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Das Wort clavis (lateinisch fr Schlssel) stand in der mittelalterlichen Musiktheorie fr

eine mit einem Buchstaben bezeichnete Tonstufe. Weil Tonbuchstaben manchmal direkt auf
die Tasten der Orgel geschrieben wurden, konnte die Bezeichnung clavis auf die Taste selbst
bergehen. In notierter Musik wurden Tonbuchstaben vor die Liniensysteme geschrieben,
wodurch die Bezeichnung auch auf den Notenschlssel berging. Im englischen Wort key hat
sich die mehrfache Bedeutung Schlssel/Tonstufe/Taste/Notenschlssel bis heute erhalten.
[1]

Fr die Gesamtheit aller claves (Tasten) wurde ber franzsisch clavier [klavje] Tastatur;
Klaviatur das deutsche Wort Clavier gebruchlich. Bis Ende des 18. Jahrhunderts fasste man
alle Tasteninstrumente unabhngig von der Art der Klangerzeugung, also auch die Orgeln
(Windclaviere), unter diesem Namen zusammen (Sebastian Virdung, 1511; Jakob Adlung,
1758).
1619 nannte Michael Praetorius jedes ber eine Tastatur zum Klingen gebrachte
Saiteninstrument clavicordium sowohl die Tangentenklaviere (vor allem die Clavichorde im
engeren Sinn) als auch die Zupfklaviere (Cembali, Virginale und Spinette). In seinem
Lehrwerk Versuch ber die wahre Art das Clavier zu spielen (1753) bezeichnete Carl Philipp
Emanuel Bach Spieler aller besaiteten Tasteninstrumente einschlielich des noch recht jungen
Hammerklaviers als Clavieristen. Das Cembalo hie bei ihm Flgel, das Clavichord
Clavicord und das Pianoforte Forte piano. Im 19. Jahrhundert setzte sich das Wort
Klavier als berbegriff fr Flgel mit Hammermechanik und Pianinos (ital. fr
Klavierchen) allgemein durch.
1960 empfahl der Musikhistoriker Friedrich Wilhelm Riedel die Rckbertragung des
Begriffs Clavier in dieser Schreibweise auf alle Tasteninstrumente, weil in Alter Musik die
Wahl des Tasteninstruments hufig offen gelassen wurde.
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Der ebenfalls bliche Name Piano ist die Kurzform von Pianoforte (von italienisch piano
[piano] leise und forte [frte] laut) und bezieht sich darauf, dass auf Hammerklavieren
anders als auf lteren Tasteninstrumenten groe dynamische Unterschiede durch
unterschiedlich starken Anschlag der Tasten erreichbar sind.
Oft wird mit dem Begriff Klavier einengend nur das Pianino (vertikale Besaitung) bezeichnet,
im Gegensatz zum Flgel (horizontale Besaitung). Seit der Erfindung von Tasteninstrumenten
mit elektrischer, elektronischer oder digitaler Klangerzeugung (Digitalpianos) wird er zudem
meist fr Instrumente akustisch-mechanischer Bauweise reserviert, whrend das Wort Piano
auch die Digitalpianos, welche Klang und Anschlaggefhl des akustisch-mechanischen
Instrumentes wirklichkeitsnah zu simulieren versuchen, umfasst.