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Resea semana 1. Enero 28 de 2014.

El Desarrollo, apogeo y decadencia


El concepto de Desarrollo, idea sobre la que se basan las polticas nacionales a nivel global, aparece
como proyecto poltico y tiene sus antecedentes en la idea de civilizacin, progreso y modernizacin. Es
posible situar las races de su constitucin como proyecto global en el New Deal y sus polticas
domsticas y extranjeras hacia Amrica Latina. En esta poca estado unidos se constituy como la
repblica de consumidores y expandi su modo de vida como el ideal a seguir. Luego de la segunda
posguerra, las medidas encaminadas a desarrollar los pueblos, en los 30s y 40s se hicieron globales
(Sedgewick, 2012).
Para el caso de Africa, Frederick Cooper en su texto Modernizing Bureaucats, Backward Africans, and
the Development Concept (Cooper, 1990) nos presenta cmo el concepto de Desarrollo se comenz a
implementar luego de la crisis de la II posguerra como programa poltico de los imperios para tener un
mejor manejo sobre sus colonias y hacerlas econmicamente rentables para los intereses imperiales. Sin
embargo, el trmino termin asocindose con el estado ideal al que todos los pueblos del planeta deban
aspirar. El Desarrollo represent el camino a la civilizacin, escenificada en el modo de vida europeo.
Su discurso se insert en las mentes de las lites de las colonias africanas. Fue este imaginario el que
permiti que tras independizadas las colonias, al interior de los nuevos Estados el modelo de vida
occidental y las acciones que propendan por el Desarrollo de sectores como salud, educacin,
agricultura, urbanismo, entre otros, y los procesos de industrializacin y ruptura con los mtodos
tradicionales, continuara como proyecto poltico de los recin independizados Estados (Cooper, 1990).
Sin embargo, Cooper argumenta tambin que este concepto y la idea de poder vivir de acuerdo a los
estndares europeos, gesto las bases de los procesos de descolonizacin en frica. Estos procesos fueron
apoyados luego de que Inglaterra y Francia se desencantaran de la idea del Desarrollo, enfrentaran su
dificultad, y decidieran trasladar a los mismos africanos la responsabilidad de desarrollarse, pues las
inversiones no eran rentables para las economas imperiales.
Hoy en da el Desarrollo como proyecto poltico global, aparte de los antecedentes en frica y en el
New Deal, tiene como fecha de nacimiento el 20 de enero de 1949, con el discurso de posesin del
presidente estadounidense Harry Truman (Sachs, 1996). En su discurso, Truman habl de la necesidad
de romper con las culturas tradicionales que demoraban el progreso de la humanidad. En este discurso se
us el trmino subdesarrollados, para referirse a los Estados no industrializados que no cumplan con
los estndares de vida estadounidenses. El proceso est, como se mencionaba antes, anclado en
conceptos profundamente etnocntricos y en muchos casos violentos y excluyentes que sitan a
occidente como el culmen de la evolucin social. Segn Sachs (1996), este proyecto poltico est en
decadencia por haberse mostrado ineficiente para traer bienestar y equidad a la sociedad, pero a pesar de
eso, continua siendo la base para el discurso y la accin de los ms diversos y opuestos grupos, por lo
que hace un llamado a una arqueologa de sus conceptos base que develen su naturaleza poltica y
etnocntrica, y abras campo para nuevas posibilidades.
En este sentido de deconstruir conceptos y descubrir los orgenes de lo que configura el mundo actual,
Timothy Mitchell presenta en su libro Rule of experts: Egypt, techno-politics, modernity (2002) nos
habla del carcter de calculabilidad que representa las actividades de planeacin y ejecucin hoy en
da. La posibilidad de medir y calcular la sociedad, es la base de la constitucin de la economa como
esfera aislada de la sociedad a partir de la primera dcada del siglo XX. Considerando que los criterios
del desarrollo son por lo general netamente econmicos, este texto puede verse como una genealoga del
Desarrollo mismo. Mitchell presenta a travs del caso egipcio toda una serie de prcticas relacionadas
con la generacin y la demanda de conocimiento experto, como la elaboracin de mapas y de
estadsticas. Estas medidas generaron un desplazamiento del lugar de generacin del conocimiento del
campo a la oficina, distanciando la realidad de su representacin.
Estas medidas sin embargo, lejos de ser exactas y de hacer el mundo ms controlable, generaron una
serie de prcticas sociales que desembocaron en un mundo mvil, sin certezas e incalculable (Mitchell,
2002), que sin embargo contina siendo manejado en gran medida desde la esfera econmica y basada
en el conocimiento experto.
La propuesta de Sachs de deconstruir los conceptos asociados al desarrollo para descubrir su naturaleza
etnocntica ha sido asumida por muchos autores quienes han trabajado el tema, especialmente en lo que
se refiere a los efectos que ha generado en los pases del llamado tercer mundo. Considero que una
perspectiva interdisciplinaria entre las ciencias sociales para este fin es fundamental, pues nos evidencia
lo relativo del proyecto y todas sus fallas asociadas. Pero an ms importante es entrar en dilogo con
economista y planeadores, quienes elaboran polticas arraigadas en estas ideas, en muchos casos sin dar
cabida a otras visiones del mundo, del futuro y del bienestar. En este sentido, ms que criticar o apoyar
la idea del desarrollo, debera haber un acuerdo entre quienes tienen las buenas intenciones de construir
un mundo equitativo y justo para formular polticas verdaderamente incluyentes respetando la
autodeterminacin de los pueblos. En este sentido, un primer paso son las investigaciones dedicadas a
cuestionar la idea de desarrollo, un segundo paso es proponer alternativas o mejoras.
Trabajos citados

Cooper, F. (1990). Modernizing Bureaucats, Backward Africans, and the Development Concept. En F.
Cooper, & R. Packard, International Development an the Social Sciences (pgs. 64-92).
California: University of California Press.
Mitchell, T. (2002). The Caracter of Calculability. En T. Mitchell, Rule of experts: Egypt, techno-
politics, modernity (pgs. 80-119). Berkeley: University of California Press.
Sachs, W. (1996). Diccionario del desarrollo. Una gua del conocimiento como poder. Per: PRATEC.
Sedgewick, A. (2012). The Spice of the Department Store: The Consumers Republic, Imported
Knock-Offs from Latin America, and the Invention of International Development, 19361941.
International Labor and Working-Class History No. 81, Spring, 49-68.