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ROGER BASTIDE E A CULTURA AFRO-BRASILEIRA

Os cientistas sociais no Brasil esto finalmente reconhecendo a muito rica contribuio do


pesquisador francs Roger Bastide que aqui mergulhou profundamente na cultura afro-
brasileira, principalmente no aspecto religioso. Bastide deu ao estudo do universo africano no
Brasil uma viso ao mesmo tempo cientfica e potica respeitando as leis e regras prprias das
manifestaes culturais. O cientista social traou a estrutura, os smbolos e o sensvel que
envolve as religies afro-brasileiras em sua obra prima: O Candombl da Bahia, reeditado
pela Companhia das Letras em 2001 (So Paulo).

Com trabalhos como este e com suas aulas de sociologia, quando foi professor da USP entre
1938 e 1957, apesar de ter criado muitas polmicas, Bastide um dos mais influentes
cientistas sociais do pas. Entre seus alunos temos Antonio Candido, Dcio de Almeida Prado,
Florestan Fernandes e Fernando Henrique Cardoso. Bastide tambm estudou profundamente
as obras e teve contato direto com Cmara Cascudo, Gilberto Freyre e Pierre Verger. Criou
polmica principalmente com os marxistas ao privilegiar o cultural e at o mstico na formao
dos seres humanos. O livro citado acima e aqui analisado um estudo antropolgico,
sociolgico, etnogrfico e psicanaltico pioneiro e de enorme valor em que os significados e os
ritos so enriquecidos com detalhes da vivncia de campo e com o contato ntimo com os
atores sociais.

O CONTATO NTIMO

Os primeiros estudos da cultura negra no Brasil so de Nina Rodrigues e Homero Pires e
extremamente preconceituosos. Nina Rodrigues, por exemplo, via as manifestaes religiosas
como simples histeria e considerava o negro inferior. Manuel Querino foi o primeiro, no incio
do sculo XX, a enfatizar a contribuio essencial da cultura africana na formao da civilizao
brasileira. Bastide utiliza-se das obras de todos estes acima, mas de forma bem crtica.

Bastide ressalta a necessidade de um contato ntimo para se compreender as manifestaes
culturais. Para fazer trabalho etnogrfico, no basta descrever os ritos ou citar o nome das
divindades; preciso tambm compreender o significado dos mitos e dos ritos afirma (p. 22).
Esta a qualidade, por exemplo, segundo o autor, da contribuio de Artur Ramos que
despendeu-se de todo e qualquer preconceito, quer de raa, quer de religio (p. 23).
Destaca, portanto, a extrema necessidade de abandonarmos os etnocentrismos e
considerarmos, antes de tudo, que o pensamento africano extremamente culto. Ele procura
penetrar-se ao mximo e com muita calma nos valores e smbolos. O ingresso no mundo dos
candombls efetua-se por meio de uma srie de iniciaes progressivas, de cerimnias
especializadas (...) e medida que se vai penetrando no interior do santurio que os
mistrios vo sendo apreendidos, enfatiza Bastide (p. 25). Assim o autor critica a apreenso
apressada do Ocidental: quer saber de tudo desde o primeiro instante, eis por que, no fundo
nada compreende (idem). A filosofia africana foi se desvendando para Bastide por etapas
lentas e envolventes, com muito mais preocupao com os sentimentos do que com a razo.

Segundo o autor, os candombls mais puros so os de Nag, Queto e Ijex. Justamente, os
aprofundados por Bastide neste livro. O autor tambm enfatiza que as festas so apenas uma
parte do candombl e que a religio est presente em toda a existncia dos adeptos.

AS CERIMNIAS E COTIDIANO

O livro de Bastide inicia-se com a descrio detalhada das cerimnias principais do candombl
da Bahia: o sacrifcio, as oferendas, o pad de Exu, os deuses intermedirios e as danas
preliminares e especficas para os deuses. Tudo termina com os ritos de sada quando a
personalidade normal reaparece, mas para sempre modificada aps a iniciao. O autor
descreve com detalhes muito ricos as etapas das cerimnias e as formas de solidariedade que
so criadas entre as pessoas e entre o mundo dos deuses. Ele discorda de Durkheim e dos
marxistas em geral ao afirmar que: no a morfologia social que domina e explica a religio
(...) mas ao contrrio o aspecto mstico que domina o social (p. 45). No entanto, hoje suas
obras esto sendo reeditadas e devidamente reconhecidas pelos detalhes e pela nfase nos
smbolos, ritos, mitos e significados. Toda a vida cotidiana do indivduo que segue o candombl
passa a ser influenciada diretamente por suas crenas e manifestaes religiosas, defende o
autor.

A POESIA AFRO-BRASILEIRA

Nas pesquisas sobre a poesia afro-brasileira, Bastide explicita mais uma vez preocupaes que
iro atravessar toda a sua obra sobre o Brasil. O estudo, publicado em 1943, trata das
dificuldades de constituio de uma poesia afro-brasileira original, em um contexto onde os
conflitos raciais encontram-se atenuados. Diante desse quadro, o intrprete vai tentar localizar
os ecos africanos na poesia realizada pelos negros e mulatos no Brasil, abafados, desde o
perodo colonial, por grossas camadas de verniz europeu.

As reflexes de Bastide sobre a presena do negro e do mulato na arte brasileira vai se
desenvolver paralelamente s primeiras viagens que ele realiza pelo Brasil na dcada de 40,
relatadas no livro "Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto" (1945).

Datam desse momento seus primeiros escritos sobre as religies afro-brasileiras, objeto dos
grandes trabalhos publicados na dcada de 60: "Religies Africanas no Brasil", onde se
encontra construda uma verdadeira sociologia das manifestaes religiosas de origem
africana no Brasil e "O Candombl da Bahia", como j foi citado, estudo de carter
antropolgico onde o candombl analisado como universo autnomo.

Os debates e crticas suscitadas pela obra de Bastide acerca dos cultos afro-brasileiros (uma
das objees diz respeito idealizao das razes africanas, ao culto da pureza "nag", que
marcaria a viso do estudioso) s confirmam a importncia de seus trabalhos. No possvel
discutir umbanda e candombl no Brasil sem tom-lo como referncia primeira. Assim como
qualquer estudo sobre sincretismo religioso no pode ignorar as noes de "princpio de
corte" e de "interpenetrao de civilizaes" por ele elaboradas, que complexificaram a viso
da heterogeneidade cultural brasileira.

Os escritos de Bastide mostram que no Brasil acervos culturais distintos se reuniram sem
perderem suas caractersticas originais (da a substituio gradativa do termo sincretismo pelo
de "interpenetrao"). Tal fato pode ser observado nos cultos religiosos onde os afro-
brasileiros participam, simultaneamente, de dois universos culturais o catlico e o africano
que no se misturam completamente devido ao princpio de corte.

Seus antigos alunos (ver introduo) so unnimes em afirmar que foi pelas mos do mestre
francs que conheceram o Brasil e a cultura afro-brasileira. Seus colegas de ofcio tambm so
enfticos nesse ponto. Diz Pierre Verger: "Foi Bastide que me revelou a frica no Brasil!".

Alm de seu papel docente e do impacto de sua obra entre ns, Bastide formou diversos
pesquisadores atravs do projeto que coordenou na dcada de 50 com Florestan Fernandes
sobre as relaes raciais entre brancos e negros em So Paulo, patrocinado pela Unesco, e que
deu origem a uma srie de trabalhos sobre o negro e o preconceito de cor no Brasil.
Sem dvida alguma, os estudos sociolgicos de Roger Bastide sobre a cultura Afro-brasileira,
so de fundamental importncia para o entendimento mais profundo do sincretismo Afro-
catlico no Brasil.

REFERNCIAS

DAMIO, Valdemir. Histria das religies. Rio de janeiro: Editora CPAD.

LEITE, Tcito da Gama. Histria das religies. Rio de Janeiro: Editora Juerp, volume II.; 1965.

WILGES, Irineu. As religies no mundo. Rio de Janeiro: Editora Vozes, 4 Edio, 1983.

BROWKER, John. Para entender as religies. So Paulo: Editora tica.

CHAMPLIN, R. N. Enciclopdia de Bblia, teologia e filosofia. So Paulo: Hagnus, 2007.

Sites:

www.castingblack.com.br

www.ces.uc.pt/lab2004/pdfs/MariaLuciaBraga.pdf