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INVESTIGACIN ETNOGRFICA: UNA

PROPUESTA METODOLGICA PARA


TRABAJO SOCIAL.
INTRODUCCIN

El Mtodo Etnogrfico durante dcadas ha sido considerado como uno de los
procedimientos cualitativos de investigacin ms prcticos para estudiar la
realidad social, debido a su carcter, holstico, naturalista, amplio, subjetivo,
inductivo, flexible y descriptivo.
Este mtodo trata de comprender la complejidad estructural de las situaciones
que viven y comparten las personas involucradas en los grupos de estudio,
asociados a situaciones cotidianas, que permiten involucrar al investigador en el
entorno y su realidad. Es por ello que es pertinente su relacin con el Trabajo
Social, puesto que permite tener una visin ms profunda de los contextos y de los
sujetos que dicha disciplina estudia, sobretodo porque proporciona una serie de
conocimientos que contribuyen a: comprender, analizar y describir los fenmenos
sociales de un determinado grupo de sujetos; siendo este una base para
proporcionar mejoras y cambios a nivel social.
El presente trabajo tiene como finalidad el ilustrar el proceso y la importancia de la
investigacin etnogrfica en el Trabajo Social, mediante la elaboracin de una
Bitcora OP, asimismo, se anexa un ejemplo en el cual se demuestra la
importancia y los aportes que la etnografa le ha hecho al trabajo social y cmo
ambos se complementan a la hora de realizar investigacin.




PROBLEMA
De qu manera se utiliza la Etnografa como un mtodo de investigacin en
Trabajo Social.
HIPTESIS
El papel de la etnografa dentro del desarrollo de la investigacin en la disciplina
de Trabajo Social es de suma importancia.
ARGUMENTO
Segn Rosa Mara lvarez el mtodo hermenutico-etnogrfico es considerado
como uno de los procesos de investigacin cualitativos con lo que el Trabajo
Social puede enriquecerse, ya que estudia la realidad social pues es flexible,
holstico, polismico, naturalista, amplio, descriptivo, subjetivo y trata de
comprender complejidad estructural de los fenmenos que viven y le son
significativos a las personas involucradas en cierta problemtica asociada a su
cotidianidad.
Los momentos que forma parte del proceso de investigacin etnogrfica se
desarrollan en base a ellos los cuales articulan para su interpretacin y llevar una
secuencia cronolgica de acuerdo a las pautas culturales y de comportamiento,
as como las de la identidad.
Por medio de esta metodologa se pretende indagar sobre las relaciones
familiares y sociales en los espacios comunitarios y grupales con la intencin de
convivir con el sujeto en su medio describiendo desde la subjetividad y la
fenomenologa (smbolos, costumbres, tradiciones creencias lenguaje signos).
Su finalidad est dirigida a comprender una determinada forma de vida desde el
punto de vista de quienes pertenecen a una comunidad o a un grupo social (las
creencias o ideologas del investigador no entran, l solo acta como observador).
Su meta es captar las vivencias de los sujetos, su perspectiva acerca del mundo,
as como el significado de las acciones y situaciones sociales. Por tanto para
poder conocer un contexto dentro de esta metodologa es necesario hacer unos
planteamientos para posteriormente investigar a profundidad.
La presentacin de los resultados se hace de manera relativa de algunas
entrevistas realizadas a profundidad a de ms de ser complementados dichos
resultados con observaciones directas es decir que no es todo lo que los sujetos
dicen si no lo que tambin se observa trata de tener la configuracin de una
experiencia de manera holstica intentaron describir el entramado comunitario a
travs de los entrevistados o sea como construyen ellos mismos su realidad as el
trabajador social o el investigador reconstruye las categoras que utilizan en su
comportamiento individual y colectivo para abordar la problemtica observar y
caracterizar las condiciones y circunstancias de los fenmenos tanto subjetivas
como objetivas (cuantitativas) y poder diagnosticar con informacin fidedigna
acerca de las condiciones de vida y se puedan establecer proyectos de acuerdo a
su necesidades.
Otro aspecto que es necesario precisar es el protocolo de investigacin porque no
hay un planteamiento predefinido, si no que teniendo un marco terico se
establecen horizontes tericos buscando conocer la complejidad de los fenmenos
que se van analizar teniendo en cuenta sus mltiples reacciones e
interpretaciones.
La forma de referencia para realizar la investigacin etnogrfica se maneja por
diferentes ejes como son:
Eje de acercamiento: consiste en dos momentos
1.- consiste en redactar un proyecto de investigacin con las siguientes
preguntas:
Cul es el contexto que nos proponemos investigar?
Si se han hecho otras investigaciones antes Qu se sabe del contexto?
Con que recursos se cuenta para llevar a cabo la investigacin?
2.- Se conforma por el contacto inicial con la poblacin ya que permite la
aceptacin y la confianza de las personas con quienes desea interactuar en toda
la dinmica del estudio porque si no hay confianza simplemente no se recaba
informacin.
Eje de definicin de objetivos y elaboracin de supuesto tericos
Cuando se realiza la investigacin hermenutica-etnogrfica se especifican los
objetivos que se quieren alcanzar los cuales se relacionan principalmente con
aspectos organizativos que con contenidos temticos que se quieren conocer. (la
organizacin administrativa)
Eje de desarrollo operativo
Corresponde al momento de obtencin de informacin por medio de la
argumentacin de los sujetos que participan a quienes se le realizan las
entrevistas a profundidad, observacin participantes directas o circunstanciales (el
desarrollo donde se conoce las situaciones y condiciones del contexto social).
Eje de sistematizacin
Ordenamiento de informacin, transcripcin de las entrevistas categorizacin,
cruzamiento y comparacin de lo relevante o por descripciones cronolgicas de
acuerdo a las etapas que se narran.
El siguiente paso es ordenar la informacin mediante la descripcin y vinculndolo
con las categoras de los fenmenos explicando lo ms detalladamente posible
haciendo referencia a la historia oral o relato de vida.
Eje producto de investigacin
La interpretacin con la perspectiva etnogrfica se construye a travs de la
relacin de acontecimientos recreando las interrelaciones subrayando los
aspectos sobresalientes como lo significativo para los sujetos.

EJEMPLO
Mtodo Etnogrfico y Trabajo Social: Algunos aportes para las reas
de investigacin e intervencin social
El Mtodo Etnogrfico durante dcadas ha sido considerado como uno de los
procedimientos cualitativos de investigacin ms novedosos para estudiar la
realidad social, debido a su carcter flexible, holstico, naturalista, amplio,
subjetivo, inductivo y descriptivo. Este mtodo trata de comprender la complejidad
estructural de los fenmenos que viven y sienten las personas involucradas en los
ejes problemticos asociados a su cotidianidad, involucrndolos como co-
investigadores de su propia realidad y de su propio medio. En este sentido, es
importante que el Trabajo Social, como una de las disciplinas cientfico-sociales
que busca la participacin activa de los grupos sociales en la organizacin,
movilizacin, desarrollo y participacin de sus recursos y potencialidades, juegue
un papel relevante en la preparacin de profesionales que estn ms involucrados
con los mtodos emergentes de investigacin cualitativa, formacin que permitira
profundizar en la fenomenologa de las situaciones problemticas que han sido los
nudos crticos del quehacer profesional. Tomando en cuenta las consideraciones
anteriores, se propuso realizar una sucinta reflexin en torno a la pertinencia que
tiene el mtodo etnogrfico en la investigacin e intervencin realizada en el
Trabajo Social. Para cumplir con este objetivo, se procedi a realizar un estudio de
tipo documental que permiti cruzar, interpretar y analizar informacin referente a
este mtodo con las funciones y roles que desempea el investigador de esta
disciplina en la actualidad. Al respecto, este trabajo no pretende ser una panacea
de conocimientos absolutos, sino un pequeo aporte a la profundizacin de esta
temtica que plantea una nueva forma de realizar investigaciones sociales.
El Trabajo Social es una de las disciplinas cientficas que, por sus procesos
metodolgicos de intervencin bsicos, se vincula de forma ms directa con la
sociedad y sus problemas, es decir, con la gente y sus vidas. El profesional de
esta rea se encuentra en el deber de trabajar de lleno tanto con las
insatisfacciones, tristezas, dudas, complejos, frustraciones, reclamos y
desconocimiento de la gente, as como con sus alegras, sueos, valores, cultura,
tradiciones, sentimientos, proyectos y otros. Sin embargo, la labor del Trabajador
Social actual es una de las tareas ms difciles que se realizan en el campo de las
Ciencias Sociales; es evidente que, cuando se habla de alegras, sueos, tristezas
y frustraciones se recorre el camino para definir la "interioridad" de los seres
humanos, compleja tarea sta si no se cuentan con las acertadas herramientas
metodolgicas para realizar la labor.
En este sentido, es conveniente que tanto profesionales como estudiantes de
Trabajo Social comprendan la necesidad metodolgica de utilizar herramientas
cualitativas de investigacin que permitan conocer, interpretar y comprender los
fenmenos que vive y siente el hombre en su medio; herramientas que no limiten
sus capacidades y cualidades creativas al momento de investigar y de construir
nuevos conocimientos.
Y es precisamente all, en el hecho de que el Trabajador Social pueda conocer
ms del "hombre interior", donde se sugiere que el mtodo de investigacin
etnogrfico sea tomado en cuenta al momento de emprender investigaciones de
carcter cientfico, ya que sus caractersticas se vinculan con las necesidades y
funciones de este profesional de las Ciencias Sociales, en especial, de la
convivencia del mismo con el medio que investiga.
En relacin a este ltimo aspecto, sobre la convivencia del investigador con el
medio que estudia, el mtodo de investigacin etnogrfico justifica parte de su
utilizacin en su condicin Naturalista- Ecolgica, la cual plantea, segn Martnez
(1996b), que la conducta humana est altamente influenciada por las tradiciones,
roles, valores, normas y cultura del ambiente en el cual vive el hombre; por tal
razn es importante la insercin del investigador-Trabajador Social en el contexto
"natural" en el que se desenvuelven los actores del proceso investigativo.
Hoy en da, las comunidades representan una de las reas de investigacin e
intervencin ms productivas de las que disponen los Trabajadores Sociales, ya
que es all donde se encuentran una variedad de situaciones disfuncionales que
pueden ser conocidas a travs de este mtodo. Con el mtodo de investigacin
etnogrfico no slo se pueden estudiar comunidades residenciales,
etnolingsticas y/o regionales, sino tambin comunidades como familias,
instituciones educativas, aulas de clases, fbricas, empresas, instituciones
sanitarias y hospitalarias, grupos de trabajo, gremios y "patologas sociales"
(alcohlicos, farmacodependientes, delincuentes, prostitutas, mendigos, entre
otros), muchos de stos, campos de actuacin del Trabajador Social.
Aunado a lo anterior, la visin ideolgica transformadora del Trabajo Social actual,
apunta hacia la organizacin, movilizacin y concientizacin de masas que sufren
la brecha existente entre la magnitud de sus necesidades y los recursos con los
que cuentan para satisfacerlas, lo cual genera un problema que repercute sobre la
calidad de vida y el bienestar de la sociedad en general, elementos que hacen
mella sobre la sensibilidad y concepcin del mundo y de la vida que tiene cada
individuo, factor ste que cuando se colectiviza, genera un efecto multiplicador
sobre una sociedad insatisfecha y disfuncional. En este escenario, el Trabajador
Social juega un papel de suma importancia como vehculo que facilita el
autodescubrimiento de las potencialidades de cada ser, grupo, comunidad o
sociedad en general. Sin embargo, para lograr que cada grupo desarrolle dichas
potencialidades es necesario insertarse, relacionarse, vincularse y estrecharse con
el ambiente, la realidad y la gente con la que se trabaja.
Por ello, el mtodo de investigacin etnogrfica es compatible con algunos roles
del Trabajador Social, como lo son su capacidad procedimental (buen manejo de
procedimientos, herramientas y metodologas de trabajo), su rol interaccional
(sentido de implicacin personal con los grupos estudiados) y su rol animador
(capacidad de crear un clima vivificante y de confianza con el grupo estudiado).
En funcin de lo anteriormente expuesto, la metodologa etnogrfica es pertinente
en la investigacin en Trabajo Social gracias a los elementos que se definen a
continuacin:
Una insercin exploratoria y amplia en relacin a todos los factores que
integran el problema de investigacin.
La utilizacin de variadas tcnicas y procedimientos de investigacin,
dndoles a la observacin participante y a la entrevista de profundidad, el
papel primordial que tienen como elementos del proceso de recoleccin de
informacin.
Una mayor implicacin del Trabajador Social con el ambiente que est
estudiando, de modo que su labor trascienda ms all de la observacin y
figure como elemento participante en la cotidianidad del medio social.
Un modo de entender los fenmenos que suceden en el medio que
investiga en los trminos y significados que les otorgan quienes habitan ese
entorno social.
Una ausencia de discriminacin y de sesgo cultural que perturbe la
diafanidad y credibilidad del proceso investigativo.
El importante papel que desempea el medio social en la determinacin de
la conducta, personalidad, metas, roles, valores e interrelaciones adscritas
y adquiridas en un sistema social que, en algunos aspectos, permanece
esttico y en otros se renueva constantemente
La conviccin y confianza de que los elementos que caracterizan a este
mtodo aportan una mayor libertad de trabajo cuando se realiza la
investigacin, no siguiendo las estrictas reglas metodolgicas tradicionales
que apoyan la visin del fenmeno estudiado desde la perspectiva del
investigador y no desde el punto de vista del coinvestigador (quien vive
externa e internamente el problema).

Con estos aspectos habrn quedado claros algunos usos que la metodologa de
investigacin etnogrfica tiene para el Trabajador Social que desea realizar
investigaciones de mayor profundidad cognoscitiva, lo cual redundar en la
difusin de dichos conocimientos y en la sugerencia de alternativas que permitan
solucionar situaciones problemticas. Ello no quiere decir que el Trabajador Social
descarte la utilizacin de otros mtodos, los cuales son pertinentes de acuerdo a
lo que se quiere investigar y dnde se investigar. Lo conveniente en este caso
sera lograr una integracin de mtodos que permitiera, como lo plantea Hurtado
(1998), construir una visin sintagmtica de la realidad que englobe cada uno de
los paradigmas investigativos que hasta ahora se han venido utilizando
dispersamente para hacer ciencia, recordando entonces que "el todo es mucho
ms que la suma de sus partes" y que esa relacin dinmica entre las partes y el
todo (y viceversa) albergan un cmulo de informacin y conocimientos interiores
que deben ser descubiertos.
Con la aplicacin del mtodo etnogrfico en las investigaciones en Trabajo Social,
se abrira un campo de accin mucho ms amplio de adquisicin de conocimientos
que arrojen resultados que permitan proponer a la sociedad de hoy, alternativas
ms certeras de solucin a sus problemas.
De igual modo, estos nuevos conocimientos le permitiran al Trabajo Social
redefinir su verdadero rol en una sociedad cada da ms cambiante e insatisfecha
con lo que hasta ahora se ha realizado. Esa redefinicin abarcara la revisin de
los niveles de intervencin con los cuales en la actualidad se trabaja. Con la
metodologa etnogrfica, la investigacin que se hace en Trabajo Social se
enfocara en una perspectiva ms holstica al momento de estudiar las
disfunciones sociales, tomando en cuenta las condiciones naturales propias del
lugar donde se investiga.
El investigador-Trabajador Social contara con una serie de tcnicas y estrategias
metodolgicas que le permitiran interactuar abiertamente con el medio que est
investigando, donde uno de los procedimientos ms importantes es la observacin
participante, la cual inducir la insercin o participacin del investigador en la vida
de la comunidad o grupo. Tambin contara con las entrevistas de profundidad, los
anlisis de documentos y evidencias locales, diarios de campo, block de
notas, grabaciones, fotografas, videos, entre otros.
Esta forma de investigar participando le permitira tanto al investigador-Trabajador
Social como a los coinvestigadores (grupos estudiados), identificar y erradicar sus
situaciones conflictivas a travs de la modificacin de sus conductas por medio de
un proceso de autodescubrimiento y autoconcientizacin que se va gestando de
forma innata mientras se involucran con la investigacin.
Los objetivos que se pretenden con la investigacin etnogrfica en el Trabajo
Social deben estar relacionados con el conocimiento, el desarrollo y la promocin
de las potencialidades de la persona o comunidad por estudiar.
Para culminar, se concluye reseando la experiencia que tuvo Pollard (citado por
Woods, 1987:106) al momento de introducirse con el mtodo etnogrfico en una
investigacin realizada en el campo educativo, que si bien es relativamente
distinto al del Trabajo Social, podra considerarse que contextualiza la idea de la
utilidad del mtodo en todo tipo de investigacin social:
Descubr que a menudo el proceso de investigacin en calidad de participante pleno era
agotador, frustrante y difcil, y que, sin embargo, era fascinante y muy til para identificar
modelos en los datos y para intentar, paso a paso y no sin vacilaciones, construir una
comprensin ms profunda de los acontecimientos y relaciones sociales en los que
participaba diariamente.
Bibliografa:
GOMEZ SANCHEZ, Irey; RODRIGUEZ GUTIERREZ, Luis y ALARCON, Luis. Mtodo Etnogrfico y Trabajo
Social: Algunos aportes para las reas de investigacin e intervencin social. Rev. Vzlana. de Soc. y
Ant. [online]. 2005, vol.15, n.44 [citado 2013-06-08], pp. 353-366 . Disponible en:
<http://www2.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0798-30692005000300005&lng=es&nrm=iso>.
ISSN 0798-3069.