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I ntroduccin

Casi desde la primera vez que o hablar de ella, al principio de mi adolescencia,


me convert en devoto de Ellen G. White y de sus escritos. Aprend a escribir a
mquina copiando porciones de su libroMessages to Young People [Mensajes
para los Jvenes]. En la escuela superior y en la universidad, a menudo iba de
habitacin en habitacin en el dormitorio, reuniendo citas de Ellen White de
los otros estudiantes para usarlas en mi preparacin para convertirme en
ministro de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Fue por aquellos das que
conceb la idea de preparar un comentario Adventista compilando, de los
escritos de Ellen White, todas las declaraciones pertenecientes a cada libro de
la Biblia, cada doctrina, y cada personaje bblico.
Al comienzo de mi vida ministerial (que se inici en la parte central de
California a finales de la dcada de 1940), compil dos tomos de biografas
bblicas del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento, incorporando en
cada artculo las citas pertinentes encontradas en la obras de Ellen White.
Algunas personas prominentes de la iglesia me estimularon en este proyecto, y
pensaron que el Ellen G. White Estate podra publicar estas colecciones para
que fueran usadas en el club de libros que la iglesia diriga en esos das.
Despus de mucho tiempo y mucho intercambio de correspondencia,
finalmente me di cuenta de que haba sido ingenuo y que el White Estate no
tena la menor intencin de colaborar de esta manera con nadie que pareciera
estar invadiendo su terreno. De manera bien clara, me hicieron saber que ellos
posean esa "franquicia celestial" y que miraran con malos ojos a cualquiera
que pisara su territorio. 1
Sin embargo, y de manera independiente, publiqu dos tomos de biografas
bblicas, y un tercer tomo sobre Daniel y el Apocalipsis, todos basados en las
obras de Ellen White. Pronto estos libros se vendieron en la mayora de las
libreras Adventistas, y fueron usados en muchas escuelas y universidades de
Norte Amrica.
Los del White Estate no se sintieron muy felices con todo esto, y llamaron la
atencin de mi unin regional y de los presidentes de conferencias locales
sobre el tema. Despus de algn tira y afloja, todos estuvieron de acuerdo en
que los libros podan venderse si yo mantena un perfil bajo, por cuanto de
todos modos ellos no crean que mis libros seran aceptados a gran escala. Sin
embargo, en aos subsiguientes, se vendieron decenas de miles.
Mientras trabajaba en mi proyectado tomo cuatro (las citas de Ellen White
sobre doctrinas bblicas), por casualidad tropec con algo interesante en
Orlando, Florida, donde yo era pastor de la Kress Memorial Church, llamada
as en honor de los doctores Daniel H. y Lauretta E. Kress, renombrados
pioneros de la obra mdica Adventista. La familia Kress me regal un antiguo
libro de Ellen White,Sketches from the Life of Paul, publicado en 1883, pero
que nunca fue reimpreso. Cuando un da le mostr este libro a un miembro de
iglesia , me dijo que el problema del libro era que se pareca dermasiado a otro
que no haba sido escrito por Ellen White, y que nunca haba sido reimpreso a
causa de la estrecha similitud entre los dos. Siendo de mente inquisitiva, hice
un estudio comparativo y descubr que algunas de las crticas parecan ser
ciertas. 2
Ms tarde, despus de que fui trasladado a California, los miembros de la
familia de Wellesley P. Magan, tambin de pioneros Adventistas establecidos,
fueron miembros de mi congregacin. A la muerte de la viuda del padre de
Wellesley, Lillian E. Magan, me regalaron un libro de la biblioteca de la
familia Magan - Elisha the Prophet [Eliseo el Profeta], escrito por Alfred
Edersheim. 3. En la hoja de guarda apareca la firma de Ellen White. Para
entonces, debido a mi constante uso de los libros de Ellen White, me haba
familiarizado tanto con ellos, que en seguida reconoc la similitud de palabra y
de pensamiento al examinar el libro de Edersheim.
An ms tarde, mientras estudiaba en la Universidad del Sur de California para
obtener el grado de Doctor en Filosofa, me sobresalt al tropezarme con una
obra de siete tomos sobre la historia del Antiguo Testamento, escrita por el
mismo Edersheim. 4. Esta vez encontr, en los tomos uno al cuatro, que los
ttulos y subttulos de captulo, y los encabezados de pgina de Edersheim, eran
paralelos, y muchas veces casi idnticos, a los ttulos de captulo del
libro Patriarchs and Prophets (1890) [Patriarcas y Profetas] de Ellen White.
Tiempo y estudio mostraron que obviamente la Sra. White haba obtenido
ayuda liberal de estas obras adicionales de Edersheim. Una investigacin
ulterior revelara que Edersheim haba escrito tambin una historia del Nuevo
Testamento sobre la vida de Cristo, y que en sta tambin haba similitudes
adicionales con el libro Desire of Ages [El Deseado de Todas las Gentes] de la
Sra. White. 5.
Aunque perturbadores, estos hallazgos no eran demasiado inquietantes para
m en ese tiempo, porque el White Estate en Washington siempre pareca tener
excusas para los "prstamos" de Ellen White. No fue sino hasta que Bruce
Weaver, un joven seminarista en la Universidad Adventista de Andrews en
Michigan, descubri un archivo sin marcar conteniendo mi trabajo y mis
comparaciones (material duplicado guardado en la biblioteca del White Estate)
que las cosas comenzaron a adquirir el aspecto de un cuento de misterio. El
White Estate acus a Bruce de robar el material de la biblioteca, aunque l slo
lo haba copiado y devuelto. Al final, Bruce fue despedido del seminario y del
ministerio, pero no antes de que hubiese tomado parte significativa en el
drama.
Lo que Bruce encontr en el archivo no fue slo mi material y las crticas de l,
sino tambin copias de algunas cartas internas del White Estate, escritas por
Robert W. Olson y Arthur L. White, que revelaban la preocupacin de estos
hombres de la oficina de Washington acerca del descubrimiento, por parte de
Bruce, del material que yo les haba estado enviando como evidencia de que
Ellen White haba copiado material ajeno. Ambos hombres haban puesto por
escrito sus sugerencias para manejar el problema Rea. Aos subsiguientes
revelaron que ellos haban adoptado el mtodo de Arthur White, que era, en
esencia, aplicar tcticas dilatorias y tanta presin y lenguaje de doble sentido
como fuera posible.
Olson se dedic a hacer una campaa verbal en un mximo esfuerzo por
suavizar el impacto que mis hallazgos estaban comenzando a tener, porque ya
personas de varias regiones de Norte Amrica estaban solicitando la evidencia
encontrada durante mis investigaciones. En una presentacin que hizo Olson
una tarde de enero de 1979 en la Universidad de Loma Linda en California,
alguien en el auditorio pregunt acerca de los prstamos, por parte de Ellen
White, de fuentes publicadas. La respuesta de Olson fue en el sentido de que
nada de eso era verdad, que todos sus escritos eran de ella. Luego, aadi que
haba algn ministro en California del Sur haciendo olas con alegatos acerca de
que ella haba tomado material prestado para su libro clave The Desire of
Ages, pero que ninguno de esos rumores era cierto.
Decir que me qued estupefacto despus de la reunin es poco. En ese mismo
momento, en mi archivo ya tena varias cartas de ese mismo Olson
animndome a continuar envindole mis comparaciones entre Ellen White y
sus contemporneos. Adems, haba hablado conmigo personalmente cuando
estuvo en California haca slo poco tiempo, y me haba arrancado la promesa
de que no publicara ningn informe sobre mi trabajo sino hasta que l y el
personal directivo del White Estate hubieran tenido tiempo adicional para
examinar el material. Yo haba accedido a su solicitud, y el hecho del acuerdo
haba sido registrado en el memorndum interno que l escribi despus y que
yo tena en mis archivos.
As que ahora yo saba que Robert Olson, o tena muy mala memoria, o estaba
diciendo una mentira blanca. En cualquier caso, era obvio que los del White
Estate saban mucho ms de lo que decan.
Los archivos del White Estate se haban referido a un libro escrito por William
Hanna, llamado The Life of Christ. 6. Antes de veinticuatro horas despus de
la reunin de Loma Linda, ya yo haba obtenido una copia del libro de Hanna.
Desde ese momento en adelante, he aprendido ms de lo que jams quise saber.
Spectrum, un diario publicado independientemente por la Association of
Adventist Forums, hizo un relato de los antecedentes de una reunin de comit
de Enero de 1980 en Glendale, California. Esta reunin haba sido convocada
por Neal C. Wilson, presidente de la Conferencia General, a mis instancias de
que se considerara el alcance de los hallazgos en relacin con la deuda literaria
de Ellen White. Dieciocho de los representantes de la iglesia nombrados
declararon que lo que mostraba mi investigacin era de proporciones
alarmantes, pero que el estudio debera continuar con ayuda adicional. 7.
De manera similar, Spectrum inform ms tarde de mi expulsin de la
iglesia 8 (despus de treinta y seis aos de servicios) principalmente a causa
del revelador artculo iniciado y escrito por el editor religioso John Dart y
publicado en Los Angeles Times. 9. Ni uno slo de los oficiales que me
expulsaron haba hablado nunca con Dart. Ni uno slo haba visto la
investigacin en la que se basaba el artculo. El centro mismo de la disputa no
era importante para los oficiales de la iglesia. Slo era necesario que alguien
fuera castigado para que otros permanecieran alineados y para que tanto Ellen
White como la Iglesia Adventista del Sptimo Da pudieran aparecer inocentes
de cualquier delito.
En vista de lo que he observado, experimentado, y aprendido, me ha parecido
correcto y necesario registrar para las generaciones futuras los hallazgos de mi
estudio actual. Estas generaciones venideras querrn saber la verdad acerca de
lo que se ha desenterrado del pasado. Ser parte de lo que tendrn en cuenta en
su experiencia religiosa y en sus juicios.
A pesar de muchos y buenos consejos en contrario, he elegido el ttulo THE
WHITE LIE para mi libro. No aplico el trmino por separado y solamente a
Ellen G. White. Cuando nosotros (cualquiera de nosotros) damos nuestro
consentimiento o apoyo para perpetuar un mito (en todo o en parte) acerca de
cualquier persona o cosa, nosotros mismos somos, por lo tanto, parte de una
mentira blanca. El mensaje de este libro es el de ayudar a revelarnos a todos
nosotros que a menudo sostenemos una leyenda.
Las peores mentiras que se dicen son a menudo las que se dicen en religin,
porque se dicen de tal manera que se supone que Dios las respalda y que, por lo
tanto, son para nuestro bien. Que ese bien puede convertirse - y se convierte -
en perjudicial, errneo, y hasta malvado no se les ocurre generalmente a las
personas celosas que promueven leyendas en el nombre de Dios.
En este estudio me he propuesto tratar, no slo los hechos como los he
encontrado, sino tambin cmo han operado en la iglesia y en nosotros
personalmente, cmo he observado esa operacin. Tambin, espero dejar una
leccin o dos para aqullos que puedan estar buscando esas lecciones.
Quedan por llevar a cabo muchos estudios sobre la cuestin de por qu algunos
de nosotros aceptamos tantas cosas de quienquiera que sea que las aceptamos.
Qu cosa en lo profundo de nosotros es explotada para hacernos reaccionar,
sin hacer preguntas, a informacin que no es digna de confianza, de manera
que la aceptamos como "verdad" y le permitimos que gobierne nuestros
pensamientos y nuestras vidas?
En esta etapa de mis pensamientos, si queda alguna culpa por evaluar o
asignar, debo aceptar mucho de ella por haber sido tan ingenuo, sin un
adecuado estudio o investigacin de mi parte, como para asentir a mucho de lo
que originalmente se me present como "la verdad" pero que, en realidad,
contiene mucha falsedad que nos aleja de lo que debera preocuparnos
prioritariamente. Lo que ms lamento es que el tiempo no me permita corregir
parte de la informacin errada que yo mismo, sin darme cuenta, acept y
transmit a otros como una mentira blanca.
Toda institucin, toda entidad corporativa, todo sistema establecido - ya sea
poltico, econmico, social, o religioso - debe tener su santo patrono. Ese santo
puede ser un fundador, un benefactor, un dirigente carismtico, o una figura
mstica que ha estado muerta por largo tiempo. Sin importar su categora o el
tiempo que haya durado su existencia, el patrono es venerado, aunque haya
sido un vampiro; es canonizado, aunque haya sido un artista de la estafa; se le
otorga la santidad, aunque haya sido un conocido pecador.
Hay algo en la mente humana que busca crear lo irreal - imaginar o suponer
que algo es as, aunque toda la lgica le diga que no es as. De lo que es
imposible ver, decimos que es una visin; lo que es falible, lo consideramos
perfecto; a lo que es ilusorio, le concedemos autoridad. Muchos estudios se han
efectuado para tratar de averiguar por qu queremos creer, y de hecho creemos,
"una mentira permisible." Para mi propsito aqu, es suficiente decir que lo
hacemos - y parece que tenemos que hacerlo. Porque, si rechazamos la fantasa
que ahora sostenemos, probablemente encontraremos o inventaremos otra en
nuestro esfuerzo para evitar enfrentarnos a la realidad.
Los vendedores de panaceas para fantaseadores (los que tienden a asombrarse
de manifestaciones psquicas) son los supervendedores de lo psquico. Son los
que manipulan, maniobran, y dan masajes a la conciencia de aqullos a los que
desean convencer. En todos los tiempos y en todos los lugares, han sido los
magos los que han conducido al populacho a creer que el emperador realmente
estaba vestido con lo invisible, y que los que los escuchan y vienen a ellos a
pedir consejo y gua (por los cuales deben pagar debidamente, por supuesto)
estarn entre los pocos que realmente ven lo que no est all.
El elemento que es esencial, sin excepcin, para cualquier juego de estafa es la
mentira. Por supuesto, es una mentira blanca, una cosita que se desva un
poquito de la verdad, una y otra vez, hasta que, con el correr del tiempo y en
las circunstancias adecuadas, se expande hasta convertirse en un gigantesco
fraude.
Las tcnicas de los supervendedores son pocas, pero absolutamente esenciales.
Consisten en restar importancia a la humanidad de aqul que ha de ser
venerado; exaltar las virtudes del venerado hasta el nivel de lo milagroso; negar
acceso a las fuentes confiables de registros y hechos del pasado significativo;
apelar a la inclinacin a lo supersticioso (o por lo menos crdulo); y ganar
tiempo.
Una edicin del diccionario de Webster dice que una mentira blanca es una
mentira de poca monta pronunciada por razones de cortesa, amabilidad, o
perdonabilidad; una mentirijilla corts o inofensiva.
El hecho de que Ellen White tom material prestado o lo plagi ha sido
documentado y admitido por reconocidos representantes de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da a travs de los aos. Pero la informacin que
revela el alcance de su dependencia literaria fue deliberadamente ocultada a los
miembros laicos hasta que investigadores independientes comenzaron a hacer
pblicos los hechos. As, a causa de estos descubrimientos, surgen nuevos
problemas que no han sido enfrentados todava por el pueblo Adventista o sus
actuales dirigentes. Por ejemplo:
1. Por qu cambi Ellen a absolutas la mayora de las especulaciones y
suposiciones, si no todas, de los autores copiados de manera que lo copiado
hace ver que ella estaba siempre en la escena de la accin en alguna forma
"visionaria", cuando obviamente no lo estaba?
2. Cmo satisfacen los criterios establecidos para la inspiracin los pies de
pgina y los textos bblicos que ella copi de otros como relleno?
3. Cmo encajan en la tica de su tiempo o del nuestro el abuso y el mal uso
de material ajeno a gran escala?
4. Por cuanto lo extenso del material copiado asegura que era humanamente
imposible que Ellen lo hiciera ella misma, quin entre sus ayudantes se lleva
el crdito por su "inspiracin"?
5. Con la autoridad de quin estamos tratando ahora?
Reconocemos que, desde el comienzo del movimiento de 1844, mucha gente
ha considerado a Ellen White como la principal autoridad del Adventismo. Esta
gente debe ahora encontrar lugar para hacer ajustes en su modo de pensar (y
muchos en su modo de vivir) a un nivel diferente del del pasado. Esto podra
ser muy angustioso. Ya sea que la situacin en que la iglesia se encuentra ahora
encaje o no en nuestra definicin de una mentira blanca, y ya sea que la
mentirilla sea o no inofensiva para los valores personales de uno mismo, su
manera de pensar, y su experiencia de la vida, cada persona tendr que juzgar
por s misma.
Es posible entender un poquito cmo la gente llega a donde est slo si uno
mira dnde ha estado, qu clase de vendedores le vendieron el viaje, y qu la
motiv a ir. No es posible considerar todos estos aspectos en un solo bloque.
Pero tocaremos las circunstancias que hacen a un "verdadero creyente," qu
clase de supervendedores han vendido la mercanca, y lo que les sucede a los
que compran.
Libros como The Status Seekers, The Permissible Lie, y The True Believer,
insinan que hay una conexin entre todas las disciplinas - la econmica, la
social, y la religiosa. En todas estas disciplinas, los vendedores venden su
producto usando una mentira blanca. Aunque los vendedores de ideas sociales
y econmicas aseguran estar interesados en el presente de usted, en realidad
estn ms interesados enel futuro de ellos. Los vendedores de lo psquico
afirman estar interesados en el futuro de usted, pero en realidad estn
interesados en el presente de ellos. Todos los mercachifles venden la mentira
blanca en cualquier tamao o forma que creen que el pblico comprara. Los
Adventistas conocen y aceptan estos hechos de la vida acerca de los sistemas
ajenos; pero creen que su propio sistema es "diferente" y, por lo tanto, mejor.
Muy pocos estudios se han ofrecido para probar o refutar las creencias de ellos.
La mayora de la gente acepta el hecho de que quedan pocos, si es que quedan,
hombres santos que vendan mercanca sobre reformas econmicas o polticas.
Lo que es ms difcil que la gente reconozca o acepte es que, de manera
similar, hay pocos santos en religin, si es que los hay. No hay santos ni santas,
excepto los que nosotros hacemos por medio de nuestras propias ilusiones.
Porque tenemos siempre con nosotros este factor de pretensin, es fcil para
los supervendedores de religin obtener el control a travs de nuestras propias
peculiaridades y conciencias, para ejercer autoridad sobre nuestras mentes y
acciones. Ha habido muchos en este planeta que se han vendido a s mismos al
mundo, ofreciendo salvacin para el futuro - cuando en realidad no eran sino
supervendedores que nos haban robado nuestra libertad de pensamiento
infundindonos un sentimiento de culpa y temor e inclinando a sus seguidores
a su propia voluntad.
Mientras usted lee, tenga presente que alguien le vendi la idea de que lo que
usted cree en lo profundo de usted mismo es "nico" y tiene la autoridad de
Dios, la ms alta corte de apelacin; que usted es "diferente"a causa de esta
autoridad; y que usted se "salvar" si sigue las reglas. El problema con este tren
de pensamiento es que su verdad puede ser slo la interpretacin de la verdad
de su santo, y los pronunciamientos que usted ha aceptado como autoridad
pueden ser ideas que su santo tom prestadas de otros.
Esto, creo, es lo que este estudio mostrar en relacin con Ellen G. White. Y si
la misma cantidad de informacin estuviera disponible sobre los santos de
otros grupos, sera tambin cierta acerca de ellos. Por qu todava queremos
creer lo que hemos llegado a creer es de lo que trata la mentira blanca.
En esta odisea que emprenderemos juntos, los supervendedores sern los
clrigos, los predicadores, los reverendos, los telogos - a quienes, ms que a
cualesquiera profesionales, se les ha concedido licencia (tanto por la gente
misma como por el estado) para vender su mercanca a los incautos, proyectar
sus temores sobre los temerosos, y vender su sentimiento de culpa a los que
sienten remordimientos.
El santo patrono ser Ellen Gould White, la canonizada dirigente de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da - que simboliza a todos los santos de cualesquiera
fes, y a travs de la cual los adherentes se aproximan a su concepto de Dios y
tratan de conseguir la inobtenible salvacin ya sea aplacando a su santa o
aplacando a Dios por medio de esa santa.
Los verdaderos creyentes sern los incautos, los temerosos, los que tienen
complejo de culpa, los excesivamente celosos, los bien intencionados, los que
no preguntan. Careciendo de confianza personal en Dios, la buscan por medio
de su santo elegido, que ellos creen tiene comunicacin directa con los lugares
celestiales.
Por cuanto el cuerpo del material presentado tiene que ver con la "apropiacin
literaria de obras ajenas," yo tambin he copiado de todo el mundo. Sin ningn
sentido de vergenza, he usado material que ha sido birlado, tomado prestado,
o de alguna manera tomado abiertamente de cualesquiera fuentes disponibles o
que se haya considerado necesario usar como evidencia y para mayor claridad.
Con gusto dara crdito a todos los que, por cualesquiera mtodos y de
cualesquiera fuentes, me trajeron material para que yo lo usara, de manera que
los lectores pudieran ver la evidencia por s mismos y conocieran la naturaleza
y la extensin de la mentira blanca Adventista. Pero, por la naturaleza del tema
y las presiones administrativas y de nuestros iguales tanto sobre la posicin
como sobre la persona, aqullos con quienes estoy en deuda no pueden ser
nombrados.
Este libro intenta remontarse al nacimiento, crecimiento, y pleno florecimiento
de la mentira blanca en el Adventismo. No puedo explicar todos los hilos que
nos atan, como a Gulliver, en nuestro viaje, porque hasta ahora se ha negado
acceso a muchas fuentes de los hechos. El libro slo puede apuntar al lector a
ciertas fuentes, de manera que pueda ver por s mismo lo que hay que ver.
No estoy tratando de sealar a los que, teniendo ojos, no ven, ni gritarles a los
que, teniendo odos, no desean or. Pero, porque alguien tiene una obligacin
con las generaciones que vendrn despus, este material se publica para
encender una velita en un mundo de supersticin, temor, y culpa. Puede ser que
la llama, aunque pequea, ayude a iluminar el camino hacia el verdadero Santo
de todos los santos - Cristo Jess.
El autor, Walter Rea
Referencias y Notas
1. El Ellen G. White Estate es la agencia que custodia los escritos, la
correspondencia, los registros, los sermones, los recortes, la coleccin personal
de libros, los recuerdos, y los materiales miscelneos dejados en fideicomiso
por la Sra. White a su muerte en 1915. El Estate es administrado por la
Conferencia General de los Adventistas del Sptimo Da en la oficina central
mundial de Washington, D. C.
2. El libro similar al libro de Ellen White Sketches from the Life
of Paul [Bosquejos de la Vida de Pablo] es The Life and Epistles of the Apostle
Paul [Vida y Espstolas del Apstol Pablo].Fue escrito por William J.
Conybeare y John S. Howson, y se public primero en Londres (1851-1852) y
ms tarde en New York. El Sketches de la Sra. White nunca se reimprimi
despus de haber aparecido en 1883, hasta que la Review and Herald
Publishing Association hizo una reproduccin en facsmil en 1974.
3. Alfred Edersheim, Elisha the Prophet (London: The Religious Tract
Society, 1882). Era la "nueva edicin revisada" de Edersheim la que estaba en
la biblioteca de Ellen White.
4. The Bible History: Old Testament, de Edersheim, se public primero como
un juego de siete tomos (1876-1887). Wm. B. Eerdmans Publishing Company
reimprimi la edicin de 1890 en dos tomos ("completos e ntegros") en 1949.
5. Alfred Edersheim, The Life and Times of Jesus the Messiah, 5 libros.
(London: Longmans, Green, and Co., 1883; New York: E. R. Herrick, 1883).
6. William Hanna, The Life of Christ (New York: The American Tract Society,
n.d. (pref. 1863). Este libro se public primero en seis tomos separados
como The Life of Our Lord, que es el ttulo listado por el EGW Estate, Archivo
de Documento 884, en la biblioteca de Ellen White.
7. Douglas Hackleman, "GC Committee Studies Ellen Whites
Sources," Spectrum 10, no. 4 (Marzo 1980): 9-15.
8. Eric Anderson, et al., "Must the Crisis Continue?" Spectrum 11, no. 3
(Febrero 1981); 44-52.
9. John Dart, "Plagiarism Found in Prophet Books," Los Angeles Times (23
Octubre 1980), p. 1.
10. Vance Packard, The Status Seekers (New York: Simon and Schuster,
Pocket Books, 1961). Samm Sinclair Baker, The Permissible Lie (Boston:
Beacon Press, 1968). Eric Hoffer, The True Believer(New York: Harper &
Row, Publishers, Perennial Library, 1951).