estn dotadas de una dignidad intrnseca, objetiva, poseda por
igual por todos; esa dignidad rodea de una aura de nobleza y sacra-
lidad inamisibles todos los momentos de la vida del hombre.
En la posicin proeutansica se encontrara un concepto dia-
metralmente opuesto: La otra arma que la vida humana es un
bien precioso, dotado de una dignidad excelente, que se reparte
en medida desigual entre los seres humanos, y que, en cada indi-
viduo, sufre uctuaciones con el transcurso del tiempo, hasta el
37. Luego viene la cuestin de cmo lo razona, y ese razonamiento son
las explicaciones lgicas sobre la eleccin hecha. Qu es lo que ocurre? Pues que
cuando tenemos a una persona que est deprimida, opta: me quiero morir, com-
prende su situacin, la situacin de enfermo terminal, y, adems, tiene una lgica
aplastante, quin le va a discutir!, pero si est deprimido, si est angustiado, lo
que ocurre es que esta lgica esta obscurecida por una apreciacin que a lo mejor
est viniendo del trastorno depresivo porque, insisto, hay depresin o del tras-
torno angustioso, ORDEZ, A., Senado, 16 de febrero de 1999, n. 388, p. 26.
La eutanasia y su regulacin 405
punto de que puede extinguirse y desaparecer; la dignidad consiste
en calidad de vida, en fundada aspiracin a la excelencia. Cuando
la calidad decae por debajo de un nivel crtico, la vida pierde su
dignidad y deja de ser un bien altamente estimable. Sin dignidad,
la vida del hombre deja de ser verdaderamente humana y se hace
dispensable: esa vida ya no es vida. Entonces, anticipar la muerte
es la solucin apetecible cuando la vida pierde su dignidad
38
.
En el contexto proeutansico la dignidad se relaciona con con-
trol sobre el proceso vital y con la apreciacin de que la situacin
indigna afecta a la condicin intrnseca del sufriente. Como ar-
ma el profesor de la Universidad de Navarra: El proyecto ideo-
lgico que subyace a la mentalidad con dignidad o del derecho a
una muerte consiste en la aceptacin de que la dignidad humana
es minada, o incluso alevosamente destruida, por el sufrimiento,
la debilidad, la dependencia de otros y la enfermedad terminal.
Se hace, por tanto, necesario rescatar el proceso de morir de esas
situaciones degradantes mediante el recurso a la eutanasia o al sui-
cidio ayudado por el mdico
39
. De aqu surge el derecho a la
muerte como alternativa. Esta actitud ha sido plenamente acepta-
da por la izquierda radical que encuentra en la deconstruccin de
valores su nica razn de ser, perdido su paraso inmanente.
6. GNESIS DE LA DIGNIDAD
Es notorio que no toda civilizacin coloca a la dignidad de la
persona en el centro de su sistema de valores. En este sentido, el
concepto de dignidad que aparece en los textos de Derechos Hu-
38. HERRANZ, G., Eutanasia y dignidad del morir, comunicacin en las
Jornadas biotica y dignidad en una sociedad plural, Universidad de Navarra, octu-
bre 1999. Ed. en Vivir y Morir con dignidad, EUNSA, Pamplona 2002, p. 174.
39. HERRANZ, G., op. cit., p. 183.
406 Cuestiones actuales en biotica
manos de las Constituciones de postguerra, que se vincula a lo que
Finnis
40
, entre otros, ha denominado tradicin comn, ha tenido
una ardua gnesis hasta traducirse en el concepto de igual digni-
dad del sujeto humano. La igual dignidad supone, en denitiva,
la igualdad de derechos y la proteccin igual en los derechos fun-
damentales. La tesis que sostenemos es que la consideracin de
dignidad que parte de la postura proeutansica diere radicalmen-
te de la postura central. Su aceptacin supone, especcamente,
que la dignidad pierde su funcin delimitadora del igual trato para
construir, paradjicamente, una nocin de vidas indignas que no
diere sustancialmente, sino tan slo en la expresin, de aquello
que en los inicios del movimiento proeutansico del siglo XX se
denominaban vidas carentes de valor. La construccin del actual
argumento en el subjetivismo, mi vida para m carente de valor,
no es tan trascendental como parece, en cuanto se exige una deli-
mitacin normativa que obliga al Estado, o al juez, o directamente
al mdico y luego a la junta de revisin, a delimitar en qu consiste
precisamente la carencia de valor de la vida que se pretende elimi-
nar. Desde esta perspectiva, no es preciso hacer juicio de intencio-
nes, la lectura de un derecho propiciada por una reformulacin se-
mntica, tal como ha sucedido entre nosotros con el matrimonio,
tiene implicaciones. Ahora bien, como veremos, no es aventurado
ni injusto deducir una intencin cuando ya se han observado las
consecuencias de la relectura en el derecho comparado, o cuando
los partidarios de acabar con lo que Troski denomin la supersti-
cin papista de la sacralidad de la vida humana incluyen el con-
cepto derecho a la muerte digna en textos legales, como ocurre en
la legislacin regional espaola
41
.
40. FINNIS, J., Un frgil argumento a favor de la eutanasia, en KEOWN
J., La eutanasia examinada, FCE, Mxico 2004, p. 79.
41. Vid. SERRANO RUIZ-CALDERN, J.M., Retos jurdicos de la biotica,
EIUNSA, Madrid 2005.
La eutanasia y su regulacin 407
En el derecho, y en el campo poltico de la legislacin, por otra
parte, es a esto a lo que hay que atender al intentar dilucidar qu es
la dignidad humana; una investigacin ms o menos docta sobre
las acepciones histricas del concepto de dignidad que no atienda
a esta cuestin, resultara irrelevante desde la perspectiva prctica.
La evolucin del concepto de dignidad es paradjica respecto
a su punto de partida. En efecto, en un momento afortunado de
la historia sirve para justicar la igual dignidad, sin embargo, su
inicio es claramente antiigualitario pues digno es lo distinto, lo
excelente, lo que indudablemente no poseen todos.
Esta paradoja, a juicio de Kass, no es la nica. En el concepto,
por ejemplo, de muerte con dignidad parecen incluirse dos acep-
ciones diametralmente opuestas. Una, respecto a las circunstan-
cias exteriores o a la conducta ajena, otra, respecto a la respuesta
del sujeto a ese gran reto de su vida
42
. En un sentido, un crudo
martirio es radicalmente indigno y, sin embargo, el discurso sobre
la dignidad de los hombres se ha referido sistemticamente a la
forma de afrontar ese reto nal.
El adjetivo digno aparece as vinculado con aquello que tiene
especial nobleza, derivado normalmente de su fuerza o superiori-
dad. Hay animales dignos e indignos, tanto en determinadas tra-
diciones religiosas, donde vincular incluso el consumo de ciertos
animales con razones sanitarias es un peculiar anacronismo, como
en la literatura y la cultura en general. As, el len es digno y la ra-
posa no, y la vaca es digna y el cerdo no. Por ello, la literatura cl-
sica y, especialmente, las fbulas de animales estn llenas de ejem-
plos del ridculo de quien quiere pasar por digno sin poder serlo
43
.
42. KASS, J., Life, Liberty and the Defense of Dignity, op. cit., p. 206.
43. Vase la siguiente fbula: Un guila que baj volando, desde una eleva-
da pea arrebat un cordero; un grajo, a la vista de esto, quiso por envidia imitar-
la. Y, entonces, tras tirarse con un fuerte graznido, se precipit sobre un carnero.
Pero al quedrsele enganchadas las garras en los vellones bata sus alas sin poder
408 Cuestiones actuales en biotica
En el hombre, la dignidad ha estado vinculada a ciertas funciones,
guerreras y sacerdotales, y no a otras. Evidentemente, esto cambia
segn el sistema de valores. Estas valoraciones, indudablemente,
tenan inuencia sobre la atribucin de bienes y honores. Igual-
mente, las caractersticas de dignidad se vincularon con fuerza al
comportamiento propio de determinados personajes. Esto deba
expresarse incluso en el porte exterior. Los romanos, por ejemplo,
primaron la gravedad sobre el ingenio, y para ellos no era digno
apresurarse, o gritar o tener un porte exterior o ridculo.
Tal como indica Andorno, en el pensamiento de Cicern, por
ejemplo, el adjetivo digno se reere al especial valor del hombre en
relacin con los animales. Este es el punto de partida de cualquier
investigacin tica
44
.
En el derecho, la principal funcin de la dignidad se vinculaba
al comportamiento exigible a una persona o cargo. En determina-
das sociedades, el comportamiento indigno, que no corresponda
a esa funcin, tena su sancin. Para acabar de complicar la cues-
tin, encontramos tambin momentos en los que en sectores muy
relevantes seguir un comportamiento jurdicamente correcto, por
ejemplo, negarse a un duelo, se consideraba indigno.
La extensin del concepto de dignidad a lo valioso del ser hu-
mano, de todo ser humano, se produce indudablemente con el
cristianismo. Por ejemplo, Toms de Aquino, al preguntarse la ra-
zn por la que se adopta el trmino persona para referirse a esas
realidades que incluye a los hombres, contesta que la razn se debe
a que persona denominaba una especial dignidad.
librarse, hasta que el pastor, dndose cuenta de lo que pasaba, vino corriendo y
lo captur. Tras recortarle las alas remeras, al caer la tarde, se lo llev a sus hijos.
Cuando le preguntaron qu tipo de pjaro era, dijo Por lo que yo tengo bien
entendido, un grajo; pero por lo que l se pretende, un guila. ESOPO, Fbulas,
Hscr 2, Ch,5. Versin de P. Bardenas de la Pea, Gredos, Madrid 2000.
44. ANDORNO, La distinction juridique entre les personnes et les choses
lepreuve des procrations artificielles, L.G.D.J., Paris 1996, p. 72.
La eutanasia y su regulacin 409
La referencia a la dignidad, por supuesto, no es exclusiva del
pensamiento religioso de hecho, la igual dignidad de los seres hu-
manos se encuentra en la Declaracin Universal de los Derechos
del Hombre, sobre la que con cierto optimismo se quiso establecer
el orden de postguerra.
En su doble referencia contempornea, tanto la que se reere al
valor sagrado de la vida humana, como en la acepcin de base kan-
tiana del hombre como legislador, la dignidad reere a lo que no
tiene precio. El ser digno se opone al ser que tiene un precio. Como
indica el autor prusiano, en el reino de los nes todo tiene un pre-
cio o una dignidad, aquello que es superior a todo precio es digno,
es lo que no admite equivalente. Digno es un n en s mismo.
La novedad, precisamente, consiste en denir una dignidad no
cuantitativa, absoluta, que se expresa en la igualdad esencial ante la
ley y que no puede traducirse en una menor presencia, por ejem-
plo, del derecho a la vida en ningn sujeto ante el ordenamiento
jurdico. En cuanto se introducen gradaciones en la dignidad, el
dato natural de la diversidad de cualidades resurge. No es slo que
una menor dignidad para un determinado grupo sea inasumible,
es que, adems, la limitacin a un grupo, una vez establecido el
criterio cuantitativo se hace imposible por inconsistente.
Este inconmensurabilidad, como es notorio, no acta exclu-
sivamente en el mbito de la eutanasia, sino que funciona con
fuerza en torno a absolutos morales, en conexin con el asesinato
del que se derivan, por ejemplo, ventajas sociales. De ah la de-
nicin del carcter religioso del argumento contra el asesinato. En
palabras de Spaemann Por qu religioso? Porque el argumento
se entiende nicamente cuando los hombres descubren algo sagra-
do. Lo sagrado es lo inconmensurable, lo que no se puede fundar
ni derivar funcionalmente, lo bueno entendido como predicado
absoluto
45
.
45. SPAEMANN, R., Felicidad y benevolencia, Rialp, Madrid 1991, p. 150.
410 Cuestiones actuales en biotica
Para Spaemann, este carcter incondicionado remite a la dig-
nidad humana. En palabras del mismo autor: Cuando Kant dice
que el hombre no tiene valor, sino la dignidad, la palabra dignidad
signica lo inconmensurable, lo sublime, lo que hay que respe-
tar incondicionalmente. Esta condicin absoluta, no relativa, se
puede interpretar de dos modos; o bien desde la perspectiva de la
inclinacin instintiva, como algo que, careciendo en s mismo de
valor, adquiere signicado exclusivamente por su relacin con otra
cosa igualmente insignicante, con lo que la conexin signicativa
en su conjunto queda privada de signicacin (sta es la posicin
del nihilismo); o bien como descubrimiento del carcter radical-
mente absoluto del sujeto nito, que le permite aparecer con un
resplandor que no es el suyo
46
.
Con su habitual precisin, Eudaldo Forment seal ante el Se-
nado la diferencia que existe entre dignidad de la vida y dignidad
personal, y lo inconveniente que es hacer depender sta de aqulla.
En efecto, esta dependencia, como la reduccin de la dignidad a la
dignidad moral, imposibilita la igualdad entre las personas y soca-
va el fundamento de todos nuestros derechos fundamentales. En
palabras de Forment: En este argumento que hemos ledo y odo
todos muchas veces hay una grave confusin entre la dignidad de
la vida y la dignidad de la persona. La dignidad del hombre no
est en su modo de vivir, sino en su ser personal. La persona tiene
siempre la misma dignidad desde su inicio hasta su n, est en las
condiciones que est, de salud, de enfermedad, de riqueza, de raza,
de pensamiento. La dignidad personal no se fundamenta nunca
en aspectos biolgicos, ticos o de otro tipo. Desde una metafsica
del ser, del ltimo sentido de las cosas, la persona, a diferencia de
todo lo dems, expresa directamente este ncleo esencial, este acto
que explica racionalmente la realidad, por cierto misterioso, y que
este ser propio de cada persona es lo que le da su carcter perma-
46. SPAEMANN, R., op. cit., pp. 159-160.
La eutanasia y su regulacin 411
nente. Siempre se es una persona actual, nunca se es persona en
potencia, siempre en acto, adems, siempre se es persona en el
mismo grado
47
.
Esta condicin personal se vincula con el derecho a la vida,
que se mantiene intacto aun en los procesos de mayor deterioro
de la dignidad de la vida. De nuevo con Forment: Por consi-
guiente, desde esta doctrina se puede decir que el derecho a la vida
que deriva de la dignidad de la persona es un derecho que tiene
todo hombre por ser persona, o si se quiere en un lenguaje menos
metafsico, por pertenecer a la especie humana. La enfermedad
no afecta a este derecho, no se puede hacer depender el derecho a
la vida de la calidad de sta, a una mala calidad de vida. El dolor
y la muerte no sirven para medir la dignidad de la persona. Esto
es un convencimiento bsico de la humanidad que ha ido pro-
gresando moral y jurdicamente en todos los hombres y en todas
las naciones y, por supuesto, armado y protegido por todas las
sociedades
48
.
El concepto de dignidad ontolgica fundamenta, a su vez, el
de dignidad tica y remite al problema de la libertad y de la voli-
cin. El enfrentamiento terico se produce, entonces, entre quie-
nes sostienen la dignidad de toda persona humana y entre quienes
dicen que si sta pide la muerte debe proporcionrsele.
En denitiva, no es admisible para nuestro propsito, una de-
nicin de dignidad que se pueda volver contra aqullos que no
alcanzan a cumplir plenamente unos determinados parmetros.
El problema fundamental procede de introducir un criterio
cuantitativo, que se suele describir ms bien como cualitativo, en
la denicin de dignidad; la novedad que se pretende con este
criterio cuantitativo no es tal. Este criterio permite denir sujetos
47. FORMENT, E., Senado-Comisin, 26 de octubre de 1999, n. 502, pp.
2-3.
48. FORMENT, E., Senado-Comisin, 26 de octubre de 1999, n. 502, p. 3.
412 Cuestiones actuales en biotica
con ms dignidad y con menos dignidad, procediendo a crear una
escala de hombres en funcin de sus cualidades, escala que se ha
realizado segn los criterios vigentes en la poca. De hecho, este
proceso es el que ha permitido histricamente la descripcin de
sujetos en el orden social que carecan totalmente de dignidad,
junto a otros que tenan una menor dignidad. Este criterio no
se ha utilizado, precisamente, en benecio de los denidos como
indignos, y no hay razn para pensar que esta constante histrica
no se va a reproducir en el futuro.
En esta lnea se sita la consideracin de que la dignidad es
un dato cultural, entendido aqu como relativo y no esencial a
la persona humana, aunque habra que aclarar en qu sentido se
dice esto de no esencial. En cierta forma, podramos pensar que
quienes as se expresan piensan que la concesin de dignidad es
una atribucin arbitraria. Esta consideracin suele basarse en una
fundamentacin biologista, a veces, muy radical.
7. EL CARCTER CAMBIANTE DE LA PERSONA
No puede dudarse de que los partidarios de la eutanasia han
encontrado, aparentemente, en los argumentos de la dignidad, un
punto dbil. Ellos no dudan de las excelencias de la vida huma-
na, aunque algunos, no todos, no las distingan de las de la vida
animal. Sin embargo, insisten en que, precisamente en los casos
en los que ellos preconizan la eutanasia, estos datos de excelencia
no estn presentes. Tngase en cuenta que este argumento sera
valido para diversas formas de eutanasia, no precisamente la cons-
ciente voluntaria, sino las formas que han sido denominadas no
voluntarias.
La argumentacin se construye sobre la base de que la existen-
cia de valores personales en un sujeto determinado es observable
a lo largo de su vida. En este punto, cada uno de nosotros fue
persona a partir de un momento no identicable con el inicio es-
La eutanasia y su regulacin 413
tricto de nuestra biografa, somos personas y lo podemos dejar de
ser aunque sigamos vivos en un sentido estrictamente biolgico.
Es ms, desde esta perspectiva, hay quien nunca ser persona, es
una vida humana, la vida del hombre no especialmente valiosa
en s misma, pero no debe tener la proteccin personal. Tal como
resume Mosterin, manteniendo estas tesis Aunque en el senti-
do indicado, y por denicin, todos los humanos son personas,
en otro sentido, distinto, usado frecuentemente por los mdicos,
psiclogos y bioticos, y por nosotros en lo que sigue, no todo los
humanos son personas, sino solo aquellos en posicin de ejercitar
las tpicas capacidades mentales humanas. Una persona es un ser
humano en el pleno uso de sus facultades mentales o corticales (as
llamadas porque estn situadas en el crtex cerebral), tales como
la conciencia, la memoria, el lenguaje, el pensamiento, la toma de
decisiones y los sentimientos conscientes. Los embriones, los fetos
y los bebs no son todava personas. Tampoco lo son los huma-
nos con una disminucin mental severa, los pacientes de la enfer-
medad de Alzheimer en estado avanzado, y los moribundos que
sobreviven en hospitales (a veces, incluso aos) en estado vegeta-
tivo persistente o en coma, conectados a mquinas que suplen sus
funciones vitales
49
. Es decir, en el caso de la eutanasia voluntaria,
uno podra tomar precauciones para cuando deje de ser persona y
paradjicamente ejercer entonces su derecho ms personal.
El dualismo, casi diramos atomismo, inscrito en esta posi-
cin ha sido sealado con acierto por autores como J Finnis
50
.
En buena medida, se admite la versin clsica de las almas, pero
entendida en un sentido de superposicin que no parece, desde
luego, muy aristotlico. Se tiene primero un alma vegetal, eso se
dice de los embriones, luego un alma meramente animal quizs
49. MOSTERIN, J., La naturaleza humana, Espasa, Madrid 2006, p. 344.
50. FINNIS, J., Respuesta a la primera rplica de John Harris, en La eu-
tanasia examinada, FCE, Mxico 2004, pp. 104 y ss.
414 Cuestiones actuales en biotica
los nios en sus primeras fases?, luego un alma humana que es
la que al manifestar las cualidades denotan la persona. Igualmen-
te, por circunstancias de la vida, podemos ir perdiendo nuestras
condiciones y seremos reducidos a uno de los estados anteriores.
En estos casos, el principio de sacralidad de la vida humana, o si
se preere la proteccin jurdica y moral de la vida humana, no
acta. En ltima instancia, al matar producimos un bien; desde
una perspectiva utilitarista, los bienes y males contemplados como
consecuencia de la accin. Es interesante revelar que el movimien-
to eutansico nunca ha circunscrito estos bienes y males a una
percepcin del sujeto, pues en algunos casos no la ha adquirido,
no la tiene ya o es irrelevante desde el punto de vista social.
De esta forma de razonar podemos sealar, al menos, dos ries-
gos, uno es la consideracin de la capacidad o discapacidad como
elemento denidor o privador de la humanidad, otro es la arbitra-
riedad. En efecto, los lmites de personalidad se vuelven arbitrarios,
bien sea en el mbito temporal, cuando en determinado momento
convencional se desarrolle esta u otra cualidad, bien en el cuali-
tativo, cul es el grado de inteligencia, de percepcin del propio
inters, de capacidad de goce que marca el nivel de diferencia?
Todo esto no obstara, sin embargo, la razn de los crticos,
en todo caso parecera una falta de radicalidad enmendable con el
tiempo. Sin embargo, la cuestin es que para sustentar su posicin
se basan en una denicin muy interesada de lo que es la perso-
nalidad y en una consideracin muy inadecuada de lo que es una
vida personal.
En su respuesta a la argumentacin de Harris sobre los in-
tereses crticos, Finnis ha sintetizado lo que la tradicin comn
entiende por persona y el valor de la vida humana: A diferencia
de Harris, la tradicin comn arma que cuando un ser humano
producto de la concepcin humana tiene los primordios epigen-
ticos de un cuerpo humano sucientemente normal para cons-
tituirse en la base orgnica de actos intelectuales, no es slo un
ser humano o un individuo, sino una verdadera persona. Y tal
La eutanasia y su regulacin 415
individuo corporal es irrevocablemente una persona corporal no
slo desde su nacimiento sino hasta su muerte, sin importar que
alguna vez haya realizado actos intelectuales o que se ha visto tem-
poral o permanentemente impedido para realizarlos por enferme-
dades, lesiones, inmadurez o senilidad. Aun cuando puede haber
personas corporales no humanas, no existen individuos humanos
que no sean personas
51
.
Tal como ha dicho igualmente Andorno, el concepto de per-
sona es una realidad que supera la actividad neuronal. Su pre-
sencia no depende del ejercicio actual de la razn o la conciencia.
La nocin de persona tiene carcter ontolgico y no simplemente
fenomenolgico
52
.
Por otra parte, y como hemos sealado, la posicin criticada
convierten la denicin de persona en una seleccin arbitraria e
inconcreta que diferencia los seres humanos personales de los no
personales, y todo ello para evaluar el derecho a la vida y la pros-
cripcin del homicidio.
En denitiva, nos encontramos ante un conjunto de cuali-
dades que entran y salen de los sujetos conrindoles la valiosa
condicin personal. Por ello, acierta plenamente Andorno cuando
insiste en que la nocin de persona que se adopte, y por ende la
dignidad a ella atribuida, tiene una enorme trascendencia sobre el
derecho. En consecuencia, no es posible mantener la actitud de
eliminar la discusin como si fuera un problema losco par-
cial del que se puede prescindir. Tambin la libertad tiene diversas
acepciones loscas, pero alguna de ellas son inconsistentes con
el sistema de Derechos Fundamentales y con la tradicin que ha
construido la igual proteccin para todos.
La actitud de identicar la persona con todo ser humano vivo
conduce a adoptar una actitud de respeto hacia todo individuo
51. FINNIS, J., La eutanasia examinada, op. cit., p. 79.
52. ANDORNO, R., Biotica y dignidad de la persona, op. cit, p. 62.
416 Cuestiones actuales en biotica
humano, cualquiera sea su edad o su estado de salud, y por con-
siguiente, a juzgar que ciertas prcticas, tales como el aborto, el
infanticidio, la experimentacin con embriones o la eutanasia son
ticamente inaceptables
53
.
Por el contrario, la posicin que exige alguna condicin aadi-
da para reconocer la condicin de persona conduce a una actitud
de indiferencia hacia los seres humanos ms dbiles, que pueden
ser expuestos a tratamientos degradantes o directamente suprimi-
dos sin ningn remordimiento. Como sigue indicando Andorno,
en palabras de Spaemann, esta actitud llevara a los hombres a
convertirse en jueces de la humanidad de otros, que es lo contrario
de lo que se exige desde la perspectiva de los derechos humanos.
La cuestin, centrada por la doctrina, establece as la radical
diferencia que puede observarse entre el reconocimiento de una
realidad que es digna, la vida humana, que es aceptada en sus
caractersticas por el ordenamiento, y la construccin de un siste-
ma de aceptacin o rechazo de los hombres ante el propio orde-
namiento. La evolucin actual, en cuestiones tan fundamentales
como la vida en sus primeras y sus ltimas fases, parece dirigirse
hacia este juicio que permite discriminar entre unos hombres y
otros de una forma radical, desconocida por nuestro ordenamien-
to desde hace ms de un siglo.
53. ANDORNO, R., Biotica y dignidad de la persona, op. cit., p. 70.
Captulo XVIII
Eutanasia neonatal. Limitacin del tratamiento en
las unidades de cuidados intensivos neonatales
M Elena Martn Hortigela
Cirujano peditrico
Mster en Biotica
1. INTRODUCCIN
Uno de los problemas emergentes de la biotica actual es el
de la tica de las decisiones mdicas en las inmediaciones de la
muerte. No es banal considerar que las mayores dicultades ticas
en el campo de la medicina actual se presentan, precisamente en
lo que se reere al inicio y al nal de la vida. Adems, muchos de
los problemas ticos de la medicina se van desplazando hacia la
pediatra y, ms frecuentemente, a la poca perinatal.
Generalmente, las decisiones ticas son relativamente fciles,
incluso intuitivas, al proteger la salud y la vida por encima de
los costes econmicos y psicosociales. Las dicultades se presen-
tan cuando los resultados son inciertos y el tratamiento puede ser
doloroso y caro o causar la prolongacin del sufrimiento. Esto
deviene ms complejo cuando afecta a los recin nacidos. stos
dependen totalmente de padres, mdicos y Estado para proteger
sus intereses. Ellos no pueden ser informados o tomar decisiones
personales. Sus valores personales son los de sus padres, atempera-
dos slo por la sociedad, como veremos.
Nuestras perplejidades ticas surgen, como casi siempre, de
nuestras posibilidades tcnicas. Los avances tecnolgicos aplicados
418 Cuestiones actuales en biotica
a los cuidados neonatales han determinado una mayor superviven-
cia de nios gravemente enfermos y ello ha supuesto, en un con-
texto de gran incertidumbre pronstica, una dicultad cada vez
mayor en la toma de decisiones clnicas y un aumento paralelo de
nuevos y complejos dilemas ticos. Los nios con malformaciones
congnitas que antes eran incompatibles con la vida, ahora pue-
den mantenerse con vida con intervenciones a veces heroicas;
pero, habitualmente, el defecto subyacente y sus consecuencias
neurolgicas no pueden mejorarse. Durante este perodo surge a
menudo el dilema de reanimar, continuar un tratamiento agresi-
vo, o bien no tomar ninguna actitud activa ante un determinado
caso, sin olvidar que los mdicos deben respetar la vida humana y
su dignidad as como cuidar la salud del individuo y de la comu-
nidad.
La aplicacin creciente de tratamientos agresivos de ecacia
en ocasiones dudosa y muchas veces no sucientemente validados
plantea la siguiente cuestin: dnde est el lmite entre lo que es
posible tcnicamente y lo que es razonable, ticamente razonable?
Es este desequilibrio entre el rpido desarrollo tecnolgico y
el estado estacionario de las consideraciones sociales y ticas de
las consecuencias de esta tecnologa lo que puede haber llevado a
ese miedo que inspiran los cuidados intensivos. Frecuentemen-
te, quien pide que se le aplique la eutanasia no hace otra cosa que
pedir a la medicina que le libre de la medicina: de ciertos abusos,
del ensaamiento teraputico, de situaciones de dolor que la
medicina no hace sino prolongar indebidamente.
Hace unos aos no preocupaba el riesgo de prolongar inde-
bidamente un proceso de muerte o de realizar prcticas mdicas
ftiles y desproporcionadas al bien del paciente. En muchos ca-
sos no se poda hacer nada, ni til ni ftil. En siglos pasados, el
cuidado de los recin nacidos (rn) se limitaba a los gestos bien
intencionados de padres, comadronas y mdicos. Se han descrito
esfuerzos aislados para salvar un rn en peligro con el uso ingenioso
de hornos, cajas de zapatos y cuentagotas, ya que la tecnologa so-
Eutanasia neonatal. Limitacin del tratamiento en las UCIs neonatales 419
sticada para el cuidado de los bebs prematuros, enfermos o con
malformaciones es un fenmeno relativamente reciente. Desde
1960 se han introducido en las Unidades de Cuidados Intensivos
Neonatales (UCIN) mquinas, artilugios y minsculos mecanis-
mos a una velocidad de vrtigo, con poco tiempo para probar su
ecacia, identicar sus riesgos o evaluar su coste-efectividad. Tam-
poco ha habido tiempo para pensar: Slo porque podemos, es lo
mejor que podemos hacer?.
La medicina de las ltimas dcadas est pugnando por estable-
cer unos principios racionales y de universal validez que dirijan al
mdico en sus intervenciones diagnsticas y teraputicas. Los ges-
tores sanitarios, los mdicos, los enfermos y la sociedad entera in-
tentan denir unos principios que sealen el lmite entre lo til y
lo ftil. En muchos contextos y de muchas maneras se preguntan
si la neonatologa es un xito dramtico o un esfuerzo equivocado.
Aqullos que empezaron a temer esto ltimo se jaron, al menos
en parte, en la alta incidencia de morbilidad a corto y largo plazo
descrita en los supervivientes de los modernos cuidados intensivos
neonatales. No era suciente con preguntar: Pueden sobrevivir?
Era crtico preguntar: Cmo lo hacen?
Por eso, gran parte de los neonatlogos se plantean ahora una
aplicacin selectiva de las opciones teraputicas lo que algunos
llaman no-tratamiento selectivo.
Sin embargo, algunos problemas estrictamente mdicos hacen
difcil la aplicacin de un tratamiento selectivo neonatal. En pri-
mer lugar, con frecuencia es complicado establecer un diagnstico
preciso en un rn, sobre todo precozmente. En segundo lugar, el
pronstico es muchas veces incierto. En tercer lugar, la actuacin
mdica es en muchas ocasiones urgente y no puede demorarse
salvo a costa de disminuir las posibilidades de supervivencia o au-
mentar el riesgo de secuelas posteriores en el nio.
La pregunta no es si podemos tratar a ese rn con todas las mo-
dalidades teraputicas a nuestro alcance, sino si debemos hacerlo.
Con qu bases, de acuerdo a qu criterios y determinado por
420 Cuestiones actuales en biotica
quin podr un mdico negar o suspender un tratamiento a un rn
malformado o con graves problemas neonatales?
2. CRITERIOS DE SELECCIN
Por ahora, no hay criterios mdicos ables para valorar en la
sala de partos si un prematuro extremo de bajo peso (PEBP) en
concreto sobrevivir. Si sobrevive, es poco posible predecir si ser
normal o quedar leve o gravemente daado. Se presenta as un
verdadero problema para el equipo que lo atiende.
Por una parte, para algunos nios un tratamiento agresivo
no slo no se puede probar que sea benecioso, sino que incluso
puede serles perjudicial. Adems, podemos estar gastando mucho
dinero en un nio cuya supervivencia y capacidad funcional es
cuestionable, en detrimento de la ayuda para otros. Por otra parte,
podemos pensar que un beb no tratado enrgicamente podra ha-
ber sobrevivido razonablemente intacto con la aplicacin de una
terapia ms agresiva; sin ella seguramente morir.
Es un dilema cruel. Las opciones pueden estar no tanto entre
correctos e incorrectos absolutos como entre bienes y daos
mayores o menores. Adems de las estadsticas de supervivencia,
el pronstico se evala en trminos de morbilidad, incluyendo la
retinopata del prematuro, hemorragia intraventricular, ceguera,
sordera y varias formas de retraso mental y retraso del desarrollo
neurolgico. La interpretacin de estos datos es ms compleja, y
a menudo ms problemtica, que el anlisis de las estadsticas de
supervivencia. Un buen resultado, en trminos de morbilidad,
introduce el controvertido elemento de los juicios de valor respec-
to a lo que constituye bueno y quien lo dene. Estos juicios de
valor son innecesarios en la clara demarcacin de blanco y negro
entre la vida y la muerte.
Se manejan criterios de calidad de vida, futilidad y criterios
econmicos.
Eutanasia neonatal. Limitacin del tratamiento en las UCIs neonatales 421
2.1. La calidad de vida
Es uno de los principios invocados con mayor frecuencia. Nin-
gn autor aporta una denicin precisa del concepto calidad de
vida. Por el contrario, lo que habitualmente se entiende como tal
se caracteriza principalmente por los dos parmetros siguientes:
un estado subjetivo de bienestar suciente en todos los as-
pectos (fsico, psquico, social, familiar, espiritual) que slo
puede ser valorado por cada individuo en particular.
una autonoma personal suciente (capacidad de comu-
nicarse, realizar las actividades ms cotidianas, ...) y la
ausencia de sntomas (dolor, lesiones invalidantes), como
parmetros objetivos.
La calidad de vida es siempre un parmetro relativo que nos
sirve para valorar la mejora o empeoramiento del estado de salud
de un paciente. La calidad de vida no es sinnimo de dignidad de
la persona. Toda persona humana posee la misma dignidad inde-
pendientemente de su estado de salud. Aunque la calidad de vida
de un enfermo sea muy pobre, contina constituyendo un ser con
una dignidad indestructible.
Uno de los objetivos de la Medicina Paliativa se concreta en
mejorar la calidad de vida de los enfermos sin que esto pueda su-
poner nunca que existan vidas que no merecen la pena ser vivi-
das debido a su baja calidad (wrongful lives).
2.2. Acto mdico ftil
Es aqul cuya aplicacin est desaconsejada en un caso concre-
to porque no es clnicamente ecaz (comprobado estadsticamen-
te), no mejora el pronstico, sntomas o enfermedades intercu-
rrentes o porque producira previsiblemente efectos perjudiciales
razonablemente desproporcionados al benecio esperado para el
paciente o sus condiciones familiares, econmicas o sociales.
422 Cuestiones actuales en biotica
La futilidad es la cualidad de un procedimiento aplicado a un
caso clnico determinado. Un acto mdico puede ser til en deter-
minadas ocasiones, pero ftil en muchas otras. No existen actos
mdicos ftiles per se excepto aqullos que ni siquiera producen
un efecto siolgico en el paciente, sino que se convierten en f-
tiles al ser aplicados a un enfermo determinado y con los requisitos
explicitados.
La prudencia del mdico, junto con el estudio y el consenso
de los mdicos, deben concretar los lmites de eciencia que se
consideran razonables para la aplicacin o rechazo de los procedi-
mientos mdicos.
La denicin hace referencia tanto a los criterios mdicos ob-
jetivos como a la desproporcionalidad entre el benecio esperado
y los efectos perjudiciales que puede producir un acto mdico de-
terminado. Engloba tambin los factores familiares, econmicos
y sociales. En estos ltimos criterios se debe velar por el carcter
razonable de la decisin del paciente.
La futilidad conlleva la no-indicacin del acto mdico.
3. ESTRATEGIAS EN SITUACIONES DE INCERTIDUMBRE
PRONSTICA
Tras las observaciones realizadas por Young en diferentes pa-
ses, Nancy Rhoden, de la Universidad del Estado de Ohio, ca-
racteriz en 1986 diversas estrategias que se han convertido en
las ms utilizadas entre los neonatlogos para clasicar la toma
de decisiones en condiciones de elevada incertidumbre. De modo
esquemtico son:
A) esperar hasta la casi certeza. Es la que caracteriza la acti-
tud de los mdicos en EE.UU. y consiste en tratar agresivamente
todos los PEBP hasta tener certeza virtual de que no estn siendo
beneciados o de que realmente estn siendo daados. En esa si-
Eutanasia neonatal. Limitacin del tratamiento en las UCIs neonatales 423
tuacin, al menos tericamente, la toma de decisiones desde el
punto de vista tico es poco problemtica. Los efectos de equivo-
carnos hacia el lado de la vida son que:
salvamos algunos nios que de otro modo habran muer-
to,
sobretratamos muchos que nalmente morirn despus de
un perodo ms o menos largo de sufrimiento,
causamos dao inmediato y largo sufrimiento a muchos
de los que sobrevivirn,
gastamos una enorme cantidad de dinero en cuidados in-
tensivos.
B) pronstico estadstico. Es el modelo sueco de no iniciar
tratamiento en bebs cuyo pronstico es incierto en el mejor de
los casos o terrible en el peor de ellos, segn un determinado perl
o nivel de riesgo de mortalidad y morbilidad, al ser muy impro-
bable que se benecien de dicha teraputica (este nivel se sita
ahora en 750 g. y 25 s.). Esta estrategia identica el peor resultado
posible con la supervivencia de un nio con secuelas graves. El
efecto es que:
proporciona tratamiento similar a pacientes similares,
algunos de los que mueren podran haber sido salvados,
el dao inmediato y el sufrimiento a largo plazo se mini-
mizan,
los recursos sociales limitados se conservan.
C) pronstico individualizado. Es el enfoque intermedio
que caracteriza a la prctica neonatal britnica. Se empieza el tra-
tamiento y esta decisin se reevalua regularmente de acuerdo con
las indicaciones pronsticas clnicas y con los resultados estads-
ticos como datos base. Si existe una alta probabilidad (aunque
no certeza) de grave incapacidad personal, se ofrece a los padres
la opcin de interrumpir el tratamiento antes de que sea absolu-
tamente seguro que un determinado nio morir o acabar con
424 Cuestiones actuales en biotica
tales incapacidades que no podr mantener una mnima relacin
con su entorno. Esta estrategia reconoce y acepta abiertamente la
incerteza del pronstico, la pluralidad de los puntos de vista so-
ciales y la capacidad del tutor, generalmente el padre, para escoger
entre las opciones de tratamiento cuando la razn benecio/carga
es incierta. La parte crtica de esta estrategia es esta mltiple op-
cin y la cuestin clave es el umbral de probabilidad que se exigir
por parte de mdicos y/o padres para tomar una decisin de no-
tratamiento.
salva ms individuos per capita que en Suecia, pero menos
que los rescatados en EE.UU.,
minimiza el dao inmediato y el sufrimiento largo,
conserva los recursos nitos en menor extensin que en el
caso de Suecia y mayor que en EE.UU.
Estas estrategias seran, a su vez, consecuencia de los distintos
sistemas sanitarios existentes, valores diferentes, etc. Estas diferen-
cias se pueden atribuir a:
medicina socializada en Suecia, Sistema Nacional de Salud
en Gran Bretaa y las fundaciones privadas y pblicas en
EE.UU.,
diferencias religiosas, movimientos pro-vida,
miedo a la responsabilidad legal (mayor en unos pases que
en otros).
4. QUIN TOMA LAS DECISIONES?
El juego de fuerza entre santidad de vida y calidad de vida se
ha saldado, al menos en los tribunales, a favor del derecho a la
autodeterminacin, incluyendo el derecho a morir tanto como el
derecho a vivir.
En EE.UU., desde la sentencia de Karen Quinlan, el paciente
tiene derecho a la autodeterminacin, incluyendo el derecho a la
suspensin del tratamiento a peticin propia. Y lo que es ms,
Eutanasia neonatal. Limitacin del tratamiento en las UCIs neonatales 425
este derecho de autodeterminacin no se pierde ni cuando deviene
incompetente. Sus representantes actuarn segn sus preferencias,
expresadas cuando era competente.
Pero qu sucede con el que nunca fue competente? Quin
toma la decisin por un rn con problemas que amenazan su vida
que no tiene una directiva escrita previa; que no tiene una historia
vital que exprese sus preferencias personales; que, de hecho, ni
siquiera ha hablado nunca?
4.1. El caso Messenger: el derecho de los padres a determinar si se
usa tratamiento agresivo en un rn prematuro.
Gregory Messenger, un dermatlogo de Michigan, fue acusa-
do del homicidio involuntario de su hijo, un rn extremadamente
prematuro. Antes del parto, el neonatlogo les haba dicho a los
padres que en la edad del feto la mortalidad era del 50-70% y que
si sobreviva haba un 20-40% de posibilidades de una hemorragia
intraventricular grave. El rn se conect a un respirador a pesar de
las explcitas instrucciones de los padres de que no queran que se
emplearan medidas agresivas o de reanimacin en su hijo de 780
g. y 25 s. de edad gestacional. Como el neonatlogo dijo que no
poda cumplir sus deseos en esos momentos, el padre pidi que-
darse a solas con su hijo. Entonces lo desconect del ventilador y
lo dej en brazos de su madre hasta que muri, segundos despus.
Su abogado argument que, dado el estado mdico precario del
nio, los padres tenan derecho a decidir si instaurar o no medidas
mdicas agresivas. El jurado absolvi al padre de todos los cargos.
4.2. Los Child Abuse Amendments
Histricamente, los padres han sido autorizados, como los re-
presentantes naturales, a decidir sobre la atencin sanitaria de sus
426 Cuestiones actuales en biotica
hijos. La primera razn ofrecida para apoyar el respeto a las deci-
siones de los padres con respecto a la atencin mdica de sus hijos
es que la decisin pertenece de manera apropiada a aqullos que
cargan con la responsabilidad del beb. La segunda es que un pa-
dre es el ms adecuado para abogar por el bienestar de su vstago
y quien mejor escoger el plan de tratamiento que proteja ms los
intereses del nio.
Hasta el caso Baby Doe
1
, a los padres se les daba la, a menudo
incuestionable, autoridad en estas reas. As, el temor de que algu-
nos rn recibieran un tratamiento insuciente llev a la legislacin
estadounidense a elaborar en 1984 unas disposiciones federales
(Child Abuse Amendments) que buscaban asegurar un tratamien-
to mdico apropiado a todos los rn con minusvalas. Fueron redac-
tadas para asegurar un equilibrio entre el derecho a la vida de los
bebs en peligro y cualquier inters que estos mismos individuos
tuvieran en negarse a intervenciones mdicas injusticadas.
Los Child Abuse and Neglect and Discrimination Against
the Handicapped Statutes (CAA):
a) ordenan tratamiento agresivo para todos los rn, excepto
aquellos neonatos para los que los cuidados intensivos sean
juzgados, desde el inicio, clara y obviamente ftiles,
b) redenen las decisiones de no-tratamiento como abuso o
negligencia respecto al nio o como discriminacin contra
el discapacitado,
c) ignoran toda la evidencia, al alcance actualmente, acerca
de la incerteza del resultado del tratamiento y de las bue-
nas intenciones de aqullos que trabajan en las UCIN.
1. En 1982, los padres de Baby Doe rechazaron la ciruga que salvara la
vida de su hijo rn con sndrome de Down y atresia de esfago. Las numerosas
protestas forzaron al gobierno a prohibir la consideracin de la calidad de vida
cuando se toman decisiones de tratamiento mdico en rn con anomalas gra-
ves.
Eutanasia neonatal. Limitacin del tratamiento en las UCIs neonatales 427
Segn los CAA, nicamente constituira justicacin para ne-
gar tratamiento mdico a un nio:
un estado de coma irreversible,
un tratamiento que suponga meramente la prolongacin
de la agona,
un tratamiento juzgado virtualmente intil o inhumano.
La vaguedad y dicultad para poner en prctica algunos de es-
tos criterios generaron un ambiente de gran desconanza y temor
entre profesionales y padres y dieron lugar a un amplio debate.
Estas medidas parecen haber producido al menos dos conse-
cuencias no buscadas:
a) Es posible que muchas personas con profesiones dedicadas
a la asistencia sanitaria y a la defensa de los nios, junto
con el pblico en general, hayan interpretado errneamen-
te estas exigencias federales. El lenguaje real de los CAA
puede permitir una mayor discrecin de los mdicos de
la que algunos tienen en cuenta.