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Adaptado do artigo de
Catherine Herr Mulligan
Uso de polinmios
para surpreender
Introduo
Ao ensinar lgebra, tento apresentar a matria
como relevante e til, mas no creio que seja
necessrio manter sempre as consideraes de
relevncia ligadas ao mundo real. A maioria
dos meus alunos continuar estudando
Matemtica e tento ensinar-lhes que a lgebra
um instrumento que se usa em Matemtica
superior uma linguagem comum e um meio de
comunicao. As aplicaes ao mundo real so
importantes, mas tambm bom que os alunos
vejam como se usa a lgebra para o bem da
Matemtica.
A aritmtica dos polinmios uma boa rea
para implementar essa filosofia. A manipulao
de expresses polinomiais uma tcnica
essencial; no entanto, como qualquer habilidade
que exige prtica, pode tornar-se repetitiva e
montona.
Uma coleo de alguns fatos surpreendentes
permite ao aluno descobrir e ento demonstrar
esses fatos, usando a aritmtica dos polinmios.
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Alguns dos fatos envolvem truques para clculo mental rpido, que
podem ser explicados, usando uma representao polinomial simples.
Nesta poca de calculadoras, esses fenmenos so introduzidos, no
porque so rpidos, mas porque funcionam; os alunos so desafiados a
provar por que funcionam!
Fato Surpreendente 1
Se dois nmeros de dois algarismos tm iguais os
algarismos das dezenas, e se os algarismos das unidades
somam 10, pode-se calcular seu produto
instantaneamente.
Se os alunos me testam, com 77 73, por exemplo,
respondo instantaneamente 5621. Aps mais um ou dois
exemplos, revelo meu truque: multiplica-se o algarismo das
dezenas, 7, pelo seu sucessor, 8, achando 56, cujos algarismos
sero, nessa ordem, os algarismos dos milhares e das centenas
da resposta. Acrescenta-se direita de 56 o produto dos
algarismos das unidades, 7 3 ou 21, obtendo-se 5621.
Podemos aumentar a confiana no processo, aplicando-
o a vrios outros casos, mas muitos exemplos no constituem
uma demonstrao. Porm, se usarmos binmios para
representar os nmeros a serem multiplicados, podemos dar
uma demonstrao que independe dos exemplos escolhidos.
Represente por a o algarismo das dezenas dos dois nmeros
considerados e por b o algarismo das unidades do primeiro nmero. Ento
o algarismo das unidades do segundo nmero ser 10 b.
Logo, 10a + b o primeiro nmero e 10a + (10 b), o segundo
nmero. Seu produto :
(10a + b) (10a + 10 b) = ...= 100a (a + l) + b (10 b).
Fato Surpreedente 2
Se voc somar 1 ao produto de quatro inteiros consecutivos, o
resultado sempre ser um quadrado perfeito.
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Alguns exemplos levaro os alunos a suspeitar que essa afirmao
sempre verdadeira. Poderemos anotar nossas observaes no quadro-
negro assim:
1 2 3 4 +1 = 25 = 5
2
, 2 3 4 5 +1 = 121 = 11
2
,
97 98 99 100 + l = 94109401 = 9701
2
.
Para obter uma prova desse fato, vamos representar os inteiros
consecutivos por: n, n+ l, n+2 e n + 3.
Ento
n(n + l )(n + 2)(n + 3) + l = n
4
+ 6n
3
+11n
2
+ 6n + 1 (l)
Temos, agora, dois procedimentos possveis.
Alguns alunos notaro que o quadrado perfeito, nos nossos exemplos
numricos, o quadrado de 1 mais o produto do primeiro pelo ltimo
termo da seqncia ( tambm o quadrado de 1 menos o produto do
segundo pelo terceiro termo da seqncia). Poderemos observar, por
exemplo, que
4 5 6 7 + l = 841 = 29
2
= (l + 4 7)
2
.
Expressando em polinmios, escrevemos
[1+ n(n + 3)]
2
= n
4
+ 6n
3
+ 11n
2
+ 6n +1. (2)
Isso, alm de confirmar que (1) um quadrado perfeito,
tambm nos diz de que nmero o quadrado perfeito.
Outra maneira de proceder trabalhar diretamente a partir
de (1) e conjecturar que seria bom fatorar o segundo membro e
ver que ele um quadrado perfeito. Esse quadrado teria, para
um a conveniente, a forma:
(n
2
+ an + l)
2
= n
4
+ 2an
3
+ (2 + a
2
) n
2
+ 2an + l. (3)
Igualando os coeficientes em (1) e (3), temos:
2a = 6 e 2 + a
2
= 11, ou seja, a = 3.
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Ento, n
4
+ 6n
3
+ 11n
2
+ 6n + l = (n
2
+ 3n + l)
2
.
Fato Surpreendente 3
O quociente da diviso por 8 de um produto de quatro inteiros
positivos consecutivos um nmero triangular.
Definimos nmero triangular como sendo um nmero da forma
para n um natural positivo.
Logo, esses nmeros so:
l, 3, 6, 10, 15, 21, 28... fazendo n = l, 2, 3, 4, 5, 6, 7, ...
A razo do nome triangular explicada pela figura:
Testamos o resultado no exemplo:
(3 4 5 6) 8 = 45 que o nmero triangular para n = 9.
Para a prova do resultado, escrevemos o produto de quatro inteiros
consecutivos, dividido por 8, como:
Logo, temos um nmero triangular para , pois esse
nmero um inteiro positivo; verificar isso um exerccio interessante
que deve ser proposto aos alunos.