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Duas enomes Pegadas Ecolgicas: EUA grande consumo e China grande populao

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado em Populao, Territrio e
Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

Os Estados Unidos da Amrica (EUA) e a China so as duas maiores economias globais e os dois pases
com maior impacto negativo sobre o meio ambiente do mundo. Ambos possuem aproximadamente a
mesma extenso territorial. Mas os EUA, com apenas 4,5% da populao mundial, possui alto padro de
consumo, enquanto a China, com gigantescos 20% da populao mundial, possui um padro mdio e
crescente de consumo.
Utilizando-se a metodologia da Footprint Network, h duas medidas teis para se comparar o impacto
das atividades antrpicas dos EUA e da China sobre o meio ambiente. A Pegada Ecolgica serve para
medir o impacto que o ser humano exerce sobre a biosfera (em termos de hectares globais - gha). A
Biocapacidade avalia o montante de terra e gua, biologicamente produtivo, para prover bens e
servios do ecosistema demanda humana por consumo, sendo equivalente capacidade regenerativa
da natureza. O planeta Terra possui aproximadamente 12 bilhes de hectares globais (gha) de terra e
gua biologicamente produtivas.
Em 2008, a Pegada Ecolgica per capita dos EUA era de 7,19 gha, a biocapacidade per capita era de 3,86
gha e a populao era de 305 milhes de habitantes. Isto quer dizer que os EUA tinham uma Pegada
Ecolgica total de 2,2 bilhes de gha, para uma biocapacidade total de 1,2 bilho de gha. O dficit
ecolgico era de 1 bilho de hectares globais.
A China, no mesmo ano, tinha uma Pegada Ecolgica per capita de 2,13 gha, uma biocapacidade per
capita era de 0,87 gha, mas uma enorme populao de 1,359 bilho de habitantes. Isto quer dizer que a
China tinha uma Pegada Ecolgica total de 2,9 bilhes de gha, para uma biocapacidade total de 1,2
bilho de gha. O dficit ecolgico chins foi de 1,7 bilho de hectares globais, em 2008.
Ou seja, os EUA e a China possuem aproximadamente a mesma biocapacidade total, em torno de 1,2
bilho de gha, representado, cada um, 10% da biocapacidade do Planeta. Mas por conta do alto
consumo, os EUA possuem uma Pegada Ecolgica total que equivalente a 18% dos recursos naturais
da Terra. J a China, por conta da enorme populao, possui uma Pegada Ecolgica total equivalente a
24% dos recursos da biocapacidade da Terra. Mesmo sendo mais pobre, a China se transformou no
inimigo nmero 1 do meio ambiente global.
Desde a dcada de 1970 a Pegada Ecolgica per capita dos Estados Unidos est mais ou menos estvel,
mas a biocapacidade tem diminuido, o que tem aumentado o dficit ecolgico do pas. Em 2009, houve
uma queda da Pegada Ecolgica per capita americana por conta da crise econmica e o menor nvel de
atividade econmica. Mesmo assim, historicamente, os Estados Unidos se transformaram no pas que
causou os maiores danos natureza e que mais impactou negativamente o meio ambiente mundial.
J a China tinha supervit ambiental at a dcada de 1960, porm com o acelerado crescimento
econmico e com o intenso processo de urbanizao e industrializao o Gigante Asitico passou a ter o
maior dficit ecolgico do mundo. Quanto mais rica fica a China, mais pobre fica o meio ambiente local
e mundial. Mesmo durante a crise econmica mundial de 2009, a China continuou elevando
rapidamente a sua Pegada Ecolgica per capita.
Os dois grandes poluidores poderiam dar uma inestimvel contribuio ao mundo se chegassem a um
acordo na Conferncia Internacional que vai ocorrer em Paris em 2015, a COP-21, no sentido de
construir um acordo que substitua o Protocolo de Kyoto, de 1997, que teve resultados decepcionantes e
foi incapaz de garantir a reduo das emisses dos gases de efeito estufa. A emisso de CO
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um dos
principais componentes da Pegada Ecolgica.
Considerando que o nvel da Pegada Ecolgica est altamente correlacionada com o padro de
consumo, verifica-se que a China tem um padro de consumo per capita cerca de 3 vezes menor do que
os EUA, mas agride mais o meio ambiente, pois tem uma populao cerca de 4 vezes maior.
Portanto, comete um erro elementar aqueles que focam suas crticas apenas no tamanho da populao
ou somente no tamanho do consumo. Para evitar o dficit ambiental preciso que o resultado da
multiplicao do nvel mdio de consumo pelo nmero de habitantes caiba dentro dos limites da
biocapacidade de cada pas. preciso considerar tambm os efeitos diferenciados da desigualdade
social, pois as elites consomem mais do que os trabalhadores, mas o impacto ambiental destes ltimos
no desprezvel.
O fato que EUA e China so os dois maiores poluidores do Planeta e os dois pases que mais degradam
o meio ambiente global. Como utilizam muito mais recursos ambientais do que possuem, precisam
buscar no resto do mundo a biocapacidade necessria para sustentar suas populaes e estilos de vida.
A conjugao de alto consumo e grande populao, no necessariamente nesta ordem, desastrosa
para a natureza, a biodiversidade e a continuidade da vida na Terra. Nem o modelo americano e nem o
modelo chins so sustentveis e precisam ser modificados, pelo bem do Planeta.
Referncias:
ALVES, JED. Pegada ecolgica, populao e desenvolvimento, Ecodebate, RJ, 26/01/2011
http://www.ecodebate.com.br/2011/01/26/pegada-ecologica-populacao-e-desenvolvimento-artigo-de-
jose-eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. Pegada Ecolgica e Biocapacidade, Ecodebate, RJ, 23/05/2012
http://www.ecodebate.com.br/2012/05/23/pegada-ecologica-e-biocapacidade-artigo-de-jose-
eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. O relatrio Planeta Vivo e as projees da Pegada Ecolgica, Ecodebate, RJ, 01/06/2012
http://www.ecodebate.com.br/2012/06/01/o-relatorio-planeta-vivo-e-as-projecoes-da-pegada-
ecologica-artigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. Populao, Pegada Ecolgica e Biocapacidade: como evitar o colapso? , Ecodebate, RJ,
04/07/2012 http://www.ecodebate.com.br/2012/07/04/populacao-pegada-ecologica-e-biocapacidade-
como-evitar-o-colapso-artigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. Pegada Ecolgica: e se eliminarmos os pases ricos? , Ecodebate, RJ, 19/07/2013
http://www.ecodebate.com.br/2013/07/19/pegada-ecologica-e-se-eliminarmos-os-paises-ricos-artigo-
de-jose-eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. Pegada Ecolgica e declnio da biocapacidade, Ecodebate, RJ, 07/08/2013
http://www.ecodebate.com.br/2013/08/07/pegada-ecologica-e-declinio-da-biocapacidade-artigo-de-
jose-eustaquio-diniz-alves/