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EVOLUCION DE LOS FELINOS <<GATO DOMESTICO>>

YEIMME LILIAN HERNANDEZ GARCIA


El concepto de lo mejor es un resultado natural de la evolucin
misma. La vida tiende naturalmente a perfeccionarse
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con esta
frase trato de hacer remembranza sobre lo fundamental que es la
evolucin en todo nuestro entorno, pues como lo hemos visto en
muchas ocasiones todo es producto de una evolucin ya sea que
estemos hablando de animales, personas, plantas y vegetales
como tambin de objetos que se han perfeccionado al pasar el
tiempo.
Pero este trabajo hablara en especial de la evolucin que han
sufrido los animales pero de manera ms especfica hablaremos
sobre la evolucin de los felinos, no sin antes dar una pequea
definicin de esta familia.
Los flidos <<Flida>> son
una familia de mamferos placentarios del orden Carnvora. Poseen
un cuerpo esbelto, odo agudo y excelente vista. Son los
mamferos cazadores ms sigilosos. La mayora consume
exclusivamente carne e ignora cualquier otra comida que no sea
una presa viva. La capturan con sus afiladas garras y suelen
matarla de un nico y tenaz mordisco.
Hay alrededor de cuarenta especies en esta familia; muchas
escasean en la actualidad, porque han sido objeto de caza por su
piel, para aprovechar partes de su cuerpo, o porque su hbitat
est siendo destruido, como pasa con el lince el flido en mayor
peligro de extincin.
Al conocer esto es importante ver quin es su antecesor en comn
as como las caractersticas que poseen estos animales bajo la piel,
un gato no es muy diferente de otro: los gatos domsticos son
iguales a los felinos grandes y medianos. Incluso para los
expertos, diferenciar el esqueleto de un len o un tigre es una
tarea difcil. El genetista Stephen O'Brien y el eclogo y genetista

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lise Reclus
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Warren Johnson compararon el ADN de 30 genes de cada especie
felina viviente, comparando los datos de fsiles y otros anlisis
moleculares para definir un esquema de cmo los felinos de todos
los tamaos estn relacionados y cmo se enlazan las colonias de
los 5 continentes.
En su artculo "Evolucin of Cats",
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ambos cientficos describen y
grafican con datos algunos sorprendentes hallazgos:
Es por turnos distantes y cariosos, tranquilos y salvajes,
entraables y exasperantes. A pesar de su carcter voluble, sin
embargo, el gato de la casa es la mascota ms popular en el
mundo. Un tercio de los hogares estadounidenses tienen miembros
felinos, y ms de 600 millones de gatos viven entre los humanos
en todo el mundo. Sin embargo, tan familiar como son estas
criaturas, una comprensin completa de sus orgenes ha
demostrado ser difcil de alcanzar. Mientras que otros animales
salvajes una vez fueron domesticados por su leche, carne, lana o
la mano de obra servil, gatos aportan prcticamente nada en la
forma de sustento o de trabajo a la actividad humana. Cmo, se
convierten en artefactos comunes en nuestros hogares?
Los estudiosos creyeron durante mucho tiempo que los antiguos
egipcios fueron los primeros en mantener a los gatos como
animales de compaa, que comenz hace alrededor de 3.600
aos.
Los descubrimientos genticos y arqueolgicos realizados en los
ltimos cinco aos han revisado este escenario y generan nuevas
ideas tanto en la ascendencia del gato domstico como su relacin
con los seres humanos que al igual que ellos tambin
evolucionamos
Adems esta investigacin arrojo que los ancestros de los
ancestros de los gatos modernos migraron entre continentes y al

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Publicada en Revista Cientfica Americana
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tiempo que los niveles de los mares suban y bajaban, los felinos
desarrollaban nuevas especies es por eso que se aproxima que
hace nueve millones de aos dos millones de aos despus de
que la familia de los gatos apareci por primera vez en Asia estos
exitosos hbiles animales invadieron Amrica del Norte cruzando el
estrecho de Bering que conectaba Siberia con Alaska, de ah las 37
especies existentes de esto animales anduvieron por todo el
planeta y se asentaron en todos los continentes, excepto la
Antrtida, explica el grupo de genetistas con esta informacin de
que los felinos cruzaron de igual manera el estrecho de Bering que
el hombre primitivo podemos denotar que a desde antes se posea
convivir con estos seres y sobre todo que a partir de este avance
en el viaje que emprendieron surgieron ocho lneas principales
entre las que se encuentran todas las especies actuales de
animales como los leones, ocelotes y gatos.
"Ahora tenemos una mejor idea del lugar del gato domstico
dentro de las 40 especies salvajes, y qu eventos ecolgicos y
geogrficos llevaron al desarrollo de cada una de estas especies",
explic Warren Johnson quien lider el estudio y trabaja en el
Instituto Nacional de Cncer en
Maryland, Estados Unidos.
Los cientficos estudiaron el ADN
materno y el ADN de los
cromosomas X y Y, que
determinan el sexo, as,
descubrieron que el
linaje Pantera, del
que descienden el len, el jaguar, el leopardo y el
tigre, emergi primero.
Luego siguieron tres especies Asiticas: gato
dorado el a marmolado, y el gato de Borneo
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Y tres especies africanas: el caracal, el gato dorado africano, y el
serval.

Tambin qued claro cundo lleg a la
existencia cada especie pues el equipo
pudo reconstruir una serie de al menos
diez migraciones intercontinentales por
medio de las cuales los gatos colonizaron
el mundo.

El ancestro ms antiguo que se le conoce
al gato es el MIACIS, uno de los primeros mamferos en poblar la
tierra, de crneo achatado, cuerpo largo y delgado, patas cortas y
cola larga. Se cree que habitaba en los rboles, cazando pequeos
animales para alimentarse. Como los gatos de hoy en da posean
uas retrctiles que usaba para cazar, pelear, correr y trepar los
rboles. Es aceptado por la gran mayora de los cientficos como el
ancestro de mapaches, osos, civetas, hienas, perros y gatos.
De este MIACIS, surgieron dos
grandes lneas de flidos una de las cuales, la de flidos de gran
tamao da origen al Smilodon (el tigre dientes de sable) de la cual
no quedan exponentes pues toda esa lnea se extingui. La otra,
que incluye al Dinictis produjo una serie de felinos ms pequeos,
giles e inteligentes que el Smilodon. Muchos investigadores
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coinciden en que esta lnea es la que dio origen a todos los felinos
existentes hoy en da, incluido el gato domstico.
Es por esa razn que el siguiente rbol nos muestra la evolucin
de la especie y la manera en que esta se deriv en las que
conocemos actualmente.
Observando el rbol genealgico de los felinos comenzaremos
hablar sobre Cmo surgi el gato domstico que conocemos y
que comparte en algunas ocasiones los sitios donde nos
encontramos?

Las diferentes especies de gato se han encontrado en todo tipo de
clima y en todos los continentes, excepto Australia, la Antrtida y
algunas islas donde no pudo llegar por sus propios medios. El
hombre fue quien se encarg de llevarlo a regiones como
Australia, Nueva Zelanda, entre otros, donde se vieron resultados
devastadores debido a que, el gato propici la extincin de muchas
especies nativas que no estaban acostumbradas a caza.



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La relacin entre gatos y humanos empez a ser mutuamente
beneficiosa, as que el gato fue medio-domesticndose. Fue el gato
el que eligi domesticarse, pues esto hizo su vida ms fcil. Este
primer acto de domesticacin tard mucho ms que en el caso del
perro, debido sobre todo a que el perro es un animal de manada
mientras que el gato tiene una vida ms independiente. Aunque
siempre se pens que los egipcios fueron los primeros en tener
gatos domesticados, en 2004 se desenterraron unos restos en
Chipre de un humano junto al cuerpo de un gato, resto de hace
unos 7000 aos antes de Cristo.
Por tanto, los primeros gatos fueron domesticados en los
alrededores del mar Mediterrneo. Desde all fueron exportados
inicialmente a Roma, y a travs del Imperio Romano despus. As
pudieron llegar, por ejemplo, a Inglaterra (el gato domstico ingls
no es, por tanto, descendiente del gato salvaje escocs, aunque se
postula que puede haber hbridos).

Durante aos, los gatos fueron extendindose poco a poco,
llegando tan lejos como a Asia aproximadamente en el siglo X.
Existen documentos de aquella poca en Gales que hablan sobre el
aumento de los gatos domsticos en Europa. En aquella poca, era
apreciado por sus habilidades raticidas, y era acompaante
habitual en barcos por esa razn. Eso tambin le permiti llegar a
lugares lejanos del globo.
Pero a pesar de la informacin que se menciona al principio del
documento y que se da como antecesor de gato al MIACIS existe
otra probabilidad de que el gato doetico provenga de otra especie
llamada Proilaurus y a continuacin su informacin.
Proailurus Lemanensis fue
un carnvoro prehistrico que vivi
en Europa y Asia aproximadamente
25 millones de aos en los
perodos Oligoceno superior y
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el Mioceno. Una filogenia reciente le sita con un miembro basal
de los feloideos, la super familia que incluye a
las mangostas, civetas, hienas y gatos. En cambio, otros estudios
sugieren que era un flido primitivo; era un animal pequeo y
compacto, solo un poco mayor que un gato domstico, pesando
cerca de 9 kilogramos. Tena una cola larga, ojos grandes y garras
afiladas, con proporciones similares a las de los
actuales vivrridos. Sus garras pudieron haber sido retrctiles
hasta cierto punto. Como los vivrridos, Proailurus era al menos
parcialmente arbreo.
Proailurus es un probable ancestro de todos los flidos actuales,
as como de los extintos macairodontinos, aunque la filogenia de
esta familia an no est clara.
Al proailurus le sigui el pseudaelurus
surgido hace unos 20 millones de aos en
el mioceno. Esta especie emigr de
Eurasia a frica y luego a Amrica del
Norte donde se diversific dando lugar a
dos grandes grupos: los machairodontinae
y los schizailurus (ancestro del moderno
grupo de los flidos hace 18 millones de
aos). Hasta 13 millones de aos despus no surgiran los flidos
modernos, que se dividieron en dos familias: los flidos (pequeos
felinos) y los panterinos (grandes felinos). Ambas familias surgidas
en Asia, se diseminaron por casi todo el mundo. En Europa y el
Norte
de frica aparecieron felis silvestris y felis silvestris lybica. Al final,
estos gatos salvajes se desarrollaron en las especies comunes
domsticas conocidas como felis silvestris catus.
Hubo otros ancestros de la moderna especie de felis sobre los
cuales todava discuten los expertos: felis christoli, especie extinta
al igual que otras muchas de gatos primitivos como felis
bituminosa, felis daggetti, felis issiodorensis, felis lunensis y felis
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vorohuensis (gato del pleistoceno), felis wenzensis y felis
antediluvia
Estos gatos primigenios debieron de parecerse al fosa moderno, un
mamfero de Madagascar emparentado con la mangosta. Este
voraz carnvoro ocupa un nicho ecolgico similar al de los gatos y
se alimenta de lmures y roedores. Precisamente
fue la predileccin de los gatos por alimentarse de roedores y
serpientes la que le permiti convertirse en animal domstico del
hombre.
No se sabe en qu momento exacto de la historia humana
comenz a ser domesticado este pequeo felino, pero se cree que
se sinti atrado por los roedores que devastaban las reservas de
cereales de los primeros agricultores.
El inters mutuo por eliminar las plagas de roedores y su habilidad
para cazar pjaros y peces probablemente favoreci la
alianza entre ellos, aunque sus parientes prximos, los grandes
felinos, provocaran una gran impresin en los humanos primitivos
y fueran fuente de temor, respeto, emulacin y enfrentamiento:
Que preocupaciones tan vitales como el xito en la caza y la
seguridad individual se vieran directa e indirectamente afectadas
por las actividades de los gatos de caza sugiere que los primeros
enfrentamientos que tuvieron lugar durante los tres millones de
aos que dur la Edad de Piedra pudieran haber sido el origen de
toda la actividad de culto posterior asociada a los gatos y a sus
parientes menores, apunta Nicholas J. Saunders en The Cult of
the Cat (1991).

Las primeras variedades de gatos domesticados descienden
probablemente del gato salvaje africano (felis silvestris libyca), o
bien del cruce de este con el gato de la selva conocido como felis
chaus, que es ms grande. De los cruces de felis maniculata, felis
libyca, felis silvestris y felis ornata, y las consiguientes mutaciones
debidas al clima y a la seleccin natural, nacieron las diferentes
razas de gatos que se conocen, la domesticacin cambi poco a los
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gatos de sus antepasados salvajes: tanto los dientes como los
msculos de la cara y el sistema digestivo siguen siendo todava
los de un cazador carnvoro. Aunque todos los gatos puedan
domesticarse hasta cierto punto, muchos de ellos pueden volver
fcilmente a su estado.
Son perfectamente capaces de vivir sin la atencin humana y,
como apunta Roger Tabor en La vida salvaje del gato domstico,
son ms bien dciles que domesticados por completo, e
indmitos y amantes del hogar a un tiempo.

Se habla sobre 2 teoras acerca del verdadero origen del gato
domstico:

1. Una de las teoras es que el gato salvaje en su proceso
evolutivo sufri alguna mutacin gentica que dio lugar al
gato domstico, y que le impide llegar a una verdadera edad
adulta. Algunos cientficos piensan que el gato domstico
actual nunca llega a ser completamente adulto y por esta
razn, defienden la teora de la mutacin.
Puesto que, segn estudios, el gato salvaje adulto presenta
comportamientos extremadamente solitarios y agresivos hacia el
hombre, mientras el comportamiento del gato domstico adulto es
similar al de un gato salvaje que comienza la etapa en que pasa de
cachorro a adulto, pero que necesita un poco ms del cuidado de
otra persona adems de que en esta teora intervienen ya lo que
es la domesticacin de animales por ejemplo los caballos de ser
animales salvajes el hombre al ver que poda necesitar de sus
habilidades lo volvi hogareo y que aprendiera a convivir y a
respetar al ser humano.
2. La teora ms
aceptada por la mayora de
cientficos es la que
presenta al gato salvaje
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africano Felis Silvestris Lybica ms conocido como gato
africano Guantado como el antepasado del gato domstico
actual. Se acepta ms esta teora porque existen ms y
mayores pruebas de que en Egipto fuera la primera parte del
mundo donde se domestic al gato.

Egipto es el lugar donde ms leyendas se han hecho acerca del
gato domstico, y fue el lugar
propicio de dnde mejor se logr la
expansin de este animal hacia el
resto del mundo, ya que en esta
antigua civilizacin se les adoraba
como dioses ya que se pensaba que
estaban llenos de misticismo y
cuando alguna persona de la nobleza
mora y lo momificaban sus gatos los
acompaaban y tambin reciban el
mismo ritual y eran colocados en el
mismo sarcfago que sus dueos
esto con el fin de que lo
acompaaran en la otra vida; entre
otras cosas en Egipto destacan Las leyes egipcias castigaban
severamente a quien lastimara deliberadamente a un gato.
Tambin se acostumbraba que si el gato de la familia mora, todos
los miembros de esa familia se afeitaban las cejas como
manifestacin de tristeza y lo momificaban para llevarlo a Bubastis
o a un templo local.
Otras leyendas respecto a los gatos son:
Cuando sucedi el Diluvio
Universal, en el arca no exista
an el gato. A medida que
pasaron los das los ratones
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arrasaban con las existencias de alimentos y No con gran
desesperacin pidi a Dios enviara el remedio a tal situacin.
Del estornudo de un len sali la criatura que controlara a
los voraces ratones: el gato.
leyenda de origen griego dice que, la diosa Diana cre el gato
para ridiculizar al len que haba sido creado por su hermano
Apolo.
La leyenda de origen musulmn dice que el gato naci a
partir de la pasin que sinti un simio por una leona soberbia
que a si vez le respondi de igual forma, dando como
resultado el gato domstico. El fervor que Egipto sinti por
los gatos lo llev a representar a algunos de sus dioses con
cuerpo o cabeza de gato. La ms conocida de las diosas
egipcias con cabeza de gato es Bast (diosa de la maternidad
y la fertilidad entre otras), a quin el pueblo le llevaba gatos
momificados que sepultaban en grandes catatumbas o
cremaban, dentro del templo.
En China, el gato domstico apareci hacia el ao 400 A.C.,
aunque muchos dicen que lo hizo en el ao 2000 A.C. En este
lugar las nicas utilidades que se le vieron fueron la de cazar ratas
y la de acompaante de mujeres. Esto, ya que ms bien se
despreciaba, pues se crea que acarreaba pobreza y desgracias a
la casa que lo recibiera.
Existe la probabilidad de que el gato domstico llegara a la India al
mismo tiempo que lo hizo a China. Se piensa que en India el gato
fue mejor acogido debido a que las religiones hinduistas y parsi
profesan el respeto por cualquier forma de vida. Adems, a los
hinduistas ortodoxos se les obliga a dar alimento y alojamiento sin
importar qu tipo de animal sea. El gato
domstico lleg a Europa procedente de
Egipto. Es posible que los fenicios fueran
quienes hicieran el trnsito del animal,
debido a que la exportacin del gato
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estaba prohibida en Egipto, y slo ellos pudieron robar algunos
animales para regarlos por todo el Mediterrneo. Los griegos y
romanos ya tenan otros animales que ayudaban en el control de
las ratas, as que no pudieron ver mejor utilidad para el gato que
la de mascota. Sin embargo, algunas personas s los llevaron a las
granjas para convertirlos en los amos del control de roedores.

en conclusin podemos decir que los felinos al igual que los seres
humanos pasaron por diferentes adaptaciones para que
sobreviviera la medio que estaba viviendo en ese momento,
debido a que si se hubiera mantenido su estructura fsica y su
salvajismo este ya no existiera o quiz hubiera sufrido un sinfn de
mutaciones como el que dice que dio origen a un gato domstico.