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BIBLIOTHECA PATRISTICA

Segundo Livro dos Dilogos:


Vida de So Bento
Nrsia (480) Monte Cassino (543)

So Gregrio Magno








Fonte: http://cristianismo.org.br
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PREFCIO DE S. GREGRIO MAGNO AOS QUATRO LIVROS
DOS DILOGOS


Abatido, um dia, por causa da excessiva afluncia de alguns seculares - aos
quais, em suas dificuldades, somos muitas vezes obrigados a pagar at o
que sem dvida no devemos -, procurei um lugar retirado, amigo de
minhas mgoas, onde pudesse ver com clareza tudo que me desagradava
em minhas ocupaes e ter livremente sob os olhos tudo quanto me
costumava afligir. Enquanto ali me achava, amargurado e em silncio por
muito tempo, esteve comigo meu amado filho, o dicono Pedro, que
desde a mais tenra idade me familiarmente ligado por grande amizade, e
tambm companheiro no estudo da Palavra Sagrada. Vendo-me o corao
devorado de mgoa, disse-me:
Ter acontecido algo de novo, pois ests mais triste que de costume?
Pedro, respondi-lhe, a tristeza que sofro cada dia, para mim sempre
velha, porque contnua, e, simultaneamente, sempre nova, porque sempre
aumenta. Meu pobre esprito, atacado do mal das suas ocupaes, recorda
o que foi outrora no mosteiro, como as coisas instveis lhe estavam por
baixo, e quanto ele transcendia tudo que passa, acostumado que era a no
pensar seno nas coisas celestes; recorda que, embora retido no corpo, j
ultrapassava pela contemplao os limites da carne; e a morte, que para
quase todos punio, ele j a desejava como a entrada na vida e o prmio
dos seus trabalhos. Agora, porm, sofre com as dificuldades dos seculares,
por ocasio da cura pastoral. Depois de tanta formosura do tempo da sua
paz, est hoje enfeiado do p da atividade terrena. E como, por
condescendncia com muitos, ele se dissipa pelas coisas de fora, mesmo
quando retoma o curso da vida interior, , sem dvida, debilitado que a ela
volta. Estou, pois, avaliando o que sofro, avaliando o que perdi; e,
enquanto considero o que perdi, pesa-me ainda mais o que suporto.
Eis, com efeito, sou agora batido pelas vagas de alto mar, e os ventos de
forte tempestade despedaam a nau de minha mente; quando me lembro
da vida anterior, suspiro como se estivesse vendo atrs de mim o litoral. E,
o que ainda mais triste, enquanto sou levado no tumulto de imensas
ondas, mal posso ver o porto que deixei; pois esta a lei das quedas do
esprito: primeiro, ele perde o bem que possui, mas ao menos se lembra de
o ter perdido; depois, quando avana mais longe, acaba esquecendo o
prprio bem que perdeu, e, finalmente, no v mais, nem de memria, o
que antes possua por experincia. Da se segue o que antes eu disse: se
navegarmos mais adiante, j nem o porto de tranqilidade que deixamos,
podemos ver.
s vezes, tambm, para aumento de minha dor, volta-me lembrana a
vida de alguns homens que de toda a mente deixaram este sculo. Vendo
as alturas a que chegaram, fico sabendo quanto me encontro por baixo. A
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maioria deles agradou ao Criador numa vida retirada; para que o seu
esprito novo no envelhecesse por ocupaes humanas, Deus onipotente
no quis que se ocupassem com trabalho deste mundo.
Mas poderei relatar melhor o dilogo (travado entre mim e Pedro), se
distinguir perguntas e respostas pela indicao dos nomes dos
interlocutores.
Pedro: No sabia que na Itlia alguns homens brilharam notavelmente
pelas virtudes de sua vida. Ignoro, pois, quem so estes cuja comparao te
inflama. No duvido, verdade de que houve neste pas homens bons,
mas penso que ou no operaram absolutamente sinais e milagres, ou, se os
operaram, foram at hoje de tal modo pas- sados em silncio que no
sabemos que os praticaram.
Gregrio: Pedro, se eu referir o que desses homens perfeitos e aprovados
eu s, pobre homenzinho, vim a saber do testemunho de gente boa e
fidedigna, ou aprendi por mim mesmo, penso que o dia acabar antes da
narrativa.
Pedro: Gostaria de que em resposta a perguntas minhas contasses alguma
coisa desses homens. No deve parecer condenvel interromper com isto a
exposio da Escritura, porque no menos edificao provm da
lembrana dos milagres. Na exposio da Escritura conhece-se o modo de
encontrar e conservar a virtude; na narrao dos milagres, conhecemos
como se manifesta a virtude encontrada e conservada. E h muita gente
que mais pelo exemplo do que pela palavra se inflama de amor pela ptria
celeste. Muitas vezes mesmo os exemplos dos Pais trazem alma do
ouvinte uma dupla ajuda, pois, se, de um lado, ele se afervora no amor da
vida futura pela comparao com os que o precederam, de outro lado,
tambm se humilha, se julga ser alguma coisa, ao conhecer que outros
foram melhores.
Gregrio: O que fiquei sabendo pela narrao ouvida de homens
venerveis, tambm eu o narrarei sem hesitao, seguindo um exemplo de
santa autoridade; pois me mais claro do que a luz que Marcos e Lucas
aprenderam, no por ver, mas por ouvir, o Evangelho que escreveram.
Todavia, para tirar aos leitores qualquer ocasio de dvida, referirei em
cada caso que descrever, os autores por quem fui informado. Quero,
porm, chamar a tua ateno para o seguinte: em alguns casos guardarei
apenas o sentido, enquanto, em outros, tanto o sentido como as palavras
dos relatores. A razo que, se de todas as pessoas eu quisesse conservar
textualmente as palavras, a linguagem de escritor no poderia reproduzir
dignamente as que foram proferidas em linguagem rstica.
Foi de ancios muito venerveis que ouvi o que passo a contar.






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PRLOGO DE S. GREGRIO MAGNO AO SEGUNDO LIVRO
DOS DILOGOS


Houve um varo de vida venervel, Bento tanto pela graa quanto pelo
nome, que desde a infncia possua um corao maduro. Superior, pelo
seu modo de proceder, ao verdor da idade a nenhuma volpia entregou
seu corao, e assim, enquanto se achava nesta terra, da qual por algum
tempo pudera gozar livremente, desprezou, como j murchas, as flores do
mundo.
Oriundo de nobre estirpe da provncia de Nrsia, fora encaminhado a
Roma para o estudo das belas letras. Vendo, porm, muitos nesses estudos
rolarem pelo despenhadeiro do vcio, recolheu logo o p que quase pusera
no limiar do mundo, no temor de que, tocando algo da sua cincia, viesse
tambm ele a despenhar-se por inteiro no tremendo abismo.
Desprezando, pois, tais estudos, deixou a casa e os bens paternos, e, no
desejo de agradar somente a Deus, procurou o santo hbito do
monaquismo. Retrocedeu, assim, doutamente ignorante e sabiamente
insensato.
No conheo todos os feitos desse varo, mas o pouco que contarei, sei-o
pela narrao de quatro discpulos seus: Constantino, homem
respeitabilssimo, que lhe sucedeu na direo do mosteiro; Valentiniano,
que regeu por muitos anos o mosteiro do Latro; Simplcio, que foi o seu
segundo sucessor na direo da comunidade; Honorato, que at hoje
dirige o mosteiro onde Bento antes viveu.



CAPTULO I. REPARAO DO CRIVO QUEBRADO.


Deixando, pois, as humanidades, resolveu procurar um lugar ermo,
seguido apenas pela aia, que o amava com ternura. Chegaram, assim, a
certa localidade chamada Enfide, onde, entretidos pela caridade de muitos
homens de virtude, ficaram morando junto igreja de S. Pedro Apstolo.
Um dia, a ama pediu s vizinhas que lhe emprestassem um crivo para
limpar o trigo; tendo-o, porm, deixado descuidadamente sobre a mesa, o
crivo caiu e se quebrou, ficando partido em dois pedaos. Logo que voltou
e o encontrou nesse estado, a mulher comeou a chorar muito, aflita por
ver quebrada a vasilha que tomara de emprstimo. Quando, porm, o
piedoso e bondoso jovem Bento encontrou a ,ama chorando,
compadecido da sua dor, pegou os dois cacos do vaso, e, levando-os
consigo, entregou-se orao com lgrimas. Quando se ergueu da orao,
viu junto de si o crivo de tal forma ntegro que nenhum vestgio se podia
descobrir da fratura. Ento, pronta e carinhosamente consolou a ama,
devolvendo-lhe so o vaso que levara em cacos.
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Este fato passou ao conhecimento de todos os habitantes do lugar, e foi
tido em tanta admirao que penduraram porta da igreja o crivo
restaurado, a fim de que os contemporneos e os psteros todos ficassem
sabendo em que grau de perfeio o jovem Bento principiara a graa da
vida monstica. A vasilha ficou por muitos anos exposta aos olhares de
todos, pendendo parta da igreja at estes tempos dos Lombardos.
Bento, porm, mais apetecendo os maus tratos que os louvores do mundo,
e preferindo fatigar-se de trabalhos por Deus a ser alado pelos favores
desta vida, fugiu ocultamente da ama e foi dar a um retiro deserto no lugar
denominado , distante de Roma cerca de quarenta milhas. A brota uma
gua fresca e transparente, que, correndo com abundncia, primeiro
forma um grande lago, do qual deriva, afinal, um rio.
Quando para ali se encaminhava em fuga, encontrou certo monge de
nome Romano, que lhe perguntou aonde ia. Ciente do seu desejo, no s
guardou segredo mas ainda lhe prestou ajuda e deu o hbito do monacato,
servindo-o no que podia.
Chegado a tal lugar, o homem de Deus recolheu-se apertadssima gruta,
onde morou trs anos ignorado de todos, excetuado o monge Romano.
Este ltimo vivia num mosteiro prximo, sob a regra do abade, a cujo
olhar piedosamente furtava algumas horas para levar a Bento, em
determinados dias, a parte de po que conseguira subtrair ao prprio
consumo. No havia caminho do mosteiro de Romano gruta, por causa
de alto rochedo que em cima da gruta fazia salincia ; mas Romano, do
alto dessa pedra, costumava fazer descer o po pendurado a uma corda
comprida a que prendera uma campainha para que o homem de Deus, ao
ouvir-lhe o toque, soubesse que era a hora de baixar o alimento, e sasse a
tom-lo.
Um dia, porm, o antigo inimigo, invejando a caridade de um e a refeio
do outro, quando viu descer o po, jogou uma pedra e quebrou a
campainha. Romano, no obstante, no desistiu de prestar por meios
aptos o seu servio.
No entanto, Deus todo-poderoso queria, de um lado, descansar Romano
do trabalho, e, doutro lado, exibir aos homens, para exemplo, a vida de
Bento, a fim de que brilhasse como lmpada sobre o candelabro,
iluminando todos os que esto na casa. Por isto, o Senhor dignou-se de
aparecer a certo presbtero que morava longe e acabava de preparar, no dia
de Pscoa, a prpria refeio; disse-lhe: Preparas delcias para o teu
prprio gozo, enquanto o meu servo em tal lugar atormentado pela
fome'. O sacerdote levantou-se imediatamente e no prprio dia da
solenidade de Pscoa, com os alimentos que para si preparara, saiu na
direo indicada, procurando o homem de Deus atravs dos montes
escarpados, pelos vales e fossas do terreno, at que o achou escondido na
gruta. Depois de rezarem, assentaram-se bendizendo a Deus todo-
poderoso; aps suaves colquios sobre a vida eterna, o recm-vindo disse
estas palavras: Eia, tomemos alimento, porque hoje Pscoa. Respondeu-
lhe o homem de Deus: Sei que Pscoa, pois mereci a graa de te ver.
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Morando longe dos homens, Bento ignorava que a solenidade pascal era
naquele dia; ms o venervel presbtero de novo lho asseverou: Em
verdade hoje Pscoa, o dia da Ressurreio do Senhor. De modo
nenhum te fica bem jejuar, pois aqui fui mandado justamente para que
juntos partilhemos as ddivas de Deus todo-poderoso . Louvando, pois, o
Senhor, tomaram alimento; e, finda a refeio e o colquio, voltou o
padre para a sua igreja.
Por esse mesmo tempo tambm alguns pastores o encontraram escondido
na caverna. Vendo-o entre arbustos, vestido de peles, julgaram a principio
que fosse um animal selvagem; mas, quando ficaram conhecendo o servo
de Deus, muitos se converteram da sua mente animal para a graa de uma
vida piedosa. Assim o nome de Bento tornou-se conhecido pelos
arredores; j desde ento Bento comeou a ser visitado por muitos que,
trazendo-lhe a refeio para o corpo, levavam, em troca, nos coraes, o
alimento de vida que procedia dos lbios do santo.




CAPTULO II. VITRIA SOBRE A TENTAO DA CARNE.


Certa vez, quando estava s, apareceu-lhe o tentador: uma dessas
avezinhas pretas, conhecidas vulgarmente pelo nome de melro, comeou a
esvoaar em torno do seu rosto e a chegar importunamente to perto que
o santo homem, se o quisesse, a poderia apanhar com a mo. Em vez disto,
fez o sinal da cruz, e o pssaro afastou-se. Desaparecida, porm, a ave,
seguiu-se-lhe grande tentao carnal, qual nunca o santo experimentara.
Conhecera outrora certa mulher, que o esprito maligno lhe fazia por essa
ocasio voltar aos olhos do esprito, inflamando de tal modo o corao do
servo de Deus a lembrana de sua formosura, que seu peito mal podia
conter as chamas do amor, e que quase pensava em abandonar o deserto,
vencido pela paixo. Mas eis que de repente foi contemplado pela graa
celeste, e voltou a si; vendo, ento, ao lado de si crescerem densas moitas
de urtigas e espinhos, atirou-se, despido, a essas pontas e a essas chamas,
onde se revolveu por tanto tempo, que, ao sair, estava ferido por todo o
corpo. Assim expulsou do corpo, pelas feridas da carne, a chaga do
esprito: convertera em dor a volpia. Ardendo por fora em justa punio,
apagou o que por dentro ilicitamente queimava. Venceu, pois, o pecado,
porque transformou a natureza do incndio. E a partir dessa poca, como
ele mesmo dizia aos discpulos, foi nele a tal ponto subjugada a tentao
da volpia que nunca mais a sentiu. Muitos, ento, comearam a deixar o
mundo e a acorrer ao seu magistrio: livre que estava do mal da tentao,
mereceu tornar-se mestre de virtudes. Por isso que Moiss determina
que os Levitas sirvam a partir dos vinte e cinco anos, e que, depois dos
cinqenta, se tornem guardas dos vasos sagrados (Num 8,24-26).
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Pedro: Entendo em parte o sentido do testemunho (bblico) que aduzes,
mas peo que o expliques mais plenamente.
Gregrio: evidente, Pedro, que na juventude ferve a tentao da carne,
mas, depois dos cinqenta anos, arrefece o calor do corpo; quanto aos
vasos sagrados, so as mentes dos fiis. preciso, pois, que, enquanto esto
sujeitos tentao, os eleitos sejam submissos e sirvam, fatigando-se em
obedincia e trabalhos. Quando, porm, na idade tranqila da mente,
tenha passado o calor da tentao, tornam-se guardas dos vasos, isto ,
doutores das almas.
Pedro: Confesso que a explicao me satisfaz. E, agora que j desvendaste
o sentido da passagem trazida em testemunho, peo-te que continues a
descrever o que foi comeado da vida desse justo.




CAPTULO III. O COPO DE VIDRO QUEBRADO COM O SINAL
DA CRUZ.


Gregrio: Vencida a tentao, o homem de Deus, como terra bem
cultivada e expurgada de espinhos, produziu com maior abundncia o
fruto da seara das virtudes. E, com a divulgao da fama de sua exmia vida
monacal, ia-lhe o nome ficando clebre.
Ora, havia a no grande distncia um mosteiro cujo abade falecera. Toda a
comunidade foi ter ento com o venervel Bento, e instantemente pediu-
lhe quisesse ficar sua frente. O santo recusou por muito tempo,
predizendo que no poderia harmonizar os seus costumes com os
daqueles irmos. Mas, afinal, vencido pelos rogos, cedeu.
J porm, que vigiava naquele mosteiro pela observncia da vida regular e
a ningum permitia que por aes ilcitas se desviasse, como antes, do
caminho monstico, os irmos que ele aceitara, encheram-se de fria e
puseram-se primeiro a acusar a si mesmos por terem pedido a Bento que
os regesse; sua vida tortuosa ia em oposio reta norma do abade.
Como viam que, sob tal abade, o ilcito j no lhes era permitido, e como
lhes doa abandonar os antigos hbitos, achando eles dura a obrigao de
meditar coisas novas na sua mente velha, alguns deles - j que aos maus
sempre pesada a vida dos bons - tramaram a morte do abade, e, tomado o
alvitre em conselho, deitaram-lhe veneno ao vinho. Quando apresentaram
ao Pai, sentado mesa, o copo da bebida pestfera para ser abenoado
segundo o costume da casa, Bento estendeu a mo e fez o sinal da cruz. A
este gesto, o vaso, que estava distante, estalou e fez-se em pedaos, como se
naquela taa de morte tivesse dado, em vez da cruz, uma pedrada.
Compreendeu logo o homem de Deus que o copo contivera uma bebida
mortal, pois no pudera suportar o sinal da vida. Levantou-se no mesmo
instante, e, com o rosto plcido, a mente tranqila, convocou os irmos,
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aos quais assim falou: Deus tenha compaixo de vs, irmos. Porque me
quisestes fazer isto? No vos disse eu previamente que no se
harmonizariam os vossos e os meus costumes? Ide, e procurai para vs um
Pai consoante vossa vida; depois disto j no me podereis reter.
Voltou, ento, ao recanto da dileta solido, e s, sob os olhares do
Contemplador Superno, ps-se a viver consigo mesmo.
Pedro: No entendo bem o que significa isto: viver consigo mesmo.
Gregrio: Se o santo varo pretendesse ter por muito tempo sob seu
poder e coao irmos que conspiravam unanimemente contra ele e eram
de vida to diferente da sua, talvez excedesse o limite das prprias foras,
perdesse a tranqilidade, e. assim, baixasse da luz da contemplao, os
olhos da mente. Cansando-se em lidar cada dia com a incorreo de
outros, cuidaria menos de si prprio, e, desta forma, talvez viesse a perder-
se a si, sem achar os outros. Pois, quando somos arrastados muito fora de
ns pela agitao do pensamento, continuamos a ser ns mesmos, mas no
estamos em ns mesmos, porque deixamos de olhar para dentro de ns e
vagamos pelas outras coisas. Acaso diremos que vivia consigo aquele que
partiu para longe, consumiu o quinho recebido e se empregou na casa de
um habitante do lugar, deu de comer a porcos, que via fartarem-se de
favas, enquanto ele mesmo tinha fome? Depois, porm, comeou a pensar
nos bens que perdera, e ento foi escrito dele: Voltando a si, disse:
Quantos mercenrios tm po em abundncia na casa de meu pai! (Lc
15,17). Ora, se estava em si mesmo, como que voltou a si?
Disse eu, pois, que esse venervel homem viveu s consigo, porque,
sempre prudente na guarda de si mesmo, vendo-se continuamente ante os
olhos do Criador e examinando-se sem cessar, nunca deixou que lhe
divagasse fora o olhar da mente. Pedro: Como entender o que est
escrito do Apstolo Pedro, quando foi tirado do crcere pelo anjo? Ele,
voltando a si, disse: Agora sei, na verdade, que o Senhor enviou o seu
anjo e me livrou do poder de Herodes e de toda a expectativa do povo dos
Judeus (Atos 12,11).
Gregrio: De dois modos, Pedro, somos levados para fora de ns: ou
camos abaixo de ns mesmos pela queda do pensamento, ou somos
transportados acima, pela grafa da contemplao.
Aquele, pois, que guardou porcos, caiu, por pensamentos divagantes e
imundos, abaixo de si, enquanto aquele que o anjo libertou e arrebatou no
xtase do esprito, esteve tambm fora, mas acima, de si. Cada um deles,
portanto, voltou a si: um, deixando as obras erradas, recolheu-se a
prpria alma; o outro, descendo das alturas da contemplao, voltou ao
modo comum de inteligncia, como dantes. Por conseguinte, o venervel
Bento, naquela solido, viveu s consigo, enquanto se manteve dentro da
clausura do pensamento; pois todas s vezes que o ardor da contemplao
o raptou para as alturas, ele se deixou, sem dvida, abaixo de si mesmo.
Pedro: Apraz-me o que dizes; mas queria saber se ele podia deixar os
irmos que tinha tomado a si para sempre.
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Gregrio: Em minha opinio, Pedro, julgo que onde existem alguns bons
que possam ser ajudados, devem os maus ser suportados com pacincia.
Mas onde falta, por completo, o fruto dos bons, torna-se, finalmente,
intil o trabalho gasto com os maus, mormente se perto h outras
condies capazes de produzir fruto para Deus.
Por causa de quem ficaria santo homem ali, pendo todos em peso contra
si? Muitas vezes, tambm, no esprito dos perfeitos se d uma coisa que
no devemos passar em silncio: vendo sem resultado o seu esforo,
passam a outro lugar, onde trabalhem com fruto. Por este motivo, aquele
grande pregador, que ardia por dissolver-se e para quem Cristo
constitua o viver, e a morte, lucro (Fil 1,21-23) que no s apeteceu os
sofrimentos para si, mas ainda inflamou os outros para toler-los, esse
grande pregador, quando foi alvo de perseguio em Damasco, procurou,
para evadir-se, a muralha, cordas e um cesto, e quis ser baixado s ocultas
(2 Cor 11,32-33). Diremos, por ventura, que Paulo temeu a morte, que
ele prprio afirma ter cobiado por amor de Jesus?
A verdade que, vendo esper-lo ali menos fruto e maior trabalho, se
reservou para trabalhar em outra parte com maior proveito; pois o
robusto combatente de Deus no quis ficar encerrado no acampamento,
mas buscou o campo de batalha. Donde tambm em breve vers, se
prestares ateno, que o mesmo venervel Bento no deixou de lado
tantos rebeldes quantos ressuscitou, alhures, da morte da alma.
Pedro: como dizes; mostra-o tanto a razo evidente como o adequado
testemunho da Escritura. Peo-te agora que voltes narrao da vida de
to grande Pai.
Gregrio: Como o santo homem, vivendo muito tempo naquela solido,
crescesse em virtude e milagres, foi reunindo muitos no lugar para o
servio de Deus todo-poderoso. Pde, assim, construir, com a ajuda de
Jesus Cristo Senhor onipotente, doze mosteiros, em cada um dos quais
colocou doze monges sob um abade institudo; consigo, porm, conservou
alguns poucos, que julgou conveniente se formassem ulteriormente em
sua presena.
Por esse tempo, tambm, comearam a afluir de Roma pessoas nobres e
piedosas, que lhe davam os filhos a fim de que os criasse para Deus todo-
poderoso. Foi ento que Equcio fez a entrega de Mauro, e o nobre
Tertulo, a de Plcido, flores das esperanas paternas. Mauro, adolescente
que se distinguia pelos bons costumes, comeou a prestar auxlio ao
Mestre, enquanto Plcido ainda se achava em idade infantil.




CAPTULO IV. O MONGE DIVAGANTE RECONDUZIDO
SALVAO.


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Em um dos mosteiros que construra ao redor, havia certo monge que
no conseguia ficar em orao. Logo que os irmos se inclinavam nesse
exerccio, saa e punha-se a revolver na mente vadia coisas mundanas e
transitrias. Admoestado vrias vezes por seu abade, foi por fim
conduzido ao homem de Deus, que lhe increpou com veemncia a
insensatez; de volta, porm, ao seu mosteiro, mal conseguiu observar por
dois dias a admoestao do homem de Deus; j ao terceiro, recaindo no
velho hbito, entrou de novo a vaguear na hora da orao. Quando isto foi
contado ao servo de Deus pelo pai do mosteiro, respondeu aquele: Irei
eu mesmo, e pessoalmente o emendarei.
O homem de Deus foi, com efeito, ao dito mosteiro, e na hora marcada,
quando os irmos depois da salmdia se entregavam orao, observou
que o monge que no podia ficar rezando, era arrastado por um negrinho,
que o puxava pela orla do hbito. vista disso, Bento perguntou
secretamente ao abade do mosteiro, Pompeiano, e ao servo de Deus,
Mauro: No vedes, ento, quem que puxa esse monge? Responderam
que no. Ao que retorquiu : Oremos para que vejais tambm vs a quem
que esse monge segue. Depois de dois dias de orao., Mauro monge o
viu, ao passo que Pompeiano, pai do mosteiro, no o conseguiu.
Ora, no dia seguinte, saindo do oratrio depois do ofcio, o homem de
Deus topou com o dito monge em p do lado de fora, e a com uma vara
bateu-lhe de rijo, por causa da cegueira de seu corao. Desde esse dia o
monge nunca mais se deixou induzir pelo pretinho, permanecendo
sossegado na prtica da orao, e o antigo inimigo no mais se atreveu a
dominar-lhe o pensamento, como se fora ele mesmo que levara as
pancadas.




CAPTULO V. GUA QUE BROTOU DE UMA PEDRA NO ALTO
DO MONTE.


Dos mosteiros que Bento edificara na mesma regio, trs ficavam em
cima de rochedos da montanha. Era, por isto, muito penoso aos irmos
descer sempre ao lago para buscar gua, tanto mais que o declive do monte
constitua grave perigo para todos aqueles que, cheios de medo, por ele
desciam.
Reuniram-se, ento, os irmos desses trs mosteiros, e foram ter com o
servo de Deus, Bento, dizendo: -nos penoso ir todos os dias ao lago
buscar gua, e por isto necessrio mudar de lugar os nossos mosteiros.
Bento os consolou com brandura e despediu.
Na mesma noite, porm, com o menino Plcido, de que acima falei, subiu
ao rochedo do monte, e ali orou por muito tempo. Acabada a orao,
colocou no dito lugar trs pedras como sinal e, sem que os outros
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percebessem qualquer coisa, voltou ao seu mosteiro.

No dia seguinte, tendo os irmos voltado sua presena para tratar das
dificuldades da gua, assim lhes falou: Ide, e cavai um pouco o rochedo
no stio em que achardes trs pedras sobrepostas; Deus Todo-Poderoso
capaz de fazer brotar gua at naquele cume de montanha, para poupar-
vos o cansao de to grande caminhada. Ora, indo eles pedra do monte
indicada por Bento, encontraram-na j gotejante. E, quando nela
praticaram uma cova, esta logo se encheu de gua, que brotou com tanta
abundncia que ainda hoje corre em quantidade, e serpeja desde o pico at
as faldas da serra.




CAPTULO VI. O FERRO QUE VOLTOU AO PRPRIO CABO.


Em outra ocasio, certo godo, pobre de esprito, procurou a vida
monstica, e foi recebido com o maior agrado pelo homem de Deus. Um
dia, este mandou dar-lhe um instrumento semelhante a uma foice, para
remover os espinheiros de certo lugar que devia ser transformado em
horta. O lugar que o godo recebeu para limpar, estava situado margem
do lago. Quando roava com toda a fora as densas moitas de espinheiro,
eis que o ferro, saltando do cabo, caiu no lago, precisamente onde tanta
era a profundidade das guas que no havia esperana de recuper-lo.
Perdida a ferramenta, correu o godo, todo trmulo para o monge Mauro,
a quem narrou o dano que causara, fazendo ainda penitncia pela falta.
O monge Mauro tratou logo de referir o fato ao servo de Deus, Bento.
Tendo-o ouvido, o homem do Senhor encaminhou-se para o lugar,
tomou da mo do godo o cabo e mergulhou-o no lago; na mesma hora o
ferro subiu do fundo e entrou no cabo. Bento, ento, restituiu a
ferramenta ao godo, dizendo: Eis, trabalha agora, e no fiques triste.



CAPTULO VII. MAURO CAMINHA SOBRE AS GUAS.


Um dia, quando o venervel Bento estava na cela, o jovem Plcido,
monge do santo varo, saiu para tirar gua do lago. Quando, porm,
mergulhou a vasilha que segurava, to incautamente o fez que ele mesmo,
caindo, a acompanhou. A correnteza logo o colheu e levou para o meio do
lago, distncia da margem de quase uma flexada.
O homem de Deus, embora na cela, no mesmo instante teve notcia do
acidente e chamou Mauro depressa, dizendo: Irmo Mauro, corre, pois o
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menino que foi buscar gua, caiu no lago e j est longe, levado pela
corrente.
Coisa admirvel e no vista depois do apstolo Pedro! Tendo pedido e
recebido a bno, Mauro saiu ligeiro movido pela ordem do Pai, e nisto
correu sobre as guas, pensando que ia por terra, at o ponto aonde
chegara o menino arrastado pela onda; agarrou-o pelos cabelos e voltou
tambm a curso rpido.
Logo que pisou terra, voltando a si, olhou para trs e viu que correra em
cima das guas. E, como no podia presumir que isto deveras tivesse
acontecido, cheio de admirao temeu o fato. Voltando ao Pai, contou-lhe
o sucedido. O venervel Bento comeou, ento, a atribuir o caso no aos
prprios mritos, mas obedincia de Mauro. Este, porm, replicando,
dizia que era devido somente ao mandado do Pai, e que no tinha
conscincia daquele prodgio, que sem saber praticara. Nessa amistosa
contenda de humildade sobreveio como rbitro o menino que fora salvo;
o qual assim falou: Quando eu era arrebatado das guas, via sobre minha
cabea a melota do abade, e contemplava-o a tirar-me das guas.
Pedro: Muito grandes so as coisas que narras, e proveitosas para a
edificao de muitos. De minha parte, quanto mais bebo dos milagres
desse santo varo, mais sede tenho.




CAPTULO VIII. O PO ENVENENADO QUE O CORVO LEVOU
PARA LONGE.


Gregrio: J aqueles lugares estavam em grande extenso abrasados do
amor de Jesus Cristo, Deus Nosso Senhor, e muitos cristos tinham
abandonado a vida secular para ali domar o orgulho do corao sob o
suave jugo do Redentor. Como costume dos maus invejar aos outros o
bem da virtude que eles mesmos no procuram praticar, eis que o padre de
uma igreja prxima, chamado Florncio (av do nosso subdicono
Florncio), tocado da maldade do antigo inimigo, comeou a ter cime do
santo homem, e ps-se a denegrir sua vida de monge e a impedir quantos
podia, de irem visit-lo.
Vendo, afinal, que no conseguia opor-se aos progressos de Bento, vendo
que crescia a fama de sua santidade, e que muitos, pelo simples prego
dessa fama, eram continuamente chamados a um estado de vida melhor,
FIorncio, mais e mais abrasado pela inveja, ia-se tornando cada vez pior:
os louvores merecidos pela vida de Bento, ele os apetecia; vida to
louvvel, porm, no a queria levar.
A tal ponto Boi obcecado pelas trevas da inveja, que chegou a enviar de
presente ao servo de Deus todo-poderoso um po envenenado. O homem
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de Deus o recebeu agradecido, mas no lhe ficou oculta a peste que no po
se ocultava.
Ora, acontecia que hora da refeio, costumava vir da floresta prxima
um corvo, que recebia po das mos de Bento. Quando ento chegou
como de costume, o homem de Deus lanou diante do corvo o po
envenenado do presbtero, e deu-lhe esta ordem: Em nome de Nosso
Senhor Jesus Cristo, toma este po e atira-o num lugar tal que no possa
ser achado por ningum. O corvo, ento, de bico e asas abertos, comeou
a esvoaar e a crocitar em redor do po como se dissesse claramente que
queria obedecer, mas no podia. No entanto, o homem de Deus ordenava
repetidas vezes: Leva, leva sem medo, e vai jog-lo onde no possa ser
encontrado. Finalmente, depois de hesitar por muito tempo, o corvo
tomou o po no bico e, levando-o, partiu. Ao cabo de trs horas voltou
sem o po , que lanara fora, e recebeu das mos do homem de Deus a
rao costumeira.
Vendo o venervel Pai que o corao daquele sacerdote se inflamava de
dio contra sua vida, mais se condoa dele que de si mesmo.
Ora, o citado Florncio, j que no lograra matar o corpo do mestre,
tomou a peito acabar com as almas dos discpulos.
Por conseguinte, vista destes introduziu no quintal do mosteiro em que
estava Bento, sete moas nuas, que, de mos dadas, danaram diante deles
por muito tempo, a fim de inflamar-lhes o esprito para as depravaes da
luxria. Vendo isto da cela, e temendo a queda dos discpulos mais jovens,
o santo homem, que bem se dava conta de ser o nico motivo da
perseguio, acabou por ceder inveja: nomeou os superiores, e distribuiu
os irmos pelos mosteiros que edificara; e, levando consigo alguns poucos
monges, mudou de domiclio.
To logo, porm, o servo de Deus se esquivava humildemente aos dios de
Florncio, e j Deus onipotente castigava a este de terrvel forma. Pois,
estando no terrao, donde com prazer contemplava a partida de Bento, o
mesmo ruiu, enquanto permanecia ileso o resto da casa, e, esmagando o
inimigo de Bento, acabou com ele.
O discpulo do homem de Deus chamado Mauro julgou que devia
imediatamente anunciar o fato ao venervel Pai Bento, que apenas
caminhara umas dez milhas, e disse-lhe: Volta, pois o presbtero que te
perseguia, morreu. Ao ouvi-lo, prorrompeu Bento em fortes lamentos,
tanto pela morte do inimigo como pela alegria que com ela teve o
discpulo. Do fato seguiu-se que Bento imps uma penitncia ao
discpulo, pois este, ao contar o ocorrido, ousara regozijar-se pelo fim do
inimigo.
Pedro: So admirveis e estupendas as coisas que dizes. Com efeito, na
gua que brotou da pedra, vejo Moiss (Num 20,11) ; no ferro que voltou
do fundo dgua, Eliseu (4 Reis 6,7) ; no caminhar sobre as guas, Pedro
(Mt 14,29) ; na obedincia do corvo, Elias (3 Reis 17,6) ; no luto pela
morte do inimigo, Davi (2 Reis 1,11; 18,13). Como posso avaliar, este
varo foi cheio do esprito de todos os justos.
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Gregrio: O homem de Deus, Pedro, possuiu o esprito do Deus nico,
que pela graa da Redeno encheu o corao de todos os eleitos, e de
quem diz , Joo: Era a verdadeira luz que ilumina todo homem que vem a
este mundo (Jo 1,9).
E ainda: Da sua plenitude ns todos recebemos (ibd. 1,16) .
De fato, os santos homens de Deus puderam obter do Senhor milagres,
mas no os puderam transmitir a outrem. O Senhor, porm, deu os sinais
da virtude aos seus sditos, Ele que prometeu dar o sinal de Jonas aos seus
inimigos, de modo que se dignou de morrer ante os soberbos e ressuscitar
ante os humildes, para que aqueles vissem o que iam desprezar, e estes
contemplassem o que com venerao deveriam amar. Deste mistrio se
seguiu que, enquanto os soberbos s viram o aspecto ignominioso da
morte, os humildes receberam a glria de poder contra ela.
Pedro: Peo-te agora que digas para que lugar se dirigiu o santo homem, e
se l praticou novos milagres.
Gregrio: Saindo o santo homem para outras paragens, mudou de lugar,
mas no de inimigo. Pois os combates que depois sustentou, foram tanto
mais duros, quando foi desde ento o prprio mestre da maldade que teve
abertamente contra si.
O lugar fortificado chamado Cassino est situado no flanco de elevada
montanha, a qual o abriga dentro de extensa garganta, e depois, alteando-
se ainda por trs milhas, como que prolonga at as nuvens o seu cume. A
em cima tinham os antigos um templo onde, segundo o costume dos
primitivos gentios, Apolo era venerado por insensata multido de
camponeses. Cresciam por toda a parte em torno bosques consagrados ao
culto dos demnios, onde a turba insana dos infiis ainda naquele tempo
oferecia sacrifcios sacrlegos.
Chegado a tal lugar, o homem de Deus despedaou o dolo, derrubou a
ara, incendiou os bosques e estabeleceu no prprio templo de Apoio a
capela de S. Martinho, enquanto no lugar da ara do mesmo Apoio
construiu a capela de S. Joo. Alm disto, chamava f, por contnuas
pregaes, a multido que morava nas redondezas.
No podendo suportar tudo isso em silncio, o antigo inimigo oferecia-se
aos olhos do Pai, no mais ocultamente ou em sonhos, mas em viso
manifesta, e queixava-se, com tais clamores, de sofrer violncia, que
tambm os irmos lhe podiam escutar os gritos, sem, todavia, lhe discernir
a figura. Conforme referia o venervel Pai aos discpulos, o antigo inimigo
aparecia diante dos seus olhos corporais, hediondo e envolto em chamas;
com a boca e os olhos chamejantes parecia investir contra ele.
O que dizia, porm, todos o ouviam. Primeiro, chamava Bento pelo
nome. J que este no respondia, logo disparava em doestos. Assim que,
ao cham-lo Bento, Bento, vendo que no obtinha resposta alguma,
imediatamente acrescentava: Maldito e no Bento, que tens tu comigo?
Porque me persegues?
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Consideremos agora os novos combates do antigo inimigo contra o servo
de Deus, ao qual aquele quis fazer guerra, mas acabou por proporcionar,
sem querer, ocasies de vitria.




CAPTULO IX. A ENORME PEDRA LEVANTADA POR ORAO.


Certo dia, quando os irmos trabalhavam na construo do mosteiro,
achava-se uma pedra que resolveram levar para a obra. E, j que dois ou
trs no a conseguiam remover, outros se lhes juntaram. A pedra, porm,
continuava imvel como se tivesse razes no cho. A coisa era tal que dava
claramente a entender que em cima da pedra estava sentado o prprio
antigo inimigo, j que as mos de tantos homens no a podiam mover.
Mandaram, ento, comunicar a dificuldade ao homem de Deus, pedindo-
lhe que viesse e, rezando, expulsasse o inimigo, a fim de que pudessem
levantar a pedra. Aquele veio sem demora, orou, deu a bno, e com
tanta presteza foi a pedra erguida, que se diria que nunca tivera peso
algum.




CAPTULO X. O INCNDIO IMAGINRIO DA COZINHA.


Ento ao homem de Deus pareceu oportuno cavarem a terra naquele
mesmo stio. Ora, sucedeu que, cavando muito fundo, os irmos
encontraram um dolo de bronze. Atiraram-no logo para longe, indo o
mesmo cair por acaso na cozinha; em conseqncia, viu-se de repente sair
fogo do lugar, e pareceu aos olhos de todos que o prdio da cozinha era
devorado pelas chamas. Como, jogando gua para apagar o fogo, fizessem
grande vozerio, o homem de Deus, atrado pelo rudo, aproximou-se.
Considerando, ento, que o fogo estava somente nos olhos dos irmos e
no nos seus, baixou logo a cabea em orao, e, chamando a si os irmos
que via iludidos pelo incndio fantstico, admoestou-os a persignarem os
olhos para que percebessem estar ileso o edifcio da cozinha, e deixassem
de ver as chamas imaginrias que o antigo inimigo lhes sugeria.




CAPTULO XI. O MONGE ESMAGADO RESTABELECIDO
PELA ORAO DE BENTO.
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Doutra feita, quando os irmos, obedecendo a uma exigncia da
construo, levantavam um pouco mais certa parede, o homem de Deus
conservava-se na cela, aplicado orao. Apareceu-lhe ento o antigo
inimigo insultando-o, e deu-lhe a saber que ia ter com os irmos no
trabalho. Informado, o homem de Deus mandou-lhes a toda pressa um
mensageiro, dizendo: Irmos, agi com cautela, pois a vai agora o esprito
maligno. Mal acabara de falar o que levava a mensagem, e j o mau esprito
derrubara a parede em obras e sob os seus escombros esmagara um jovem
monge, filho de certo oficial da corte. Consternados todos e cheios de
aflio, no pelo dano da parede mas pelo esmagamento do irmo,
correram a contar com profunda dor o desastre ao venervel Pai Bento.
Este ordenou que lhe levassem o corpo dilacerado do rapaz. S puderam
lev-lo num manto, pois as pedras da parede lhe tinham triturado no s
os membros mas tambm os ossos.
O homem de Deus mandou no mesmo instante que o pusessem em sua
cela sobre a esteira onde costumava rezar. A seguir, despediu os irmos,
fechou a cela e debruou-se em orao mais instante do que de costume.
Coisa admirvel! Na mesma hora, o abade mandava novamente o jovem
ao trabalho, so e forte como dantes, para que terminasse a parede com os
irmos aquele de cuja morte se queria aproveitar o antigo inimigo para
zombar de Bento.




CAPTULO XII. OS MONGES QUE COMERAM FORA DO
MOSTEIRO.


Nesses entrementes, comeou o homem de Deus a possuir tambm o
esprito de profecia, predizendo o futuro e anunciando aos presentes as
coisas distantes.
Era costume do mosteiro, todas as vezes que os monges saiam para
qualquer misso, que se abstivessem de comer e beber fora do mosteiro.
Observava-se com toda a solicitude esse uso da Regra. Certo dia, porm,
saram alguns irmos a mandado, e viram-se obrigados a ficar fora at hora
mais tardia. Sabendo que perto donde estavam residia uma religiosa
mulher, entraram em sua casa e tomaram alimento. Quando tarde
voltaram ao mosteiro, pediram, como de costume, a bno ao Pai; o qual
logo os interrogou: Onde comestes? - Em parte alguma, responderam.
Ao que retorquiu: Porque mentis desse modo? Acaso no entrastes na
casa de tal mulher? No tomastes tais tais comidas, no bebestes tantos
copos? Como o venervel Pai lhes descrevesse no s a hospedagem da
mulher, mas tambm o gnero dos pratos e o nmero dos copos que
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haviam tomado, reconheceram tudo que haviam feito, e, caindo trmulos
a seus ps, confessaram a falta. O homem de Deus, porm, logo lhes
perdoou a culpa, considerando que para o futuro no tornariam a cometer
tal em sua ausncia, pois saberiam que lhes estava presente em esprito.




CAPTULO XIII. O IRMO DO MONGE VALENTINIANO, QUE
COMERA EM VIAGEM.


O monge Valentiniano, j mencionado no incio, tinha um irmo,
homem leigo mas piedoso, o qual, para receber a bno do homem de
Deus e visitar o irmo, costumava anualmente ir, em jejum, da sua casa ao
mosteiro. Certa vez, quando estava em viagem para ali, associou-se-lhe
outro viajante, que levava alimentos para a jornada. Quando a hora ia
adiantada, este disse-lhe: Vamos, irmo, comer alguma coisa para no nos
cansarmos no caminho. Aquele, porm, respondeu-lhe: Longe de mim,
irmo; no farei isto, pois sempre tive o costume de comparecer em jejum
ante o venervel Pai Bento. Ouvindo esta resposta, o companheiro calou-
se por algum tempo. Depois, porm, de terem caminhado mais um pouco,
insistiu novamente em que comessem. Aquele que decidira chegar em
jejum, recusou. O que convidara, ento, tornou a calar-se, e consentiu em
prosseguir um pouco mais com ele, sem comer.
Quando caminhavam mais adiante e a hora tardia chegou a fatig-los de
tanto andar, deram com um prado e uma fonte, e tudo mais que podia
parecer agradvel para restaurar o corpo. Disse, ento, o companheiro de
viagem: Aqui temos gua, temos relva e temos um lugar ameno, onde
podemos recobrar foras e descansar um pouco, a fim de terminar em
boas condies a nossa marcha. Com os ouvidos afagados por essas
palavras e os olhos seduzidos pelo lugar, o irmo de Valentiniano deixou-
se persuadir pelo terceiro convite; consentiu finalmente e comeu.
tardinha chegou ao mosteiro. Levado presena do venervel Pai
Bento, pediu-lhe que o abenoasse. Mas no mesmo instante o santo
homem exprobrou-lhe o que fizera em viagem, dizendo: Como , irmo,
que o maligno inimigo, que te falou pela boca do companheiro, no
conseguiu induzir-te nem da primeira vez, nem da segunda, mas da
terceira convenceu-te e alcanou sobre ti a vitria que planejava?
Reconhecendo ento, a culpa do seu fraco esprito, o visitante prosternou-
se aos ps do santo, e tanto mais chorava e se envergonhava, quanto via
que, apesar da distncia, a sua falta fora cometida ante os olhos do Pai
Bento.
Pedro: Bem vejo que no corao desse santo homem habitava o esprito
de Eliseu, que esteve presente ao discpulo distante (4 Reis 5,26).

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CAPTULO XIV. BENTO DESCOBRE O DISFARCE DO REI
TTILA.


Gregrio: Convm, Pedro, que por enquanto te mantenhas em silncio,
para que aprendas coisas ainda maiores.
No tempo dos Godos, como seu rei Ttila {/} tivesse ouvido que o santo
varo possua o esprito de profecia, dirigiu-se ao mosteiro e, parando a
certa distncia, mandou anunciar a sua vida. Como logo lhe viesse do
mosteiro a resposta que fosse, Ttila, que sempre tivera um esprito
traioeiro, cuidou de explorar se realmente o homem de Deus possua o
esprito de profecia. A um dos guardas de espada, chamado Rigo, depois
de dar os prprios calados e fazer vestir as vestes reais, mandou que se
apresentasse ao homem de Deus, como se fosse o rei em pessoa. Para seu
squito destacou os trs condes mais chegados ao rei: Vulterico, Ruderico
e Blidino, para que, caminhando a seu lado, fingissem diante do homem
de Deus acompanhar o prprio rei Ttila. Deu-lhe tambm outros pagens
e guardas, para que, vista de tal comitiva e das vestes de prpura, fosse
tido pelo rei.
Quando Rigo, ornado desses trajes e acompanhado do numeroso cortejo,
entrou no mosteiro, o homem de Deus estava sentado bem longe. Ao v-
lo chegar, e quando j podia ser ouvido, gritou-lhe estas palavras: Deixa,
filho, deixa tudo que trazes; no teu.
Rigo caiu por terra no mesmo instante, e encheu-se de pavor por ter
procurado enganar to grande homem. Tambm os que vinham com ele
arrojaram-se ao cho. Uma vez erguidos, nem tiveram a ousadia de
acercar-se de Bento, mas, voltando ao seu rei, contaram-lhe, apavorados,
quo depressa tinham sido descobertos.




CAPTULO XV. DUAS PROFECIAS.


Ento Ttila foi ter pessoalmente com o homem de Deus. Quando o rei,
de longe, avistou Bento assentado, no ousou aproximar-se, mas prostrou-
se por terra. E, como o homem de Deus lhe dissesse por duas ou trs vezes:
Levanta-te, sem que o rei se atravesse a faz-lo, Bento, servo de Jesus
Cristo, se dignou de encaminhar-se pessoalmente at o rei prostrado,
levantou-o do cho, censurou-lhe as ms aes e ainda prenunciou em
poucas palavras tudo que estava para suceder-lhe: Muito mal cometes,
muito mal cometeste; j tempo de pores termo iniqidade. Na
verdade, entrars em Roma, atravessars o mar, reinars nove anos e no
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dcimo morreras. Ouvido isto, o rei encheu-se de terror e, aps pedir a
orao do santo, foi-se embora. A partir desse tempo, comeou a ser
menos cruel. Pouco depois entrou em Roma e, em seguida, passou a
Siclia. N o dcimo ano do seu reinado, a juzo de Deus onipotente,
perdeu o reino ao mesmo tempo que a vida.
Tambm o bispo de Cansio costumava visitar o servo de Deus, que
muito o amava pelo mrito de sua vida. Um dia, conversando o prelado
com Bento sobre a entrada de Ttila em Roma e a runa da cidade, disse
aquele: Por esse rei a cidade ser de tal modo destruda que deixar de ser
habitada. Ao que redarguiu o homem de Deus. Roma no ser destruda
pelos gentios, mas, devastada por tempestades, raios, tormentos e
terremotos, definhar por si mesma. Os mistrios desta profecia j nos
so mais claros do que a luz, pois vemos nesta cidade desmoronadas as
muralhas, derribadas as casas, destrudas as igrejas pelo furaco, e
contemplamos como em fre- qentes desabamentos vm abaixa os
edifcios, esfalfados de adiantada velhice. O discpulo Honorato de quem
tenho o relato, no o assevera ter ouvido do prprio santo, mas afirma que
pelos outros irmos lhe foi contado que Bento o disse.




CAPTULO XVI. O CLRIGO LIBERTADO DO DEMNIO.


Pela mesma poca certo clrigo da igreja de Aquino estava sendo
atormentado pelo demnio. J Constncio, bispo dessa igreja, o fizera
percorrer muitos sepulcros de mrtires para alcanar a cura. Alas os santos
mrtires de Deus no lhe quiseram conceder o dom da sade, para assim
demonstrar quanta graa havia em Bento.
Foi, pois, o clrigo levado ao servo de Deus onipotente, Bento, o qual,
orando ao Senhor Jesus Cristo, logo expulsou do possesso o antigo
inimigo. Depois de cur-lo, o santo preceituou-lhe: Vai, e de agora em
diante no comas carne, nem te atrevas a receber uma ordem sacra; no dia
em que ousares profanar uma ordem sacra, recairs imediatamente sob o
poder do demnio. Foi-se embora o clrigo curado e, como o castigo
recente costuma amedrontar, guardou por algum tempo tudo que o
homem de Deus mandara. Quando, porm, depois de muitos anos,
mortos todos os seus superiores, viu que outros mais jovens lhe passavam
frente nas ordens sacras, negligenciou, como que esquecido pelo longo
tempo, as palavras do homem de Deus, e apresentou-se ordenao. No
mesmo instante apoderou-se dele o diabo, que j o deixara, e no cessou
de o atormentar at que lhe arrancou a alma.
Pedro: Esse homem de Deus, a meu ver, chegou a penetrar at nos
segredos da Divindade, pois viu claramente que o clrigo estava entregue
ao demnio para que no ousasse apresentar-se ordenao. Gregrio:
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Porque no havia de conhecer os segredos da Divindade aquele que da
Divindade guardou os mandamentos? Pois est escrito: O que adere ao
Senhor, um s esprito (1 Cor 6,17).
Pedro: Se aquele que adere ao Senhor, se torna um s esprito com o
Senhor, porque que o mesmo grande pregador diz : Quem conheceu a
mente do Senhor, ou quem foi seu conselheiro? (Rom 11,34). Parece
muito incongruente que algum ignore o pensamento daquele com o qual
se tornou um s.
Gregrio: Os santos vares, enquanto so com Deus uma s coisa, no
ignoram o pensamento do Senhor. o mesmo Apstolo quem diz: Que
homem sabe aquilo que do homem, seno o esprito do homem que est
nele? Assim tambm o que de Deus, ningum conhece seno o Esprito
de Deus (1 Cor 2,11). Mas, para mostrar que sabia as coisas de Deus,
Paulo acrescentou: Ns no recebemos o espirito deste mundo, mas o
esprito que de Deus (ibd. 2,12). E de novo diz: O que olho no viu,
nem ouvido escutou, nem subiu ao corao do homem, o que Deus
preparou para os que o amam; a nos, porm, Ele o revelou pelo seu
Esprito (ibd. 2,9-10).
Pedro: Se, portanto, ao mesmo Apstolo foram reveladas pelo Esprito
divino as coisas de Deus, como, ento, nos preveniu com as seguintes
palavras sobre a questo que eu propus: O abismo das riquezas da
sabedoria e da cincia de Deus! Como so incompreensveis os seus juzos
e imperscrutveis os seus caminhos! (Rom 11,33).
Eis, porm, que, ao dizer estas coisas, me aparece outra questo. Com
efeito, o profeta Davi, falando ao Senhor, diz: Nos meus lbios
pronunciei todos os juzos da tua boca (Salm 118,13). E, visto que
conhecer menos que pronunciar, porque declara Paulo incompreensveis
os juzos de Deus, quando Davi atesta que no s os conheceu todos, mas
at os pronunciou em seus lbios?
Gregrio: Em poucas palavras respondi s duas perguntas, quando h
pouco disse que os santos vares, enquanto so com o Senhor uma s
coisa, no ignoram o pensamento do Senhor. Pois todos os que seguem
devotamente o Senhor, por essa devoo esto com Deus; mas, como
ainda se acham sob o peso da carne corruptvel, ao mesmo tempo no
esto. Assim, enquanto juntos com Deus, conhecem-lhe os ocultos juzos;
enquanto separados, ignoram-nos. Como, de um lado, ainda no
penetram perfeitamente os mistrios de Deus, declaram incompreensveis
os seus juzos; mas como, de outro lado, esto unidos de esprito com o
Senhor e nessa adeso percebem alguma coisa na medida do que lhes
dado nas palavras sagradas da Escritura ou em secretas revelaes,
conhecem isso e o proferem. Ignoram, portanto, os juzos que Deus cala, e
conhecem os que Ele manifesta. Por isto, o profeta Davi, depois de dizer:
Em meus lbios pronunciei todos os juzos, logo acrescenta: da tua
boca, como se dissesse abertamente: Pude conhecer e proferir aqueles
juzos dos quais soube que tu os proferiste. Aqueles, porm, que tu mesmo
no disseste, os escondes sem dvida ao nosso conhecimento. Assim
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que concordam entre si as duas sentenas, a do Profeta e a do Apstolo,
segundo as quais so, de um lado, incompreensveis os juzos de Deus, e
so, de outro lado, proferidos por lbios humanos os juzos anteriormente
pronunciados pela boca do Senhor; pois os juzos de Deus podem ser
conhecidos pelos homens quando revelados por Deus, e no o podem
quando no revelados.
Pedro: Vejo que, por ocasio da minha pergunta, se esclareceu o sentido
da coisa. Mas, se ainda h mais sobre os milagres deste homem, peo-te
que o contes.




CAPTULO XVII. BENTO PREDIZ A DESTRUIO DO PRPRIO
MOSTEIRO.


Gregrio Certo nobre chamado Teprobo fora convertido pelos
conselhos do mesmo Pai Bento, e gozava, por seus merecimentos, de
grande confiana e familiaridade junto ao Santo. Entrando certa vez na
cela deste, encontrou-o a chorar muito amargamente; ali deteve-se parado
por muito tempo; notando, porm, que as lgrimas no cessavam, e que o
homem de Deus, em vez de chorar rezando, como costumava, chorava de
tristeza, perguntou-lhe finalmente qual a causa de to grande amargura.
Todo este mosteiro que constru e tudo que preparei para os irmos,
respondeu-lhe o homem de Deus, ser entregue aos gentios, a juzo de
Deus todo-poderoso; a custo pude alcanar que deste lugar me fossem
poupadas as vidas dos habitantes. O que Teprobo ento ouviu em
palavras, ns agora estamos vendo com os olhos, pois sabemos que o
mosteiro foi recentemente destrudo pelos Lombardos: durante a noite
enquanto dormiam os irmos, entraram ali, faz pouco tempo, e saquearam
tudo, mas no conseguiram apoderar-se de um s homem. Assim Deus
cumpriu o que prometera ao fiel servo Bento: embora entregasse os bens
aos gentios, protegeria as vidas. Nisto se v que Bento teve a sorte de S.
Paulo que viu seu navio alijado de tudo, mas recebeu por consolao a
vida de quantos o acompanhavam (Atos 27).




CAPTULO XVIII. O BARRIL OCULTO.


Um dia o nosso Exilarato, que conheceste j feito monge, foi por seu
senhor encarregado de levar ao homem de Deus no mosteiro dois desses
recipientes de madeira, vulgarmente conhecidos pelo nome de barris,
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cheios de vinho. O servo levou um e escondeu o outro no caminho. O
homem de Deus, porm, a quem no ficavam ocultos os fatos distantes,
recebeu o barril com palavras de agradecimento, acrescentando ao moo
que se despedia: Cuidado, filho, no bebas do barril que escondeste, mas
inclina-o com cautela e vers o que h dentro: Muito envergonhado, o
jovem afastou-se do homem de Deus; e, uma vez de volta, querendo
submeter prova o que ouvira, virou o barril, e logo saiu de dentro uma
serpente. Ento. o servo Exilarato, por aquilo que encontrou no vinho,
sentiu pavor do mal que praticara.




CAPTULO XIX. A ACEITAO DOS LENOS DESCOBERTA.


No longe do mosteiro havia um povoado onde no pequeno nmero de
homens fora convertido do culto dos dolos f de Deus, graas s
exortaes de Bento; ali viviam tambm algumas monjas. A tal lugar o
servo de Deus enviava freqentemente alguns dos irmos para exortarem
aquelas almas. Certo dia, como de costume, mandou um monge, o qual
depois da alocuo aceitou, a instncias das monjas, uns lenos, que
escondeu debaixo do hbito. Apenas chegado ao mosteiro, comeou o
homem de Deus a repreend-lo com a mais viva amargura, dizendo:
Como entrou a iniqidade no teu corao? O monge ficou atnito,
pois, esquecido do que havia feito, ignorava o motivo da repreenso.
Bento ento lhe disse: No estava eu presente quando aceitaste os lenos
das servas de Deus e os guardaste debaixo do hbito? Prostrando-se logo
a seus ps, o monge se arrependeu da estulta ao e deitou fora as peas
que escondera.




CAPTULO XX. O PENSAMENTO ORGULHOSO DE UM
MONGE.


Um dia, quando o venervel Pai tomava, j tardinha, a refeio do
corpo, um dos seus monges, filho de certo defensor, estava presente,
segurando-lhe o candeeiro diante da mesa. Enquanto o homem de Deus
comia e ele assistia, fazendo o ofcio da candeia, o jovem, tomado pelo
esprito de soberba comeou a revolver, calado, em sua mente, e a dizer de
si para si, estas palavras: Quem este a quem eu assisto enquanto come,
seguro o candeeiro e presto servio? Quem sou seu para que lhe deva
servir? Voltando-se no mesmo instante, o homem de Deus entrou a
23
repreend-lo com veemncia, dizendo: Persigna o teu corao, irmo;
que dizes? Persigna o teu corao! E, tendo chamado sem mais demora os
outros irmos, ordenou-lhes que lhe tomassem o candeeiro das mos, e a
ele, que deixasse o servio e fosse na mesma hora sentar-se sossegado.
Perguntaram-lhe, ento, os irmos o que tivera no corao, e ele por
ordem contou de quo grande esprito de soberba se enchera, e as palavras
que em pensamento dizia, calado, contra o homem de Deus.
Tornou-se assim bem manifesto a todos que nada podia ficar oculto ao
venervel Bento, em cujos ouvidos haviam ressoado at as palavras de um
pensamento mudo.




CAPTULO XXI. A FARINHA QUE APARECEU EM POCA DE
FOME.


Em outra ocasio, a fome devastava toda a regio da Campanha, e grande
escassez de gneros angustiava a todos. J faltava trigo no mosteiro de
Bento: quase todos os pes haviam sido consumidos, de modo que no se
achavam mais de cinco para os irmos hora de comer. Vendo-os
contristados, o venervel Pai procurou corrigir com repreenso moderada
a sua pusilanimidade, e reanim-los com uma promessa: Porque, dizia, se
entristece o vosso esprito pela falta de po? Hoje, na verdade, h muito
pouco, mas amanh t-lo-eis em abundncia. De fato, no dia seguinte,
encontraram duzentos mdios de farinha em sacos diante da porta do
mosteiro, sem que algum at hoje saiba por quem Deus todo-poderoso os
mandou levar. Vendo isto, os irmos deram graas ao Senhor, e
aprenderam a no duvidar da abundncia, mesmo em tempo de carncia.
Pedro: Peo-te que me digas se devemos crer que o esprito de profecia
estava sempre neste servo de Deus, ou se lhe enchia a mente apenas de
tempos em tempos.
Gregrio: Nem sempre, Pedro, o esprito de profecia ilumina a mente
dos profetas, pois, como est escrito do Esprito Santo que sopra onde
quer (Jo 3,8), tambm se deve entender que sopra quando quer. Vem da
que Nat, interrogado pelo rei se podia construir o templo, primeiro
consentiu e depois proibiu (2 Reis 7). Pela mesma razo, Eliseu, ao ver a
mulher chorando, sem saber a causa da sua dor, disse ao servo que a queria
repelir: Deixa-a, porque a sua alma est amargurada, e o Senhor mo
encobriu e no manifestou (4 Reis 4,27). por disposio de grande
bondade que Deus onipotente assim ordena as coisas; pois, ora dando, ora
retirando o esprito de profecia, de um lado eleva s alturas a mente dos
profetas, e, de outro lado, a conserva na humildade, para que os mesmos,
quando recebem esse esprito, saibam o que so por merc de Deus, e,
quando no o tm, conheam o que so por si mesmos.
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Pedro: Eis que forte argumento clama que as coisas so como dizes. Peo-
te, porm, que continues a expor tudo que te acode memria sobre o
venervel Pai Bento.




CAPTULO XXII. O PIANO DO MOSTEIRO DE TERRACINA
TRAADO POR BENTO EM UMA VISO.


Gregrio: Outra vez, um homem religioso pediu a Bento que mandasse
alguns discpulos a uma propriedade que tinha perto de Terracina, para
construir um mosteiro. Anuindo aos rogos, Bento escolheu alguns irmos,
instituiu-lhes o abade e o que devia ser o seu prior. despedida,
prometeu-lhes o seguinte: Ide, em tal dia irei tambm eu, e mostrar-vos-
ei em que lugar havereis de edificar o oratrio, o refeitrio dos irmos, os
aposentos dos hspedes e tudo que for preciso. Recebida a bno,
puseram-se logo a caminho; nos dias seguintes, espera ansiosa do dia
marcado, prepararam tudo que parecia necessrio para receber os que
podiam chegar com o grande Pai.
Eis, porm, que na noite em que comeava a raiar o dia prometido, o
homem de Deus apareceu em sonhos ao monge que ele constitura abade,
e ao prior deste, e lhes foi designando minuciosamente cada um dos
lugares onde deviam edificar alguma coisa. Quando despertaram do sono,
contaram um ao outro o que tinham visto; mas, por no darem pleno
crdito viso, aguardaram o homem de Deus na prometida visita. Este,
porm, no chegou no dia determinado, pelo que foram ter com ele,
muito magoados, e lhe disseram: Esperamos, Pai, que fosses como
prometeras, e nos mostrasses onde devamos edificar; mas no foste. Ao
que lhes disse: Porque, irmos, porque falais assim? Acaso no fui,
conforme prometi? E quando lhe retorquiram: Quando foste?,
respondeu: No vos apareci a um e outro quando dormeis, e no vos
mostrei ento cada local do mosteiro? Ide, e, como ouvistes na viso,
construi todas as dependncias do mosteiro. Ao ouvirem estas palavras,
ficaram profundamente admirados, e voltaram ao referido terreno, onde
construram todos os compartimentos do mosteiro como lhes fora
revelado.
Pedro: Gostaria de saber de que modo pode Bento ausentar-se para longe
e dar aos irmos que dormiam, instrues que eles em sonho ouviram e
compreenderam.
Gregrio: Pedro, porque que perscrutas o modo como se deram os
fatos, e te pes a duvidar dos mesmos? coisa evidente que o esprito de
natureza mais gil que o corpo. Ora, sabemos com certeza, pelo
testemunho da Escritura, que o profeta, levantado aos ares na Judia, foi
de repente baixado na Caldia com o seu almoo, que serviu a alimentar
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outro profeta, e no mesmo instante voltou Judia (Dan 14). Se, pois,
Habacuc pde num momento ir corporalmente to longe e entregar um
almoo, que de admirar se o Pai Bento obteve afastar-se em esprito e
anunciar aos irmos adormecidos o necessrio, de modo que, assim como
o profeta se locomoveu corporalmente para alimentar o corpo, assim
Bento se transportou em esprito para instituir a vida espiritual?
Pedro: A fora da tua palavra, confesso, dissipou em mim as dvidas do
esprito. Agora queria saber que efeito tinham as palavras desse homem no
trato da vida quotidiana.




CAPTULO XXIII. AS MONJAS MORTAS RESTITUDAS
COMUNHO DA IGREJA.


Gregrio: Dificilmente, Pedro, era a sua palavra, mesmo no trato
quotidiano, desprovida de eficcia; pois, tendo alado aos cus o corao,
no lhe podiam as palavras baixar vazias dos lbios. Se, pois, alguma vez
dizia algo, no j decidindo, mas somente ameaando, sua palavra tinha
tanta eficcia como se no a tivesse dito apenas duvidosa e
condicionalmente, mas j em sentena irrevogvel.
Assim que, no longe do mosteiro de Bento, viviam num stio prprio
duas monjas, senhoras de nobre linhagem a quem certo homem religioso
prestava servio nas necessidades da vida exterior. Em alguns, porm, a
nobreza da raa produz a vileza do esprito, de modo que essas pessoas,
recordando que foram um pouco mais do que outras, so menos dispostas
a desprezar-se neste mundo; assim eram as duas monjas, as quais no
tinham reprimido perfeitamente a lngua sob o freio do hbito, e
freqentemente provocavam ira, com palavras imprudentes, o homem
que lhes prestava servio nas indigncias exteriores. Este, depois de tolerar
por muito tempo tais coisas, dirigiu-se finalmente ao homem de Deus e
contou-lhe quantas afrontas sofria. Bento, tendo ouvido como procediam
as monjas, logo mandou dizer-lhes: Corrigi vossas lnguas porque, seno
vos emendardes, eu vos excomungarei. Por conseguinte, no proferiu a
sentena de excomunho, mas apenas ameaou.
As monjas, porm, sem nada mudar dos antigos costumes, morreram
dentro de poucos dias e foram sepultadas na igreja. Ora, quando ali se
celebrava a solenidade da Missa, e o dicono clamava como de costume:
Se h algum excomungado, retire-se do lugar, a ama que as criara e
costumava oferecer ao Senhor a oblao por elas, via-as erguerem-se da
sepultura e sarem da igreja. Havendo observado muitas vezes que voz
do dicono elas saiam e no podiam ficar no templo, lembrou-se do que o
homem de Deus lhes mandara dizer quando ainda viviam, isto , que as
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privaria da comunho eclesistica, se no emendassem os costumes e
palavras.
Com grande dor, ento, foi referido o caso ao servo de Deus, que na
mesma hora deu com sua prpria mo uma oblao, dizendo: Ide, e fazei
que esta oferenda seja apresentada ao Senhor em favor delas, e a seguir j
no estaro excomungadas. De fato, a oferta foi imolada em sufrgio das
duas defuntas, e, quando o dicono clamou, segundo o costume, que
sassem os excomungados, no foram mais vistas sair da igreja.
Com isto ficou indubitavelmente claro que as ditas monjas, no mais
saindo com aqueles que estavam privados da comunho eclesistica, a
tinham recuperado do Senhor por intermdio do seu servo.
Pedro: muito para admirar que esse homem, embora venervel e muito
santo, mas ainda vivendo nesta carne corruptvel, tenha podido libertar
almas j colocadas diante do invisvel juzo.
Gregrio: Acaso, Pedro, no estava ainda nesta carne aquele que ouviu:
Tudo que ligares sobre a terra, ser ligado no cu, e tudo que desligares
sobre a terra, ser desligado no cu (Mt 16,19) ? O poder dos Apstolos
de ligar e desligar, obtm-no hoje aqueles que, cheios de f e santos
costumes, ocupam um posto de governo sagrado. Contudo, para que o
homem, feito do p da terra, goze de tamanho poder, veio do cu terra o
Criador do cu e da terra; e, para que a carne julgue tambm os espritos,
Deus feito carne pelos homens deu-lhe o respectivo poder em sua
liberalidade, pois a nossa fraqueza se elevou acima de si prpria pelo fato
mesmo de se ter enfraquecido sob si mesma a fora de Deus.
Pedro: Em verdade, com o poder dos milagres concorda a eficcia das
palavras do santo.




CAPTULO XXIV. O MONGE SEPULTADO QUE A TERRA
REJEITOU.


Gregrio: Certa vez um jovem monge, que amava os pais mais do que
devia, tendo sado do mosteiro sem bno, para ir casa dos pais, morreu
no mesmo dia em que a chegou. Sepultado, seu corpo, no dia seguinte
apareceu fora da sepultura. Trataram de enterr-lo novamente, mas no dia
seguinte encontraram o corpo mais uma vez de fora, insepulto como na
vspera. Correndo, ento, sem demora, aos ps do Pai Bento, pediram
com muitas lgrimas que se dignasse de conceder ao filho a sua graa. O
homem de Deus deu-lhes imediatamente com a prpria mo a comunho
do corpo do Senhor, dizendo: Ide, com grande reverncia pondo-lhe
sobre o peito este corpo do Senhor, e colocai-o assim na sepultura. Feito
isto, a terra guardou o corpo e no mais o rejeitou. Avalias, Pedro, quanto
merecimento tinha esse homem junto ao Senhor Jesus Cristo, para que a
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prpria terra lanasse fora os despojos daquele que no possua o favor de
Bento.
Pedro: Avalio bem, e estou muito admirado.




CAPTULO XXV. O MONGE QUE ENCONTROU UM DRAGO
NO CAMINHO.


Gregrio: Um dos monges de Bento se rendera inconstncia, e no
queria mais ficar no mosteiro. Apesar de assiduamente repreendido e
admoestado pelo homem de Deus, de modo nenhum consentia em
permanecer na comunidade, e ainda insistia com importunas splicas para
que fosse despedido. Certo dia, ento, o venervel Pai, j entediado pela
importunao, ordenou-lhe irado que se fosse embora. Logo que saiu,
porm, o monge encontrou na estrada um drago sua espreita, de goela
aberta. Como o monstro o quisesse devorar, comeou a gritar, todo
trmulo e alvoroado: Socorro! Socorro! Pois este drago me quer
devorar. Acorreram os irmos, os quais no viram drago algum, mas
reconduziram ao mosteiro o monge todo trmulo e agitado. Este logo
prometeu nunca mais abandonar o mosteiro, e desde essa hora
permaneceu fiel promessa, porquanto pelas oraes do santo varo
pudera ver diante de si o drago que ele antes seguia sem ver.





CAPTULO XXVI. O MOO CURADO DA LEPRA.


Tambm no quero passar em silncio o que ouvi do ilustre varo
Antnio. Este contava que um servo de seu pai fora atacado de lepra, a
ponto de j se lhe entumecer a pele, carem os plos, e no poder ele
esconder o pus cada vez mais abundante. Mandado ao homem de Deus
pelo pai de Antnio, o enfermo foi com presteza restitudo sade
anterior.




CAPTULO XXVII. O DINHEIRO ENTREGUE POR MILAGRE AO
DEVEDOR.

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Tampouco calarei aquilo que o discpulo de Bento chamado Peregrino
costumava narrar.
Uma vez, certo homem fiel, impelido pelo aperto de uma dvida,
acreditou ser seu nico remdio ir ter com o homem de Deus e expor-lhe
a urgente necessidade. Foi, pois, ao mosteiro, onde encontrou o servo de
Deus onipotente, e contou-lhe a grave aflio que sofria por parte de um
credor a quem devia doze soldos. Respondeu-lhe o venervel Pai que no
possua os doze soldos, mas, para no deixar de consolar com uma branda
palavra a pobreza do homem, acrescentou: Vai, e volta daqui a dois dias,
pois hoje no tenho o que te deveria dar. Nesses dois dias, conforme o
seu costume, ficou entregue orao. Quando no terceiro dia voltou o
devedor aflito, apareceram de repente treze soldos sobre uma arca do
mosteiro, que estava cheia de trigo. O homem de Deus mandou apanh-
los e entreg-los ao pedinte angustiado, dizendo-lhe que pagasse doze e
guardasse um para os prprios gastos.
Eis que agora volto a contar o que ouvi dos discpulos referidos no incio
deste livro.
Certo homem vivia sofrendo da gravssima inveja de um inimigo, cujo
dio o impeliu mesmo a pr veneno ocultamente na bebida daquele. No
pde o veneno tirar a vida, mas a pele do homem perseguido mudou de
cor, espalhando-se pelo corpo umas manchas que pareciam de lepra. O
doente, porm, levado presena do homem de Deus, depressa recuperou
a sade, pois, logo que este o tocou, lhe afugentou as manchas da pele.




CAPTULO XXVIII. A GARRAFA QUE NO SE QUEBROU.


Na ocasio em que a falta de alimentos afligia to gravemente a
Campanha, o homem de Deus distribura tudo que havia no mosteiro, a
diversos indigentes, a ponto de quase nada mais restar na despensa, fora
um pouco de azeite numa garrafa de vidro. Apareceu, ento, certo
subdicono de nome Agapito, pedindo com muita instncia que lhe
dessem um pouco de azeite. O homem de Deus, que tinha resolvido dar
tudo na terra para que tudo lhe fosse guardado no cu, mandou que
entregassem ao subdicono o pouco de azeite que restava. Todavia, o
monge encarregado da despensa, apesar de ter ouvido a ordem, retardou-
lhe a execuo. Um pouco mais tarde, perguntando-lhe Bento se fora
dado o que mandara, respondeu que no, porque, se o fizesse, nada
sobraria para os irmos. Indignado com isto, Bento ordenou a outros que
atirassem pela janela a garrafa com o resto de azeite, para que nada ficasse
no mosteiro por desobedincia. Assim foi feito. Ora, sob a janela abria-se
um grande precipcio eriado de pontas de rochedo. A garrafa
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arremessada foi dar naturalmente nas pedras, mas ficou inclume como se
no tivesse sido jogada, de modo que nem ela se quebrou nem o leo se
derramou. vista disto, o homem de Deus mandou que a buscassem e
entregassem, ntegra como estava, ao subdicono. Reunidos depois os
irmos, repreendeu em presena de todos o monge desobediente pela sua
falta de f e soberba.




CAPTULO XXIX. O TONEL QUE APARECEU CHEIO DE
AZEITE.


Depois desta repreenso, Bento entregou-se orao com os irmos. No
recinto em que rezavam, havia um tonel de leo, vazio e tapado. Ora,
enquanto o santo homem persistia em orao, a tampa do tonel comeou
a erguer-se com o azeite que dentro crescia. Deslocada e suspensa a tampa,
o azeite que subia, passou as bordas do tonel e acabou alagando o
pavimento do lugar em que se achava. Ao notar isto, o servo de Deus
Bento logo terminou a orao, e o azeite cessou de escorrer pelo cho.
Ento, mais uma vez admoestou o irmo pusilnime e desobediente a ter
confiana e humildade. O monge, argido, corou de vergonha, porquanto
o venervel Pai acabava de comprovar com um milagre o mesmo poder de
Deus onipotente que em sua admoestao lhe recordara. A partir de
ento, no havia mais quem pudesse duvidar de suas promessas, j que no
mesmo instante tinha restitudo, por uma garrafa quase vazia, um tonel
cheio de azeite.




CAPTULO XXX. O MONGE LIBERTADO DO DEMNIO.


Um dia, quando se encaminhava para a capela de S. Joo, sita no prprio
cume da montanha, encontrou-se Bento com o antigo inimigo que, sob a
figura de um veterinrio, ia levando um vaso de chifre e trs cordas.
Tendo-lhe Bento perguntado: Aonde vais?, respondeu: Eis que vou ter
com os irmos para dar-lhes uma bebida. O venervel Pai, ento,
continuou seu caminho para rezar e, logo que terminou a orao, voltou
s pressas. Neste entrementes o esprito maligno, encontrando a tirar gua
um velho monge, neste entrou sem demora, e, prostrando-o por terra, o
atormentou com a maior raiva. Quando o homem de Deus, de volta da
orao, viu o monge assim cruelmente maltratado, deu-lhe uma bofetada
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apenas e com isco logo expulsou o esprito mau, que no ousou voltar a
agredir o velho.
Pedro: Gostaria de saber se, to grandes milagres, Bento os obtinha
sempre em virtude da orao, ou se, s vezes, tambm os realizava por um
mero ato de vontade.
Gregrio: Os que de mente devota esto unidos a Deus, costumam fazer
milagres, quando a necessidade o exige, de um e outro modo, isto , ora
pela prece, ora pelo prprio poder. Pais que S. Joo diz: A todos os que o
receberam, deu-lhes o poder de se tornarem filhos de Deus (Jo 1,12), que
de admirar se os que so filhos de Deus por poder, operam tambm
prodgios por poder? Que de duas maneiras faziam milagres, atesta-o
Pedro, o qual, pela orao, ressuscitou Tabita defunta (Atos 9), ao passo
que, com uma repreenso, entregou morte Ananias e Safira, que
mentiam (Atos 2); no se l que tenha orado para que estes morressem,
mas somente que repreendeu o crime que haviam perpetrado. certo,
portanto, que os filhos de Deus realizam prodgios ora por poder, ora pela
orao, visto que a estes Pedro, increpando, tirou a vida, enquanto quela,
orando, a restituiu.
Narrarei agora dois feitos do fiel servo de Deus, Bento, nos quais se v
claramente que um, ele o pde operar pelo poder recebido de Deus, e o
outro, pela orao.




CAPTULO XXXI. O CAMPONS SOLTO PELO SIMPLES OLHAR
DE BENTO.


No tempo de Ttila rei dos Godos, um destes, chamado Zala, partidrio
da heresia ariana, a tal ponto de crueldade ardia contra os que eram fiis
Igreja catlica, que no houve um s clrigo ou monge que, tendo-o
encontrado, escapasse vivo das suas mos. Inflamado, certo dia, pela
avareza e a avidez da rapina, ps-se a afligir com cruis tormentos um
campons; ora, quando lhe rasgava as carnes em diversos suplcios, este,
vencido pelos sofrimentos, declarou-lhe que havia depositado todos os
bens em mos do servo de Deus. Bento: o pobre campons esperava que,
acreditando o carrasco nas suas palavras, suspendesse a crueldade, e a
vtima pudesse ganhar no intervalo algumas horas de vida.
Zala, com efeito, cessou de maltratar o campons, mas, atando-lhe os
braos com fortes correias, obrigou-o a caminhar diante do cavalo para
mostrar-lhe quem era esse Bento que recebera os seus haveres. Indo
frente, de braos amarrados, o campons conduziu Zala ao mosteiro do
santo varo, que encontraram sozinho a ler, sentado porta do mosteiro.
Disse, ento, o campons a Zala, que cheio de raiva o seguia: Eis a o Pai
Bento, de quem te falei.
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Na excitao em que ia, com toda a fria do seu perverso corao, Zala ps
os olhos no homem de Deus e, pensando poder agir com o terror
costumeiro, comeou a gritar-lhe: Levanta-te, levanta-te, e devolve os
bens que recebeste deste campons! A sua voz, o homem de Deus ergueu
os olhos da leitura e, tendo encarado Zala, olhou em seguida para o
campons, que continuava amarrado. Apenas, porm, posou os olhos nos
braos deste, as correias que os ligavam, comearam a desamarrar-se de
modo maravilhoso e com tanta rapidez que teria sido impossvel ao mais
presto dos homens desata-las to depressa. Quando aquele que viera
manietado, de repente apareceu solto, Zala, tremendo diante de tanto
poder, caiu no cho, e, inclinando aos ps de Bento a cabea cruel,
recomendou-se s suas oraes. Nem por isto o santo homem se levantou
da leitura, mas, tendo chamado os irmos, mandou que o introduzissem
no mosteiro para dar-lhe um pouco de po bento. Quando Zala voltou
presena do santo, este admoestou-o a suspender tanta crueldade e
insensatez; depois do que, o tirano se foi, comovido, e nada mais ousou
reclamar do campons que o homem de Deus, no pelo tato, mas apenas
pelo olhar, soltara.
Eis a, Pedro, o que eu disse: os que servem familiarmente a Deus todo-
poderoso, podem de vez em quando operar milagres tambm por prprio
poder. Esse que, sentado, reprimiu a ferocidade do terrvel godo e com o
simples olhar desatou correias e ns que prendiam o inocente, est a
indicar, pela rapidez mesma do milagre, que recebera o poder de fazer o
que fez.
Agora ainda descreverei quo grande milagre Bento, orando, pde obter.




CAPTULO XXXII. O MORTO RESSUSCITADO.


Certo dia havia Bento sado com os irmos para os trabalhos do campo,
quando um campons, trazendo nos braos o corpo de um filho morto,
veio ao mosteiro, todo aflito pela perda e perguntou pelo Pai Bento.
Quando lhe disseram que o Pai estava no campo com os irmos, sem
delongas deps o corpo em frente porta do mosteiro e, transtornado
pela dor, lanou-se a correr em busca do venervel Pai.
Naquela hora o homem de Deus j voltava do campo com os irmos.
Apenas o campons o viu, comeou a gritar: Devolve meu filho, devolve
meu filho! O homem de Deus parou ao ouvir estes clamores, e disse:
Acaso te tirei o filho? - Ele morreu, vem, ressuscita-o , respondeu o
campons. Ouvindo isto, o servo de Deus ficou muito triste e disse:
Retirai-vos, irmos, retirai-vos; tal poder no compete a ns, mas aos
santos Apstolos. Porque queres impor-nos um peso que no podemos
suportar? O infeliz, porm, impelido por uma dor profunda, persistia no
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pedido, jurando que no se retiraria sem que Bento lhe ressuscitasse o
filho. Onde est?, interrogou ento o servo de Deus. Ao que aquele
respondeu: O corpo jaz porta do mosteiro. Quando ali chegou o
homem de Deus com os irmos, dobrou os joelhos e debruou-se sobre o
corpinho da criana. Erguendo-se depois, estendeu para o cu as mos, e
disse: Senhor, no consideres os meus pecados, mas a f deste homem
que roga lhe seja ressuscitado o filho; e restitui a este corpinho a alma que
tiraste. Mal terminara as palavras da orao, quando o corpinho inteiro
da criana estremeceu por a voltar a alma, e todos os presentes viram que
no maravilhoso abalo o corpinho palpitava a tremer. Bento, ento,
agarrou-lhe as mos, e devolveu-o vivo e inclume ao pai.
evidente, Pedro, que no estava em seu poder tal milagre, pois que, para
conseguir faz-lo, teve de prostrar-se e orar.
Pedro: certo que as coisas so como dizes, pois provas com fatos as
sentenas que propes. Peo-te agora que ds a conhecer se os santos
homens podem tudo que querem, e obtm tudo que desejam.




CAPTULO XXXIII. O MILAGRE DE ESCOLSTICA, IRM DE
BENTO.


Gregrio: Pedro, quem ser nesta vida mais sublime do que Paulo, o qual
trs vezes rogou ao Senhor que o livrasse do aguilho da carne, e, contudo,
no pde obter o que queria (2 Cor 12,7-9) ; devo, por isto, contar-te que
houve coisa que o venervel Pai Bento no pde alcanar.
A irm de Bento, de nome Escolstica, consagrada desde a infncia a Deus
onipotente, tinha o costume de visitar o irmo uma vez por ano; o
homem de Deus descia a receb-la numa propriedade do mosteiro, no
longe da portaria. Foi ela, pois, um dia, como de costume, e seu venervel
irmo, acompanhado de alguns discpulos, desceu a v-Ia. Passaram o dia
todo em louvores de Deus e em santos colquios, e, ao carem as trevas da
noite, juntos tomaram alimento. Quando ainda estavam mesa, enquanto
o tempo entre santas conversaes avanava a uma hora tardia, a monja
irm de Bento rogou-lhe o seguinte: Peo-te, irmo, que no me deixes
esta noite, para podermos falar at a manh das alegrias da vida celeste.
Ao que ele respondeu: Que que dizes, irm? Ficar fora do mosteiro, de
modo nenhum o posso! At esse momento a serenidade do cu era tal
que nenhuma nuvem aparecia nos ares; quando, porm, a monja ouviu a
recusa do irmo, cruzou as mos sobre a mesa e nelas declinou a cabea
para rogar a Deus todo-poderoso. Ora, logo que levantou da mesa a
cabea, to violentos relmpagos e troves e to copiosa chuva explodira
que nem o venervel Bento nem os irmos que com ele se achavam,
puderam mover o p do limiar do recinto em que estavam. A monja, com
33
efeito, ao reclinar a cabea nas mos, derramara sobre a mesa rios de
lgrimas, mediante as quais conseguiu transformar em tempestade a
serenidade do tempo. E no tardou o aguaceiro a seguir-se orao; mas,
ao contrrio, to perfeita foi a simultaneidade da prece e da tempestade,
que Escolstica ergueu a cabea j ao irromper da trovoada, de modo que
num s instante se deram o levantar da cabea e o desabar da chuva.
Vendo, ento o homem de Deus que no podia voltar ao mosteiro no
meio dos raios e troves e da grande enxurrada, comeou a lastimar-se
entristecido, dizendo: Que Deus todo-poderoso te perdoe, irm! Que
fizeste? E ela: Eis que te roguei, e no me quiseste ouvir; roguei, ento,
ao meu Senhor e Ele ouviu-me. Agora, pois, se podes, sai, deixa-me e volta
para o mosteiro. De fato, no podendo sair, aquele que espontaneamente
no quis ficar, teve de permanecer contra a vontade. Assim aconteceu que
passaram toda a noite em viglia, e se saciaram mutuamente em santas
conversas sobre a vida espiritual.
Por isto disse eu que Bento quis alguma coisa, mas no a pde; pois, se
consideramos a mente do venervel homem, fora de dvida que ele
queria continuasse o bom tempo que fazia quando desceu, mas, contra seu
desejo, o que encontrou foi esse milagre de Deus onipotente consoante a
um corao de mulher. E no de admirar que a mulher, cujo desejo era
ver o irmo por mais tempo, mais tenha podido do que este, pois, j que
segundo a palavra de Joo Deus caridade (1 Jo 4,16), justo dizer-se
que mais pde aquela que mais amou.
Pedro: Confesso que me agrada muito o que dizes.




CAPTULO XXXIV. BENTO V A ALMA DA IRM SAIR DO
CORPO.


Gregrio: No dia seguinte a venervel mulher voltou ao prprio
mosteiro, e o homem de Deus ao seu. Eis, porm, que trs dias depois,
Bento na cela, elevando os olhos s alturas, viu a alma da irm,
desprendida do corpo, a penetrar sob forma de pomba nas profundezas do
cu.
Enchendo-se, ento, de alegria pela grande glria da irm, com hinos e
louvores rendeu graas a Deus todo-poderoso, e anunciou aos irmos a
morte da mesma. Mandou-os tambm sem demora a buscar para o
mosteiro o corpo, a fim de que o enterrassem na sepultura que tinha
preparado para si. Assim aconteceu que daqueles cujo esprito sempre fora
um s em Deus, tambm os corpos no foram separados pela sepultura.



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CAPTULO XXXV. O MUNDO DIANTE DOS OLHOS DE BENTO
E A ALMA DE GERMANO.


De outra vez, o dicono Servando, abade do mosteiro outrora construdo
em terras da Campanha pelo patrcio Librio, veio de visita a Bento, como
costumava. Como era tambm ele homem cheio da erudio da graa
celeste, freqentava o mosteiro de Bento, para que se comunicassem
mutuamente doces palavras de vida, e ao menos em suspiros provassem o
suave alimento da ptria celeste, j que ainda no o podiam em gozo
perfeito.
Chegada a hora do descanso noturno, o venervel Bento acomodou-se no
alto da torre, enquanto o dicono Servando ficou em baixo; rima escada
de acesso fazia comunicar os dois aposentos. Em frente dessa mesma torre
existia Lima grande morada, onde descansavam os discpulos de um e
outro.
Enquanto os monges dormiam, o homem de Deus, Bento, antecipava em
viglia a hora da orao noturna. Ora, eis que, estando janela em prece a
Deus onipotente, de sbito, na calada da noite, olhou para cima e viu uma
luz que se difundia do alto e dissipava as trevas da noite, brilhando com tal
esplendor que, apesar de raiar nas trevas, superava o dia em claridade.
Nesta viso, seguiu-se uma coisa admirvel, pois, como depois ele mesmo
contou, tambm o mundo inteiro lhe apareceu ante os olhos, como que
concentrado num s raio de sol. Ainda enquanto o venervel Pai fixava
atentamente a vista no esplendor da cintilante luz, viu a alma de
Germano, bispo de Cpua, levada ao cu pelos anjos numa esfera de foto.
Querendo, ento, que algum lhe servisse de testemunha de to grande
viso, chamou repetidamente, duas ou trs vezes, em alta voz, o dicono
Servando pelo prprio nome Este, perturbado pelo inslito clamor de to
grande homem, subiu, olhou para o alto e ainda viu um rastro exguo de
luz.
A Servando, estupefato por to grande maravilha, o homem de Deus
narrou por ordem tudo que acontecera, e imediatamente encarregou o
virtuoso Teprobo, de Cassino, que na mesma noite mandasse algum a
Cpua para saber o que havia com o bispo Germano, e o comunicasse a
Bento.
De fato, aconteceu que o enviado encontrou j defunto o reverendssimo
bispo Germano; o mesmo, indagando minuciosamente, apurou que ele
morrera no mesmo instante em que o homem de Deus tomou
conhecimento de sua ascenso.
Pedro: Coisa, de fato, muito admirvel e estupenda! O que disseste,
porm, - a saber, que o mundo inteiro, como que concentrado num nico
raio de sol, foi trazido ante os olhos de Bento, j que nunca o
experimentei, tambm no posso conjeturar de que modo possa acontecer
que o universo todo seja visto por um s homem.
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Gregrio: Tem por certo, Pedro, o que vou dizer: para a alma que v o
Criador, toda criatura pequena. Por pouco que ela chegue a ver a luz do
Criador, exguo se lhe torna tudo que criado, porque, luz dessa viso
profunda, o ntimo da mente se dilata e de tal modo se expande em Deus,
que fica acima do mundo. A prpria alma do vidente coloca-se, ento,
acima de si mesma. Ao ser raptada acima de si na luz de Deus, amplia-se
interiormente, e, quando, nesse estado de exaltao, olha abaixo de si,
compreende quo pequeno tudo aquilo que, no seu estado de
humilhao, no podia compreender. O homem de Deus, que,
contemplando o globo de fogo, tambm via os anjos de volta ao cu,
certamente no podia ver essas coisas seno na luz de Deus. Que , pois,
de admirar, se viu o mundo concentrado diante de si, aquele que, elevado
na luz do esprito, esteve fora do mundo? Se, porm, se diz que o mundo
todo foi concentrado diante dos seus olhos, no que o cu e a terra
tenham sido contrados, mas o esprito do vidente que foi dilatado, e,
raptado em Deus, pde sem dificuldade ver tudo que est abaixo de Deus.
Portanto, enquanto aquela luz lhe resplandecia aos olhos de fora, houve
uma luz interior na mente, que arroubando ao alto o esprito do vidente,
lhe mostrou quo estreito tudo que se acha aqui em baixo.
Pedro: Vejo que me foi til no ter entendido o que disseras, j que, por
minha rudeza, tanto se desenvolveu a explicao. Mas agora que expuseste
essas coisas com clareza, peo que voltes ao curso da narrao.




CAPTULO XXXVI. BENTO ESCREVEU A REGRA DOS MONGES.


Gregrio: Apraz-me, Pedro, narrar ainda muitas coisas deste venervel
Pai; algumas, porm, de propsito as omito, pois devo apressar-me a
relatar os efeitos de outros. Todavia, uma coisa no quero que ignores, isto
, que o homem de Deus, entre tantas coisas maravilhosas com que luziu
no mundo, tambm no pouco brilhou pelo verbo da doutrina. Escreveu,
com efeito, uma Regra de Monges, notvel pelo esprito de discernimento
e clara pela linguagem. Se, pois, algum quiser conhecer mais exatamente
os costumes e a vida do santo Pai, poder encontrar nos preceitos dessa
Regra todas as aes que ele praticou como Mestre, pois o santo varo de
modo nenhum pde ensinar outra coisa que o que ele mesmo viveu.




CAPTULO XXXVII. BENTO ANUNCIA AOS IRMOS A SUA
MORTE.

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No mesmo ano em que devia partir desta vida, anunciou o dia de sua
santssima morte a alguns discpulos que com ele viviam e a outros que
moravam longe. Aos presentes acrescentou que guardassem em silncio o
que ouviram, e aos ausentes ainda deu a saber o sinal que se produziria
para eles quando a alma se lhe apartasse do corpo.
Seis dias antes da sua morte, mandou abrir a sepultura. Pouco depois
atacado de febres, comeou a ser atormentado pela violenta temperatura.
Como dia a dia se agravasse o mal, no sexto dia fez-se levar ao oratrio
pelos discpulos; a muniu-se para a partida, com a comunho do corpo e
do sangue do Senhor; a seguir, apoiando nos braos dos discpulos os
membros enfraquecidos, ficou de p com as mos elevadas para o cu, e
entre palavras de orao exalou o ltimo suspiro.
No mesmo dia, foi comunicada a dois irmos, dos quais um estava no
mosteiro e o outro distante, igual viso: ambos viram um caminho forrado
de tapearias e coruscante inumerveis luzes, estendido desde a cela de
Bento at o cu, em direo do oriente; no alto, estava um homem de
venerando e resplandecente aspecto, que lhes perguntou de quem era a
estrada que viam; eles confessaram que ignoravam; ento lhes disse: Este
o caminho pelo qual Bento, o amado do Senhor, subiu ao cu. Assim
aconteceu que, como os discpulos presentes viram a morte do santo
varo, tambm os ausentes dela tiveram conhecimento, pelo sinal que lhes
fora prenunciado.
Foi sepultado na capela de S. Joo Batista, que ele prprio construra
depois de ter posto abaixo o altar de Apolo. E na mesma gruta de Subloca
em que primeiro habitou, ainda hoje, quando a f dos suplicantes o exige,
ele refulge em milagres.




CAPTULO XXXVIII. A MULHER LOUCA CURADA NA GRUTA
DO SANTO.


Deu-se recentemente o fato que vou narrar.
Certa mulher mentecapta, tendo perdido completamente o juzo, vagava
dia e noite por montes e vales, florestas e plancies, s parando para
repousar onde o cansao a tal obrigava.
Um dia, depois de muito errar pelas solides, deu com a gruta do santo
varo Bento, onde entrou embora no a conhecesse, e a se deixou ficar.
Ora, na manh seguinte, dali saiu to s de juzo como se nunca o tivesse
perdido, e conservou pelo resto da vida a sade que recebera.
Pedro: Que dizer do que freqenternente experimentamos no patrocnio
dos mrtires, que no prestaras tantos benefcios por meio de seus corpos
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quantos por outras relquias, fazendo mesmo maiores prodgios nos
lugares onde no esto sepultados?
Gregrio: Pedro, est fora de dvida que, onde jazem os seus corpos, os
santos mrtires podem fazer muitos milagres, como, alis, os fazem e
manifestam inmeras vezes aos que pedem com pura inteno. Todavia, j
que os fracos podem duvidar de que eles estejam presentes para atender
nos lugares onde no se acham os seus corpos, preciso que realizem
maiores prodgios nos lugares em que a alma dbil pode duvidar da sua
presena. Para aqueles, porm, cuja mente est fixa em Deus, tanto maior
o mrito da f quanto mais convictos esto de que os mrtires, apesar de
no jazerem ali nos seus corpos, nem por isto os deixam de escutar. Por
este motivo a prpria Verdade, a fim de aumentar a f dos discpulos,
disse: Se eu no for embora, o Consolador no vir a vs (Jo 16,7). Ora,
como certo que o Esprito Consolador sempre procede do Pai e do
Filho, porque que o Filho diz que se deve retirar para que venha aquele
que do Filho nunca se separa? O motivo que os discpulos, vendo o
Senhor na carne, tinham sede de O ver para sempre com os olhos do
corpo; por isto o Senhor lhes disse com razo: Se eu no me for, o
Parclito no vir; como se dissesse claramente: Se no retiro o corpo,
no mostro o que o amor do Esprito, e se no deixardes de me ver
corporalmente, jamais aprendereis a amar-me espiritualmente.
Pedro: Satisfaz-me o que dizes.
Gregrio: Temos agora de interromper por um pouco a conversa, para
que, j que pretendemos narrar milagres de outros, no entretempo
reparemos as foras pelo silncio.

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