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La

Consejera
Puritana
________________________________
Timothy Keller




Los Puritanos y la Consejera.

Resumen general

Los escritos de los Puritanos constituyen un rico manantial de ayuda a la consejera
bblica porque:

(1) Estaban comprometidos con la autoridad funcional de la Escritura; la Biblia era
el manual por excelencia para resolver todos los problemas del corazn.
(2) Desarrollaron un sistema de diagnstico sofisticado y sensible para problemas
personales, distinguiendo entre una variedad de causas fsicas, espirituales,
temperamentales y demonacas.
(3) Desarrollaron balance notable en sus terapias porque no se apoyaron en
ninguna "teora de la personalidad" individual que no fuera las enseanzas
bblicas sobre el corazn.
(4) Fueron realistas sobre las dificultades de la vida cristiana, en particular
conflictos relacionados con pecado remanente persistente.
(5) Su enfoque no era solo conducta sino motivos y deseos subyacentes. El hombre
es adorador, los problemas derivan de una "imaginacin pecaminosa" o de la
creacin de dolos.
(6) Consideraban que el remedio espiritual esencial era creer en el evangelio, usado
tanto para arrepentimiento como para el desarrollo de un adecuado
entendimiento propio.

Importancia de los puritanos

Por qu otorgarles consideracin especial? Porque constituyeron la Primera Escuela
Protestante de Consejera Bblica. Toda persona que anhele cultivar consejera bblica
debe adentrarse profundo en el estudio de los Puritanos.
J.I. Packer, quizs uno de los pastores contemporneos ms versados en los escritos
puritanos, lo dice as:

"...los puritanos... eran fuertes justo donde los cristianos evanglicos de hoy son
dbiles... he aqu hombres de poder intelectual fuera de serie, en quienes los hbitos
mentales cultivados mediante sobria escolaridad estaban unidos a celo flameante por
Dios y conocimiento minucioso del corazn humano."

Los estudiosos bblicos de hoy no entienden el corazn humano, dice Packer,
mientras que los consejeros no conocen la Escritura. Los Puritanos son una
generacin entera de hombres que combinan ambas fortalezas. El contina:

"Lo vaco de nuestro biblicismo se torna aparente una y otra vez cuando dividimos las
cosas que Dios ha unido... predicamos un evangelio sin ley y una fe sin
arrepentimiento... al enfatizar la experiencia cristiana hablamos de gozo, paz, felicidad,
satisfaccin, quietud del alma, pero sin referencia balanceada con el descontento divino
de Romanos 7, la lucha de la fe del Salmo 73, o cualquiera de las cargas de
responsabilidad o providencias circunstanciales que caen sobre el hijo de Dios...
consultan a sus pastores, y ste a su vez no les ofrece otro remedio que enviarlos al
psiquiatra! Ciertamente necesitamos ayuda y la traicin puritana puede darla." [J. I
Packer, A Quest for Godliness: The Puritan Vision of the Christian life]


Lecciones a consejeros

1. Los puritanos estaban comprometidos con la "autoridad funcional" de la
Escritura en consejera.

Consideraban la Escritura ms que suficiente para lidiar con cada aspecto bsico de
problemas o condicin humana. John Owen brillaba producto de su experiencia
pastoral y la diversidad de "casos" de su poca, pero agregaba una advertencia difcil
de ignorar: nada substitua al estudio diligente de las Escrituras, a la meditacin sobre
lo estudiado, la oracin ferviente, el sentir de las cosas espirituales y el conocer las
tentaciones del alma propia, con observacin prudente a la obra de la gracia en el
alma.
Sin estas cosas, es vanidad toda pretensin de habilidad y deber en el oficio pastoral.

Los Puritanos descansaban su consejera en la Escritura. Leer sus obras es un
"laboratorio" excelente para estudiar consejera bblica, porque no tienen influencia
alguna de modelos psicolgicos. Muchos, hoy en da, claman ser estrictamente
bblicos en sus enfoques consejeros y sin embargo evidencian la fuerte influencia de
Maslow, Rogers, Skinner, o de Ellis. Los puritanos no tenan competencia secular en
el rea de consejera. Necesitamos considerar muy seriamente sus modelos.

2. Tenan un sistema plenamente desarrollado para diagnstico de problemas.
Escritos y ms escritos de cientos de casos, de distintas condiciones espirituales y
problemas personales diferentes. John Owen es muy representativo cuando ensea
que cada pastor debe comprender los diferentes casos de depresin, temor, desaliento
y conflicto del alma de los hombres.
Esto es muy necesario para aplicar "las medicinas adecuadas que remedien cada
lcera del temperamento". Los puritanos fueron verdaderos mdicos del alma. Sus
estudios de la Escritura y del corazn humano les condujeron a elaborar finas
distinciones entre condiciones y a clasificar muchos tipos y subtipos de problemas
que requeran tratamientos diferentes.

Condiciones sobre Discernimiento

Thomas Brooks en su libro "Preciosos Remedios contra las Artimaas de Satans"
[Precious Remedies Against Satan's Devices] y el "Directorio Cristiano" de Richard
Baxter [A Christian Directory] son manuales clsicos. Brooks discute doce clases de
tentaciones, ocho variantes de desaliento, ocho tipos de depresin, y cuatro clases de
orgullo espiritual! La seccin sobre "Tentaciones" se dirige a cualquiera que lucha con
patrones establecidos de pecado, en particular luchas contra patrones de adiccin.
Como pastor, a menudo he consultado este manual para ayudar a personas
confundidas que han cado en tentaciones viejas luego de aos de libertad.
Invariablemente he descubierto que, an habindose fortalecido contra un par de
tentaciones, todava se hallaban indefensos contra otras ms de las que menciona el
manual.



"Desaliento" aplica a personas que sufren de "cerebro quemado" as como de
ansiedad, tristeza, decepcin. Brooks distingue entre el desaliento causado por la
codicia, por falsas expectativas, por un espritu complaciente a los hombres, por la
auto justicia, por la distorsin doctrinal, o incluso por una simple carencia de auto
disciplina.

"Depresin", lidia con personas cuya desesperanza surge de culpa o proveniente de
"baja imagen de s mismos". Los Puritanos llamaban "acusacin" a esta condicin,
cuando la conciencia y el diablo atacan a la persona en referencia a sus fallas y
pecados. Brooks reconoce varios tipos de patologas de la conciencia: la conciencia
idiotizada, la conciencia herida, la conciencia marchita, y la conciencia sper
escrupulosa.

"Orgullo" discute varias formas de este grande pecado. Trae a la superficie casos de
materialismo, de lujuria por el poder, de arrogancia intelectual, de amor por la
ignorancia y crudeza, de amargura, y de celos.

El Directorio de Richard Baxter es enorme en su alcance y comprensibilidad. Ocupa
900 pginas de finas hojas escritas a dos columnas. Permtanme ofrecerles este ndice
general.

ETICA CRISTIANA

A. Para la persona no convertida
1. 20 direcciones para el no convertido
2. 30 obstculos que separan de Cristo a los hombres
3. 10 maneras en que el no convertido es engaado y cree que ha sido convertido
B. Para cristianos dbiles
20 direcciones de cmo crecer en la gracia
C. Direcciones Generales para Caminar con Dios
D. Para luchar con "grandes pecados ms directamente contrarios a la
santificacin" [races motivadoras que subyacen en patrones ms obvios de
conductas pecaminosas].
1. Incredulidad
2. Dureza de corazn
3. Hipocresa
4. Idolatra de la aprobacin; buscando complacer a otros
5. Idolatra del poder / influencia; orgullo
6. Idolatra de las posesiones; materialismo y afn
7. Idolatra de la apariencia fsica; sensualidad
E. Luchando contra resultados de "races" pecaminosas (ms obvias conductas
pecaminosas)
1. Control del tiempo (el pecado de perder el tiempo)
2. Control de los pensamientos
a. pensamientos vagos
b. meditacin vs. introspeccin
c. pensamientos depresivos
3. Control de las pasiones
a. sobre dependencia ("amor pecaminoso") a cosas o personas
b. descontento
c. humor pecaminoso
d. ira y amargura
e. duda y desesperacin
4. Control de los sentidos
a. glotonera
b. adiccin a la bebida
c. fornicacin e inmoralidad sexual
d. lujuria
e. regulacin del sueo
5. Control de la lengua
a. procacidad, proferir juramentos
b. mentiras y decepciones
c. infantilismo/oera
d. sarcasmo/burlas
3. 30 otros pecados de la lengua
6. Control del cuerpo
a. trabajo y pereza
b. deportes y recreacin
c. moda y apariencia

Esta es solamente la primera seccin del Directorio. Hay tres ms!

"Economa cristiana" se refiere a relaciones cristianas: esposos y esposas, el empleador
y el empleado, de padres e hijos. Adems, Baxter incluye aqu la relacin del cristiano
con Dios, el estudio de la Biblia, la oracin, la comunin de los santos, los
sacramentos, problemas de seguridad e inseguridad.
En las secciones tercera y cuarta se refiere a cristianos en la vida de la iglesia, y
finalmente, en "Poltica cristiana" define las responsabilidad social cristiana.

Al llegar a este punto Baxter denota mayor madurez de pensamiento que otros
puritanos (y la mayora de consejeros de hoy!), quienes caen en esquemas
individualistas y a menudo pietistas en sus enfoques sobre el discipulado. Al
contrario, Baxter describe en detalle los deberes pblicos de discipulado de cristianos
pobres y ricos, de quienes ejercen autoridad legislativa, de profesionales -abogados,
mdicos, profesores-, y del personal militar.

Discernimiento de Causas
Los Puritanos fueron capaces de hacer distinciones finas para diagnosticar la raz
causal de los problemas. El sermn de Baxter "Cul es la mejor manera de
conservarse en contra de la melancola y la preocupacin excesiva?" [What are the
Best Preservatives against Melancholy and Overmuch Sorrow?] discierne cuatro
causas posibles de depresin (pecado, fisiologa, temperamento, actividad
demonaca) en una diversidad de inter relaciones.

Baxter enumera una lista de pecados que alimentan la depresin. Primero seala
inclinaciones pecaminosas ocultas como terreno para la misma: impaciencia,
descontento, demasiado amor por el mundo material, egosmo, desconfianza en Dios,
falta de sumisin real a la soberana voluntad divina. Concluye que cualquier culpa
sobre la voluntad pecaminosa (por ejemplo una mala conciencia) es causa de
depresin.
Pero distingue cuidadosamente entre causas fsicas y espirituales de un problema:
"en muchos sucede que una gran parte de la causa se debe a mal temperamento,
debilidad, enfermedades del cuerpo -el alma se ve grandemente incapacitada por ello-
pero cuando surge de tales necesidades fsicas, puede verse que la pecaminosidad es
menor y menos peligrosa al alma, no deja de ser un problema, pero es menor".

Luego seala algunas causas especficas del "excesivo afn" que se manifiesta como
depresin. Incluye "dolor extremo, que el cuerpo es incapaz de soportar";
debilitamiento de las capacidades mentales (como la decadencia mental de personas
muy ancianas); y "cuando el cerebro y la imaginacin enloquecen" por otras razones
corporales.
Demuestra balance notable.

Baxter reconoce que algunas depresiones no se derivan de pecado o de fallas para
manejar la vida de acuerdo a como Dios dice (de hecho, al final de su sermn sobre la
depresin provee direcciones para el cuidado de la salud!). Pero por otra parte
reconoce lo complejo de la relacin entre lo fsico y lo espiritual. En la cita
mencionada dice que si la afeccin es de origen fsico "ser menos daina o peligrosa
al alma".
Hay grados de pecaminosidad y de responsabilidad. En algunos casos, cuando el
dolor de una persona es moderado, su tristeza pudiera deberse a rechazar confiar en
Dios. Pero si el dolor es violento e insoportable, el cuadro de histeria tendra poco
pecado involucrado.

Esto es muy instructivo. La investigacin moderna ha encontrado bases fisiolgicas
para todo, desde adicciones hasta esquizofrenia hasta el egosmo. Por un lado existe
el peligro de que los consejeros bblicos ignoren esta informacin e insistan que
virtualmente todo problema deriva completamente de pecados deliberados. Pero por
otra parte hemos de resistir la creciente tendencia a nombrar cada problema como
"enfermedad", sobre la cual el paciente no tiene control y tampoco responsabilidad.

Pero Baxter no ha terminado. Expone otras dos races como causa de depresin, "esta
complicada enfermedad del alma". Temperamento es un factor. Algunos exhiben un
"temperamento natural" timorato y apasionado, que si bien no es la causa primaria
puede considerarse como inclinacin a la tristeza. Agrava el "excesivo afn" y
ciertamente produce que las personas sean ms proclives al mal que otras.

Adems, enfoca su atencin en la actividad satnica como causa de depresin. "Debo
sealar que la persona melanclica es sincera, a punto tal que el conocimiento de
causa de la actividad satnica sera ms de consuelo que de tristeza". Ciertamente el
diablo posee las almas de impos, pero tambin es verdad que intenta aciones
frecuentes contra los santos.
Estas acciones pueden incluir enfermedades del cuerpo (pone a Job como ejemplo) y
tambin tentaciones que inyectan corrientes de pensamientos pecaminosos y
blasfemos en la mente.

Baxter seala con todo cuidado que Satans "no puede hacer lo que desea contra
nosotros, pero que nosotros le otorgamos ventaja para hacerlo. No puede romper
nuestra puerta, pero entrar si la dejamos abierta. Puede tentar fcilmente a una
persona ...tranquila a la pereza, ...una colrica hacia la ira, ... una sangunea hacia la
lujuria..." Es importante darse cuenta que Baxter no busca trabajar pastoralmente
sobre Satans en forma directa, dirigindose a l autoritativa y directamente,
comandndole, como algunos
hacen hoy en da. En lugar de ello, el puritano busca "cerrar la puerta" que hemos
dejado abierta al diablo. "La mayora de las acciones diablicas sobre el alma tienen a
Satans como padre y nuestro propio corazn como madre." Baxter lucha contra la
actividad satnica permitiendo que la persona atormentada no se sienta culpable por
sus pecaminosos pensamientos e imaginacin (los cuales provienen de Satans),
siempre y cuando tal persona no acte en pos de ellos.

Intriga el balance provisto por Baxter. No cree que la actividad satnica deba
ignorarse en el diagnstico y tratamiento. De hecho consuela a la persona afligida al
mostrarle la mano de Satans en sus problemas. Confronta la actividad demonaca
con oracin ferviente y estimula al creyente a usar la autoridad que posee en contra
de conflictos espirituales. Muestra al creyente cmo eliminar los "agarres" que ha
otorgado a Satans (como amargura, por ejemplo, ver Efesios 4:27; 2Corintios 2:10,11).
Sin embargo, el puritano no califica la "posesin demonaca" como la causa principal
de cualquier problema cristiano.
Otro autor, Lovelace, desglosa el enfoque puritano cuando escribe que "el remedio
ordinario pudiera no ser exorcismo sino consolacin en la plenitud de Cristo,
incluyendo mejor entendimiento de nuestra autoridad contra agentes demonacos y
fortaleciendo nuestra resistencia contra ellos en reas dbiles de nuestra
personalidad."

El balance de los Puritanos en el conocimiento de las races de problemas personales
no se replica en la prctica pastoral de los evanglicos modernos. Los consejeros de
hoy tienden a "especializarse" en alguno de los factores descritos por Baxter.

Algunos delimitan el pecado personal como causa de casi todos los problemas. Otros
han construido un mtodo de consejera basado en el anlisis de "temperamentos
transformados". Otros ms han desarrollado "ministerios de liberacin" donde
analizan problemas personales bsicamente en trminos de actividad demonaca. Y
por supuesto, algunos evanglicos han adoptado por entero el "modelo mdico" de
enfermedad mental, removiendo todo concepto de "culpa moral" del paciente, quien
no necesita arrepentimiento sino el tratamiento de un mdico.

Pero Baxter despliega ante nosotros una apertura objetiva para el descubrimiento de
cualquiera de estos factores en el diagnstico y nos muestra que de hecho todos son
factores esperables, usualmente presentes. Cualquiera de ellos podra ser principal,
con el cual hay qu lidiar primero para luego combatir los dems.

Vemos pues la sofisticacin del enfoque Puritano como mdicos del alma.
Es verdad que a veces hacen ms distinciones de la cuenta (cualquier lector de un
sermn puritano de 14 puntos podra reducirlos a tres o cuatro encabezados!). Pero
por desgracia para los consejeros bblicos de hoy, a menudo se nos acusa
correctamente de ser simplistas.
Hemos de aprender de los cuidadosos mtodos diagnsticos de estos Padres de la Fe.

3. Los puritanos dieron soluciones balanceadas, no apoyadas en "teoras de
personalidad" particulares.
Hemos visto cun balanceados fueron en sus diagnsticos de causas de problemas
personales. No debiera sorprendernos descubrir cun balanceados fueron tambin en
sus prescripciones y tratamientos.
Muchos consejeros cristianos tienden a reflejar enfoques seculares que, o fijan su
atencin en los sentimientos (como el enfoque provisto por Rogers, centrado en el
cliente), o lo hacen en las acciones (como el enfoque conductista de Skinner y
colegas), o lo hacen en "raciocinio" (como las terapias emotivo-racionales de Ellis y
Beck). Los Puritanos no caen en ninguna de estas categoras modernas.

Considere la discusin clsica sobre tentaciones que hace Thomas Brooks en
"Remedios Preciosos" [Precious Remedies]. Cada tentacin tiene races doctrinales.
Brooks describe races de tentacin en falsos arrepentimientos, en entendimiento
inapropiado de la santidad de Dios, y en el hueco entendimiento del pecado
remanente.
Muchas otras tentaciones tienen races sociales, por ejemplo malas compaas, la
idolatra de buscar la complacencia de otros, o la desilusin provocada por lderes
cristianos inconsistentes. Y muchas tentaciones provienen de pensamientos
distorsionados sobre fuentes verdaderas de satisfaccin. Tendemos a "racionalizar el
pecado como si fuera virtud."

En cada caso Brooks considera de tres a cuatro "remedios", es decir enfoques de
consejera. Algunos son conductas de "tareas en casa", como el alejarse de malas
compaas. Otros son remedios de consuelo puro, como por ejemplo a la persona que
repetidamente cae en pecado de la naturaleza. En lugar de slo exhortar al
arrepentimiento, Brooks alienta tiernamente. Puntualiza que "incluso el ms
renombrado y ahora coronado de los santos, en sus das terrenales tuvo recurrencias
en el mismo pecado. Una oveja tambin puede caer en el pozo, igual que un cerdo."
Con gentileza, recuerda tambin al creyente desconsolado que ninguna experiencia
de conviccin de pecado o incluso del amor divino puede "vacunar o asegurar el alma
contra la posibilidad de recurrir en el mismo pecado". Hasta personas como Pedro,
testigo de la gloria de Cristo en el monte, ms tarde le neg. Esta clase de consejera
se dirige a traer consuelo y paz a la persona sujeta a dolor emocional.

Con todo, los remedios de Brooks parecieran muy similares a la terapia "cognitiva".
El puritano ve los problemas como debidos en gran medida a distorsiones doctrinales,
a incredulidad, a mentiras que creemos de Dios y de nosotros mismos. Por lo tanto
sus remedios son apasionados argumentos escriturales en los cuales confiar con
fuerza y constancia de modo consciente contra las mentiras que estn dominando en
el corazn.
Urge constantemente al lector a "profundizar" en verdades particulares.
Por ejemplo, reconoce que muchos son tentados a presumir de la gracia. Creen que
"la obra de arrepentimiento es fcil, y por ende su alma no tiene que lidiar con
pecado. Cmo! Supn que pecas -dice Satans- bueno, no es tan difcil regresar,
confesar, estar contristado y pedir perdn". [siempre la mentira de Satans al corazn
que coquetea con el pecado es esta: no es difcil arrepentirte, sentir contricin, y
volver a la gracia] Brooks dice a la persona que se halla bajo el poder de
semejante distorsin que recuerde cul es la naturaleza del diablo, un
mentiroso. Antes de pecar, te dir que es fcil arrepentirse; pero despus de
pecar te dir que arrepentirse es muy duro! Ambas cosas son mentira. "Ah almas,
les tienta a pecar al sugerir lo fcil del arrepentimiento mientras socava hacia la
desesperanza, y luego presenta el arrepentimiento como lo ms difcil del mundo,
como un trabajo tan arduo para el hombre as como el cielo lo es el infierno, como la
luz a las tinieblas. Oh que t fueras sabio para romper tus pecados con oportuno
arrepentimiento! Arrepentirse es una obra que debe hacerse oportunamente, o nunca
jams se lograr."

En otro ejemplo explora el problema de la prosperidad de los malvados. Muchos
cristianos se autocompadecen y pecan al ver la prosperidad de impos y sus vidas
confortables. Brooks ayuda a que la persona tentada "observe la cuenta estricta que
los hombres vanos habrn de rendir sobre los bienes que han disfrutado." Cita a
Felipe de Espaa en su lecho de muerte, clamando "de qu me sirve toda mi gloria si
soy atormentado en mi muerte?". Brooks recuerda al creyente ver las cosas desde la
perspectiva de los juicios de Dios. Que no hay mayor miseria en esta vida que no
haber padecido miseria ni afliccin, no haber experimentado la vara de Dios! (Oseas
4:7)." Poderosos argumentos para que el creyente "considere."

Es un balance notable. Tal pareciera que los remedios de Brooks son semejantes a la
terapia "cognitiva": cambio de ideas para aliviar ansiedad, miedo, depresin. Tal
pareciera en ocasiones como un "conductista": cambio inmediato de patrones de vida.
La realidad es que Brooks no tiene miedo de profundizar buscando motivos y deseos.
Consuela. Toma muy en serio estados emocionales.

Luego entonces, es Brooks conductista, terapeuta cognitivo, consejero Rogeriano?
No. No es ninguno de ellos. Su balance proviene del hecho de no ser controlado por
modelos cognitivos sobre la personalidad ni por modelos conductistas. No considera
que el pensamiento o la conducta o las emociones constituyan las porciones ms
bsicas de la personalidad. Tampoco ofrece su propia versin terica de la
personalidad donde interrelacione estos componentes en un patrn ntido de causa-
efecto.
Ms bien se concentra en el corazn (una palabra que a menudo intercambia con
alma). Los "movimientos" del corazn son pensamientos, sentimientos y acciones.
Los problemas se presentan cuando el corazn opera en incredulidad. Los problemas
se solucionan cuando se "presenta" al corazn la verdad de la Palabra de Dios
(terminologa de Brooks), e influye sobre los pensamientos as como la voluntad y
emociones.
Brooks instar a obedecer una verdad de inmediato y al mismo tiempo reflexionar y
meditar hasta que el principio pensamientos e sentimientos, ambos.

4. Los puritanos fueron realistas sobre el pecado remanente, conflictos y
problemas que son rutinarios en el caminar de la vida cristiana.

La visin puritana del pecado
Con pocas excepciones, fueron de teologa reformada. Crean en la depravacin
radical del corazn humano y en la continua presencia del pecado remanente en el
creyente.
Los evanglicos de hoy no suelen reflejar este realismo debido a un nebuloso
entendimiento de lo que es el pecado. En algunos crculos, la tendencia es catalogar la
conducta compulsiva fuertemente arraigada como posesin demonaca o algo
semejante y rechazar que un creyente verdadero pueda experimentar tal conducta.
Otros evanglicos adoptan el "modelo de enfermedad" para cualquier adiccin. Esta
visin absuelve al paciente de responsabilidad: es la vctima de condiciones biolgicas
o algn otro severo trauma sufrido en su niez.

Estas ideas presumen una visin no-Agustiniana sobre el pecado (como acciones
voluntarias, de la voluntad). Tal visin teolgica del pecado que no lleva al inmediato
arrepentimiento y a esfuerzos de disciplina personal se considera demnico o fsico (o
imposible!). Pero los Puritanos, debido a su conocimiento del pecado remanente (la
carne), reconocan la existencia de problemas profundos asociados a pecado y que
solamente habran cambios como resultado de la gradual "penetracin de la verdad."
Para analizar la visin y entendimiento del moderno super optimismo evanglico de
la vida cristiana basta con hojear los ttulos de los materiales ms populares sobre
discipulado. Por citar un ejemplo, el material de Los Navegantes "Diseado para
Discipular" [ The Navigator's Design for Discipleship]. Este material se utiliza como
parte de un curso de dos aos llamado "Series 2:7". Todo el programa de dos aos
dedica slo tres captulos al tema de juicios y conflictos con el pecado.

Contraste lo anterior con el concepto puritano "diseado para discipular" del
Directorio de Baxter. Baxter analiza a profundidad el deslizamiento y la prdida de
seguridad (el sentido de estar distanciado de Dios). Provee inventario especfico de
los "grandes pecados" (incluyendo materialismo y orgullo, no mero sensualismo),
provee ayuda contra tentaciones, los "beneficios de las aflicciones", e instrucciones
maravillosas para confrontar la muerte. Mientras que el material de Los Navegantes
asume una existencia general tipo clase media, segura, Baxter enfoca los problemas
particulares del pobre, del rico, del oprimido, as como del profesional.

Y Baxter no es un autor aislado en este "realismo". Otros dos textos puritanos son
clsicos sobre el tema de la depresin (Thomas Goodwin's A Child of Light Walking
in Darkness y William Bridge's A Lifting Up for the Downcast). Ambos asumen que el
cristiano verdadero con "verdadera paz" atravesar perodos desrticos -tiempos
donde se ha escondido la luz de Dios.
Bridge cita diversas causas en la prdida de paz:
(1) "grandes pecados" (conducta pecaminosa obvia)
(2) "debilidad en la gracia" (aumento del orgullo y deseos idoltricos subyacentes)
(3) "negligencia en el deber" (de disciplinas bsicas en los medios de gracia)
(4) "falta de seguridad" (acusaciones demnicas sobre la consciencia)
(5) "tentaciones"
(6) "desercin" (distanciamiento deliberado de Dios con propsito de disciplina)
(7) "afliccin"
(8) "inutilidad" (falla en usar dones para ministerios)
(9) "desalientos derivados de la condicin misma" (deprimirse porque se est
deprimido!)

El dominio del pecado
En esencia, la causa principal del realismo puritano deriva de su total entendimiento
sobre la naturaleza del pecado remanente. Las cuatro obras de John Owen le
convierten en el maestro por excelencia: "Sobre la Mortificacin del Pecado en el
Creyente", "Sobre Tentaciones, su Naturaleza y Poder", "Naturaleza, Poder,
Decepcin y Prevalencia de los Remanentes del Pecado en Creyentes", y su "Tratado
sobre Los Dominios del Pecado y la Gracia" [Of the Mortification of Sin in Believers,
Of Temptation: The Nature and Power of It, The Nature, Power, Deceit, and
Prevalency of the Remainders of Indwelling Sin in Believers, and A Treatise on the
Dominion of Sin and Grace.].
Para Owen, la principal diferencia entre creyentes y no creyentes es la ruptura del
dominio del pecado (Romanos 6). Sin embargo, en el creyente permanece la
influencia del pecado con sus mismas tendencias bsicas, aunque debilitadas. Por lo
tanto hay dos problemas pastorales: convencer de su ubicacin a quienes todava
estn bajo el dominio del pecado y convencer de su nueva ubicacin a quienes ya no
estn bajo el dominio del pecado. Un buen consejero bblico debe prepararse para
ambas tareas con sumo cuidado.

Cules son los signos del dominio del pecado?
Para Owen, algunas veces el dominio es muy discernible ...como en el caso de quienes
visiblemente entregan sus miembros a ser instrumentos de injusticia y pecado. Una
vida abiertamente licenciosa muestra a tal persona sujeta al dominio del pecado -sin
importar lo que diga. Pero Owen rpidamente nos muestra que el dominio del
pecado no siempre es evidente.
Una vida de moralidad externa, de inters en estudios bblicos, de gozo en los deberes
religiosos, y de arrepentimiento de pecados externos no son sinnimos de estar libres
del dominio del pecado (todos estos signos pudieran estar presentes y sin embargo
que el pecado reinara en tal persona). El pecado reina cuando la "imaginacin" (es
decir los motivos) del corazn se halla controlada por el pecado.
Los patrones bsicos de la imaginacin pecaminosa son tres, segn Owen: (1)
"orgullo, auto-exaltacin, deseo de poder y de grandeza", (2) "sensualidad y falta de
limpieza de vida", (3) "incredulidad, desconfianza, pensamientos duros acerca de
Dios". Egosmo, auto-gratificacin, voluntariedad.

Si bien el creyente ya no est bajo el dominio del pecado, sin embargo no escapa a su
influencia. La influencia tiene poder real, permanece en el creyente aunque est
destronada. La "carne" se refiere a esa corrupcin remanente que anhela ser Dios en
lugar de colocarse bajo Dios. Es un principio de aborrecimiento a Dios.
Egosmo, auto-gratificacin, voluntariedad estn presentes en cada uno de nosotros.
Como cristianos hemos de aprender a detectar la carne y sus operaciones cuando,
como en las races de viejos rboles, penetra y enreda la vida por debajo de la
superficie. A menos que seamos capaces de discernir tales races, nos controlarn y
distorsionarn y nos harn realizar incluso deberes piadosos con motivaciones falsas.

Egosmo, auto-gratificacin y voluntariedad deben discernirse cada vez que aletean y
afectan nuestra conducta, relaciones, actitudes, posturas. Los puritanos no se
asombraran con las revelaciones sobre lderes cristianos (aparentemente) efectivos
en inmoralidad sexual. Ellos saban cun fcilmente es que un cristiano verdadero
haga su ministerio y buenas obras bajo el control de la carne.
Lovelace: "no es sorpresa darse cuenta que muchas congregaciones llenas de personas
regeneradas estn, sin embargo, medio muertas en lo espiritual, puesto que la vida
espiritual demanda metanoia, una nueva mente arrepentida, y esto requiere mucho
ms que programar el corazn contra las sombras expresiones del pecado -como
cuando el creyente recin es convertido... muchas congregaciones de cristianos
profesantes estn saturadas de esta clase de justicia muerta... justicia superficial que
no proviene de fe y accin renovadora del Espritu, sino de orgullo religioso
condicionado conforme a tradiciones..."

Cmo entonces establecer diferencia entre dominio del pecado y pecado remanente
en el creyente? Owen escribe cun crucial es para un consejero poder decir la
diferencia.
Especialmente importante porque el pecado puede ser ms violento y en apariencia
ms fuerte porque ha sido destronado y est muriendo.
Owen primero ensea que el dominio del pecado se nota en la "dureza de corazn."
Los creyentes que pudieran sufrir la influencia del pecado se entristecen de sus
propias motivaciones pecaminosas. Tal tristeza y preocupacin de su pecado es signo
saludable de que esta persona no est bajo el reinado del pecado.
Tambin, puntualiza que el creyente verdadero experimenta "mortificacin":
reconocen y trabajan en sus motivaciones pecadoras y no solamente en su conducta
externa. "Cuando las nicas restricciones sobre el pecado son las consecuencias de las
acciones, el pecado tiene dominio sobre la voluntad."

Los Puritanos (y Owen no es la excepcin), fueron preocupados al extremo para
clasificar todo. Pero incluso Owen admite que hay un tipo de "condicin intermedia"
en la cual es imposible decir si una persona est bajo el dominio del pecado o si ha
cado en una prdida de poder espiritual irrecuperable con los medios ordinarios de
la gracia. Por ejemplo el caso de David en los meses posteriores a su adulterio con
Betsab. En tales casos un pastor debe enfrentar a la persona como lo hizo Natn,
advirtindole en los ms fuertes trminos sobre el peligro.

Por supuesto, el tipo de consejera para quienes estn bajo el dominio del pecado es
evangelismo. Owen nos dice que estas personas estn adoloridas por las
consecuencias de su pecado, pero son incapaces de ver su pecado como pecado.
Necesitan la presentacin clara y directa del evangelio.


La mortificacin del pecado
Y qu acerca del creyente controlado por su pecado remanente? Qu si un cristiano
halla que su pecado remanente debilita su comunin con Dios, destruye su paz y
seguridad, hiere su conciencia y endurece su corazn?
La respuesta de Owen es doble: necesita ser aconsejado para realizar "mortificacin" y
para "poner tu mente en las cosas de arriba." Owen escribi su tratado sobre la
mortificacin y sobre "La Gracia y el Deber de Contar con Mente Espiritu" [The Grace
and Duty of Being Spiritually Minded] basado en Romanos 8:13 (si por el Espritu
hacis morir [mortificar] las obras de la carne, viviris) y Romanos 8:5-6 (los que
viven de acuerdo al Espritu tienen su mente en las cosas del Espritu). Por el
momento veamos la ayuda que Owen brinda al consejero en su enseanza sobre la
mortificacin.

Mortificar es eliminar el pecado a nivel motivacional, detectar races y formas de
nuestros caractersticos motivos carnales y destilarlos mediante arrepentimiento
hasta eliminar su atractivo poder.
Mortificar es eliminar todo principio de poder, vigor y fortaleza de modo que el
pecado no pueda ms actuar o ejercer o instrumentar ninguna accin de su
propiedad.
Mortificar no es la mera supresin de las acciones externas del pecado, sino el
debilitamiento de la raz motivacional, los deseos del pecado.

Cmo mortificar el pecado? Medidas a discernir segn Owen:
(1) Es fundamental que la persona sea cristiana antes de iniciar esta labor. No es
trabajo para alguien incrdulo. Es absolutamente necesario que haya entendimiento
del evangelio y la regeneracin mediante la fe. Sin entendimiento de su lugar respecto
a Cristo, un incrdulo no podr arrepentirse en su totalidad o aceptar la completa
dimensin de su pecado. Es demasiado devastador. La conciencia debe tener un
marco de referencia y sustentarse en el evangelio para lograr arrepentimiento
profundo.

(2) Reconocer la forma que toma el pecado. De complacencia a otros? Necesidad de
poder? Orgullo? Pensamientos de envidia? Observe las motivaciones ms bsicas.
Hemos de reconocer y "levantarnos contra las primeras acciones de nuestro pecado".
Son como el agua de un canal: una vez roto, seguir su curso... Pregunta a la envidia
lo que realmente anhela -muerte, destruccin al final del camino.
Y hemos de reconocer los peligrosos signos del "deseo no mortificado". Se ha
presentado por un largo perodo? No hay disgusto sino ms bien deleite en el
pecado? Es fundamental darse cuenta de la necesidad de tomar medidas
extraordinarias.

(3) Llenar la mente y consciencia con los peligros y culpa del pecado al presentarlo a
la cruz. Hemos de ver al pecado por lo que es, desenmascararlo y verlo en toda su
fealdad, no por lo que ha hecho con uno. Hay dos pasos para desenmascarar.

(3.1) para ver los peligros, consideremos todas las consecuencias: endurecimiento del
corazn, prdida de paz y fortaleza, prdida de seguridad de ser cristiano, y la
posibilidad de correccin temporal o castigo de Dios.
(3.2) pero se requiere ms que considerar consecuencias (tristeza basado en ello
puede ser producto del amor propio). Es necesario cargar la consciencia con la
"culpa" del pecado. Entristece al Espritu, hiere al nuevo hombre dentro de s, le hace
intil para Dios -quien ha hecho mucho por l-, ofende Su santidad y majestad y
desparrama la sangre de Cristo.
Es importante hacer esta conviccin de culpa evanglica, tan opuesta a la conviccin
legal. Se logra al tomar el pecado de uno y colocarlo no solo ante la Ley (si bien debe
reflexionarse en la majestad y santidad divinas para que haya conviccin) sino
tambin ante el Evangelio -a la cruz de Cristo. Una sana conviccin de pecado crecer
al ver la paciencia de Dios, las riquezas de Su gracia, el sufrimiento de Cristo, todo, de
modo que uno cesar de pecar. Trae tus deseos al Evangelio para mayor conviccin de
culpa, no slo alivio. D a tu alma "Qu he hecho? Qu amor, qu misericordia, cul
sangre, cul gracia he menospreciado? Es sta la paga que doy al Padre por Su amor,
al Hijo por Su sangre, al Espritu Santo por Su gracia? Me atrevo a menospreciar el
propsito de la muerte de Cristo?"
Advierte cada da a tu conciencia con estas palabras. Observa si ella tolera el
agravamiento de su culpa. Si no se derrite en alguna medida, tu caso es muy
peligroso.
Este proceso de cargar la conciencia ante la cruz de Cristo ayuda al pecador a
aborrecer al pecado en s mismo. Comienza a perder su atractivo y su poder para
mover deseos y cometer acciones pecaminosos.

Muchos consejeros de hoy, bajo influencia de las "corrientes del auto-estima",
pensarn que este enfoque es riesgoso. Pero Owen claramente advierte que "aplicar
misericordia a un pecado no vigorosamente mortificado es cumplimentar la carne por
encima del Evangelio. Es natural que una persona exprese tristeza breve por algn
pecado y luego se justifique rpidamente con algn versculo sobre el perdn (por
ejemplo 1 Juan 1:8-9). Pero esto ocasiona tremendo endurecimiento del corazn, en
especial en aquellos que caen repetidamente en el mismo pecado. Su arrepentimiento
suele ser intelectual o basado en miedo a las consecuencias. Sin conviccin evanglica
de su pecado no habr real arrepentimiento, ni un verdadero despertar a la presencia
del pecado en su vida.
Richard Sibbes defini de manera clsica el arrepentimiento como "no una mera
inclinacin de nuestra cabeza... tristeza que convierte al pecado en algo ms odioso
que el castigo, de modo que provoca violencia santa contra l."
Cuando algunos claman que el enfoque de Owen provoca "falta de auto-estima",
auto-aborrecimiento, ignoran la diferencia entre el arrepentimiento legal y el
evanglico (ver tambin comentarios de Stephen Charnock para ms ayuda).
Owen explica que hemos de llevar nuestro pecado a la cruz y que cualquiera haciendo
mortificacin debe tener su consciencia enmarcada por el evangelio de la gracia.

(4) Luego de cargar la conciencia, hemos de ir a las promesas escriturales de
misericordia y gracia mediante las cuales Dios habla paz a la conciencia. Esto se hace
dirigiendo la fe hacia la muerte, sangre y cruz de Cristo. "Coloca fe en la obra de
Cristo... Su sangre es el gran remedio soberano... vive en esto y morirs siendo
conquistador, s, lo sers, mediante la buena providencia de Dios, vivirs para ver la
muerte de tus deseos a tus pies... acciona fe sobre la muerte, sangre y cruz de Cristo,
esto es, en Cristo como el Cordero inmolado."

Hemos de meditar en Cristo crucificado no slo para obtener sentido de perdn sino
confianza en que -gracias al triunfo de Cristo- el pecado no tiene ni tendr ms
dominio sobre nosotros. Esto proporciona gracia y fortalece santidad. Y ahora, debido
al trabajo previo de cargar la conciencia, encontraremos preciosas y consoladoras las
doctrinas sobre la gracia y misericordia divinas, como nunca antes. Nos encontrarn
con amor para Dios y nueva libertad del pecado.
Owen puntualiza que no debiramos hablar de paz a nuestra alma sino hasta que
Dios lo haga.

Pareciera que dice algo as como "espera a que sientas cierta clase de experiencia
emocional de Dios para decir que eres perdonado." Owen no dice esto.
Durante el proceso de mortificacin un creyente no debe albergar dudas de la
aceptacin de Dios. No hay condenacin para quienes estn en Cristo Jess (Romanos
8:1).
Lo que Owen dice es que la mortificacin es obra exclusiva del Espritu: El es el nico
medio "eficiente" de mortificacin. Nosotros no podemos hacerlo. En otras palabras,
es el Espritu "quien trae la cruz de Cristo al corazn del pecador, mediante la fe". O
sea que no debiramos ser tan rpidos para finalizar nuestro proceso de
mortificacin. Si decimos que el proceso ha terminado, cuando an hay poca o
ninguna humillacin o gozo o libertad experimentada, estamos siendo "auto-
sanadores".

(5) Continuar vigilantes, descubriendo "ocasiones para el pecado", las situaciones y
condiciones que en particular nos arrastran a pecar. Hemos de fortalecernos contra
ello. Esto significa recordar lo que hemos aprendido de nuestra mortificacin ntima y
usarlo en nuestro corazn cuando encaramos situaciones de pecado en el mundo.
Ensayar aquellas cosas que el Espritu nos ha enseado y utilizar nuestra nueva
libertad para guardar nuestro corazn (actitudes, pensamientos) y nuestros pasos
(acciones) en dichas situaciones.

(6) Orar de modo consistente, por mayor disgusto contra el pecado as como el
anhelo de ser librados de l. En otras palabras, orar por arrepentimiento profundo.
Mientras que los primeros cuatro pasos de la mortificacin se dan gracias a tiempos
concentrados de oracin, los ltimos dos pasos suceden de modo continuo y
constante en el diario vivir.

La Teologa Puritana sobre el Pecado Remanente, expuesta magistralmente por John
Owen, tiene multitud de implicaciones para la consejera. Arroja luz sobre aspectos
tericos.
Primero, hemos visto que los patrones de pecado recurrente y conductas adictivas
tienen antecedentes. Hay races y causas detrs de las acciones en las cuales es
necesario trabajar. Puesto que nuestra carne tiene "formas" o patrones, podemos
conocerlos y erradicar los motivos de maldad a los que somos inclinados.

Segundo, hemos sido salvados de la idea de que es fcil lidiar contra el pecado
mediante arrepentimiento fcil y fuerza de voluntad. Y de mantenernos en la creencia
de que no somos responsables de nuestra propia conducta.

Tercero, tenemos solucin para la controversia de la autoimagen: hemos de vivir por
fe. Hemos de reprogramar el entendimiento de nosotros mismos, pero no haciendo
un inventario de nuestras "buenas cualidades".

Hay tambin implicaciones prcticas, metodolgicas, de la visin puritana del pecado
remanente. Los estndares modernos para cualquier persona que lucha con patrones
profundos de auto- gratificacin o de voluntariedad dicen que "usted no es
responsable", o que "un verdadero cristiano no sentira as" o "usted est
endemoniado".
Pero Owen alentara y consolara a esta persona. Le dira que "tiene un patrn de la
carne que solo se debilita mediante concentrada oracin, obediencia a y penetracin
de la verdad del evangelio. Tu duelo y tristeza por el pecado es signo maravilloso de
que el pecado no reina en ti, eres un creyente, y por tanto, es posible vencer en Cristo
tu particular esclavitud."
Cul es mi evidencia clnica de que la consejera pastoral de Owen funciona?
Que la he usado personalmente durante muchos aos con grande ganancia. Y John
Owen me consol grandemente, con gran efectividad, en un perodo de mi vida
cuando nadie ms pudo hacerlo.











Los Puritanos y la Consejera.8
5. Los puritanos entendan al hombre como un ser fundamentalmente
adorador, y vieron a su imaginacin idlatra -creadora de dolos- como la raz
de los problemas.

Ya hemos dicho que el punto de vista puritano sobre la consejera pastoral es que
deba ayudar al creyente (y al no creyente) a detectar su pecado remanente, para
revelar motivaciones y deseos subyacentes localizados justo debajo de la superficie de
la conducta.
Vimos que buscaron ayudar a discernir los patrones o "formas" de la carne en los
afectados.
Sin embargo, para entender mejor su enfoque de consejera hemos de considerar lo
que juzgaban la esencia del carcter pecador: idolatra, as como la naturaleza
fundamental del hombre como una criatura adoradora.

El corazn como fbrica de dolos
Stephen Charnock lo ilustra por completo en su "Discurso sobre la Existencia y
Atributos de Dios" [Discourses upon the Existence and Attributes of God]. Primero, "todo
pecado se fundamenta en atesmo secreto... cada pecado es un tipo de maldicin a
Dios en el corazn; su objetivo es la destruccin virtual del ser de Dios... en cada
pecado, lo que un hombre intenta es colocar su propia voluntad como la regla, y su
propia gloria como el fin de sus acciones...".
Cada pecado constituye el esfuerzo de girar la adoracin de Dios hacia la adoracin
de s mismo. Este es el punto de vista puritano. En la base de la naturaleza humana
no se halla alguna "necesidad" de relaciones o felicidad sino la necesidad de
adoracin. El hombre debe adorar. En su raz, pecar es auto-adorarse.

Charnock habla de los efectos de la auto-confianza o auto-adoracin. "El desordenado
amor por uno mismo es el primer paso a toda iniquidad. As como la gracia es
despegarse de uno hacia Dios, as el pecado es disminuir de Dios hacia el aumento del
egosmo carnal... por lo tanto, es posible deducir que todo pecado es rama o
modificaciones de esta pasin fundamental."
El autor demuestra que la ira incontrolable es tan solo orgullosa defensa propia, que
la envidia es simple deseo egosta de obtener deleite a expensas de otro, que la
impaciencia es demanda orgullosa de soberana sobre el horario propio, que el
alcoholismo es mera auto indulgencia, que el deseo de auto-estima es el simple deseo
orgulloso de elevar el yo por encima de otros.
"Pecado y Yo son sinnimos. Lo que se denomina vivir para el pecado en un sitio
(Romanos 6) se llama vivir para la carne en otro (1 Corintios 5:15)."

Analicemos que Charnock llama pecado al amor propio desordenado. Discute tres
tipos de amor propio: (1) est el amor propio "natural" que los seres humanos
compartimos con todos los seres vivos. Es una preocupacin consciente de lo no
propio en temas de salud e integridad, de afecto por nuestra existencia. Pablo se
refiere a ello cuando escribe "nadie aborrece su propio cuerpo, sino que lo cuida y
alimenta" (Efesios 5:29). Este tipo de amor no tiene nada que ver con la "auto-
imagen."
(2) El amor propio "carnal." El puritano escribe que "cuando un hombre se ama ms a
s mismo que a Dios... cuando los pensamientos, afectos, designios estn centrados
slo en el inters propio." Se trata de amor propio natural llevado a exceso criminal
bajo la influencia del pecado. Se tienen expectativas de bendicin de uno mismo que
siempre estarn frustradas.
(3) El amor propio "de la gracia", solamente generado por el Espritu Santo. "Cuando
nos amamos con fines ms altos que la naturaleza de la criatura... por ejemplo, en
sujecin a la gloria de Dios." Charnock dice que el creyente fue creado para buenas
obras (Efesios 2:10), y que cuando empieza a ver esto como el "fin" o propsito,
entonces halla satisfaccin consigo mismo. Esta visin no es de ningn modo la
versin puritana de la "auto-estima." Es ms bien un estado de paz y satisfaccin que
deriva del entendimiento adecuado de uno mismo, que encaja con nuestra verdadera
naturaleza de siervos.

Despus Charnock discute el resultado de la idolatra propia: "el hombre har fin y
felicidad de cualquier cosa excepto de Dios." Puesto que nos adoramos a nosotros
mismos, hacemos dioses de otros objetos -aparte de Dios-, creando nuestras propias
'religiones' como un medio para continuar a cargo de nuestras vidas."
Este hombre actuar como si Dios no pueda hacerlo feliz a menos que agregue otra
cosa. El glotn hace un dolo de sus glotoneras. El ambicioso hace un dolo de su
honor. El incontinente hace un dolo de su lujuria. El codicioso hace dolos de su
riqueza. Cada uno estima estas cosas como su bien ms preciado, su fin ms noble,
hacia el cual dirige todos sus pensamientos. Por tanto vilipendia y disminuye al
verdadero Dios, quien pudiera hacerlo feliz, en una multitud de dioses falsos que slo
pueden hacerlo ms miserable.

He aqu la razn bsica del por qu nuestro pecado remanente adopta formas
diferentes: cada uno fabrica dolos o dioses falsos ante los cuales nos inclinamos.
Creemos que nos traern bendicin, un imposible. Charnock contina y lista algunos
de los dolos comunes: riqueza terrenal (materialismo), reputacin terrenal (idolatra
del poder), placeres sensuales (idolatra de la gratificacin fsica), el respeto de los
hombres (idolatra del amor de la aprobacin).

Son obvias las implicaciones para consejera. Charnock mismo utiliza el modelo en su
trabajo pesonal, advierte a sus feligreses sobre la necesidad de arrancar la raz:
"Todos somos adoradores de algn tipo de becerro de oro, establecido por educacin,
costumbre, inclinacin natural y otros... cuando se derriba al general, el ejrcito huye.
El dolo principal es el manantial, otros pecados son simples afluentes... El Espritu
convence de pecados espirituales, he ah su gran obra... presiona sobre lo espiritual,
los primeros motivos, el concepto de nuestro propio valor, de orgullo contra Dios,
incredulidad, y cosas semejantes."

Es decir que, por un lado, el dolo (o dolos) central de nuestra vida deriva
directamente de nuestro problema fundamental, la adoracin de uno mismo. Pero
por otra parte observa que las formas particulares de estos dolos derivan de un
complejo de factores: educacin, costumbres, inclinacin natural.
En otras palabras, nuestra inclinacin gentica, nuestra experiencia, nuestra vida de
hogar, etc., tienen que ver en la formacin de nuestros problemas.
Ahora bien, la cadena contina siendo el pecado. Somos responsables de lidiar tales
cosas como pecados. De nuevo, observemos el balance y visin puritanas en esto.

As pues, cules motivaciones o deseos subyacen detrs de nuestras conductas? Por
qu elegimos las metas que escogimos? Por qu luchamos con los problemas que
tenemos?
Qu hay "debajo de la lnea del agua"?
La respuesta puritana: el hombre es homo religioso, cada persona fabrica su propia
religin de dolos. Hay que identificarlos y arrancarlos de raz mediante el proceso de
mortificacin.

Charnock, Baxter, Owen... si bien sus listas difieren en longitud, encontramos los
mismos principios, el mismo anlisis bsico sustentado por la mayora de los divinos.
Los Puritanos y la Consejera.9
El poder de la imaginacin
Cmo es que los dolos obran con tanta eficiencia en nuestras vidas?
Mediante la imaginacin, responderan los puritanos. En la persona
incrdula (como dice Owen) la imaginacin se halla dominada por
completo por el pecado remanente y sus dolos particulares. En el creyente
la imaginacin pudiera estar bajo el control de dolos y por ende afectar
ideas, afectos y acciones.

Uno de los primeros en definir la "imaginacin" fue Richard Sibbes (1577-
1635). Escribi que la imaginacin era un "poder del alma", "limtrofe entre
nuestros sentidos [por una parte] y nuestro entendimiento [por la otra]." El
oficio de la imaginacin es proveer material a nuestro entendimiento, para
trabaja sobre l. Sin embargo, la imaginacin pecaminosa "usurpa" y desva
el entendimiento.
Charnock es ms especfico, seala que la imaginacin es el lugar "donde
primero se forman o se da vida" a los pensamientos.
La imaginacin no es un poder diseado para pensar, sino slo para recibir
las imgenes obtenidas por los sentidos y "cocinarlas" de modo que sean
presentables a las ideas. Sera la cuenta de banco donde se depositan las
adquisiciones de los sentidos y de ah recibidas por las facultades del
intelecto. De modo que el pensamiento es incoado [iniciado] en lo
recibido,consumado en el entendimiento y terminado en las dems
facultades. Los pensamientos generan opiniones en la mente. Los
pensamientos inciden en la voluntad para consentir o disentir. Los
pensamientos tambin proveen espritu a los afectos.

Los terapistas cognitivos modernos definen el pensar como fundamental
para la conducta y los sentimientos. Si cambiamos el pensar, podemos
entonces cambiar sentimientos y conductas, de ah su enfoque de accin.
Pero los puritanos consideraban la imaginacin como ms fundamental que
el pensamiento en el control de la conducta.

Imagine dos ideas asentadas en el intelecto: "este pecado te har sentir bien si lo
haces" y "este pecado desagradar a Dios si lo haces." Ambas son ciertos en la mente.
Ambas son credas como verdaderas. Cul controlar el corazn? Es decir, cul
capturar tu pensamiento, tus emociones, tu voluntad?
La respuesta puritana:
Tu mente y tu voluntad y tus emociones sern controlados por la idea que se apodere
de tu imaginacin. Controlar todo tu ser al mismo tiempo. Porque la imaginacin es
aquello que da vida o realidad a un pensamiento. Es la facultad que otorga aprecio y
valor.
Sibbes nombrara a la imaginacin como opinin. Evoca imgenes. Despus,
de la imaginacin surgen pensamientos, que iluminan la mente, derriten las
emociones, mueven la voluntad a escoger. Podramos diagramar as:







Los Puritanos y la Consejera.10
El engao del pecado
Nadie presenta mejor este punto que John Owen. Hemos visto cmo reconoca que el
pecado remanente y sus dolos influye en nosotros antes de cometer cualquier acto
pecaminoso.
Owen delinea tambin lo que llama el engao del pecado -cmo labora para
decepcionar o crear distorsiones y mentiras que se convierten en la base de la
conducta pecaminosa.
Constituye la ms clara descripcin de cmo el pecado utiliza la imaginacin para
otorgar poder a los dolos en nuestra vida.

Antes que nada, dice Owen, el pecado remanente nos hace perder apreciacin de la
vileza del pecado y de la maravillosa gracia. En otras palabras, estas verdades pierden
control sobre nuestra imaginacin. Se convierten en abstracciones, cesan de ser reales
y vvidas. Pierden lo que los puritanos llaman sazn y se convierten en meras
nociones intelectuales. Cuando esto sucede, se dificulta meditar y orar y cesamos en
esfuerzos serios para buscar el rostro de Dios.

Despus, si los pensamientos pierden foco los sentimientos hacia Dios se enfran. Ya
no nos encontramos llenos de amor, gozo, celo, o de humildad. Esto da pie a que la
imaginacin comience a apreciar el pecado. Desde el instante en que alguien concibe
pecado sin experimentar disgusto por ello, tal persona ha entrado en tentacin. Y
cuando el pecado se hace manifiestamente deseable es porque ha capturado la
imaginacin.
Owen es de extrema ayuda cuando explica la operacin de la imaginacin mediante el
trmino bblico deseo de los ojos.

Ahora bien, no se refiere al sentido corporal de la vista, sino a fijar la imaginacin a
partir de este sentido en aquello que ha capturado. Le llama ojos porque as es como
representamos las cosas en la mente y el alma, as como los objetos externos son
visualizados en lo interno mediante la vista. Muchas veces, la visin externa provee la
ocasin a las imaginaciones.
Observe la declaracin de Acn (Josu 7:21) de cmo prevaleci el pecado: primero
vi el bordn de oro de la tela babilnica y despus lo codici. Enroll juntos placeres
y ganancias en su imaginacin y despus los fij en su corazn al obtenerlo. En
verdad que el corazn pudiera detestar el pecado, aborrecerlo, y sin embargo, si la
imaginacin mental de un hombre es solicitada con frecuencia por el pecado, y la
ejercita, tal hombre sabr que sus emociones estn siendo secretamente alimentadas
y enredadas.

As es como trabaja la imaginacin! Enrolla placeres y ganancias, como cuando uno
enrolla un alimento en la boca para saborearlo.

En tercer lugar, una vez que la imaginacin ha sido capturada entonces quedar
afectado el corazn. Owen, similar a todos los puritanos, ensea que el corazn es el
asiento de todo el ser: mente, voluntad y emociones.
Cmo se afecta a todo el corazn?

La voluntad consiente a todo aquello que posea una apariencia de bien, de bien
presente. En esta etapa podran surgir argumentos mentales. El creyente comienza
a racionalizar, a buscar razones para comportarse. El pecado habla... razones...
anhelos y anzuelos... Las emociones se derriten e inflaman ante las representaciones
vvidas de los placeres del pecado. Pero incluso en este momento es posible
interrumpir la cadena de engao si se reconocen los pensamientos como mentiras
que son, productos de una imaginacin pecaminosa (Thomas Brooks elabora una lista
de 60 o ms de las mentiras ms comunes que ocurren en esta etapa de la operacin
del pecado remanente).

Ms tarde, luego que el pecado ha desarrollado hbito, el ciclo contina tan
rpidamente que ya no existe ms conciencia de estadios o etapas, de anhelos. La
conducta erupta abiertamente y con muy poca resistencia.



Los Puritanos y la Consejera.11
Disciplina de una Mente Espiritual
Cmo puede la justicia capturar la imaginacin de un cristiano?
Este es el tema de Owen en su obra Mente espiritual [Spiritual Mindedness], un
comprensivo y sofisticado manual de meditacin cristiana. Es necesario que la
imaginacin y los pensamientos sean llenos y programados para pensar todo lo
verdadero, todo lo noble, todo lo justo, todo lo que es admirable (Filipenses 4:8).
Para Owen, sin embargo, reprogramar la imaginacin no es mero ejercicio intelectual.
No es el simple aprendizaje de nueva informacin o de pasajeros pensamientos en la
mente.

Cultivar una mente espiritual es tener la mente cambiada y renovada por un
principio de vida y luz espiritual, de accin continua, con influencia sobre
pensamientos y meditaciones de cosas espirituales, de emociones asentadas en ellos y
derivadas con gozo y satisfaccin. Tener una mente espiritual, consiste, primero, en
ejercicio mental activo sobre temas espirituales. Owen advierte que algunos
pretenden tener una mente espiritual sin estudiar. Se encuentran sin conceptos
racionales y carecen de nociones sobre aspectos de fe y razn. En tales casos, lo
nico que tienen es imaginacin de algo grande y glorioso, pero que no saben qu
es... y cuando su imaginacin flucta por un tiempo para arriba y para abajo sobre las
dudas que tienen, finalmente en hunden en la nada.

Pero hemos de ir ms all del estudio. En oracin, meditacin y aplicacin, la obra
presente del Espritu Santo captura los afectos con la verdad de la Palabra. Tener
mente espiritual es gustar, saborear con fruicin verdades espirituales. Lo
espiritual tiene sal, condimento y sazn para una mente renovada; aquello que para
otros es tan blanco como la clara de huevo, carente de sabor por completo... nociones
especulativas sobre cosas espirituales, por s solas, estn secas, sin sazn, estriles. En
este gusto, experimentamos que Dios es de gracia, y que Su amor es mejor que el
vino... es el cimiento adecuado del gozo inefable lleno de gloria.

Qu es ser de mente espiritual?
Es vivir en conciencia santa de, despertado por, el entendimiento espiritual de los
privilegios y posicin en Cristo.

Una vez que el consejero ha ayudado a identificar dolos y sus mentiras
distorsionadoras de vida, cmo pueden ayudar al desarrollo de una mente espiritual,
una imaginacin e ideas de vida centradas en Cristo?
Muchos consejeros se pierden en esto.
Dirn a sus aconsejados que son aceptos en Cristo, pero slo escucharn como
respuesta yo no me siento aceptado! Y la tentacin es amonestar al que habla para
que no se apoye en sus sentimientos.
Los puritanos amonestaran as, pero no se quedaran ah. Reconocan que la verdad
debe penetrar hasta el corazn para que haya verdadero crecimiento, y para lograrlo
hay que trabajar. Los consejeros necesitan aprender cmo comunicar
imaginativamente, concretamente. Hay que usar ilustraciones.

Sobre esto, Sibbes dice en su introduccin a otro libro que dado que el camino al
corazn a menudo atraviesa la imaginacin, el hombre piadoso debe estudiar
representaciones vvidas para ayudar la fe de otros mediante la imaginacin. De
hecho fue el mtodo de enseanza de Cristo, de expresar asuntos celestiales con
ejemplos terrenales...
William Ames, en su obra La Mdula de la Sagrada Divinidad [The Marrow of Sacred
Divinity], publicada mucho antes que la obra de Sibbes, escribi tocante a la
predestinacin, la Escritura no explica la voluntad de Dios con reglas universales o
cientficas, sino que emplea narrativa, ejemplos, preceptos, exhortaciones,
amonestaciones y promesas: porque la manera debe afectar la voluntad, despertar
nociones piadosas, el propsito principal de la divinidad.

Si bien percibimos que estos puritanos hablan de cmo predicar imaginativamente,
dmonos cuenta que sus palabras aplican a toda clase de comunicacin, incluso
consejera. El arte de la ilustracin fue central a su filosofa de la comunicacin y se
basaba en su entendimiento sobre la imaginacin. Los mejores conferencistas
puritanos literalmente inundaban sus discursos con metforas e imgenes literarias
vvidas. La imaginacin es pensar viendo, distinto a la razn. La teologa de Jonathan
Edwards una ambas cosas (razonar y visualizar).

En su libro Afectos Religiosos [Religious Affections] J.Edwards nombra un signo de
verdadera experiencia cristiana: nuestras mentes son iluminadas de tal modo que
obtenemos visin espiritual apropiada de cosas divinas. Edwards distingue entre dos
falsas visiones de conocimiento espiritual. En una, el simple conocimiento
especulativo. El conocimiento espiritual lleva la mente a experimentar y disfrutar, no
a especular; no es algo puramente intelectual, sino conectado a los afectos.
En otra, simple imaginacin no es conocimiento espiritual. Por ejemplo, cuando
alguien se emociona frente a un bello atardecer, o por una idea genial o alguna otra
cosa extraordinaria, concebir algo en su mente, pero ello no tiene naturaleza
instructiva. La persona no ser ms sabia, o sabr ms de Dios...

Habiendo dicho esto, Edwards califica: no significa que los afectos no sean
espirituales por el hecho de ser despertados por algo imaginario. Cuando la mente
est ocupada y la concentracin es intensa, nuestra imaginacin ser ms fuerte y las
ideas ms vvidas... pero hay una gran diferencia entre imaginaciones vvidas
resultantes de fuertes afectos y fuertes afectos que se levantan ante imaginaciones
vvidas. Es verdad que lo primero a menudo existe en muchos casos de gracia; las
emociones no son producto de la imaginacin ni dependen de ella, todo lo contrario,
la imaginacin es el efecto accidental o la consecuencia de la emocin, por causa de
nuestra naturaleza humana.
Pero cuando los afectos provienen de la imaginacin, o se construyen sobre ella -en
lugar de cimentarse en iluminacin espiritual- tales afectos carecen de valor.

Qu vemos aqu? Un balance ms cuidadoso y refinado. Como Ames, Edwards
visualiza el objetivo verdad-comunicacin como algo que afecta el todo de una
persona. Pero Edwards es muy cuidadoso para explicar que la imaginacin debe estar
basada en una visin iluminada de verdad bblica. Porque es posible elaborar
ilustraciones buenas y fuertes que despierten emociones pero que no afectan el
corazn, el centro de nuestro ser. Edwards advierte que nuestra imaginacin debe
provenir del entendimiento espiritual de la verdad.

Un consejero bblico debe aprender a comunicar verdades cristianas de manera
vvida!
Ensear y exhortar as como saber escuchar.







sbado 10 de julio de 2010
Los Puritanos y la Consejera.12

6. Los Puritanos vieron que el remedio
espiritual esencial es creer el evangelio, tanto para arrepentimiento como para
cultivo adecuado del entendimiento de uno mismo.

Hemos visto que las personas en problemas requieren doble terapia: mortificacin y
mente espiritual. Ambas son dos maneras de aplicar el evangelio al corazn de la
persona.
En la mortificacin, la conviccin de pecado y el consuelo provienen de miradas de fe
hacia Cristo en la cruz. Es imposible mortificar la carne a menos que la conciencia
est sustentada en la conviccin de que la salvacin proviene de gracia, no de
esfuerzos propios o incluso del arrepentimiento propio. Owen escribe: el diario
ejercicio de fe en Cristo como crucificado, este es el medio fundamental para la
mortificacin del pecado en general.

Ahora bien, mente espiritual no es otra cosa que el continuo ensayo y deleite de
nuestros privilegios en Cristo: acceso al Padre, ser hijos, herencia que no puede
perderse, nuestra completa aceptacin as como justicia forense delante del Padre. El
creyente recibe poder y firmeza y gozo crecientes a medida que conocen la realidad
de su posicin en Cristo. El espritu de poder proviene de llena la mente con,
reflexionar sobre, actuar de acuerdo con, nuestra posicin: hijos, templos del Espritu
Santo, un rey entronizado y que gobierna.

Baxter, por ejemplo, advierte que la depresin se compra por ignorancia del
evangelio, de los pactos de gracia... de que ningn pecado -no importa cuntos o
cmo sean- est exento de perdn... Discute el caso de una persona quien cree que
si su tristeza no es tan apasionada como para provocar lgrimas y afliccin entonces
no alcanza perdn. Su problema es que no consienten ser salvos ms que en sus
propios trminos, en otras palabras, es autojusticia lo que mantiene alteradas a tales
personas.

Otro claro ejemplo del uso del evangelio por los Puritanos lo provee William Bridge
en su obra sobre la depresin:
A mayor humillacin por el libre amor y gracia divinos, mayor humildad y menos
desaliento... si quieres ser verdaderamente humilde y no desalentado [deprimido]...
traza el origen de todos tus pecados en races de incredulidad y carga todo el peso de
tus tristezas en ese pecado... si un hombre puede ver la fuente original de su pecado,
lo principal, ser ms humilde, y cul es la fuente de pecado, de todos tus pecados?
Incredulidad... si puedes presentar Dios a tu alma teniendo conciencia de Su
benignidad, de su bondad intrnseca, entonces no sers nunca desalentado, sino
verdaderamente humillado.
Bridge conecta todo pecado a la incredulidad fundamental, el rechazo al evangelio. El
evangelio no ablanda, nos humilla frente al pecado. Y sin embargo nos libra de
desaliento porque nos hace ver nuestros pecados como cubiertos.

Otro puritano, William Gurnall, proporciona una detallada explicacin de cmo el
creyente debe hablar consigo mismo.
He aqu la diferencia entre un cristiano y un pagano honesto. Este ltimo se valora a
s mismo por su paciencia, temperancia, liberalidad y virtudes morales, que le colocan
como superior a otros. Espera que sus prendas le recomienden ante Dios y le
procuren felicidad al morir, y se glora en ello... Pero el cristiano se jacta en el
descubrimiento de Cristo, en que por fe son suyas la riqueza y santidad, y se valora a
s mismo por ello como inmerecedor, a causa de lo que es inherente en s mismo...

Justicia por obras es la raz de toda nuestra idolatra. Para luchar contra esto es
fundamental que penetre el evangelio y la justicia por fe hasta lo ms profundo de
nuestro corazn e imaginacin. La conciencia humana enferma en lo ms ntimo
cuando cree que debemos contar con nuestra propia santidad y buenas obras para
poder ser aceptos. Justicia por obras deriva de races ocultas de auto-adoracin, del
deseo de ser nuestro propio dios.
Por ejemplo, el poder del dolo habla as al corazn: tu vida solamente tendr
sentido, tendrs ms valor como persona, si eres popular y amado entre la tropa.
Debajo de ambos dolos yace el rebelde deseo bsico de ganarse gloria,
significacin, auto apreciacin de los propios esfuerzos. El impulso para alcanzar
estas metas falsas est terriblemente equivocado porque es adoracin. Sentimos que
hemos de tener dolos o moriremos.
Slo el evangelio nos liberta de salvacin basada en esfuerzos propios.
Lovelace escribe de modo sucinto que la fe... que se entibia en el fuego del amor de
Dios es la raz de la santidad, contrario a aquella que tiene que robar amor y auto-
aceptacin de otras fuentes.

UN MODELO
Intentemos reunir ahora todos los elementos de la Teologa Puritana en un modelo
de consejera (ver imagen previa).

A. El hombre es un ser adorador de algo (Charnock).

B. El pecado produce que cada persona se adore a s misma, sea su propio dios, auto-
existente e independiente. El creyente sufre pecado remanente que ha sido
destronado pero que todava busca capturar el corazn para auto-adorarse. El
creyente tiene un nuevo hombre dentro de s, creado por el Espritu (Charnock).

C. Si bien todos procuramos auto-existir, escogemos diferentes rutas para lograrlo.
Creemos que podemos alcanzar auto-suficiencia mediante un dolo. Cada hombre
elabora para s algn tipo de religin idlatra que en esencia implica auto-adoracin y
se expresa en auto-justicia (Charnock). Podemos citar tres formas idoltricas de la
carne (Baxter):
C.1 Idolatra del Poder. La vida solo tiene sentido -yo slo tengo valor si- obtengo
poder e influencia sobre otros.
C.2 Idolatra de la Aprobacin. La vida solo tiene sentido -yo slo tengo valor si- soy
amado, soy popular, soy.... etctera.
C.3 Idolatra de la Comodidad. La vida solo tiene sentido -yo slo tengo valor si-
obtengo tal clase de placer, tal calidad de vida.

D. Los dolos buscan el control al capturar la imaginacin (Owen). Nuestra
caracterstica carnal aparece en la conciencia en forma de imgenes mentales
positivas de ciertas condiciones que creemos nos harn felices y plenos. Nuestros
deseos o impulsos hacia estas metas son poderosos porque las metas se han
convertido en objetos de adoracin.

E. La imaginacin ahora controlada por la carne distorsiona y miente acerca de la
persona misma, del mundo, de las relaciones humanas, de Dios, de la naturaleza de
las cosas (Brooks).

F. Mentiras y distorsiones conducen directamente a pecado grosero, depresin,
dureza de corazn, amargura, toda clase de conductas pecaminosas, que a su vez
conducen a miseria mayor (Brooks).

G. A nivel profundo, es fundamental erradicar dolos mediante el proceso de
mortificacin (Owen).

H. A nivel mental, es fundamental reemplazar mentiras con meditacin sobre la
verdad (Owen, Brooks). Este procedimiento consuela y confronta.

I. A nivel de la conducta, cero tolerancia a desobediencias. Santidad de vida requiere
prctica continua, disciplina y rendicin de cuentas.

Los ltimos tres acpites son inseparables. La base de cada uno es fe en la verdad del
evangelio. Y fe no es simple cambio de pensamientos sino la combinacin de actuar
basado en la verdad, sobre la imaginacin. Cuando el fuego prende entonces la
mente se ilumina, hay conviccin y gozo en las emociones y luego ocurre de modo
natural el cambio de conducta. Mirar en fe hacia Cristo es el nico camino para
destruir anhelos idlatras porque entonces comenzamos a ver que nuestros anhelos
eran caminos ilegales para llegar a ser nosotros mismos lo que Cristo es para nuestra
alma.

ALGUNAS IMPLICACIONES PARA HOY
Es muy probable que los Puritanos no se sentiran cmodos en la mayora de las
escuelas existentes en el campo de consejera evanglica de hoy. Hallaran a algunos
consejeros muy preocupados en levantar la auto-estima cuando el problema
principal del hombre es su auto-adoracin. Y, por otra parte, estaran en desacuerdo
con aquellos que ignoran por completo e incluso rechazan la importancia de re-
programar el entendimiento propio mediante la penetracin del evangelio de verdad.
Encontraran a muchos consejeros bblicos como demasiado superficiales en sus
tratamientos, al pretender simples arrepentimientos de superficie y cambios de
conducta.
Y tambin se encontraran muy a disgusto con los enfoques de sanidad interna que
virtualmente ignoran conductas y necesidad de mortificacin.
De hecho, los Puritanos seran muy infelices comentando sobre las necesidades no
alcanzadas de la gente porque, en el fondo, crean que ningn hombre tiene
necesidades abstractas, slo su deseo o necesidad de adoracin.

Como hemos sealado, los Puritanos seran incapaces de alinearse con cualquiera que
enfatizara pensamientos o las emociones o la voluntad (conducta) por encima de los
otros aspectos del alma, o con cualquiera que enfatizara una facultad como ms
bsica que las otras.
Los Puritanos trabajaban integrando todo el corazn -de manera wholstica en lugar
de holstica- mediante enseanza, exhortacin, y consuelo.

Antes de finalizar, he de sealar que los Puritanos podran aprender algo de nosotros.
Muchos de ellos teman llamar a personas no cristianas al arrepentimiento inmediato.
Eran culpables de lo que se ha llamado Preparacionismo.
Y muchos Puritanos definan el verdadero espiritualismo en trminos tan estrictos
que muchos cristianos dbiles perdan seguridad sin necesidad. Como ha dicho un
maestro, la red puritana atrapaba ballenas pero dejaba escapar pecesillos.
Pero estas patologas no debieran generalizarse a todos ellos y tampoco obscurecer
sus enormes contribuciones.

Por encima de todo, el espritu de los Puritanos sera muy distinto al de los consejeros
de hoy. Hoy, muchos carecen la firmeza, lo directo, la urgencia de los Puritanos.
Muchos de nosotros hablamos muy poco del pecado, contrario a lo que hicieron
nuestros padres.
Y sin embargo los Puritanos fueron sorprendentemente tiernos, consoladores,
llamando siempre al consejero a aceptar la gracia de Dios y a ser cuidadosos en
extremo para no llamar pecado a un problema a menos que se hubiera analizado.
Uno de sus textos favoritos fue la caa cascada no quebrar, y el pbilo que humea
no apagar (Mateo 12:20).