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LIBRARY OF
WELLESLEY COLLEGE
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MMOIRE
SUR
LE ZODIAQUE CIRCULAIRE
DE DENDERAH
EXTRAIT DES MMOIRES DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS ET BELLES-LETTRES.
TOME XVI DE LA l' PARTIE
MEMOIRE
SUR
LE ZODIAQUE CIRCULAIRE
DE DENDERAH
PAR M.
A
BIOT
PARIS
IMPRIMERIE ROYALE
M DCCC XLIV
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MEMOIRE
SUR
LE ZODIAQUE CIRCULAIRE
DE DENDERAH.
PREMIERE PARTIE.
A l'poque o ce monument fut amen en France, une
runion de circonstances favorables me donna des facilits
toutes spciales pour en tudier la construction. Non-seule-
ment je pus examiner de prs, autant que je voulus, les d-
tails des figures qui sont traces, mais on m'accorda encore
une entire libert d'y prendre toutes les mesures de prcision
qui me paratraient ncessaires
,
pour tablir avec certitude
leurs arrangements relatifs ainsi que leurs configurations
,

4

pour fixer les positions absolues des astrismes stellaires dont
quelques-uns sont accompagns, et pour dterminer leurs dis-
lances prcises, soit au centre, soit au contour du mdaillon
circulaire qui les renferme. En outre, afin d'en pouvoir saisir
l'ensemble, j'eus ma disposition un excellent dessin du mo-
nument, que M. Gau avait fait Paris, en couvrant sa surface
d'un rseau de fils rectangulaires, formant une multitude de
carreaux trs-serrs dont il avait relev minutieusement tous
les dtails
1
. Avec ces donnes, plus compltes et plus exactes
que personne n'avait pu en avoir jusqu'alors, je considrai,
premirement, les douzes figures qui paraissaient semblables
ou analogues aux &6&<x de l'ancienne sphre grecque, tant par
la nature des tres qu'elles reprsentent que par l'ordre de leur
succession, et par leur orientation relative dans le sens du
mouvement propre du soleil. Puis , leur supposant une signi-
fication
astronomique pareille celle qu'elles ont dans cette
sphre, du moins pour les toiles principales qui devaient s'y
adapter, je cherchai si leur distribution gnrale sur la sur-
face du mdaillon prsentait des relations gomtriques con-
formes quelque mode rgulier de projection, auquel l'anneau
cleste, form par leur ensemble, aurait t exactement ou
approximativement assujetti. Il tait manifeste, au premier
coup d'il, que, si elles avaient t traces d'aprs un tel mode,
quel qu'il pt tre, on avait d intentionnellement en excepter
la figure du Cancer, qui se trouvait reporte hors de la srie
continue de toutes les autres; de sorte que, pour celle-l, il
resterait dcouvrir plus tard le motif qui en avait dtermin
1
Ce dessin est reproduit dans la plafond de l'appartement o il tait sculpt,
planche I annexe au prsent mmoire. ce qui conserve toutes ses parties leur
Seulement on l'a interverti; de sorte que orientation vritable. Tous les dtails de
le zodiaque
y
est reprsent en place, tel description que je rappelle
peuvent se
qu'on le verrait de haut en bas travers le suivre immdiatement sur cette ligure.

5

le drangement. Ce genre de raisonnement
suspensif n'a rien
que de trs-logique, pourvu que l'exception qu'il suppose soit
postrieurement justifie; et c'est le mme que M. Letronne a
depuis employ avec succs pour interprter une particula-
rit exceptionnelle toute semblable, que prsentent les deux
lignes de figures zodiacales traces dans la caisse mortuaire
du personnage grco -
gyptien Pctemenon; car la figure du
Capricorne
y
est aussi retire de la bande rectiligne dont elle
ferait partie astronomiquement, pour tre reporte prs de la
tte de l'image funraire, reprsentative ou caractristique du
mort, lequel tait n sous ce signe cleste, comme le prouve
l'inscription grecque trouve dans la mme caisse; et la rup-
ture de la srie des signes est parfaitement justifie par ce
motif intentionnel. Ayant donc aussi provisoirement except la"
figure du Cancer de l'anneau zodiacal sculpt sur le mdaillon
circulaire de Denderah
,
je traai , travers l'ensemble
de toutes
les autres, une courbe moyenne, ovale, continue, qui, dans
l'hypothse d'une construction rgulire, devait reprsenter la
projection du grand cercle cleste que nous appelons l'clip-
tique
,
et que les anciens nommaient le cercle moyen des wSix.
Alors, en considrant deux points quelconques de cette courbe,
correspondants
deux emblmes quelconques , diamtrale-
ment opposs dans le ciel , le Lion et le Verseau, par exemple
,
je reconnus que leurs distances respectives au centre du ta-
bleau, quoique ingales, formaient toujours une somme trs-
approximativement
constante et gale au demi-diamtre du
mdaillon. Or, ce double caractre de constance et de valeur
absolue ne convient qu' un seul mode de reprsentation
gomtrique
de la sphre cleste , et au plus simple de tous :
c est celui o on la dessine tout entire dans un mme cercle
qui a pour centre le ple boral de l'quateur, en plaant

6

chaque point de la sphre sur un rayon central men suivant
son cercle de dclinaison , et une distance du centre gale
sa distance polaire propre; de sorte que le ple austral se trouve
alors figur par un cercle qui est le contour mme du m-
daillon, et l'quateur lest par un autre cercle plus intrieur, d-
crit du mme centre avec un rayon moiti moindre. Ce genre
de dessin , dilatant les parties australes du ciel dans une pro-
portion excessive, doit ncessairement carter les unes des
autres les figures zodiacales situes au sud de l'quateur beau-
coup plus que les borales, puisqu'elles s'loignent davantage
du centre. C'est ce que l'on observe, en effet, sur le monument.
Et aussi, quelques-unes de celles-l ont t partages en plu-
sieurs subdivisions, ou entremles d'autres emblmes, pour
remplir le contour total de cette portion de la courbe clip-
tique; ce que l'on n'a pas fait, pour sa partie borale, o les
intervalles des figures attaches aux dodcatmories clestes
se trouvaient beaucoup plus resserrs par la projection. Afin
d'apprcier cetle concordance d'une manire plus prcise, j'ai
calcul la courbe rigoureuse qui reprsente l'cliptique dans
un pareil systme , en supposant son obliquit sur l'quateur
gale 2 4, ce qui tait sa valeur trs-approche dans ces an-
ciens temps
;
et j'ai rduit les rsultats graphiques du calcul
la mme chelle linaire que le dessin de M. Gau. Alors, si
l'on applique cette courbe mathmatique sur le dessin, centre
pour centre, et que l'on dirige son demi-diamtre solsticial d't
sur l'emblme troit qui remplace le Cancer, toutes les figures
zodiacales qui semblent le mieux correspondre celles de
l'ancienne sphre grecque, par la nature des objets qu'elles
reprsentent, par certaines particularits spciales de leur
configuration, et par l'ordre dans lequel elles se suivent, se
trouvent en effet places, dans le dessin, sur la courbe clip-
tique, ou tout prs de cette courbe, comme l'exige la situa-
tion relle des principales toiles que nous savons
y
avoir t
attaches. Leurs formes ne sont pas, toutefois, astreintes aux
mmes contours, qui, au reste, n'taient pas encore complte-
ment fixs du temps de Ptolme
;
car cet astronome dit for-
mellement qu'il a us, comme ses prdcesseurs , du droit d'en
changer plusieurs dtails
(1).
En outre, par une sorte ddouble
emploi, dont nous pouvons difficilement nous rendre compte,
et qui lui est commun avec Geminus, il mentionne la Balance
(vys) , comme signe d'une dodtamorie cliptique, tandis
qu'il lui substitue les serres du Scorpion (^rjXat) quand il
numre les douze constellations rparties sur le contour du
zodiaque cleste
(2).
Mais la disposition dfinitive des symboles
graphiques, mme si elle et t arrte gnralement lorsque
le tableau gyptien fut excut, n'aurait pas pu
y
tre admise;
car toutes les figures qui le couvrent , tant celles qui s'iden-
tifient avec les emblmes grecs, que celles dont nous ignorons
la signification,
y
sont tournes dans un mme sens de direc-
tion et d'aspect, qui leur fait suivre le mouvement diurne du
ciel dans la position que l'on avait donne au monument; et
cette condition de concordance, leur tant gnrale, doit avoir
t intentionnelle. Cela a exig, par exemple, que l'on figurt
le Taureau s'lanant vers le Blier, au lieu que, dans la
sphre grecque dfinitive et purement astronomique, ces
deux animaux sont reprsents tous deux couchs sur la courbe
cliptique, opposs dos dos, et se regardant l'un l'autre.
Mais cette inversion de pose d'un des symboles ne fausse
nullement le caractre astrographique, identique celui de la
sphre
grecque, que le Taureau peut avoir dans le tableau
gyptien, si les principales toiles affectes au Taureau grec
comme emblme sont encore ici comprises dans l'espace que
_
8

l'emblme analogue embrasse
,
quoiqu'elles doivent
y
tre au-
trement places. Ainsi le groupe des Pliades , toujours moins
avanc en ascension droite que le reste de l'astrisme, devra
ici, astronomiquement , se projeter sur la tte de l'animal, et
les Hyades sur sa croupe: ce qui est l'inverse de leur applica-
tion sur le Taureau grec dfinitif. Or, comme si l'on et voulu
empcber que cette inversion, ncessite par le sens gnral
de mouvement des figures, ne donnt lieu aucune mprise,
on trouve, dans l'alignement central de la tte du Taureau
gyptien , sur le contour du mdaillon , un groupe de sept
toiles ranges sur deux lignes diriges vers le centre; indica-
tion qui semble destine marquer par renvoi les sept Pliades;
d'autant mieux qu'une des sept, dont l'existance tait conteste
dans l'antiquit, est ici un peu dtache des autres
(3).
Et de
mme, un peu plus loin en ascension droite, dans l'alignement
central de la croupe du Taureau gyptien , on voit encore
,
sur le contour du tableau, un autre amas d'toiles, dont une
galement isole, lequel semble devoir aussi indiquer par ren-
voi la direction des Hyades , d'autant que leur nom grec et latin
,
vdSes et sucul, les petites Truies
, y
est exprim figurativement
par une truie, dont l'individualit peut trs-bien s'appliquer
l'toile dtache , comme principale , du reste du groupe. Car
celle-ci, qui rpond l'il austral du Taureau grec, et que nous
appelons aujourd'hui Aldbaran , tait ainsi dsigne individuel-
lement chez les Romains par le nominatif singulier sucida
(4)
.
Enfin, la situation relative de ces deux groupes dans le ciel four-
nit une dernire preuve, une preuve numrique, que c'est bien
eux que l'on a voulu dsigner. En effet , comme ils sont tous
deux peu distants de l'cliptique, et qu'ils sont spars par un
mdiocre intervalle de longitude, la diffrence de leurs ascen-
sions droites a conserv une valeur presque constante,
depuis

9

les plus anciens temps jusqu' nos jours. Or, si, comme je l'ai
fait, on relve, sur le contour du mdaillon, l'arc compris
entre les deux alignements, et qu'on l'value en degrs, con-
formment la nature suppose de la projection , on lui trouve
prcisment cette mme valeur, quelques minutes prs,
comme je le prouve ici en note
(5).
Ceci, joint leur direction
prcise de renvoi central sur la tte et la croupe du Taureau,
constitue une triple concordance qui paratra singulirement
significative tout astronome, quoique, la vrit, il ne puisse
la dcouvrir et la constater que sur le monument, ou s'il en
possde un dessin parfaitement exact, deux avantages que per-
sonne n'avait eus avant moi. Donc, si le tableau gyptien a t
intentionnellement projet et excut pour tre en rapport
avec le ciel, ce sont l les deux alignements prcis sur lesquels
doivent tomber les Pliades et les Hyades
, ces deux
groupes
d'toiles si universellement remarqus de l'antiquit,
lorsque
tout le ciel stellaire
y
sera report en projection rgulire
pour l'poque laquelle on a voulu le reprsenter. Mais c'est
aussi, en effet, dans ces alignements prcis qu'ils sont venus
se placer et s'adapter l'emblme du Taureau, le premier sur
sa tte, le second sur sa croupe, lorsque j'ai eu dcouvert parle
calcul les lignes cardinales du tableau, et son poque inten-
tionnelle, comme je le dirai tout l'heure, quoique je les
eusse dtermines sans faire aucun usage de ces indications.
Plusieurs autres figures zodiacales du tableau gyptien donnent
lieu des remarques analogues, que j'ai exposes avec dtail
dans mon ouvrage intitul, Piecherches sur plusieurs points de
l'astronomie gyptienne, publi en 1823. Si j'ai rappel celles-
ci, c'est surtout pour bien spcifier la distinction qu'il faut
toujours faire entre les configurations plus ou moins arbi-
traires des symboles clestes, et l'identit permanente des

10

toiles principales qui ont t conventionnellement affectes
plusieurs d'entre eux, comme caractristiques dans tous les
ges de l'astronomie dont l'histoire nous est parvenue
;
car les
formes ou les attitudes de ces symboles , et surtout leurs limites
,
ayant vari en diffrents temps, selon le caprice des dessina-
teurs ou des descripteurs de la sphre, jusqu' ce que l'astro-
nomie mathmatique les et dfinitivement fixes, l'identit
d'application des mmes toiles, ou seulement des princi-
pales
,
aux emblmes de mme nature , constitue l'unique
espce de concordance que l'on puisse raisonnablement cher-
cher et esprer de reconnatre, quand on considre la signi-
fication astrographique de ces emblmes pour des poques
antrieures leur fixation
(6).
Dans tous les cas, d'aprs les
preuves que je viens de rappeler, si le tableau gyptien a
t trac, mme approximativement, selon un systme r-
gulier de projection du ciel, on ne peut pas, gomtrique-
ment, lui en appliquer un autre que celui qui a t dfini
plus haut.
Mais, en admettant que cette ide ft vraie, il fallait la
suivre, et tirer du monument des indices prcis qui, tant
combins par le calcul conformment au mode de projection
ainsi reconnu, pussent faire dcouvrir ses lignes cardinales,
c'est--dire les positions des quinoxes et des solstices parmi
les figures zodiacales, d'o rsulterait l'poque intentionnelle
de la reprsentation. Cela s'obtiendrait bien plus simplement
aujourd'hui
; car, en s'appuyant sur quelques symboles tro-
piques, postrieurement reconnus par Champollion, et sur la
persistance des formes ainsi que des ides gyptiennes, dans la
construction des monuments publics de toutes les poques,
que lui et M. Letronne ont tablie, on peut, comme je le
montrerai plus tard, en infrer, avec une extrme vraisem-

11

blance, que, si le tableau est intentionnellement construit pour
tre en rapport avec le ciel , le demi-diamtre solsticial d't
doit s'y trouver dirig au point le plus nord, par consquent
align sur le symbole troit qui remplace le Cancer. Alors,
prenant un globe cleste dont le ple soit mobile et entrane
avec lui son quateur ainsi que ses cercles de dclinaison, on
le disposerait gnralement de manire que le colure solsticial
traverse le Cancer cleste, en laissant indtermin le point
prcis que le solstice d't doit occuper dans cette constella-
tion. Puis, pour acbever de dterminer ce lieu, on relverait,
sur le contour du mdaillon ou sur le dessin de M. Gau,
la diffrence d'ascension droite qui s'y trouve comprise
entre la ligne solsticiale d't, ainsi dfinie, et l'alignement
suppos des Pliades, des Hyades, ou de tout autre ast-
risme que sa position relative pourrait faire identifier avec
vraisemblance sur le ciel rel. En ralisant cet intervalle sur
le globe mobile, il se trouverait totalement fix par cette der-
nire donne. Donc, ceci tant fait, toutes les toiles princi-
pales et caractristiques appartenant aux divers symboles
grecs, ainsi qu'aux astrismes gyptiens que leur nom, leur
configuration, ou leur position stellaire
permettent d inter-
prter avec vraisemblance, devraient en rsulter
concordantes
avec ces astrismes ou ces symboles, dans toute l'tendue du
ciel, tant pour leurs ascensions droites que pour leurs dis-
tances polaires absolues, values conformment au mode de
projection dfini plus haut. Or, c'est ce qui arrive en effet,
comme on peut aisment le vrifier; et l'on est ainsi amen di-
rectement la mme position de la sphre cleste, comme la
mme concordance gnrale
,
que j'tais parvenu
dcouvrir
par un calcul infiniment plus dtourn et plus pnible. Mais on
n'avait pas tant de secours il
y
a vingt ans: de sorte qu'il fallait
2
.
12

bien alors se guider d'aprs des conjectures beaucoup plus nom-
breuses, dont la justesse ne pouvait se vrifier que par la con-
cordance gnrale qui en rsultait, surtout si l'on s'astreignait
n'emprunter de l'astronomie aucun lment thorique
,
pas
mme l'obliquit de l'cliptique, comme je l'avais fait peut-tre
tort, dans l'intention trop scrupuleuse de la dduire, ainsi
que tout le reste, des seules mesures linaires prises sur le
monument. C'est pourquoi, considrant ceux des astrismes
sculpts dans l'anneau zodiacal et hors de cet anneau , dont
l'identification avec le ciel me paraissait le mieux indique
par leur relation dposition avec les figures grecques, ou par
la configuration spciale des emblmes dont ils font partie,
j'en choisis douze, que je supposai hypothtiquement devoir
marquer les positions absolues de l'toile qui
y
correspond
dans le ciel rel. Un tel choix n'est pas, beaucoup prs,
aussi indtermin qu'il pourrait le paratre aux personnes
qui n'ont pas l'habitude de l'astronomie
;
car, l'identification
des figures zodiacales tant admise, un astrisme qui se pr-
sente, par exemple, isol au-dessus du Taureau, avec la confi-
guration d'une toute petite tte de chvre, ne peut dsigner
que la belle toile de la Chvre, ou bien le tableau n'est pas
construit astronomiquement. Toutefois, avant d'tablir un
calcul dfinitif sur ces prsomptions, il tait indispensable de
les soumettre quelque preuve rigoureuse. Pour cela, je me-
surai avec le plus grand soin , sur le contour du mdaillon , les
arcs compris entre les rayons mens ces douze astrismes , ainsi
que les distances de chacun d'eux au centre du tableau; puis
je calculai les arcs sphriques que toutes ces longueurs de-
vaient reprsenter dans le systme de projection par dve-
loppement tabli plus haut. Et, comme ceux de ces arcs qui
mesurent les distances angulaires des toiles entre elles, sur la

13

sphre cleste, restent sensiblement constants dans tous les
sicles, n'tant altrs que par les mouvements propres de
chaque toile
,
j'obtins ainsi autant d'lments numriques qui
pouvaient tre mis en comparaison rigoureuse avec le ciel sans
aucune intervention d'poque. Or, les rsultats ainsi obtenus
diffrrent si peu des mesures astronomiques, que j'en fus
surpris moi-mme; car les amplitudes de leurs erreurs n'exc-
daient pas celles que l'on trouve dans les observations mmes
d'Hipparque et de Ptolme. Partant donc de ces assimila-
tions, que leur commun accord avec le ciel rendait si vraisem-
blables, chaque couple d'toiles, ainsi hypothtiquement iden-
tifies, fournit un triangle sphrique ayant pour base la
distance angulaire des deux toiles, la mme qu'aujourd'hui,
et pour sommet le ple de l'quateur propre l'poque inten-
tionnelle du tableau gyptien
;
de sorte que cette base pouvait
se prendre dans nos catalogues modernes, tandis que les cts
taient les distances des astrismes au centre du dessin, me-
sures sur le monument lui-mme. Un second triangle ayant
la mme base, aboutissait l'cliptique, dans le plan des co-
lures solsticiaux de l'poque inconnue. Cela suffisait pour la
dterminer; mais j'employai concurremment deux pareils
couples pour tirer de leur moyenne une valuation plus
exacte. Je fus ainsi conduit l'nonc suivant, qui exprime
toutes les conditions gomtriques de la projection dans les
hypothses prcdentes; et je le conserve, tel que je l'ai pu-
bli, il
y
a vingt ans, dans l'ouvrage cit plus haut, parce qu'il
ne diffre en rien de celui qu'on pourrait aujourd'hui obtenir
par la voie plus directe que j'ai tout l'heure indique.
Les figures zodiacales et tous les autres astrismes que l'on
peut assimiler, pour leur signification astrographique, ceux
de la sphre grecque, dans le zodiaque circulaire de Dende-

14

rah,
y
sont distribus conformment au mode de projection
prcdemment dfini, c'est--dire par un dveloppement plane
opr autour du ple boral de l'quateur, tel qu'il tait plac
dans le ciel 700
ans environ avant 1re chrtienne, avec une
incertitude possible d'environ un sicle, tant au del de cette
poque qu'en de. Comme confirmation gnrale de ce fait,
j'ai calcul les positions absolues des principales toiles du ciel
pour l'an
700;
tant celles des toiles zodiacales que celles des
extra-zodiacales dont les emblmes sur le monument se mon-
traient le plus analogues ceux de la sphre grecque. Ayant
obtenu ainsi leurs distances angulaires au ple boral de
cette poque, et les angles didres que leurs plans de dcli-
naison devaient former avec le colure des solstices
,
j'ai con-
verti ces lments en mesures rectilignes ou circulaires, ap-
propries la mme chelle que le dessin de M. Gau; puis
je les ai portes sur une gravure de ce dessin obtenue par le
calque. Le rsultat de cette opration est reproduit dans la
figure 1
, la fin du prsent mmoire , tel que je l'avais autrefois
publi. Les toiles calcules furent ainsi conduites si exacte-
ment sur les figures dont elles dpendaient, et sur les ast-
rismes dont les positions sur le tableau m'avaient paru devoir
s'y rapporter, que j'aurais t fort loign d'esprer une pa-
reille concordance. J'en ai expos tous les dtails dans l'ou-
vrage cit
(7).
Je rappellerai seulement ici trois circonstances
que je signalai alors, et qui, runies, me paraissent aujour-
d'hui indiquer, sinon l'objet unique du monument, du moins
une des particularits les plus spciales qu'il tait destin
reprsenter :
1
Le point nord et le point sud du mdaillon donns par
le calcul s'accordent exactement avec l'orientation relle
des mmes points du tableau dans la salle o il tait plac
,

15

salle dont les parois sont parallles aux murailles du temple.
2
Ainsi dirig, il reprsente la sphre cleste en position
relle, au moment du minuit d'un solstice d't. Aujourd'hui
ces deux circonstances pourraient aisment s'tablir a priori,
comme je l'ai dit plus haut, mais elles se trouvrent alors
rsulter numriquement du calcul, qui ne s'tait en rien ap-
puy sur elles.
3
L'toile principale des Egyptiens, Sirius,
n'est pas figure visiblement dans le tableau par un astrisme
appliqu sa position stellaire. Mais le calcul gnral du ciel,
tabli sur des donnes tout fait indpendantes de cet astre,
le projette sur un emblme remarquable par sa situation au-
tant que par sa forme; car il consiste en une tige troite de
papyrus sculpte sur celui des diamtres du mdaillon qui est
prcisment parallle l'axe longitudinal du temple, au-des-
sous du second Gmeau, en suivant l'ordre des ascensions
droites. Et cette tige qui, garnie de sa houppe, comme elle
l'est ici, dsigne, selon la grammaire de Champollion , la rgion
infrieure
(8)
, est surmonte d'un pervier coiff du pschent
royal, image emblmatique constamment affecte, comme il le
prouve encore, au dieu gyptien Aroueris, l'an des Horus
(9),
qu'une inscription trace dans le grand temple d'Ombos et le
tmoignage de Plutarque assimilent indubitablement l'Apol-
lon grec
(10).
Or, Plutarque dit aussi que ce mme Horus pr-
sidait au cours du soleil
(11);
de sorte que l'association des
deux emblmes pourrait indiquer quelque rapport actuel de
cet astre avec le lieu infrieur que Sirius occupait dans le
ciel, lieu o il aurait fallu le marquer sur le mdaillon, si
l'on avait voulu l'y exprimer en position visible; comme aussi,
le caractre symbolique sculpt sa place, prcisment sur le
diamtre parallle l'axe longitudinal du temple, pourrait
faire souponner quelque relation cache, mais intention-

16

nelle, entre l'orientation primitive de cet difice et la compo-
sition du tableau. Un autre emblme, d'une grande impor-
tance dans les ides gyptiennes, se voit excentriquement
l'anneau zodiacal, sur le prolongement du diamtre o notre
projection place le point solsticial d't. C'est une vache, ayant
son cou la croix anse, et couche dans la bari cleste,
deux caractres qui en font une divinit femelle actuellement
porte sur le contour du ciel; et elle se trouve en effet tour-
ne dans le sens du mouvement diurne, comme toutes les
autres figures du tableau. Au-dessus de sa tte, est une grosse
toile, sculpte sur la direction prcise du diamtre solsticial
de notre projection. D'aprs les explications concordantes de
Plutarque et d'Hrodote, on avait vu d'abord dans cet em-
blme l'image d'Isis avec son toile Sirius(i2); d'autant que
l'on attribuait cette desse les ttes de femme oreilles de
vache qui ornent tous les chapiteaux du Pronaos et l'intrieur
du temple de Denderah, ainsi que l'appartement mme du
zodiaque; d'o l'on infrait que l'difice lui avait t spciale-
ment consacr. Mais, plus tard, M. Letronne parut consid-
rablement infirmer, sinon tout faire dtruire cette interpr-
tation. Car, par l'inscription grecque trace sur le Pronaos,
ce savant critique prouva que le temple tait rellement d-
di une divinit gyptienne assimile par les Grecs leur
h<Ppo$mi,
opinion que Saint-Martin avait dj antrieure-
ment mise, en s'appuyant sur le tmoignage de Stra-
bon (i3). Puis il fit remarquer que les ttes de femmes por-
taient des ornements symboliques diffrents de ceux qui sont
habituellement affects aux ttes d'Isis; d'o il conclut qu'elles
devaient dsigner une divinit diffrente, qu'il supposa , comme
Saint-Martin encore, devoir tre probablement Nephtys, la
sur d'Isis, appele aussi par les Grecs kpoSTrj (i4). Cham-

17

pollion trouva ensuite que ces ornements appartenaient en
effet une desse gyptienne, reprsente, de mme qu'Isis,
avec une tte de vache sur plusieurs monuments, mais dsi-
gne dans les lgendes par le nom <YAthor, lequel est toujours
accompagn , et mme habituellement remplac par un em-
blme attributif, qu'il interprta, avec beaucoup d'vidence,
comme signifiant la demeure mondaine d'Horus, tant d'aprs sa
composition figurative, qu'en s'appuyant sur un passage de
Plutarque, qui en traduit ainsi le sens
(1 5).
De sorte qu'en rap-
prochant cette appellation d'Athor du nom (Yk<ppohri, exprim
dans la ddicace du Pronaos, il en fit une divinit essentielle-
ment distincte d'Isis, et qu'il nomma la Vnus gyptienne. Cette
spcification tait toutefois prilleuse, cause des formes et
des attributs divers avec lesquels les mmes divinits
gyp-
tiennes sont reprsentes sur les monuments, quand elles sont
considres dans leurs diverses acceptions, qui varient souvent
jusque dans les phases successives d'une mme scne o elles
prsident; et ici, en particulier, la distinction d'individualit
est formellement contredite, dans ce qu'elle a d'absolu, par
ce mme passage de Plutarque sur lequel Champollion s'ap-
puyait, quand on le prend dans son application complte,
ainsi que M. Guigniaut, je crois, en a fait le premier la re-
marque. En effet , ce passage nous apprend qu'Isis tait oc-
casionnellement appele Mouth, ou Athor, ou Methyer; le
premier de ces noms la dsignant comme mre, le second
comme demeure mondaine d'Horus, c'est--dire le lieu ou le
rceptacle des choses engendres; le troisime, enfin, comme ex-
primant la fois l'ide de cause et de plnitude
(16).
Or, la se-
conde de ces acceptions est, la vrit, celle qu'indique l'em-
blme figuratif affect Yk^poShy, ou Athor de Denderah;
mais, suivant le texte mme qui nous la dfinit, ce n'tait l
3

18

qu'une application particulire d'un sens gnral, laquelle ne
peut constituer un caractre exclusif. De sorte que, le grand
temple ayant dj t ddi YIsis-A thor, la demeure mondaine
d'Horus , les Tentyrites ont pu encore , comme ils l'ont fait
,
ddier le Propylon lsis universelle, non-seulement sans se
contredire, mais en ne faisant qu'tendre et gnraliser l'hom-
mage qu'ils rendaient une mme divinit. D'aprs cela, rien
ne s'oppose plus ce que la vache couche dans la bari , et
surmonte d'une toile, ne dsigne pareillement Isis dans son
rapport avec Sirius; et cela pourrait tre vrai encore, si l'on
voulait n'y voir que la vache divine, la mre de tous les dieux
,
dont Champollion a fait aussi une divinit particulire (i
7)
;
car
cette vache est spcifie sur les monuments comme mre du
Soleil, quand l'emblme de cet astre est associ son image,
et, dans ce cas, elle s'identifie avec l'Isis mre du premier Ho-
rus, l'Apollon grec, qui prside au cours du soleil : d'o il
suit que, associe une toile, elle peut galement reprsenter
Isis dans l'autre particularit de son acception, suivant laquelle
Sirius lui avait t consacr comme marquant par son lever le
grand acte de fcondation opre par le dbordement du Nil.
Car ces deux applications, prouves d'ailleurs par les monu-
ments comme par les textes, conviennent, dans leur sens in-
dividuel, au principe gnral de fcondit que figurait cette
desse aux dix mille noms, comme l'appelle Plutarque et comme
la dsignent les inscriptions grecques trouves en Nubie
(18).
Mais alors, il
y
aurait donc quelque rapport cach entre
l'emblme sculpt la place vraie, mais invisible, de Sirius,
sur le zodiaque circulaire, et l'indication symbolique de son
lever Denderah, dans l'alignement prcis du solstice d't,
l'poque que le monument figure? Cela semble, en effet, clai-
rement indiqu dans le zodiaque rectangulaire du portique,

19

et prcisment sur sa bande orientale. Les membres de la
commission d'Egypte avaient bien remarqu que ce zodiaque
reproduit dans son ensemble le dveloppement plan et longi-
tudinal du circulaire. J'avais fortifi cette ide par la corres-
pondance des positions stellaires auxquelles la plupart des
emblmes semblables m'avaient paru se rapporter; et elle sera
confirme, dans la suite de ce mmoire, par plusieurs rap-
prochements nouveaux auxquels on tait, je crois, loin de s'at-
tendre. Or, prcisment, l'emblme symbolique de l'Isis stel-
laire, qui, dans le mdaillon
,
est plac sur le diamtre solsti-
cial du Cancer, et l'emblme plac sous les Gmeaux, au lieu
vrai de Sirius, se trouvent en effet rapprochs et mis tout
ct l'un de l'autre sur cette bande orientale du zodiaque rec-
tangulaire, o la loi gomtrique du dveloppement aurait d
les faire figurer spars; comme si l'on et voulu exprimer
par l qu'il ne fallait pas sparer leurs indications clestes; de
sorte que leur loignement dans la projection gomtrique,
et leur rapprochement dans sa reproduction figurative, s'ac-
cordent pour confirmer la connexion secrte que nous soup-
onnions devoir exister entre eux.
Que l'on reconnaisse l'vidence de ces rapports ou qu'on
la conteste, peu m'importe. Je ne les ai pris, ni ne veux les
prendre pour fondement de mes calculs, qui en sont tout
fait indpendants. J'ai voulu seulement prouver que les indi-
cations qu'ils prsentent sont, en tout point , conformes aux
textes crits, aux lgendes hiroglyphiques que l'on a pu jus-
qu'ici interprter, et aux formes emblmatiques par lesquelles
les
Egyptiens exprimaient leurs ides physiques
,
philosophi-
ques, ou religieuses, sur les monuments publics. Maintenant,
on va voir que notre projection , calcule sans faire aucun usage
de ces rapports, les reproduit tous aussi fidlement que si l'on
3.

20

avait voulu la fabriquer exprs pour s'y adapter. En effet, selon
ce qu'elle donne, l'poque d'environ 700
ans avant l're chr-
tienne, au moment du minuit du solstice d't Denderah, Si-
rius se trouvait rellement dans la partie infrieure du ciel avec
la mme ascension droite que le second des Gmeaux; et, la fin
de cette mme nuit, il se levait, dans une prcision mathma-
tique, sur l'alignement des parois australe et borale du temple,
simultanment avec les toiles
y
et S du Cancer, qui mar-
quaient alors sur l'cliptique le point solsticial d't, toiles
qui sont les seules de cette constellation que les Grecs aient
dsignes par des noms propres : l'Ane boral et l'Ane austral,
comme comprenant alors entre elles l'cliptique, dont elles
taient toutes deux trs-peu distantes. Sirius, cette poque et
ce moment de l'anne, n'tait donc pas visible lors de son
lever vrai, sur l'horizon de Denderah, comme il l'et t dans
un lever hliaque. Il tait effac par les rayons du soleil , con-
squemment invisible
,
quoique prsent dans le ciel et solsti-
cial, comme je le trouve la fois prsent, invisible et solsticial
sur le monument. La tte d'Isis-Athor, enveloppe par les
rayons du soleil, qui se voit dans la bande orientale du zo-
diaque rectangulaire, la place du Cancer, tait donc alors un
emblme parfaitement juste et significatif. Nous reconnatrons
plus loin quel intrt pouvait avoir, pour les Egyptiens, la re-
prsentation actuelle ou commmorative de celte phase cleste.
Ici, je me bornerai dire d'avance qu'il justifie pleinement le
drangement exceptionnel de la figure du Cancer hors de l'an-
neau zodiacal, pour lui substituer un personnage emblma-
tique tte d'pervier, troitement align sur le diamtre
solsticial, comme pour donner un indice prcis de lieu dans
l'tendue de la constellation. Et c'est en effet sur ce pesonnage
que la projection jette les deux toiles, alors solsticiales,
y
et S

21

du Cancer. Mais l'importance d'un lever vrai solsticial de Si-
rius, dans les ides traditionnelles de l'Egypte, ne pouvait tre
comprise que depuis la dcouverte de Champollion sur les
rapports de la notation de l'anne vague avec l'anne solaire
vraie
(19).
Si je reviens aujourd'hui sur ces dterminations dj si an-
ciennes, ce n'est pas pour les rectifier ou les changer. Je le
voudrais, que cela me serait impossible, puisqu'elles sont au-
tant de consquences mathmatiques des mesures que j'ai
prises autrefois sur le monument, et des combinaisons aux-
quelles je les ai irrvocablement assujetties. Mais, depuis vingt
ans qu'elles sont publies, la grande dcouverte de Champol-
lion, et les nombreuses recherches de M. Letronne, sur les
inscriptions latines et grecques trouves en Egypte, ayant in-
contestablement tabli la permanence des formes, ainsi que
de la religion gyptienne
,
pendant la domination grecque et
romaine, cela a dvoil une multitude de circonstances histo-
riques et archologiques qui, sans fixer dmonstrativement
le but intentionnel des tableaux de Denderah , et sans nous
donner aucune lumire sur les rgles de leur construction
graphique, fournissent de nouveaux lments de discussion
qui leur sont applicables, et que l'on ne peut plus sparer
de leur interprtation. Je me propose, en consquence, d'exa-
miner ce que l'on peut tirer aujourd'hui de ces documents,
pour infirmer ou confirmer le systme de trac gomtrique
que j'avais attribu au zodiaque circulaire , et pour affaiblir
ou tendre la probabilit des relations astronomiques qu'il
m'avait paru exprimer.
Mais avant de procder cette comparaison, et afin qu'elle
ne semble pas compltement inutile, je dois d'abord essayer
de dfendre ce genre de recherches contre la rprobation g-

22

nrale dont les a frappes M. Letronne; non pas en les dis-
cutant lui-mme, ce qui et t infiniment dsirable, ni en
opposant leurs rsultats une critique individuelle qui pt
tre logiquement controverse, mais en les condamnant en
masse par le seul fait de leur discordance, principe de juge-
ment insaisissable qui confond la vrit avec l'erreur, et les
dtruit l'une par l'autre en leur imposant une mutuelle res-
ponsabilit. En effet, depuis l'interprtation si juste, mais,
la vrit, si facile, que M. Letronne a donne de l'emblme
zodiacal trouv dans la caisse mortuaire du personnage grco-
gyptien Petemenon, ce savant, dont l'autorit archologique
est si grande qu'il faut invitablement s'y soumettre ou se d-
cider la combattre , n'a cess de dire et de rpter, pendant
vingt annes , dans ses crits : qu'on a cru trouver dans le
planisphre circulaire de Denderach
, un systme rgulier de
projection, ce qui reste encore incertain
(20); que tous les
savants qui ont pris part la controverse que ces monuments
ont fait natre, tant les dfenseurs de leur haute antiquit
que les partisans d'une antiquit plus restreinte, ont trouv,
dans la combinaison des emblmes qui
y
sont reprsents, le
moyen de prouver, avec un succs peu prs gal, la justesse
de leurs opinions diverses
(21).
Qu'aprs tant d'efforts in-
fructueux, il tait facile de prvoir qu'on n'arriverait jamais
un rsultat certain en continuant combiner des emblmes
dont rien ne pouvait dterminer le sens, et qui laissaient le
champ libre toutes les hypothses
(22).

Que cette longue


discussion a fait perdre un temps prcieux plus d'un sa-
vant distingu
(2 3).

Que la seule prsence des dcans,


reconnue par Champollion sur le zodiaque circulaire, tablit
la nature astrologique de ces reprsentations
(2 4).
Que la
certitude o l'on est maintenant que Xastrologie joue le principal

23

rle dans ces zodiaques simplifie beaucoup la question, et
fait comprendre pourquoi tous ceux qui ont voulu
y
chercher
une raison astronomique ont peu prs perdu leur temps
(2 5).

Qu'au lieu des caractres dcisifs qu'on s'tait flatt


de
dcouvrir dans ces zodiaques, ils ne prsentent rellement
que des indices trs-incertains, que chacun interprte peu
prs comme il le veut
(26).
Que l'absence totale de points
fixes et dtermins , sur lesquels tout le monde pt s'en-
tendre, excluait la possibilit d'une discussion mthodique
et rgulire
(27).
Enfin, dans le remarquable ouvrage que
le mme savant vient de publier sur les inscriptions grecques
et latines de l'Egypte, il reproduit la mme forme d'argu-
mentation dans les mmes termes. Depuis les explications
prsentes par la commission d'Egypte, on a vu, dit-il, pa-
ratre une foule d'explications des zodiaques, diffrentes, con-
tradictoires mme, et se dtruisant les unes les autres. De
toutes ces contradictions, il reste au moins un fait bien po-
sitif : c'est que, au lieu des caractres dcisifs qu'on s'tait
flatt d'y dcouvrir, ces zodiaques ne prsentent rellement
que des indices trs-incertains, que chacun est peu prs le
matre d'interprter comme il le veut
(28).

Si j'ai rapport textuellement tous ces passages, ce n'est pas
par un vain motif de rcrimination, toujours inutile dans une
controverse scientifique. Mais je ne pouvais faire saisir d'une
autre manire la nature de l'opinion qu'ils expriment, ni en
montrer autrement la persistance. On
y
trouve une assertion
interprtative du but des reprsentations zodiacales, et une
condamnation porte contre toutes les recherches graphiques
ou astronomiques qui ont t faites sur ces monuments. Je
les considrerai
successivement sous ces deux points de vue.
L'assertion interprtative, c'est que toutes les reprsenta-

24

tions zodiacales trouves en Egypte ont un but principalement
ou spcialement astrologique. Cette assertion a une grande por-
te, mais il faudrait la prouver dmonstrativement. M. Le-
tronne a constat ce caractre pour l'emblme zodiacal trouv
dans la caisse mortuaire d'un particulier dcd en Egypte
,
l'an xix du rgne de Trajan
;
et il a montr sans peine, quoique
avec beaucoup d'rudition, que les illusions de l'astrologie
taient alors trs-rpandues, non-seulement en Egypte, mais
dans tout l'empire romain. De l il infre que les zodiaques
sculpts sur les monuments publics de l'Egypte doivent avoir
eu tous, entirement ou principalement, un pareil but. Cela
n'est pas impossible; mais la preuve ne pourrait rsulter que
de leur interprtation individuelle, effectue conformment
cette ide-l, et soumise l'preuve de la discussion par la pu-
blicit. J'ai dit que cette assertion a une grande porte : en
effet, selon M. Letronne, il
y
a la prsomption la plus forte
que ces monuments, tous entirement ou principalement as-
trologiques, sont dresss d'aprs les principes d'une prten-
due science que l'Egypte avait vue natre, d'aprs le systme
de reprsentation dont les Egyptiens avaient l'babitude, et par
les procds d'un art qui n'avait pas sensiblement vari
(29).

Et il attache, en particulier, cette destination intentionnelle
au zodiaque circulaire de Denderah, le seul, dit-il, o l'on
trouve des traces de proportions , o l'on puisse esprer enfin
de reconnatre de vrais caractres astronomiques, bien que
subordonns, dans leur emploi, au but astrologique qu'on s'y
est videmment propos (3o). Or, en admettant cette longue
continuation d'ides et d'usages, que je ne veux nier, pas plus
qu'affirmer, il
y
aurait un intrt extrme dcouvrir ces ca-
ractres vraiment astronomiques , si faibles et si imparfaits qu'ils
pussent tre, puisqu'ils donneraient la mesure prcise de l'an-

25

cienne science employe pour exprimer ou satisfaire ces vieux,
prjugs. Et il
y
aurait aussi toute esprance de les retrouver
par la discussion gomtrique des monuments, mme les plus
modernes, si, comme le dit M. Letronne, on a d
y
con-
server les mmes procds de reprsentation et les mmes
formes adoptes dans des temps plus anciens. Car, ces repr-
sentations devant, selon lui encore, exprimer probablement
le thme natal, soit d'un prince, soit de la construction du
temple ou d'une de ses parties , ou bien tout autre thme la
fois astrologique et religieux
(3
1),
ce qui leur laisse, la
v-
rit, un champ d'indtermination assez large, un tel but ne
pourrait avoir t atteint qu'en figurant, avec plus ou moins
d'exactitude, des indices dterminatifs de l'tat du ciel, pour
l'poque que l'on aurait voulu dsigner. Mais la recherche de
ces indices pourrait bien donner lieu des interprtations
dif-
frentes, avant qu'on parvnt la certitude; et il faudrait dis-
cuter individuellement ces interprtations pour apprcier leur
valeur propre, au lieu de les condamner toutes en bloc, d'a-
prs leur seule discordance , en dplorant la perte de temps
qu'elles auraient cote ceux qui les auraient entreprises.
Je ne crains pas de dire que, si ce genre d'argument, a
dissensu, s'introduisait dans les recherches d'rudition, sous
l'autorit d'un savant aussi distingu que M. Letronne, il n'y
en aurait pas une seule qui ft possible; et les plus difficiles,
consquemment les plus laborieuses, seraient celles qui s'en
trouveraient le plus invitablement frappes. Qui oserait, en
effet, se dvouer l'tude des caractres cuniformes et des
signes hiroglyphiques, dont l'interprtation serait cependant
si importante, sous l'exigence d'une concordance universelle?
Qui essayerait de pntrer dans l'histoire de l'Inde ancienne,
o, dfaut de textes historiques et d'une chronologie num-
k

26

riquement fixe, il faut tcher de dcouvrir la succession des
faits, des ides et des temps, presque uniquement parles mo-
difications progressives de la langue, de la philosophie, des
pratiques religieuses et des traditions qui les accompagnent
,
si, dans ces apprciations dlicates, l'habile devait tre con-
fondu avec l'inhabile, le prudent avec l'irrflchi? Et pour la
seule interprtation de certains idiomes de l'Orient, par exemple
de la langue chinoise, quand il faut combiner avec prcaution
la valeur de position des caractres, valeur qui rgle le sens,
mais dont l'omission cre de continuelles incertitudes et con-
duit invitablement des erreurs, devra-t-on rendre respon-
sables de ces fautes ceux qui savent s'en garantir? Enfin, quand
nous admirons ces restitutions si ingnieuses des inscriptions
grecques, o des membres de phrase tout entiers peuvent tre
rtablis avec certitude, par une connaissance approfondie de
la langue, des moeurs, du systme de gouvernement et des
formes conventionelles que l'usage a consacres, serait-il juste
de les rejeter comme arbitraires, parce qu'on a pu en proposer
d'autres moins habiles ou moins savantes, ou faites sur des
copies moins correctes? Non, sans doute, et M. Letronne au-
rait trop perdre si cet argument pouvait tre oppos.
Je puis ajouter, en particulier, que ce mode de jugement
par opposition serait tout fait inapplicable au systme de
trac graphique que j'ai cru reconnatre dans le zodiaque cir-
culaire de Deuderah, ainsi qu'aux circonstances astronomiques
qu'il m'a paru exprimer; car, d'abord, mes recherches ont
t fondes sur l'inspection exacte des dtails du monument
et sur un relev de mesures prcises : deux conditions sans les-
quelles toute tentative pour le comparer gomtriquement avec
le ciel tait impossible, mais que l'on n'avait pas eu l'occasion
d'obtenir avant moi. En outre, depuis que je les ai imprimes,

27

en 1823, je ne sache pas que personne les ait contredites par
une discussion numrique; et personne non plus, ma con-
naissance, n'a publi postrieurement une autre interprtation
mathmatique, calcule de mme d'aprs des donnes prises
sur le monument, aujourd'hui expos tous les yeux. De
sorte que l'argument que l'on voudrait tirer d'une contra-
diction mutuelle et gnrale serait ici sans valeur, comme ne
portant que sur les recherches qui ont prcd celles-l. M. Le-
tronne s'est aussi appuy, envers et contre tous, sur la sen-
tence prononce par Delambre
(32),
qui, dans un rapport fait
l'Acadmie des sciences, aurait dclar la Question insoluble. Je
n'invoquerai pas ici l'axiome scientifique mutins in verba; je ne
demanderai pas non plus M. Letronne s'il considre relle-
ment Delambre comme ayant t un bon juge en matire de
critique; je me bornerai dire qu'il tait mort quand mon
travail fut publi, et qu'ainsi sa dcision ne s'y applique point.
Mais, peu de jours avant qu'il nous ft enlev, ayant appris
que j'avais communiqu les rsultats de mes recherches
l'Acadmie des sciences, il me fit demander de venir les lui
expliquer; et, dans une confrence que je faisais tous mes ef-
forts pour abrger, il les accueillit avec une vivacit d'intrt
qui m'alarma. Jamais, jusqu'alors, il n'avait eu sous les yeux
un dessin du monument qui ft assez exact pour que l'on
y
pt voir les relations astronomiques que je lui indiquais.
Admettant donc que toute recherche consciencieuse sur un
sujet difficile mrite un examen individuel et doive tre juge
isolment, je vais tirer, des tudes faites depuis vingt ans sur
les monuments de l'Egypte, plusieurs indices nouveaux qui,
tant appliqus au zodiaque circulaire de Denderah , s'accordent
avec le trac graphique que je lui avais attribu, ou en rsultent
comme autant de consquences ncessaires
,
quoiqu'ils ne soient

28

entrs pour rien dans la discussion qui m'avait conduit l'ta-
blir, puisqu'on ne les connaissait pas alors.
DEUXIME PARTIE.
Dans les questions scientifiques dont les lments ne peuvent
tre soumis une analyse directe, l'esprit doit d'abord se
guider par les inductions que le sujet peut fournir, pour en
dduire un premier essai de solution d'autant plus vraisem-
blable qu'elles sont plus naturelles et plus tendues. Puis, con-
sidrant cette solution comme exacte, il faut la vrifier par ses
applications; et si les consquences qu'on en tire sont gnra-
lement conformes aux ralits , si elles dcouvrent des rapports
nouveaux,
nombreux, imprvus, qui se trouvent constamment
confirms, ou soient rationnellement admissibles, il en rsulte
une
probabilit infinie que l'on est parvenu dcouvir la v-
rit; car, dans cette preuve finale, l'erreur n'aurait en sa fa-
veur que des chances fortuites, bientt dmenties. J'ai rempli
la premire de ces conditions en dduisant, des relations as-
tronomiques, un tat du ciel qui embrasse toute la surface du
zodiaque circulaire et la couvre d'un rseau d'toiles, rigou-
reusement dfinies dans leurs positions, soit relatives, soit ab-
solues. J'ai aussi commenc confirmer la justesse de cette
construction
,
par son exacte concordance avec l'identit d'aspect
donn toutes les figures dans le sens du mouvement diurne
du ciel, et avec l'ordre de succession des symboles astrogra-
pbiques qui marquent la route du soleil; mais, bien plus mi-
nutieusement encore, par l'application prcise qu'elle fait
chacun de ces symboles des principales toiles que nous sa-
vons leur avoir t affectes. Je vais tendre maintenant ce
mode de vrification plusieurs particularits du monument

29

postrieurement dcouvertes, ou que l'on n'avait pas soupon-
nes encore.
Je commence par les caractres d'orientation, d'autant plus
importants constater, qu'ils supposent des relations intention-
nelles entre les parties du tableau et certaines plages sp-
ciales du ciel; car un simple dessin d'ornement ou de caprice,
sans relation ncessaire avec le ciel, n'a aucun besoin d'tre
orient. Parmi les lgendes sculptes extrieurement autour du
mdaillon, tout prs de ses bords, j'en avais signal deux, qui
m'avaient sembl avoir videmment un tel but
(33).
Les signes
hiroglyphiques qui les composent
y
sont contenus dans des
cadres rectangulaires oblongs , peu prs comme des cartouches
royaux; et la plus longue dimension de ces cadres est dirige,
pour l'un, vers le point de l'anneau zodiacal o la projection
calcule amne le solstice d't, avec le point nord; pour l'autre,
vers l'extrmit oppose o cette mme projection place le sols-
tice d'hiver, avec le point sud: ce nord et ce sud mathma-
tiques se trouvant d'ailleurs conformes l'orientation relle
du dessin, telle qu'on la conclut des relvements faits la bous-
sole par la commission d'Egypte. Les deux lgendes m'avaient
paru d'autant plus videmment destines donner ces indica-
tions cardinales, que, pour les leur faire exprimer, il a fallu
incliner ingalement leurs cadres sur le rayon men de cha-
cune d'elles au centre du dessin
,
parce que la nature de la
projection rend le point solsticial d't beaucoup plus distant
du bord du mdaillon que le point solstical d'hiver. Or, Cham-
pollion a trouv depuis que le premier de ces emblmes exprime
en effet le nord, l'autre le sud, conformment aux positions
donnes par mon calcul ces deux points; et il m'avait com-
muniqu cette signification , sans se douter de l'accord qu'elle
offrait avec mes dterminations dj publies; car il l'avait

30

dduite d'autres monuments, tout diffrents du zodiaque. Ces
deux caractres d'orientation sont rapports dans sa grammaire
gyptienne,
p. 97,
100 K, ainsi que dans les premires pages
de son dictionnaire. On peut en constater l'existence sur le
dessin de M. Gau, et mieux encore sur le mdaillon lui-mme,
o leur identit de composition est incontestable. Ils
y
sont
associs, dans chaque lgende, d'autres caractres, que l'on
peut prsumer exprimer les noms ou les attributs des divinits
correspondantes aux plages du ciel qu'ils dsignent; mais on
n'en a pas encore l'interprtation. C'est pourquoi je me bor-
nerai seulement remarquer que la lgende du nord se ter-
mine par un personnage agenouill, qui soutient de ses bras le
caractre'',
symbole du ciel dans l'attitude de l'Atlas grec;
ce qui s'applique en effet trs-bien , soit comme caractre lit-
tral, soit comme image, un dveloppement plane du ciel
autour du ple nord, comme sommet. L'accord de ces indices
d'orientation, avec la direction de la ligne mridienne que
le calcul nous avait fait dcouvrir, fournit donc une cons-
quence confirmative des considrations sur lesquelles nous
avions tabli notre projection. Mais inversement, leur signi-
fication, aujourd'hui connue, devient une donne que nous
pouvons introduire dans cette dtermination, en remplace-
ment d'autres moins certaines que nous avions t oblig
d'employer d'abord, ce qui nous ramne par une voie nou-
velle et plus sre aux mmes rsultats. C'est ce que j'ai indi-
qu dans la page
9.
La ligne nord et sud du tableau , marque par ces deux in-
dices, sous le lieu du Cancer et du Capricorne, s'carte de
l'axe longitudinal du temple de 18 vers l'ouest. Ainsi l'objet
principal du tableau, qui semble naturellement devoir se
trouver sur cet axe, doit tre cherch dans le ciel, par 18 de-

31

grs d'ascension droite, l'est du point solsticial d't. C'est l
aussi, sur cet axe mme, que notre projection calcule amne
Sirius, l'toile principale des Egyptiens; et elle l'y place sous
l'emblme incontestable d'Horus l'an, le dieu Soleil, l'asso-
ciant ainsi figurativement cet astre, comme il lui tait asso-
ci en ralit dans le ciel, par son lever simultan et solstical,
l'poque indique par la projection. Enfin, la direction lon-
gitudinale du temple se trouve tre telle que sa paroi orientale
fait exactement face au point de l'horizon o Sirius se levait
alors. On pourra, sans doute, dire que cette dernire particu-
larit est un effet du hasard; car tout rsultat qui se trouve
vrai est sujet cette objection , et l'on ne saurait la combattre
qu'en lui donnant d'autres occasions pareilles de se rpter.
Je vais donc tcher de les lui fournir.
Le sens d'orientation donn plusieurs monuments de l'an-
cienne Egypte , et la disposition des tableaux ou des emblmes
religieux qu'on
y
ajoutait ultrieurement, paraissent, dans
beaucoup de cas, n'avoir pas t sans rapport intentionnel
avec les attributions clestes des divinits auxquelles on les
consacrait, ou des poques solaires qu'on
y
voulait caractri-
ser. Je vais en rapporter quelques exemples qui ont une ana-
logie intime avec l'orientation de notre zodiaque et du temple
o il tait tabli.
La commission d'Egypte avait trouv, dans les ruines de
Thbes, Medinet-Habou , les restes d'un magnifique palais,
dont les murailles taient toutes couvertes de sculptures repr-
sentant des sujets historiques et religieux. Champollion, dans
son voyage, revit et tudia ces tableaux avec tous les avan-
tages que lui donnaient la connaissance des signes hirogly-
phiques, l'habilet des artistes dont il tait accompagn, et
aussi la scurit de sa position. Il reconnut que le palais avait

32

t rig par l'un des successeurs de Rhamss le Grand, ap-
pel Rhamss-Meiamoun , dont les sculptures retracent les ex-
ploits guerriers ou les actes personnels. Il remarqua surtout
l'importance d'un immense tableau qui reprsente la crmo-
nie de la prise du pschent, la couronne royale, par ce mme
Pdiamss; et il a dcrit toute cette scne dans ses lettres d'E-
gypte, avec le dtail qu'elle mritait
(34).
Mais il ne put aper-
cevoir alors les caractres de la phase solaire qu'elle exprime,
parce qu'il n'avait pas encore dcouvert les rapports de la no-
tation de l'anne vague avec l'anne solaire vraie; et la mort
le frappa son retour avant qu'il et le temps d'en dduire
cette application. Je n'aurai donc qu' complter, en ce seul
point, ce qu'il a dit, et je le ferai d'aprs un calque exact qu'il
m'a t permis de prendre des dessins qu'il avait rapports.
Je le mets ici sous les yeux de l'Acadmie.
Pour saisir le caractre d'orientation du tableau, il faut con-
natre la direction de l'difice. Selon le plan lev par la com-
mission d'Egypte, plan dont les lignes principales sont ici re-
produites dans la note
34,
page 82, sa forme est celle d'un
rectangle oblong, dont l'axe longitudinal forme avec la ligne
mridienne un angle trs-peu diffrent de 45. Le portique,
tourn vers le Nil, regarde l'orient solsticial d'hiver. En s'y pla-
ant pour pntrer dans le palais , le ct long, qui se prsente
droite, regarde l'orient solsticial d't; et la ligne d'est et ouest
partage par moiti l'angle des deux faces, dont la pointe se di-
rige ainsi vers l'orient vrai. Toutes les subdivisions intrieures
du palais, ayant leurs parois parallles ou perpendiculaires
ces faces, prsentent des aspects pareils. Le tableau que nous
allons considrer est sculpt sous les deux galeries orientales
de la seconde cour intrieure, dsignes par NE, ES, dans la
figure de la note 34. H reprsente une srie de crmonies ac-

33

compiles successivement avec une grande pompe religieuse par
le roi Rhamss-Meiamoun, accompagn d'une multitude de
personnages dont la marche gnrale, dirige du nord au sud,
contourne avec lui l'angle oriental des deux faces , en s'tendant
sur une longueur de plus de trente mtres. La scne s'ouvre
l'extrmit la plus borale N de la galerie de droite; et, au-
dessus d'elle, dans toute sa longueur, rgne une lgende hi-
roglyphique qui en explique progressivement tous les dtails.
Par une ncessit rsultant de cette correspondance, la l-
gende est crite de gauche droite, contre l'usage habituel.
On
y
lit d'abord : I
er
pachon, pangyrie d'Horus gnrateur; de
sorte qu'elle porte seulement une date de jour, sans anne de
rgne, ce qui est, je crois, une particularit jusqu' prsent
unique dans les tableaux historiques; mais on verra tout
l'heure que cette indication, jointe l'intelligence de la scne,
sufft pour en donner la date absolue.
L'Horus gnrateur ici mentionn est le mme dieu qui,
accompagn des attributs de l'quinoxe vernal, et dsign par
la mme lgende, est reprsent dans les tableaux du Pihames-
sum comme prsidant au mois de toby; lequel, en effet, aux
poques de concidence de l'anne vague avec l'anne solaire
vraie, a toujours contenu cet quinoxe, du 2
7
e
au 2
6
e
jour
(35).
Il est reprsent plusieurs fois sur le tableau , soit dans sa r-
sidence sacre au commencement et la fin des crmonies,
soit port en triomphe, mais toujours avec les attributs ca-
ractristiques de l'quinoxe vernal, les rameaux de fleurs, les
chatons de palmier mle, le phallus droit, et jusqu' cette
mcanique pour le faire mouvoir, dont parle Hrodote. C'est
devant ce dieu, en prsence du taureau blanc portant le
disque rouge du soleil oriental sur sa tte, que le roi Rhamss
prend le pschent, emblme de la domination sur la rgion
5

34

suprieure et infrieure de l'Egypte, comme le soleil la prend
dans le ciel la mme poque; et des lgendes faciles lire
expliquent divers dtails de rites qui accompagnent cette c-
rmonie, entre autres, l'essor donn quatre oiseaux, que l'on
charge d'en aller porter la nouvelle vers les quatre points car-
dinaux de l'horizon. Enfin, le roi accomplit lui-mme l'acte
physique de couper une gerbe d'pis avec une faucille d'or, ce
qui convient trs -bien un quinoxe vernal dans la haute
Egypte, mais ce qui aussi s'adapte exclusivement cette
poque de l'anne solaire. De sorte que, par la date vague
annexe ces caractres d'actualit
,
je demande pardon du
terme , le tableau nous montre que Pdiamss-Meiamoun a pris
le pschent lorsque le i
er
pachon vague a concid avec l' qui-
noxe vernal vrai. Or, depuis la concordance de l'anne vague
avec l'anne solaire vraie, qui eut lieu dans l'anne julienne
1780,
et qui est, sans aucun doute, antrieure ce prince,
jusqu' la suivante, qui eut lieu en
275,
et qui lui est vi-
demment postrieure, la concidence demande ne s'est op-
re qu'une seule fois, dans l'aune julienne 1389. C'est aussi
vers ce temps, quelques annes prs, que les valuations
historiques les plus vraisemblables placent Rhamss-Meia-
moun
*.
On voit dj ici un premier exemple d'un tableau gyptien
orient conformment la phase solaire qu'il exprime. L'acte
relatif l'quinoxe vernal est plac l'orient vrai ;
et tous les
1
Depuis la lecture de ce mmoire, j'ai chronographies du Syncelle et d'Eusbe,
prouv qu'en appliquant cette date i38g prsentant avec la premire une diffrence
la premire du rgne de Rkamss-Meia- de dix-huit ans en moins , et avec la se-
moun, la date absolue qui s'en dduit pour conde une de quinze en plus. Voyez le
le commencement de la xvm* dynastie Journal des Savants, aot i843. (Note
gyptienne est presque exactement inter- ajoute pendant l'impression.)
mdiaire entre celles que lui assignent les

35

personnages qui
y
prennent part sont reprsents en marche
dans le sens du mouvement diurne du ciel. Ces dispositions
sont les mmes que dans le zodiaque circulaire de Denderah.
Mais, dira-t-on, ceci est peut-tre un hasard! Le tableau
sculpt dans le palais de Rhamss-Meiamoun n'a peut-tre
rien d'historique; ce n'est peut-tre qu'un ouvrage de fantaisie
ou d'ornement! Cette supposition paratra difficile croire,
si l'on considre la rigueur bizarre des formes rituelles, qui
semble rgler la prsence, les positions, les actes du roi et
des prtres, au nombre desquels figurent les princes ses fils,
que leurs lgendes dsignent individuellement comme rem-
plissant les premiers emplois du sacerdoce et de l'arme. Mais
ce qui achve la dmonstration, c'est que la mme scne de
la coupe des pis, accompagne des mmes formes religieuses
et des mmes lgendes, se trouve identiquement
reproduite,
avec toute la fixit gyptienne, dans le Pihamessum,
o elle s'ap-
plique aussi la prise du pschent par un autre prince , Rhamss
le Grand de Champollion, ce qui la montre attache cette
phase solaire de l'quinoxe vernal, comme la phase solaire elle-
mme la crmonie politique. L'orientation de l'difice est, en
outre, exactement la mme que celle du palais de Meiamoun,
comme le montrent les plans gnraux relevs par la commis-
sion d'Egypte. Enfin, M. Lenormant, qui a conserv un souve-
nir indubitable de cette scne, se rappelle trs-bien qu'elle est
sculpte aussi sur les faces analogues nord-est, et sud-est, de
la seconde cour, de sorte qu'elle
y
est pareillement orientale;
et la marche gnrale des personnages est dirige de mme
,
suivant le mouvement diurne du ciel, comme on le voit par
le dessin que Champollion a rapport. Il n'y a de diffrence
que dans le portrait du prince , et dans la srie des cartouches
de ses anctres, qui est ncessairement autre, puisqu'il tait
5.

36

antrieur Meiamoun
(3 6)
. Aussi est-ce l ce qui a servi Cham-
pollion pour restituer avec certitude l'ordre de succession
chronologique de tous les rois compris entre ces deux Rham-
ss. Nous avons donc ici encore un second exemple d'orienta-
tion pareille, applique la mme scne dans tous ses dtails.
Malheureusement la date vague qui devait tre annexe celle-
ci est dtruite, ainsi que toute la partie antrieure du tableau;
mais on peut la suppler approximativement par l'indication
,
la vrit un peu moins prcise, que fournit un autre monu-
ment chronographique du mme prince, que j'ai discut dans
mon mmoire sur l'anne gyptienne; car l'poque o il a
pris le psclient
y
est rappele par l'insertion de ses deux car-
touches, sparment orns des deux moitis de cet attribut
royal, au lieu de l'abeille, entre les mois de pharmouti et de
pachon
;
et cette particularit insolite avait frapp Champol-
lion, puisqu'il l'avait spcifie par une note sur son registre de
voyage
(3 7).
La crmonie du couronnement de Rhamss le
Grand doit donc avoir t postrieure au 1
er
pharmouti. Or, si
on la faisait remonter jusqu' cette date extrme, la rtrogra-
dation de l'anne vague dans l'anne solaire, depuis le i
er
phar-
mouti jusqu'au i
er
pachon de Meiamoun, aurait t de 3 o jours,
ce qui exige un intervalle de 120 ans, toutes les phases so-
laires retardant juste de
7
jours
y
dans chaque priode de
3o annes vagues gyptiennes
(38).
Consquemment, l'inter-
valle rel des deux crmonies doit avoir t moindre. En ef-
fet, les valuations chronologiques les plus vraisemblables ne
mettent que
9
1 ans vagues entre ces deux Rhamss.
Ici se prsente une preuve historique aussi sre qu'elle
parat facile. Le dcret des prtres gyptiens rapport sur la
pierre de Rosette nous apprend qu'Epiphane a pris le pschent
avec toutes les crmonies prescrites par la religion, et elle

37

donne la date de cet acte. Il n'y a qu' voir si cette date rpond
un quinoxe vernal vrai.
On n'a pas de doute sur l'anne, c'est la ix
e
d'Epiphane. Or,
en combinant le canon des Lagides de Ptolme, avec une
observation d'clips qu'il rapporte, et qui eut lieu dans la
7
e
anne de Philomtor, le successeur d'Epiphane, on trouve
que la ix
e
anne de celui-ci rpond l'an de Nabonassar 55 2.
Reste chercher la date de jour; mais ici se prsente une dif-
ficult qui a fait le sujet de beaucoup de discussions : cette
date est dtruite dans le texte grec de l'inscription, et, par un
accident aussi malheureux qu'inattendu, les deux autres textes
sont justement l en discordance. Le dmotique marque le
17
mechir, l'hiroglyphique le
17
paophi. Champollion avait
prfr la premire indication, par des motifs de philologie
qu'il n'a pas publis, et M. Letronne l'a aussi adopte comme
plus vraisemblable, parce qu'elle seule concorde avec la date
du dcret rendu le lendemain, 18 mechir, par l'assemble
g-
nrale des prtres. Les monuments que j'ai tout l'heure dis-
cuts peuvent venir ici au secours de la critique , en renver-
sant la question. En effet, les actes religieux qu'ils associent
la prise du pschent, tant propres l'quinoxe vernal vrai,
et le roi Epiphane tant dit
,
par le dcret , avoir accompli ces
actes, ils n'y a qu' chercher si l'une des deux dates corres-
pond un tel quinoxe; et, si elle
y
rpond, il faut la choisir :
car le phnomne n'ayant lieu qu' un seul jour de chaque
anne, il n'y a qu'une seule chance sur 365, pour que le
hasard amne une pareille concidence. Or, en effet, en
appliquant cette dtermination toute la rigueur de nos
calculs astronomiques, M. Largeteau a trouv, et j'ai vri-
fi aprs lui, que, dans l'anne de Nabonassar 552, l'qui-
noxe vernal vrai eut lieu Memphis, le 1 5 mechir, o
h
54'
de

38

temps moyen aprs midi, c'est--dire l' avant-veille du
17
que
marque le texte dmotique; de sorte que c'est lui qui s'ac-
corde avec cette date cleste
(3
9)
. A la vrit , si l'on voulait sup-
poser que, d'aprs les rites, la crmonie ft fixe rigoureusement
au jour le plus voisin de l'quinoxe observ ou prvu, et qu'il
et pu l'tre alors avec la prcision que nos calculs assignent,
elle aurait d tre faite le 1 5 mechir mme, et non le surlen-
demain 17.
Mais ce dlai de deux jours n'a rien qui doive
surprendre, si l'on considre qu'il comprend toute la totalit
du retard qui a pu tre occasionn par l'erreur de l'observa-
tion ou de la prvision des prtres
,
par les prparatifs qu'une
si grande solennit devait exiger, par la ncessit de consul-
ter la convenance du prince; et enfin aussi, que la nature des
actes religieux qu'il devait accomplir demandait plutt une
simple concordance avec l'quinoxe vernal, qu'une concidence
astronomique
rigoureuse laquelle il aurait t souvent diffi-
cile, sinon impossible, de satisfaire. En tenant compte de toutes
ces circonstances, on aurait vraiment plus lieu de s'tonner que
les prtres gyptiens aient su encore dterminer et appliquer
aussi exactement un quinoxe vrai, dans un temps o ils taient
si fort dcbus de leur ancienne puissance et probablement
de leur ancien savoir.
Sans doute, il serait dsirer, comme vrification, que
l'on pt dcouvrir d'autres exemples de souverains de l'Egypte,
qui eussent pris le pscbent une poque connue. Mais dj
le calcul que je viens d'effectuer prouve qu'il ne faut pas
dsesprer de trouver des dates fixes sur des monuments
gyptiens, o elles ne seraient pas numriquement expri-
mes; car il suffirait pour cela qu'une phase solaire, dfinie
figurativement,
y
ft associe une date vague de jour, ou
l'indice d'une de ces ftes annuelles que l'on sait avoir t

39

toujours clbres certains jours connus de l'anne vague.
Je donnerai, dans la suite de ce mmoire, un exemple de
ce dernier genre d'application; c'est pourquoi j'ai d rappe-
ler les rsultats prcdents. Je les avais communiqus, il
y
longtemps, l'Acadmie, mais sous une forme apparemment
trop peu vidente. En effet, M. Letronne, dans la traduction
qu'il a publie du texte grec de l'inscription de Rosette, a
mentionn la concidence de la prise du pschent par Epiphane,
le
17
mechir, avec l'quinoxe vernal vrai de cette anne-l.
Mais il n'a pas dit d'o il avait tir cette identit de date. Je
puis croire, sans nulle vanit, qu'il l'a emprunte la com-
munication que je viens de rappeler; car il ne la mentionne
qu'en affirmant qu'elle est un
effet
du hasard, lequel hasard r-
sulterait, selon lui, de ce que le couronnement d'Epiphane
aurait t plac au 17
mechir, jour de l'quinoxe, non pas en
consquence des rites religieux, ni cause de la nature des
crmonies qu'il fallait accomplir et que les anciens monu-
ments attestent, mais par la seule raison qu'on aurait voulu
mettre le couronnement du fds un jour homonyme de la
mort du pre(4o). Cette supposition exige, comme on voit,
trois choses : i qu'une telle condition d'homonymie de jour,
applique au couronnement des rois, ft en effet dans les usages
gyptiens, ce dont on n'a aucun exemple; i que le pre d'E-
piphane ft effectivement mort un
17
mechir, ce dont on n'a
aucune preuve directe;
3
que ce 17
mechir ft tel que son
homonyme se soit rencontr ensuite avec l'quinoxe vernal
vrai dans l'anne du couronnement du fils, par le hasard
d'une chance unique entre i5o5, puisque chaque jour vague
n'arrive une concidence pareille qu'une seule fois en i5o5
ans. Pour tablir le motif intentionnel de l'homonymie de jour,
qui devrait anantir toutes ces exigences, M. Letronne se

40

fonde sur trois mots du texte grec, qui se prtent en effet
une double entente, dont il profite avec beaucoup d'habilet;
mais ils sont heureusement assez simples pour que je puisse,
sans trop de tmrit, le suivre sur ce terrain mme o il a
tant d'avantages. D'abord l'inscription n'exprime nulle part
que le pre d'Epiphane soit effectivement mort un
1
7 mechir,
et il n'y avait aucun motif de mentionner la date de cet v-
nement dans un document public, puisque, d'aprs une rgle
atteste par l'histoire et par les calculs astronomiques, pour
les souverains Lagides, l'anne courante, au moment du d-
cs de chaque roi , s'attribuait officiellement tout entire au
rgne de son successeur
(4 1).
Reste donc voir de quelles in-
ductions cette date pourrait tre infre , et je vais tcher de les
exposer avec fidlit, en distinguant de mon mieux ce qui est
incontest de ce qui est contestable. Aux lignes l\k et l\b du
texte grec, les prtres disent, dans leur dcret, que le roi Epi-
phane s'est couvert de la coiffure royale appele pschent, lors-
qu'il est entr dans le temple de Memphis, oirws v ccvtw
cyvvle'Xsa-drj Ta vofiiKfisvcc
Ta TrapaXj)\pt rrjs fiaaiXelcts; lit-
tralement : pour
y
accomplir les choses prescrites par la loi (sans
doute par la loi religieuse) dans laprise de possession de la royaut:
notre savant confrre traduit, plus figurment, dans la prise de
possession du trne. Mais, peut-tre, ce dernier mot prte-t-il
dj quelque quivoque, comme ne distinguant pas assez,
dans sa signification emblmatique, l'acte actuel d'investiture
que l'on veut mentionner , et la possession de fait du pouvoir
royal qui lui tait bien antrieure. Immdiatement aprs , li-
gnes 46 et
47,
les prtres disent avoir reconnu comme jour
ponyme le
1
7 mechir, qu'ils caractrisent par l'accomplisse-
ment de la crmonie prcdente, spcifie identiquement
dans les mmes termes, v rj (rjfjtepa) irapeXaei' tjv
(SaatXe/aiv

41

ce qu'il faut donc traduire aussi , comme tout l'heure, jour dans
lequel il a pris possession de la royaut. Mais ici le grec ajoute l'ide
premire ces trois mots 7rap to naflps, que M. Letronne con-
sidre, dans la 2
e
note, comme tant une formule de chancel-
lerie grco-gyptienne, qui avait pour but de spcifier la trans-
mission de la royaut par filiation directe. Il semble donc que,
pour complter le sens, on devrait seulement terminer la phrase
par l'quivalent additionnel de la royaut qui lui vient de son
pre, ou qu'il tient de son pre. Mais, au lieu de conserver ainsi
au premier membre son identit, M. Letronne modifie toute
sa traduction, et lui donne cette forme : le xvn mechir, dans
lequel il a pris la couronne de son pre. Or, l'quivoque que je si-
gnalais tout l'heure devient encore plus dangereuse et plus
facile dans cette nouvelle rdaction, non-seulement cause du
double sens rel et figuratif qu'on peut attacher au mot cou-
ronne, mais bien plus encore par la gnralit d'application
donne alors au verbe qui exprime l'acte; laquelle se substitue
l'emploi restreint et actuel qu'on avait attribu, dans la ligne
prcdente, au substantif correspondant. Car, au lieu de sp-
cifier, comme prcdemment, une prise de possession qui a
t postrieure au commencement politique et lgal du rgne,
on se donne le pouvoir de transporter l'ide cette origine
pour l'y rattacher, en faisant ainsi employer conscutivement
les mmes expressions par les prtres, dans deux sens absolu-
ment contradictoires. Aussi cette seconde interprtation de-
vient-elle, pour M. Letronne, le fondement de son systme
d'homonymie; car, en reproduisant dans sa seizime note le
passage que nous venons de considrer, il lui fait signifier po-
sitivement, indubitablement, que le jour du couronnement d'Epi-
phane tait celui o il avait succd son pre. Et, comme d'aprs
le canon de Ptolme, combin avec les observations astrono-
6

m

iniques, la mort de ce pre, Philopator, tombe dans l'anne 5^3
de Nabonassar, il le porte pour rellement mort cette anne-
l, le 17 mechir, dans une table chronographique du rgne
d'Epiphane, conformment sa seconde interprtation, quoi-
qu'il et pu avec une gale libert fixer, s'il l'et voulu, son
dcs tout autre jour quelconque de cette mme anne, puis-
que, d'aprs la rgle, elle appartenait tout entire au rgne de
son successeur
(42).
Ayant ainsi traduit son hypothse en fait
chronologique, M. Letronne se fonde sur cela, dans sa cen-
time note, pour affirmer que la concidence de l'quinoxe
vernal vrai avec le 17
mechir du couronnement d'Epiphane
est due au hasard, et qu'on n'en peut rien conclure pour l'-
poque ordinaire du couronnement des rois. Mais on voit que
la consquence est sans force, tant dduite d'un arrangement
prdispos. Enfin, ce qui achve de dcider la question, c'est
que la formule de politique grecque Trap to iraTpds, de la
ligne
^7,
qui sert de base son systme, est entirement omise
dans le texte dmotique, dont M. de Saulcy m'a donn la tra-
duction littrale, que je rapporte ici en note
(43);
et j'ai pu v-
rifier la ralit de cette omission par le travail de Champollion
sur le mme texte, que son frre a bien voulu me communi-
quer, avec l'obligeance qu'il m'a toujours tmoigne. Car, dans
cet essai de traduction
,
que l'on peut dire avoir t prodigieux
pour l'poque de 1822, o il fut fait, j'ai vu que Champollion,
qui se guidait sur le grec, n'a pas pu dcomposer le groupe
dmotique quivalent au mot @a.crikeiav, de manire
y
trouver
assez d'lments pour complter la notion gnrale d'attribu-
tions, par l'pithte o le caractre expltif qui devait les ap-
pliquer la royaut, en rservant quelque reste pour repr-
senter les trois mots 7r<xp to 7ra7pds; de sorte qu'il a marqu
ce manque de correspondance par des points dans son ma-
_
43

nuscrit, n'osant pas peut-tre alors admettre ou annoncer la
ralit d'une omission qui aurait paru si hardie. Mais elle de-
vient incontestable, aujourd'hui que M. deSaulcy l'a reconnue
de son ct, et l'a tablie d'une manire encore plus dcide
et plus complte, sans avoir rien su de l'impossibilit matrielle
que Champollion avait eue aussi l'viter. Je dois faire remar-
quer, en outre, que le substantif i7apaA>;\J/e{, ainsi que le verbe
correspondant irap'Xa.sv, qui, dans le grec, s'appliquent l'acte
accompli par Epiphane, ont pour quivalents, dans Cham-
pollion, la susception (sic) des attributions, et dans M. de Saulcy,
la prise de possession ou la susception de la puissance suprme, selon
les formes prescrites par les rites; c'est--dire que leur sens,
dans les deux traductions, convient seulement une investi-
ture actuelle, non la commmoration de l'poque antrieure
laquelle Epiphane avait commenc de fait rgner. Et le
texte hiroglyphique, ligne 10, correspondante la ligne
47
du
grec, qui contient la formule additionnelle irap tov noflps,
reproduit la vrit cette formule, mais aussi dans un sens
d'application actuelle; car suivant la traduction que Champol-
lion a donne de cette ligne 10 dans sa Grammaire gyptienne,
page
498,
elle signifierait littralement: il (Epiphane) accom-
plit les crmonies prescrites pour prendre les attributions
royales la place de son pre. Or, ici, pour l'expression des
circonstances rituelles de la crmonie et de son caractre re-
ligieux, le texte dmotique et le texte hiroglyphique doivent
avoir une importance spciale, comme reproduisant vraisem-
blablement la pense des prtres gyptiens avec plus d'exacti-
tude que le grec. Le silence absolu d'un de ces textes, ainsi que
l'interprtation de l'autre, s'accordent donc montrer que
les prtres n'ont nullement song indiquer la condition d'ho-
monymie de jour, que le grec mme est trs-loin d'exprimer
6.
_
44

positivement. Et si l'on avait exig d'eux de la spcifier dans leur
dcret, ils n'auraient pas pu
y
souscrire sans crer, pour l'ex-
cution de leurs rites, une difficult permanente qui les aurait
rendus presque impraticables, puisqu'alors ils n'auraient pu
dsormais s'accomplir que si les rois taient toujours dcds
le jour de l'quinoxe vernal; chose qu'il est plus facile aujour-
d'hui pour nous de soutenir par une argumentation habile,
qu'il ne l'tait pour eux de l'effectuer en ralit.
Le second exemple d'orientation intentionnelle queje rappor-
terai s'appliquera encore avec moins de dtours notre zodiaque
circulaire. Il est attest avec dtail par Hrodote, dont j'extrais
tout ce qui suit. Il
y
avait dans la ville de Memphis un grand et
mmorable temple du dieu H(pcu<7los (le Phtha des Egyptiens).
Il avait t rig par le roi Mens, le fondateur de Mem-
phis
(44)-
Les successeurs de ce prince
y
ajoutrent ultrieure-
ment quatre systmes depropylons, faisant respectivement face
aux quatre points cardinaux de l'horizon, et qui furent rigs
dans l'ordre chronologique suivant : d'abord le boral, par
Mris(45); puis l'occidental, par Rhamsinits
(46);
ensuite
l'oriental, par Asyches
(47)
;
enfin le mridional, par Psam-
nisticus
(48).
Hrodote ajoute
(49):
En avant des propylons
regardant l'occident
,
que Rhamsinits avait fait construire , le
mme roi rigea deux statues (vSpidvIas Svo)
,
hautes de vingt-
cinq coudes. L'une d'elles, qui est place au nord ou tour-
ne vers le nord [ibv irpos jSope'o cnenot,)
,
les Egyptiens l'ap-
pellent l't. (On voit qu'Hrodote parle au prsent.) L'autre,
qui est place au midi ou tourne vers le midi [tbv npos votv),
ils l'appellent l'hiver. Celle qu'ils appellent l't, ils l'adorent
et lui offrent des hommages (littralement ils lui font du bien,
su Ttoiovcri). Mais celle qu'ils appellent l'hiver, ils font tout
le contraire (consquemment ils la maltraitent). Ceci donc

45

atteste encore la disposition respective et conventionnelle des
deux symboles tropiques, l't au nord, l'hiver au sud, comme
sur notre zodiaque circulaire de Denderah , disposition qui con-
corde en effet avec les lieux rels du soleil dans le ciel aux deux
solstices. Quant aux sentiments d'affection et d'antipathie reli-
gieuses que les Egyptiens tmoignaient ces deux emblmes , ou
peut-tre aux plages du ciel qu'ils regardaient, on en pourrait
trouver des raisons plausibles dans certaines opinions que Plu-
tarque leur attribue. Mais comme Hrodote ne les indique pas
,
je craindrais de mler des interprtations grecques des ides
plus anciennes, et je ne me hasarderai point les expliquer.
Je me bornerai remarquer que la nature oppose de ces
sentiments paratrait s'tre manifeste jusque dans l'ordre
successif suivant lequel furent rigs les quatre systmes de
porpylons du temple au-devant duquel les deux statues taient
places : car le premier construit fut le boral, du ct de la
divinit favorable; et le dernier, le mridional, du ct de la
divinit funeste; lorque ce dernier mme pouvait n'tre plus
qu'un complment dfinitif de symtrie et d'architecture.
Il serait encore trs-facile de dire que toutes ces particula-
rits d'arrangement, d'orientation, d'actes religieux, sont des
effets du hasard, auxquels on ne doit attacher aucune impor-
tance
;
mais cette assertion, en elle-mme, serait, je crois, trs-
peu philosophique; car, d'abord, lorsque la religion d'un
peuple, ses crmonies, ses usages, ses institutions politiques
et les phases mmes de sa vie individuelle ont t, par des
motifs quelconques, associs, pendant une longue suite de
sicles, aux phnomnes solaires, comme cela est certainement
arriv pour les Egyptiens, il est presque impossible que les
monuments, et les actes publics que le souverain
y
devait ac-
complir, ne prsentent pas des traces matrielles de ces rela-

46

tions. Et ceci doit avoir t vrai surtout pour l'ancienne
Egypte,
tant que ses institutions ne se mlrent pas celles des contres
environnantes
,
puisque toute son existence matrielle
dpen-
dait, comme le Nil, du cours du soleil. Mais, en outre, l'histoire
la mieux tablie prouve la justesse de ces inductions,
je dirais
volontiers la ncessit de ces consquences. En effet, tous les
usages d'orientation que je viens de trouver chez les gyptiens
ont exist depuis des milliers d'annes, et subsistent encore au-
jourd'hui la Chine; non pas en vertu des conditions physiques
du sol, ni par une communaut de traditions que tout d-
ment et dont on ne trouve aucun vestige, mais uniquement
parce que la hirarchie du systme politique
y
a t conven-
tionnellement assimile l'ordre du ciel. Ainsi, chaque anne,
en vertu de rites prescrits, consigns dans des textes que nous
possdons, et qui datent de plus de trente sicles, l'empereur,
lors des quinoxes et des solstices , aprs s'tre prpar par des
purifications pralables, revt des costumes dtermins, en
rapport avec chacune de ces phases clestes; et, avec un c-
rmonial invariablement rgl, il se rend, en grande pompe,
dans les environs de sa capitale, vers le point cardinal de l'ho-
rizon correspondant la saison qui commence, pour se porter
intentionnellement au-devant d'elle, et sacrifier aux gnies
spciaux qui
y
prsident. En outre, pendant chacune des douze
lunes qui composent l'anne, sa rsidence est officiellement
fixe dans une certaine salle d'un palais quadrangulaire, fai-
sant face aux quatre points cardinaux de l'horizon, o chaque
salle de ces faces a une situation oriente conformment la
phase actuelle de la saison correspondante
;
et il passe de l'une
l'autre, dans un ordre de succession continu, qui suit le
mouvement diurne du ciel. Voil ce qui est consign dans les
textes originaux dont M. Stanislas Julien a bien voulu me don-

47

ner la traduction, qu'il m'a permis d'insrer la fin de mon
mmoire. Les dtails qu'on
y
trouve offrent une analogie in-
croyable avec la varit pareillement fixe de costumes, d'or-
nements, de formes, que nous voyons se succder sur les
monuments de l'Egypte
,
pour un mme roi accomplissant
des actes religieux relatifs des phases annuelles diverses,
ou sacrifiant alors des divinits diffrentes, comme aussi
pour chacune de ces divinits elles-mmes, lorsqu'elles sont
successivement considres dans leurs diverses acceptions.
De sorte que, si les actes rgulirement accomplis par les
empereurs chinois, avec les particularits prcdentes, au
lieu d'tre consigns dans des annales crites , taient fi-
gurs par des sculptures et accompagns de simples carac-
tres de jours, pris dans le cycle chinois qui nous est connu,
on pourrait retrouver tout aussi bien leurs poques absolues
par ces indices que par les textes, puisque nous ne les calcu-
lons pas diffremment quand nous les prenons dans les annales.
La langue crite elle-mme porte des empreintes de cette asso-
ciation des phnomnes clestes avec les actes publics. Ainsi,
par exemple, le caractre jun
f^j,
qui dsigne une lune inter-
calaire, est aussi compltement symbolique qu'un hiroglyphe
gyptien. En effet, il reprsente deux jambages de porte,
Pf
,
entre lesquels est inscrit le caractre
,
qui dsigne le sou-
verain. Or, pour qui connat l'astronomie des Chinois et leurs
rites, que je viens de rappeler, cet emblme figuratif exprime
la fois la crmonie pratique par l'empereur chaque lune
intercalaire et la rgle de l'intercalation
;
carie rite exige qu'il
se place alors dans la porte de communication , entre la salle
o il a rsid pendant la lune ordinaire prcdente et la salle
o il devra rsider pendant la lune ordinaire qui suit. Et,
quant la rgle numrique, plus prcise que ne l'eurent jamais

48

les Grecs, elle dit que la lune intercalaire n'a pas de Tchongki:
ce qui signifie qu'il n'y a pas de douzime d'anne solaire o
elle puisse tre place entre les deux ordinaires auxquelles on
l'intercale
;
et cela donne toutes les poques o il faut l'insrer
dans le cycle de dix-neuf ans. Maintenant, imaginez que rien
de tout cela ne ft crit dans des textes que nous comprenons,
et que quelqu'un s'avist de remarquer les particularits d'o-
rientation des difices, des places o se font les crmonies,
leurs correspondances avec les phases solaires et lunaires, les
caractres du cycle de jours qui s'y trouveraient annexs; puis,
qu'aprs avoir discut tous ces dtails, il essayt d'y rattacher
la composition du groupe figuratif qui exprime la rgle ainsi
que le rite de l'intercalation , et que de l il dduist des dates
absolues, confirmes par l'histoire,
y
aurait-il beaucoup de
philosophie lui objecter que toute cette discussion est inutile,
sans issue, et que toutes les concordances qu'il dcouvre sont
des effets du hasard? Voil, je crois, exactement o nous en
sommes l'gard des anciens gyptiens, dont il nous reste
seulement des difices, sur lesquels nous voyons encore des
tableaux sculpts, relatifs des crmonies solaires, accom-
pagns de lgendes que nous commenons lire, et dont l'ap-
plication peut s'claircir par la connaissance des usages que
nous a transmis l'antiquit, ainsi que par l'intelligence, au-
jourd'hui acquise, de la notation du temps. La consquence de
ce rapprochement me parat facile dduire.
Ayant prouv par ces exemples que , dans l'orientation du
zodiaque circulaire de Denderah, la position du solstice d't
au point le plus nord, et celle du solstice d'hiver au point le
plus sud sont conformes aux ides traditionnelles et religieuses
de l'ancienne Egypte, je reprends l'examen des autres carac-
tres intentionnels qu'on
y
peut aujourd'hui
signaler. Autour

49

du mdaillon et prs de son bord, 45 degrs des points o
ma projection amne les diamtres rectangulaires qui con-
tiennent les quinoxes et les solstices, j'avais remarqu deux
symboles isols
^--f-
de forme allonge, dirigs tant soit
peu excentriquement, l'un vers la tte, l'autre vers les pieds
postrieurs du petit chacal situ au au centre du mdaillon
,
prcisment comme il le faudrait pour le pousser et le faire
tourner sur lui-mme dans le sens du mouvement diurne du
ciel, en entranant avec lui toutes les autres figures auxquelles
il sert de pivot. Une pareille indication ne se marquerait pas
autrement sur une carte cleste que l'on construirait aujour-
d'hui
,
suivant le mme systme de projection
;
cela prs
qu'on
y
emploierait de simples flches ainsi disposes. Mais la
condition d'excentricit qui la caractrise ne pouvait s'aper-
cevoir que sur un dessin trs-exact, comme celui de M. Gau,
ou, mieux encore, sur le monument lui-mme, o je l'ai soi-
gneusement constate. Champollion a reconnu depuis que
celui de ces symboles
^p-
qui se trouve l'orient du diamtre
solsticial de ma projection, quand le mdaillon est en place,
est le signe tropique de l'orient; tandis que son oppos
^.,
qui se trouve l'occident du mme diamtre, est le signe tro-
pique de l'occident , ce qu'il a constat par une foule d'exemples
consigns dans sa Grammaire (5o). Mais, sans doute, ces indi-
cations figures ne doivent pas tre restreintes un sens pure-
ment abstrait et mathmatique. Ainsi, comme cela a lieu dans
nos langues modernes, bien plus prcises, la premire doit
embrasser la signification plus tendue, oriri, ascendere, monter
dans le ciel; la seconde, occidere, descendre. Maintenant, pre-
nez un globe cleste ples mobiles; ajustez-le pour l'poque
d'environ sept cents ans avant l're chrtienne, laquelle
not<e tableau s'adapte; puis inclinez l'axe de la sphre cleste
7

50

comme il l'est en ralit sur l'horizon de Denderah, et consi-
drez la disposition du ciel l'instant de minuit du solstice
d't, instant spcifi, selon notre calcul, par le sens d'orien-
tation donn au mdaillon circulaire. Alors le symbole ^fr
reconnu oriental par Champollion s'applique la srie des
six signes du zodiaque qui sont l'orient du mridien, et que
nous nommerions aujourd'hui ascendants, et il les pousse en
effet vers le haut du ciel; tandis que le symbole
^,
reconnu
occidental, s'applique la srie de six autres signes placs
l'occident de ce mme mridien, et que nous nommerions au-
jourd'hui descendants, et il les pousse de manire les faire
descendre. Ainsi, la nature des deux symboles, leur direction,
les places o on les a mises, le sens de mouvement qu'ils in-
diquent, tout cela s'associe exactement aux relations du ta-
bleau avec le ciel, que le calcul nous a indiques. Or, la si-
gnification gyptienne de ces symboles tait entirement
ignore lorsque j'y reconnus l'expression indicatrice de ces
deux mouvements, et Champollion n'avait aucune connais-
sance de cette application quand il dcouvrit leur sens gram-
matical.
Les six signes orientaux du zodiaque circulaire composent
la bande orientale du rectangulaire sculpt sous le plafond
du portique, et ils
y
marchent de mme vers le midi. Les six
signes occidentaux sont pareillement reproduits sur la bande
occidentale, et ils
y
marchent de mme vers le nord. Mais il
y
a encore un autre caractre de correspondance bien plus re-
marquable entre ces deux reprsentations du ciel. On sait que
Champollion, dans son voyage en Egypte, dcouvrit, sur des
monuments pharaoniques, comme aussi sur d'autres d'poques
plus modernes, les symboles personnifis des douze heures du
jour et des douze heures de la nuit. Il les retrouva encore sur

51

les deux bandes du zodiaque rectangulaire de Denderah : celles
du jour sur l'orientale, celles de nuit sur l'occidentale, comme
il le rapporte dans son mmorable mmoire relatif la division
du temps, sans toutefois les dsigner par ces caractres d'orien-
tation qu'il n'avait pas remarqus (5i). Or, ce zodiaque diffre du
circulaire quant la phase de la rvolution diurne laquelle
il s'applique, puisqu'il indique un phnomne de lever. Faites
donc tourner la sphre cleste que reprsente le mdaillon jus-
qu' ce qu'elle arrive au matin du mme jour o Sirius va se
lever simultanment avec le soleil solsticial , dans l'horizon
oriental du temple, ce que vous pourrez matriellement ra-
liser avec un globe, s'il ne vous suffit pas de le concevoir ida-
lement. A cet instant prcis du lever de Sirius, les douze fi-
gures reprsentatives des heures du jour se trouveront en effet
au-dessus de l'horizon, dans l'hmisphre clair du ciel, avec
les six figures qui les accompagnent, tandis que les douze
autres, qui reprsentent les heures de nuit, se trouveront au-
dessous de l'horizon, dans l'hmisphre priv de lumire, avec
les six signes auxquels elles sont annexes. De sorte que chaque
srie est ainsi amene en position rellement conforme son
caractre physique, par le seul fait de la correspondance que
l'identit du mode de subdivision et du sens de mouvement
tablit entre le zodiaque circulaire orient, et son dveloppe-
ment par bandes longitudinales : rsultat qui drive de leurs
rapports par une connexion si intime
,
qu'en sachant seulement
que chaque bande porte une srie d'heures, on aurait pu prdire
sur quelle bande chaque srie doit tre figure , selon qu'elle
s'applique au jour ou la nuit. Si cela est encore un effet du
hasard, on devra convenir qu'il commence devenir intelligent.
Je quitte un moment la surface de notre zodiaque, et je vais
montrer, dans les symboles qui l'entourent, un nouvel indice
7-

52

de la construction spciale que je lui ai attribue. L'apparence
circulaire et rvolutive du ciel est frquemment reprsente,
sur les monuments de l'Egypte, par un emblme trs-expressif:
c'est une femme dont le corps et les membres, dmesurment
allongs, se replient autour des symboles, figurs ou num-
riques, dont l'ensemble, trac en dveloppement longitudinal,
doit tre ramen idalement la forme circulaire, dans l'ap-
plication aux phnomnes rels de succession ou de trans-
port que l'on a voulu indiquer. Cet emblme, dont le carac-
tre hiroglyphique

n'est qu'une abrviation vidente,


date du temps des Pharaons, car il fait partie d'un grand
nombre de tableaux religieux, chronographiques ou astrogra-
phiques, sculpts dans les tombeaux des rois de Thbes. L'ide
gnrale de ciel qu'il prsente sous une forme sensible, reoit
des applications trs-varies, qui sont spcifies par les replis
de la figure symbolique, par l'orientation relative de ses pieds
et de sa tte, par les emblmes figuratifs des heures, des
toiles, des dates temporaires, qui sont occasionnellement dis-
tribus sur les diverses parties de son corps, ou ports sur
son dos , ou envelopps par ses contours. Une de ces applica-
tions les plus simples se voit sur les deux bandes orientale et
occidentale du zodiaque rectangulaire de Denderah. Toute la
srie des figures, tant zodiacales qu'extra-zodiacales, qui com-
posent chaque bande, est entirement enveloppe de trois
cts par une desse Ciel, replie vers l'axe du temple, de sorte
que les deux opposes se regardent, pour runir les deux s-
ries dans une complte circularit. Et comme la rpartition
des figures sur chaque bande, orientale ou occidentale, est
identiquement la mme que dans chaque moiti du circulaire
situe aussi l'orient ou l'occident du mridien solsticial, il
tait impossible d'exprimer plus clairement ce fait matriel,

53

que la premire de ces reprsentations est le dveloppement
longitudinal de la seconde. Enfin, le mme symbole se voit
encore autrement employ sur le papyrus funraire rapport
par M. Tedenat; car la desse Ciel, ayant son corps couvert
d'toiles et recourb comme l'ordinaire, ne sert plus d'enve-
loppe, mais de support, la bari sacre du dieu Soleil, qui,
l'orient, monte vers le haut du ciel sur la base du torse, et,
l'occident, descend sur la tte et les paules de la figure
abaisse vers l'horizon, de sorte qu'alors celle-ci reprsente
l'arc diurne dcrit par l'astre. Quoique cette varit de signi-
fication soit trs-naturellement comprise dans le sens gnral
de l'emblme, il n'est pas inutile de la signaler, pour faire
pressentir d'avance toutes les applications analogues qu'il
pourrait occasionnellement recevoir. Car, lorsqu'on tudie des
monuments o des formes symboliques sont ainsi employes
pour exprimer des ides, s'il faut craindre de leur donner une
signification trop tendue, il faut se prserver galement del
trop restreindre. Et il
y
aurait tout aussi peu de critique relle
dans ce dernier excs que dans l'autre, quoiqu'on
y
affectt,
peut-tre, une plus grande apparence de svrit.
Le plafond de la chambre dans laquelle se trouvait le zo-
diaque circulaire de Denderah, reproduit ici en projection
dans la planche 1
1,
prsente, sur sa moiti orientale, une de
ces figures recourbes de la desse ciel, enveloppant un tableau
o sont rassembles quatorze baris clestes, portant l'image
de la lune; et ce mme nombre de quatorze, appliqu la
lune , se retrouve dans beaucoup d'autres monuments de
toutes les poques. Il a sans doute un motif, mais on ne s'est
pas assez appliqu le chercher. La chambre du mme
appartement qui est situe au nord de celle du zodiaque
a aussi son plafond divis par moiti entre deux scnes :

54

l'une, l'orientale, offre encore une figure Ciel enveloppant un
sujet dont l'intention n'est pas vidente; mais l'occidentale
prsente une disposition plus complexe et jusqu' prsent
unique. Trois de ces figures Ciel, d'ingales grandeurs,
y
sont
recourbes les unes sur les autres, de manire s'envelop-
per mutuellement; et au-dessous d'elles toutes, entre leurs
replis, on voit un mme personnage divin, reprsent debout,
en trois places diffrentes : une est prs des pieds, une autre
prs des mains, la base du tableau, consquemmentaux deux
horizons, et la troisime, intermdiaire, plus leve, rpon-
dant au milieu du corps des figures enveloppantes. Ce per-
sonnage porte sur la tte le disque du soleil. Il ne faudrait pas
forcer beaucoup les applications du langage symbolique pour
croire que ces trois figures Ciel, ainsi superposes, expriment
les grandeurs relatives des trois arcs diurnes dcrits annuel-
ment par le soleil : le moindre et infrieur, au solstice d'hiver;
le moyen et intermdiaire, aux quinoxes; le plus grand et
suprieur, au solstice d't. Mais on n'a malheureusement re-
lev aucune des lgendes qui accompagnent ces tableaux, non
plus que celles qui couvrent les parois des trois chambres; et
Champollion, parti pour l'Egypte sous l'influence du ddain
irrflchi dont ces monuments avaient t frapps en Europe,
ne leur a pas accord un seul coup d'oeil. C'est pourquoi je
me borne
y
constater ces nouveaux exemples des varits de
signification et d'emploi que l'emblme figuratif du ciel pou-
vait ainsi recevoir chez les gyptiens. Maintenant, suppo-
sez qu'ayant aplati et tendu circulairement la sphre c-
leste, pour la comprendre tout entire dans un dessin plan,
on voult employer ce mme mode d'indication symbolique
pour caractriser les conditions spciales d'un tel dveloppe-
ment, assurment il n'y aurait rien de plus naturel que d'y

55

annexer la desse Ciel, en lui donnant une configuration as-
sortie ce genre de construction; c'est--dire qu'il faudrait
la reprsenter ct du tableau , tout tendue et aplatie
,
comme le ciel lui-mme. Or, c'est prcisment ce qu'on a fait :
car une longue desse Ciel, ainsi dispose, a t sculpte au
plafond de la chambre du zodiaque circulaire, tout ct de
lui, l'orient; et, en vertu du sens d'orientation donn l'axe
du temple, le point sexuel de cette divinit, duquel manent
toujours les astres naissants, se trouve plac devant le point
du mdaillon ainsi que de l'horizon extrieur o s'oprait le
lever de Sirius. Les personnes qui connaissent le mieux les
monuments gyptiens m'ont assur n'avoir jamais vu une sem-
blable disposition de la desse Ciel dans aucun autre tableau
astrographique;
mais aussi on n'a jusqu' prsent trouv au-
cun de ces tableaux qui reprsentt la sphre cleste tendue
tout entire sur un plan comme le mdaillon de Denderah.
TROISIME PARTIE.
Lorsque j'arrivai dcouvrir, sans l'avoir prvu
,
que l'-
poque intentionnelle de cette reprsentation concidait, non
pas avec un lever hliaque , mais avec un lever vrai et solsti-
cial de Sirius, je me gardai bien de prtendre que le but
unique ou mme principal du monument ft de retracer ce
phnomne, d'autant que, dans le peu de notions que nous
avions alors sur les usages antiques des Egyptiens, aucune
n'indiquait l'intrt religieux ou historique qu'une telle cir-
constance pouvait leur offrir, intrt qui
,
pourtant, aurait d
tre considrable
,
puisque la disposition des deux zodiaques
,
leur orientation, le partage des signes, et la direction mme
des parois du temple, semblaient choisis exprs pour s'y adap-

56

ter. Je conserverai encore aujourd'hui la mme rserve. Mais,
depuis la mmorable dcouverte de Champollion sur la no-
tation crite de l'anne vague, on peut souponner, la repr-
sentation commmorative de ce lever vrai et solsticial, une
importance que je dois certainement signaler. En effet, lors-
qu'on remonte, par un calcul arithmtique, aux poques o la
notation des mois s'est accorde avec les phases relles de
l'anne solaire, la plus ancienne de ces poques que l'on puisse
supposer avoir t adopte comme origine, soit pour un
usage actuel, soit par une computation rtrograde, concide
avec un tat du ciel o Sirius se levait hliaquement, visible-
ment, sur l'horizon de l'Egypte, lorsque le soleil se trouvait
au solstice d't
;
de sorte qu' cette phase de l'anne on le
voyait reparatre le matin l'orient avec l'aurore, annonant
par sa prsence le commencement de la crue du Nil, qui
reste invariablement attache cette position solsticiale du
soleil. Ce fut donc seulement alors, ou dans les sicles voisins
de cette poque, que put natre la tradition gyptienne qui
considrait Sirius comme le principe excitateur du dborde-
ment; car, dans tous les temps plus rapprochs de nous, son
lever hliaque devint de plus en plus postrieur ce phno-
mne, et ne pouvait plus l'annoncer aux yeux. Mais il arriva
ainsi une seconde poque o la concordance, autrefois visible,
de l'astre et du fleuve, se reproduisit invisible, lorsque son
lever vrai, non plus l'hliaque, se trouva concider avec le
solstice d't
;
et cela eut lieu prcisment dans l'tat du ciel
que nous avons t conduit dcouvrir et fixer par une dis-
cussion gomtrique compltement indpendante de cette
considration. Si donc les Egyptiens, qui ont tant affectionn
ces relations mystiques, avaient attach celle-ci assez d'im-
portance pour en constater la ralisation actuelle ou en re-

57

tracer le souvenir par un monument spcial, aucun n'aurait
t mieux adapt ce but que le temple de Denderah, avec
sa direction d'orientation, et l'tablissement des deux zodia-
ques qu'on
y
avait sculpts. On n'aurait pas mme pu expri-
mer symboliquement une telle relation d'une manire plus
frappante que ne le font ces deux zodiaques runis; car, lors-
qu'on les eut dcouverts , l'interprtation qui s'offrit l'esprit
de Fourier, ainsi qu' tous les membres de la commission d'E-
gypte, ne diffre de celle-l que par la nature du lever qu'ils
reprsentent, c'est--dire par une particularit de date qui
constitue toute la diffrence d'un lever bliaque un lever vrai.
Nanmoins, je le rpte, en constatant ces rapports astro-
nomiques, je suis loin de prtendre que la construction du
temple et des deux zodiaques ait eu pour but unique de les
exprimer. Une telle ide me semblerait en effet s'loigner trop,
par son abstraction, des motifs intentionnels que nous pr-
sentent, en gnral, les monuments de l'Egypte, o les no-
tions figures du ciel, de l'espace et du temps, sont toujours
associes des formes religieuses, des actes du souverain,
et le plus souvent ces deux objets runis. J'ai donc cherch

y
dcouvrir quelque application semblable. Or, comme
Champollion a lu , sur le contour intrieur du zodiaque cir-
culaire, trois noms de personnages qui se rencontrent aussi
parmi les dnominations employes par les astrologues de
l'poque romaine, pour dsigner les trente-six dcans, et
comme M. Letronne a dclar que cet indice suffisait pour ta-
blir le but astrologique des deux tableaux avec une certitude
qu'il dit vidente (5a), j'ai d me guider d'abord sur cette asser-
tion formelle d'un critique si judicieux: d'autant que, l'astro-
logie n'tant que l'application interprtative des lieux relatifs
des astres, il faut toujours qu'elle se fonde sur l'astronomie
8

58

qui les fixe, de sorte que l'tat du ciel qu'elle a considr doit
pouvoir se conclure des consquences qu'elle en infre. Pour
ne pas mler dans cette recherche des ides d'poques diff-
rentes, je remarquerai d'abord que cette division du contour
du ciel en trente -six parties gales pourrait, comme toute
autre , avoir t fort ancienne , aussi bien que les interprta-
tions superstitieuses qu'on en dduisait; car de telles appli-
cations n'exigent qu'une dtermination actuelle, et simple-
ment approximative, des lieux relatifs des astres, laquelle peut
s'obtenir la simple vue , ou tout au plus avec le secours d'un
globe cleste et de la mesure du temps, sans aucun calcul
de trigonomtrie sphrique, mme quand on
y
emploierait
des dodcatmories quatoriales ou cliptiques, avec leur ca-
ractre d'galit. Seulement, lorsqu'elles sont mentionnes
ou employes ainsi, antrieurement la connaissance de cette
trigonomtrie, il faut qu'elles aient t prises graphiquement
sur un globe cleste, ou considres dans leur abstraction go-
mtrique, comme a pu le faire Autolycus, et non pas values
numriquement par un calcul gnral de rduction des arcs
de l'quateur aux arcs de l'cliptique, ce qui parat avoir t
une dcouverte d'Hipparque. Les anciens Egyptiens auraient
donc pu de mme, sans aucune thorie, choisir un certain
nombre d'toiles pour les employer des usages superstitieux
ou pratiques, en leur affectant des dieux spciaux figurs,
comme ils en avaient affect aux trente jours du mois; et ils
auraient pu encore caractriser ainsi symboliquement les di-
verses parties d'une division abstraite du contour du ciel. Tout
se rduit donc chercher s'il
y
a, sur notre zodiaque, des in-
dices d'une telle division en trente-six parties gales
,
qui cor-
respondent ce que nous appelons aujourd'hui les dcans
astrologiques, et quelle poque on pourrait en faire remonter

59

l'usage. Le plus ancien document o les personnages divins
affects aux dcans soient mentionns avec des dnominations
et des attributions que l'on puisse prsumer rellement
gyp-
tiennes, ce sont, je crois, deux passages de Celse, cits par
Origne, dans son VIII
e
livre contre ce philosophe. Les Egyp-
tiens, dit Celse, reconnaissent trente -six dmons (il ne dit
pas dcans)
;
quelques-uns en comptent davantage. Ils les con-
sidrent comme des dieux thrs [aidpioi), dieux lascifs,
sanguinaires, avides de parfums et de chants, qui prvoient
toutes les destines des mortels, et prsident spcialement aux
diverses parties du corps humain
(53).
Ici l'on voit que les
trente-six dieux sont seulement prsents comme des objets de
superstitions populaires, sans liaison expresse avec une divi-
sion gomtrique du ciel. Celse en dsigne plusieurs par leurs
appellations indignes [Ttiywpiw (pwvri); car, dans ces ides
superstitieuses, les noms avaient un grand pouvoir qu'ils per-
daient tant traduits
(54)
Parmi ces noms , Xvovfiris et Xva-^ov-
{jlij sont pareils ceux de deux personnages dont Champollion
a lu les lgendes sur le contour du zodiaque circulaire; et un
troisime, Oape, se trouve aussi mentionn dans la liste gn-
rale des dcans astrologiques, donne par Hphestion le Th-
bain
,
liste que M. Miller, jeune hellniste trs-distingu, a bien
voulu extraire directement pour moi de cet auteur, en la.colla-
tionnant sur les manuscrits del Bibliothque royale
(55).
Mais,
parmi les trente-six noms divins affects aux dcans, ces trois
sont, jusqu' prsent, les seuls que l'on ait reconnus apparte-
nir des personnages du zodiaque. En outre , dans Hphestion
,
comme chez tous les astrologues, ces noms sont appliqus
autant de subdivisions abstraites des dodcatmories clip-
tiques, comprenant chacune un tiers de signe; tandis que les
personnages figurs sur le contour du mdaillon de Denderah
8.

60

n'y sont pas du tout rpartis comme l'exigerait une telle appli-
cation, par intervalles gaux, soit sur l'cliptique, soit sur
l'quateur. D'aprs cela , il est fort possible que le Xvovfiis et
le Xap^voupusde ce monument soient tout autre chose que leurs
homonymes des dcans astrologiques; qu'ils dsignent, par
exemple , ou qu'ils rgissent certaines toiles , ou certains
groupes d'toiles, situs dans le cercle horaire sur le prolon-
gement duquel on les a figurs, comme semblent en effet l'in-
diquer les astrismes stellaires, variables en nombre, qui sont
marqus ct d'eux; de mme qu'on en a aussi marqu au-
prs des autres personnages analogues figurs sur le contour
du mdaillon, et dont les lgendes n'offrent aucun rapport
observable avec les noms des autres dcans des astrologues.
Ainsi l'on n'en peut tirer aucune preuve, ni mme aucun
soupon, pour affirmer, premirement, que tous ces person-
nages dsignent des dcans; et, en second lieu, que le mdail-
lon o ils sont sculpts a un but essentiellement astrologique,
soit que l'on prenne ce mot dans le sens dune conception
purement abstraite, ou d'une application un vnement d-
termin.
J'ai cherch alors si je ne pourrais pas trouver sur le mo-
nument quelque indication figurative qui ft analogue ou qui-
valente la double date, vague et solaire, que j'avais reconnue
sur le tableau d'investiture de Pdiamss-Meiamoun. J'en ai, en
effet, remarqu une de ce genre, dont l'application serait, de
mme, la fois religieuse et historique. L'poque absolue
qu'elle donne se trouve prcisment comprise dans les limites
de temps que j'avais assignes, par mes prcdents calculs,
l'tat du ciel auquel le monument est adapt. Malgr cet accord,
qui devra paratre bien singulier, s'il est fortuit, je la
prsente
seulement comme admissible, non comme certaine,
n'ayant
61

pas dcouvert
,
jusqu'ici , d'autre indice de mme nature qui
pt servir la vrifier. Mais l'exposition en sera toujours utile
,
pour montrer de nouveau, par ce second exemple, comment
des dates absolues de monuments gyptiens pourront tre
calcules d'aprs de pareilles concordances, quand elles se
trouveront plus nombreuses ou plus indubitablement expri-
mes.
Pour saisir le sens de cette indication, il faut se rappeler,
que, chez les anciens gyptiens, comme chez tous les peuples
dont la constitution religieuse et politique a t lie aux ph-
nomnes solaires , il
y
avait des ftes fixes , correspondantes
aux quatre phases cardinales de l'anne vraie, c'est--dire aux
deux solstices et aux deux quinoxes. Cela tait surtout naturel
pour les habitants de l'Egypte, dont toute l'existence dpen-
dait du dbordement du Nil , et s'adaptait
,
pour ainsi dire
,
aux variations priodiques de la hauteur de ses eaux
(56).
Or,
l'anne usuelle des gyptiens, celle laquelle la notation crite
des mois s'appliquait, n'ayant que 365 jours, elle tait plus
courte que l'anne solaire d'un peu moins que
\
de jour; et
cependant les signes de cette notation, ainsi que les person-
nages divins qui prsidaient chaque mois, exprimaient des
caractres physiques absolus appartenant aux diverses phases
d'une anne solaire vritable. Il
y
avait donc des poques rares
et distantes o ces indications concordaient avec le ciel. Mais,
dans tout le temps qui sparait ces poques , l'anne crite se
sparait progressivement de l'anne vraie, et ne pouvait la re-
joindre qu'alors que la diffrence, successivement accumule,
composait une rvolution entire de 365 jours, ce qui arrivait
priodiquement aprs des intervalles de i5o5 annes solaires
vraies
,
pendant lesquelles il s'tait accompli 1 5o6 annes
usuelles. C'est pourquoi ces dernires ont reu le nom de
62

vagues. D'aprs cela, aux poques de concidence, o les phases
solaires taient indiques par la notation conformment
leur nature relle, les noms des jours qui s'y appliquaient et
o on les clbrait alors en recevaient un caractre sacr,
qu'ils conservaient toujours, et transportaient ensuite dans
tous le cercle des saisons , mesure que l'anne vague se d-
plaait : de sorte qu' chacun de ces jours , devenus religieu-
sement ponymes , on attachait des crmonies commmora-
tives de leur application antrieure, sans que l'on discontinut
de clbrer aussi les phases cardinales de chaque anne so-
laire vritable. Les noms mmes de ces jours et leurs places
dans l'anne vague, que l'histoire nous a transmis, portent la
preuve de leur origine. Par exemple, Plutarque dit: Le
2 2 paophi , aprs l'quinoxe d'automne, les Egyptiens clbrent
une fte qu'ils disent tre celle des btons du soleil; par quoi
ils veulent faire entendre que le soleil a besoin comme de
soutien et de force
,
parce que , lanant ses rayons plus obli-
quement vers nous, sa chaleur et sa lumire commencent
dcrotre
(57).
En effet, l'anne vague gyptienne ayant t
fixe par Auguste 260 ans aprs" la dernire concidence, qui
s'tait opre sous les premiers Lagides, en
276,
elle avait re-
cul jusqu'alors dans l'anne solaire vraie , de manire que le
22 paophi vague tait devenu postrieur de 2 5 jours l'qui-
noxe d'automne, quand Auguste l'arrta; et Plutarque, le trou-
vant cette place dans l'anne solaire, tchait d'y adapter l'an-
cienne tradition gyptienne
; de mme que les prtres taient
vraisemblablement rduits le faire, depuis que la fixation de
l'anne avait, comme s'en plaint Jamblique, t toute force
aux noms divins des jours, et aux prires toute leur vertu.
Nanmoins, comment expliquer alors ce choix spcial du
a 2 paophi
,
par prfrence toute autre date vague plus ou

63

moins postrieure l'quinoxe automnal, pour signaler l'af-
faiblissement du soleil? Et pourtant, on est trs-certain que,
de tout temps, les Egyptiens clbraient ce jour-l une grande
fte en l'honneur de cet astre, puisque Champollion l'a trouve
inscrite cette mme date vague, sur le registre sacerdotal du
palais de Pdiamss-Meiamoun. Mais la spcialit du jour, et le
motif du rite indiqu par Plutarque, se conoivent clairement,
quand on remonte leur application primitive dans les annes
de concidence : car, depuis les plus anciens Pharaons jusqu'aux
Lagides, le solstice d'hiver vrai , dans ces annes-l, eut toujours
lieu du 2 5 au 26 paophi , d'aprs la computalion la plus ri-
goureuse que l'on puisse en faire avec nos tables astronomiques
tendues une si grande distance de temps. De sorte qu'alors,
au 22 paophi , le soleil tait en effet bien vieux et sans force,
puisqu'il allait mourir deux ou trois jours plus tard, pour re-
natre aussitt dans une nouvelle anne. J'ai trouv le mme
accord numrique pour la fte commmorative ou ponyme
de l'quinoxe vernal, que l'on clbrait en Egypte le 2 5 toby,
jusque dans les derniers temps qui prcdrent l'adoption du
christianisme, et dans laquelle on promenait solennellement les
animaux sacrs orns de couronnes
(58).
Car, dans les annes
de concidence de la notation avec le ciel, l'quinoxe vernal
vrai eut toujours lieu, d'aprs nos tables, le 26 toby : ce qui,
joint l'autre date du 22 paophi, montre que les prtres, au
temps des Pharaons, devaient avoir quelque pratique de l'as-
tronomie observatrice pour dterminer si approximativement
des phases solaires. Mais cela n'a rien qui doive surprendre,
puisque , d'aprs les tmoignages les plus formels et les plus
unanimes, l'observation des astres tait un des attributs sp-
ciaux de leurs fonctions
;
de mme qu' la Chine
,
par des
motifs pareils, l'tude du ciel a toujours t confie un col-
64

lge particulier de mandarins, souvent prsids et dirigs
dans leurs observations par les princes mmes. On ne trouve
pas une application moins juste, dans ces ftes gyptiennes
vagues du
17
athyr, qui ont tant occup l'antiquit, o l'on
clbrait la mort symbolique d'Osiris , ainsi que l'extinction du
Nil son image
(59).
En effet, de tout temps, la retraite totale des
eaux du Nil s'accomplit deux cents ou deux cent deux jours
aprs le solstice d't vrai, ce qui rpond juste au
17
athyr
dans une anne de concidence, ce solstice arrivant alors le
i
er
paclion prcdent. D'aprs ce double systme de ftes
vagues et fixes, attaches, par ponymie et en ralit, aux
phases cardinales de l'anne solaire, il
y
avait, entre deux
concidences conscutives de la notation, trois poques, spa-
res par des intervalles peu diffrents d'annes vagues, qui
devaient tre extrmement remarques par un peuple aussi
religieusement mystique que l'taient les Egyptiens. Ces
poques taient celles auxquelles l'anne vague se trouvait
avoir rtrograd d'une, ou de deux, ou de trois phases car-
dinales dans l'anne solaire vraie; car alors les ftes po-
nymes relatives ces phases se trouvaient toutes concorder
avec une fte actuelle d'une autre dnomination. Si l'on part
de la concidence qui arriva dans l'anne julienne 1780. La
premire de ces poques, en revenant vers nous, eut lieu en
1389. Le i
er
pachon vague, ponyme du solstice d't an-
trieur, tait arriv alors en concordance avec l'quinoxe
vernal vrai; et un concours analogue s'oprait pour les trois
autres phases solaires cardinales. C'est prcisment la date
que nous voyons marque sur le tableau qui reprsente
la prise du pschent par Rhamss-Meiamoun; et il n'est pas
invraisemblable que cette circonstance ait influ alors sur
le choix de l'anne o l'on plaa cette crmonie : du moins

65

les probabilits l'indiquent, si l'on considre la spcialit
de cette rencontre. La concordance suivante fut encore plus
remarquable. Chaque phase cardinale ponyme se trouva
en concidence avec son oppose relle; de sorte que, par
exemple, le jour vague, commmoratif ou ponyme de l'qui-
noxe automnal, concida avec l'quinoxe vernal vrai; et le
i
cr
pachon vague, ponyme du solstice d't, concida avec
le solstice d'hiver rel. Mais cela arriva lors de l'anne ju-
lienne 1 o 1
4
,
dans l'intervalle d'anarchie et de guerres int-
rieures qui dsolrent l'Egyte, et l'on ne trouve pas de monu-
ments royaux de ce temps-l. Enfin, la troisime concordance
de ce genre s'opra en 66o, et alors le 22 paophi vague,
jour ponyme du solstice d'hiver primitif, concida avec
l'quinoxe vernal vrai. Cette date tombe dans les premires
annes de Psammiticus, qui runit de nouveau toute l'Egypte
dans une mme domination, avec le secours des auxiliaires
grecs qu'il prit sa solde et qu'il fixa ensuite dans ses tats.
Elle tomba aussi dans les limites d'incertitude que j'avais as-
signes aux dterminations graphiques qui se dduisent du
zodiaque circulaire; et elle est si proche de l'anne
700,
que
j'avais prise pour poque moyenne, qu'on ne pourrait r-
pondre de la diffrence par de pareilles dterminations.
Ceci
nous conduit donc examiner s'il n'y aurait pas sur le monu-
ment quelque indice de la concordance religieuse que je viens
de signaler. Or, prcisment au-dessous de l'astrisme du b-
lier, sur la direction exacte du demi-diamtre qui contient
l'quinoxe vernal vrai, on voit, dans le mdaillon, deux per-
sonnages symboliques appuys sur des btons tte de cou-
coupha; et leur signification a d paratre si vidente, qu'on ne
leur a point annex de lgende crite ; comme aussi on a pu sans
inconvnient les mettre cette place, puisque aucune toile
9

66

remarquable ne tombe dans l'troit espace qu'ils occupent,
lequel est exactement bissect dans la projection par le demi-
diamtre dirig vers l'quinoxe vernal vrai. Piien ne serait donc
plus naturel que de considrer ces deux personnages comme
indiquant la concidence de l'quinoxe vernal vrai avec la
fte ponyme des btons du soleil, qui se clbrait le 22 pao-
plii vague; soit qu'on et voulu signaler ainsi, sur le monu-
ment, la correspondance de cet quinoxe avec quelque v-
nement historique, comme dans le tableau de la prise du
pschent par Pibamss-Meiamoun, soit qu'on et voulu seule-
ment exprimer la concordance de cette double fte religieuse
avec le lever vrai et solsticial de Sirius. Alors, les positions
des toiles dtermines par notre projection n'tant pas alt-
res de quantits apprciables dans un tel tableau, si on les
transporte quarante annes de distance de l'poque moyenne
pour laquelle je les avais calcules, on peut, sans troubler
aucun des rapports qu'il nous a prsents, lui assigner pour
date intentionnelle cette concidence prcise du 22 paophi
vague avec l'quinoxe vernal vrai. Mais je me garderai bien
de le faire avant qu'on ait reconnu quelque autre caractre
analogue qui vienne confirmer ou infirmer cette dernire
interprtation. Jusque-l je conserverai la projection cal-
cule l'incertitude d'application que comportent les lments
graphiques dont je l'ai dduite, ainsi que les observations des-
quelles on a pu les conclure, et je me bornerai dire, comme
je l'ai fait toujours: Le mdaillon de Deuderah reprsente
la sphre cleste dveloppe sur un plan autour du ple bo-
ral de l'quateur, pour un tat du ciel qui a eu lieu environ
700 ans avant 1re chrtienne. L'heure est le minuit d'un
solstice d't. Dans l'intervalle d'un sicle avant comme aprs
cette poque moyenne, Sirius se levait sur l'horizon de Den-
/

67

derah , simultanment avec le soleil solsticial d't , aussi exac-
tement que pouvaient en juger les observateurs
contempo-
rains, ou que les astronomes postrieurs auraient pu le con-
clure par un calcul rtrograde.
Cet nonc n'est que l'expression gnrale des rapports gra-
phiques qu'ont entre elles les diverses parties du tableau dont
le sens nous est connu. Par une rciprocit ncessaire, ce
mme nonc suffit pour replacer en projection toutes les
toiles principales propres aux signes zodiacaux, ainsi qu'aux
autres emblmes que nous pouvons interprter avec vraisem-
blance : de manire qu'en entourant ces toiles calcules par
des traits analogues aux configurations attribues sur le mo-
nument aux astrismes qui leur correspondent, on pourrait
reproduire a priori toute la composition intelligible du tableau
,
tel qu'il a t excut matriellement. C'est l un fait math-
mathique existant par lui-mme, indpendamment de toute
hypothse antrieure. Si le tableau a t trac intentionnel-
lement, il donne la rgle de sa construction; s'il l'a t par le
caprice du dessinateur, il donne la rgle de ce hasard. Chacun
peut choisir.
Pour moi, j'adopte la supposition la moins miraculeuse, et
je crois qu'il
y
a eu intention. Alors je me demande quelle
poque probable cette reprsentation de la sphre cleste a pu
tre, je ne dis pas sculpte, mais compose rationnellement,
de manire en faire distribuer le trac astrographique avec
tant de vrit. Cela et t fort ais l'poque mme qu'elle
exprime, car il aurait suffi de prendre, dans le ciel ou sur un
globe cleste, les distances des principales toiles au ple bo-
ral, telles qu'on les connaissait et qu'on les voyait, pour les
porter ensuite sur le dessin, dans la direction horaire propre
chacune d'elles; aprs quoi on aurait dcrit autour de chaque
9-

68

toile, ou de chaque groupe d'toiles, les configurations con-
venues des astrismes auxquels on les rapportait, prcis-
ment comme j'ai dit tout l'heure que nous pouvons le faire
aujourd'hui par un calcul rtrograde. Mais ce calcul aurait
t incomparablement plus difficile effectuer sept ou huit
sicles plus tard, du temps des Romains; et je doute mme
qu'on et pu en dduire alors des relations si exactes, du
moins en excluant toujours le hasard comme agent; car, la
vrit, on aurait pu faire remonter jusque-l, sans trop d'er-
reur, les tables solaires de Ptolme, puisqu'elles ont pour
origine astronomique des clipses chaldennes postrieures de
peu d'annes l're de Nabonassar
7^7
;
mais, quant ses
tables d'toiles, il n'avait pu les tablir que sur des obser-
vations trop rcentes pour oser en dduire de si anciennes
applications. C'est pourquoi il les a construites pour la pre-
mire anne d'Antonin; et, comme la valeur de la prcession
qu'il avait adopte tait beaucoup trop faible, si l'on s'en tait
servi pour transporter ses positions d'toiles au temps de notre
zodiaque, ou quelque autre poque aussi distante, elles n'au-
raient pas t d'accord avec le soleil dans les relations o je
les ai trouves sur le monument, pour le sens d'orientation
qu'on lui a donn; et elles n'auraient pas non plus t amenes
si exactement sur les figures auxquelles elles doivent corres-
pondre. Si donc le style de ces figures et le mot aTOxpdrwp
,
inscrit en hiroglyphes sur une des lgendes extrieures au
mdaillon, prouvent avec assez de certitude qu'il a t sculpt
du temps des Romains, il me paratrait vraisemble que sa con-
ception et ses principaux lments graphiques sont d'une
poque plus ancienne, et contemporaine ou de peu postrieure
l'tat du ciel qui s'y adapte; soit qu'on l'ait aussi excut ul-
trieurement, d'aprs un ancien dessin conserv par les prtres,

69

pour l'ajouter comme ornement au temple, soit qu'on n'ait
fait que le reconstruire d'aprs un tableau pareil ou analogue
,
qui aurait t antrieurement dtruit. Dans ces deux cas, il
serait fort possible qu'on
y
et ajout de nouveaux emblmes
symboliques, ou mme fantastiques, pour le complter, l'em-
bellir, l'adapter quelque flatterie ou quelque superstition
plus rcente; comme aussi on aurait bien pu, sans altrer es-
sentiellement son but et sa construction primitive, donner aux
douze astrismes du zodiaque, ou seulement quelques-uns
d'entre eux, des figures plus spcialement grecques qu'on ne
l'avait fait dans le monument original; d'o rsulterait un
mlange d'ides intelligibles et non intelligibles, lies et in-
cohrentes, tel qu'en effet la composition actuelle du mdaillon
parat l'offrir. Au reste, ce mlange serait encore trs-com-
patible avec l'autre supposition d'une construction entire-
ment romaine, et ainsi je veux seulement indiquer l'alterna-
tive, non la dcider. Il ne faudrait pas, sans doute, un grand
effort d'esprit pour prendre de l occasion de dclarer que
tout cet ensemble n'est qu'un tableau de fantaisie trac sans
loi et sans rgle; mais il serait plus fructueux, quoique la
vrit plus difficile, de chercher dmler l'association d'ides
qui ont pu
y
concourir. C'est quoi servira notre projection
calcule du ciel, qui en lie tant de points et tant de dtails
par une dpendance rgulire, puisque, dcelant par cet ac-
cord le principe fondamental de sa construction , elle fait re-
trouver ses linaments vraiment astronomiques, et les spare
des conceptions arbitraires qui ont pu leur tre annexes.
Seulement, pour en faire un tel usage, et mme pour cons-
tater qu'elle
y
est propre, il faut apprcier avec une juste
critique le caractre des concordances que l'on doit raisonna-
blement en exiger. C'est d'abord de reproduire les indices

70

d'orientation qui sont certains
;
puis, d'appliquer aux astrismes
zodiacaux les toiles caractristiques qui leur correspondent,
non pas dans les configurations dfinitives, qu'ils n'ont reues
que fort tard et qu'ils n'ont pas sur le monument, mais dans
leur signification astrographique gnrale
,
qui nous est connue,
et qui se manifeste, tant par l'identit de nature des emblmes
que par leur ordre relatif de succession. Ainsi
,
par exemple, la
Vierge de notre mdaillon diffre du symbole grec dfinitif par
sa position, ses contours, et par l'tendue qu'elle occupe sur
l'anneau zodiacal. On ne pourra pas, sans doute, exiger qu'elle
comprenne, sur une surface ainsi restreinte, toutes les petites
toiles rpandues aujourd'hui sur la Vierge de nos globes;
nanmoins, il faudra toujours qu'elle contienne la brillante
de cet astrisme, la seule qui soit de premire grandeur et
qui le caractrise spcialement. La Balance, dont l'application
a tant vari, et qui n'a que de trs-petites toiles, impose, par
cela mme, une obligation de concordance beaucoup moindre,
car elle peut trs-bien avoir t employe dans un sens pure-
ment astrographique ou symbolique, ainsi qu'elle parat l'tre
sur notre mdaillon, longtemps avant qu'on l'ait introduite
dans l'cliptique comme signe dfinitif de dodcatmorie. Et
l'astrisme du Scorpion, que les astronomes ont contract fort
tard, pour lui faire place, aurait pu tre trs-convenablement
suppl, comme il l'est en effet dans notre tableau, par ce
personnage queue recourbe, dont les petites toiles du Scor-
pion cleste viennent suivre si exactement tous les contours,
la principale, place ds l'antiquit au cur du Scorpion, tom-
bant juste sur un cur qu'elle porte dans ses mains
1
. Quel que
1
J'avais commis, dans cet nonc, une un passage du mmoire que M. Letronne
faute de dtail, que j'ai corrige ici. L'oc- a lu l'Acadmie quelques semaines aprs
casion de la reconnatre m'a t fournie par celui-ci , et qui a pour but spcial de com-

- 71

soit le motif qui ait dtermin les auteurs du tableau figurer
le Scorpion matriel hors de sa position astronomique, pour
lui substituer cet emblme, la fidlit, la continuit avec la-
quelle la projection calcule du ciel s'adapte cette bizarrerie
apparente, montrent qu'elle a t intentionnelle, ce qui suffi-
rait notre but; et elles donnent ainsi une preuve surprenante
de la justesse d'application de cette projection aux dtails du
dessin qui sont rellement astrograpliiques. On peut exiger une
similitude plus complte avec les emblmes modernes pour les
astrismes dont la forme conventionnelle et l'application stellaire
ont moins vari; ce qui peut surtout se prsumer du Lion et du
Taureau, leur haute antiquit ainsi que leur fixit tant indi-
qus par des caractres de la dernire vraisemblance. Car d'a-
bord, lorsqu'on rencontre, sur une multitude de monuments
gyptiens de toutes les poques, mme pharaoniques, ces deux
animaux accompagns d'toiles, toujours associs une desse
Scorpion ou un scorpion matriel, dans une mme scne fu-
nraire, dont quelques dtails seuls changent occasionnelle-
ment, de sorte qu'elle parat avoir le caractre d'un rite natio-
baltre les ides que j'y avais mises. On le rais qu'en la mentionnant. C'est ce que je
trouvera clans ce mme volume la suite fais ici, et plus compltement encore, en
du mien. Persuad, comme je le suis, que reproduisant la suite de mon mmoire,
la controverse leve entre nous ne peut dans la note 60,
l'explication crite que je
fructueusement se dbattre que par crit, prsentai alors l'Acadmie. Je n'aurais
je dclarai ne vouloir faire aucune rponse pas hsit davantage reconnatre la jus-
orale aux objections leves par M. Le- tesse de toute autre objection qui m'aurait
tronne, me rservant de les discuter paru galement fonde dans le mmoire de
fond , aussitt qu'elles seraient fixes par M. Letronne. Mais aprs en avoir cout
la publicit que l'impression leur donne- deux fois la lecture avec la plus grande at-
rait. Toutefois , comme la phrase laquelle tention , aucune ne m'a sembl de nature
j'annexe la prsente note avait donn lieu me faire changer de sentiment; et j'expo-
de sa part une remarque qui me semblait serai les motifs de cette persistance
,
en les
iuste, je me suis empress de le recon- discutant toutes successivement
dans une
natre et d'annoncer que je n'en profite- rponse crite, lorsqu'elles seront
publies.

72

nal, soit astrologique, soit religieux, il est dj assez naturel de
penser qu'ils pourraient bien avoir dsign, ds ces anciennes
poques, les mmes groupes stellaires que nous leur trouvons
plus tard invariablement affects; d'autant que nous n'avons
aucune notion quelconque sur l'origine de ces deux astrismes
dans la sphre grecque, tandis que nous en avons au moins
des indices pour plusieurs autres. Mais combien cette assimi-
lation ne devient-elle pas plus frappante, en voyant sur la tte
du Taureau gyptien et sur sa croupe deux signes d'astres pla-
cs comme le sont les Hyades et les Pliades dans le Taureau
grec! Puis encore, sur la poitrine du Lion, un autre signe pa-
reil, l o les astronomes postrieurs ont mis constamment
Rgulus, appel dans toute l'antiquit le Cur du Lion! Et en-
fin, autour de son corps, une srie d'toiles matriellement
disposes comme celles qui composent l'astrisme grec du Lion
cleste! Tout cela a t dcouvert Thbes, dans le tombeau
de Menephta I
er
. Si l'on vient ensuite considrer que, dans
le mme pays, les anciennes traditions, ainsi que la notation
de l'anne usuelle, remontent, par le calcul de corcondance,
une poque o ces trois mmes groupes stellaires , le Taureau,
le Lion et le Scorpion clestes, ont occup l'quinoxe vernal,
le solstice d't et l'quinoxe d'automne; qu'ils ont d tre
ainsi matriellement vus et remarqus, dans ces positions sp-
ciales, par un peuple qui a toujours eu un indispensable be-
soin de fixer ces phases solaires, et qui les a conserves em-
preintes dans sa notation symbolique des mois, on aura la
fois sous les yeux une analogie matrielle et la raison abs-
traite de cette analogie qu'aucune indication quelconque ne
vient contredire ou seulement attnuer; ce qui constitue le
plus haut degr de probabilit que l'on puisse obtenir dans
les recherches de critique qui ne sont pas susceptibles de d-

73

monstration directe. Aprs cela, je conois peu qu'on s'ima-
gine dtruire tout cet ensemble de rsultats par l'autorit d'une
simple ngation, ou en affirmant qu'ils sont les effets du ha-
sard
;
mais je conois encore moins que l'on s'tonne de ce
qu'une pareille dcision n'est pas universellement accepte.
Puisqu'on allgue si souvent le hasard, il faut dpouiller
une fois cet argument du voile de svrit qui le dguise. Pour
les mathmaticiens, le mot hasard exprime uniquement notre
ignorance actuelle des causes vritables. Quand on l'emploie
dans le discours comme moyen d'interprtation, il implique
l'existence d'une cause hypothtique agissant par caprice
,
c'est--dire que chaque effet qu'elle produit n'est qu'un cas
particulier d'une infinit d'autres qu'elle pourrait produire,
dans les mmes circonstances, avec une gale facilit. Alors,
chacun de ces effets n'ayant pour lui qu'une chance unique
sur un trs-grand nombre, la probabilit d'en amener ainsi
successivement ou simultanment plusieurs, lis entre eux
par des rapports prvus ou rationnels, dcrot avec une ex-
cessive rapidit, mesure que l'accord doit tre plus rpt
ou plus complexe; et elle devient absolument insensible pour
peu que cette exigence soit prolonge. Aussi la supposition
d'un hasard concordant est-elle le plus faible de tous les ar-
guments logiques, et l'on ne peut la prsenter comme une ob-
jection grave qu'aux personnes qui n'y regardent pas de prs;
car un concours soutenu d'ides, d'vnements, mme dpo-
sitions graphiques, ne peut rsulter du hasard, mais de l'in-
tention. C'est pourquoi, voulant dmontrer que le zodiaque
circulaire a t trac, n'importe pour quel but, par la rgle
de projection que j'ai indique, et avec une application inten-
tionnelle l'poque cleste que je lui assigne, il m'a suffi de
faire voir que, ces deux seules conditions tant supposes, non-
10

74

seulement le dessin peut tre reproduit en concordance avec
le ciel dans tout ce qu'il offre d'intelligible, mais qu'on d-
couvre parla entre ses diverses parties, comme aussi entre ce
zodiaque et le rectangulaire du portique, une multitude de
rapports gomtriques et astronomiques, exclusivement con-
venables au lieu o le monument a t plac, au temps au-
quel il se rapporte, au peuple chez lequel il a t rig. Car la
probabilit que des concordances si nombreuses et d'une telle
nature auraient t obtenues fortuitement, sans l'intention de
les produire, serait peut-tre dans la proportion de l'unit
plusieurs milliards, si l'on voulait l'exprimer numriquement.
Mais, sans recourir aux nombres, ce rsultat logique peut tre
prsent sous une forme qui en rend, je crois, la vrit sai-
sissante
l
. Entrons dans le temple de Denderah par la porte du
nord: sous les plafonds du portique, nous apercevons d'abord
deux bandes de figures zodiacales, chacune de six signes :
l'une gauche, orientale; l'autre droite, occidentale, aux-
quelles un grand nombre d'emblmes parsems d'toiles sont
entremls. Chaque bande est enveloppe extrieurement
d'une figure Ciel qui la reploie intuitivement vers l'axe du
temple, de manire runir tous les personnages dans une
complte circularit, et dans un sens de mouvement commun,
qui est celui de la rvolution diurne du ciel; les douze signes
se trouvant alors placs dans l'ordre suivant lequel le soleil les
parcourt annuellement. Sur la bande orientale, nous recon-
naissons les douze heures du jour
;
sur l'occidentale
,
les douze
heures de nuit : ce qui semble annoncer que l'orientale doit
se concevoir replie au-dessus de l'horizon dans l'hmisphre
1
Je suppose que le lecteur a ici la fin de ce mmoire, d'aprs les des-
sous les yeux le plan du temple et de la sins de la commission d'Egypte , dans la
chambre du zodiaque, qui sont reproduits planche 1 1
.

75

clair du ciel l'instant que les tableaux dsignent. En effet,
sur celle-l, au point le plus nord, qui devient ainsi le point
orient, le premier des signes, le Cancer, est retir de sa place,
et on lui a substitu une tte d'Isis-Atbor enveloppe dans les
rayons du soleil, ce qui semblerait annoncer, autant qu'on
peut le faire sans paroles, qu'au moment de la scne ainsi figu-
re Sirius, l'astre d'Isis, se lve sur l'horizon du temple simul-
tanment avec le soleil plac dans le signe ou dans la constel-
lation du Cancer. Ces remarques faites , nous pntrons dans le
temple, et, arrivs sur sa plate-forme, nous trouvons encore,
du ct oriental, un appartement compos de trois salles con-
tigues et communiquantes, dont toutes les parois sont cou-
vertes d'hiroglyphes. La premire, au sud, est dcouverte;
les deux autres, plus borales, ont leurs plafonds des scnes
sculptes, prsentant des emblmes relatifs au ciel, la lune,
au soleil. Dans la salle intermdiaire, surtout, on remarque
un grand mdaillon circulaire, contenant un zodiaque com-
plet, sur lequel les douze signes principaux sont entremls
de figures pareilles ou analogues celles du portique. Toutes
ces figures sont tournes aussi dans un mme sens d'aspect qui
leur fait suivre le mouvement diurne du ciel. Celles qui repr-
sentent les douze signes sont places de mme dans l'ordre sui-
vant lequel le soleil les parcourt; et le tableau est entour ext-
rieurement d'une lgende continue, crite en grands caractres
hiroglyphiques, dont le sens d'aspect est tel qu'ils doivent se
lire aussi dans le mme sens du mouvement propre de l'astre
de gauche droite; circonstance insolite, qui rend vraisem-
blable que la lgende est relative au cours annuel du soleil,
considr, soit dans son acception physique, soit en connexion
avec les ides religieuses qui s'y rapportaient. Le Cancer est
aussi retir de sa place naturelle comme dans le zodiaque du
xo.

76

portique : mais il est suppl dans la srie des signes par un
personnage symbolique, o rien ne rappelle Sinus; tandis
qu'au-dessous de lui, dans le mme alignement central, la
vache divine, portant une toile sur la tte, semble indiquer
cet astre en relation avec le Cancer dplac, comme il l'est
dans le zodiaque du portique avec une autre expression. La
ligne diamtrale qui contient ces indications si particulires
n'est pas parallle l'axe longitudinal du temple; elle s'en
carte au nord de i8 vers l'ouest, ce qui la fait concider
exactement avec la ligne mridienne du lieu, de sorte que
l'emblme troit substitu au Cancer est plac au point le plus
nord , et son oppos, le Capricorne, au point le plus sud de la
srie des douze signes, disposition que d'autres monuments
nous annoncent comme devant trs-vraisemblablement carac-
triser le diamtre solsticial du tableau. La srie des douze
signes se trouve ainsi bissecte de mme que dans le zodiaque
rectangulaire; les six de la bande orientale tant ici l'orient
du mridien, les six autres de la bande occidentale tant
l'occident de ce plan. Or, en effet, sur le contour du mdaillon
nous voyons deux lgendes, dont l'une, dirige vers le lieu
du Cancer, marque le nord, et l'autre, dirige vers le Capri-
corne, marque le sud, conformment aux situations respec-
tives de ces deux signes; et deux autres caractres tropiques
bien connus, indiquant, l'un l'orient, l'autre l'occident, sont
placs de ces deux cts du mridien, comme pour faire tour-
ner tous les personnages symboliques et astrograpbiques figu-
rs sur chaque moiti orientale ou occidentale du dessin,
dans le sens o le mouvement diurne du ciel doit les trans-
porter. Frapps de tant de rapports, nous nous rappelons
que nous sommes dans un pays o, suivant le tmoignage
universel des historiens, il a exist autrefois une caste sa-

77

cerdotale, spcialement charge de l'tude du ciel, qui, pen-
dant une longue suite de sicles, est reste lie la forme du
gouvernement. Ce tableau, charg d'toiles, serait-il un de
leurs ouvrages o ils auraient retrac peut-tre quelque poque
historique, peut-tre leurs ides religieuses, astronomiques ou
astrologiques, en rapport avec le ciel? Malheureusement, ce
soupon d'une haute antiquit est combattu, sinon dmenti,
parle style des sculptures, qui annonce une poque de dca-
dence; par le nombre complet des douze astrismes zodiacaux,
dont trois seulement se retrouvent, au moins sous cette forme,
dans les monuments pharaoniques; enfin parle mot AvToxpd-
rwp, inscrit sur une des lgendes, qui atteste que ce tableau a
t excut ou restitu du temps des Romains. Alors la pre-
mire question que nous devions nous proposer, comme base
de toute autre recherche, c'est de savoir si nous avons l rel-
lement sous les yeux une reprsentation intentionnelle du
ciel d'une poque quelconque, ou si ce ne serait qu'un assem-
blage d'emblmes fantastiques, distribus sans rgle, au gr
du dessinateur. Pour cela, nous avons un moyen infaillible:
c'est de chercher si une projection rgulire du ciel peut s'ap-
pliquer, sur le tableau, non pas dans tous ses dtails, ce qui,
au premier coup d'il, est videmment impossible, mais du
moins pour ceux des emblmes astrographiques auxquels cer-
taines toiles principales ont t conventionnellement affec-
tes dans les sphres les plus anciennes que nous connaissions.
Quelques indices nous portent essayer la projection par d-
veloppement, la plus simple de toutes. Prenant donc un globe
ples mobiles, qui entrane avec lui son quateur et ses
cercles de dclinaison, nous l'ajustons d'abord au temps des
Antonins , et nous construisons le tableau du ciel stellaire qui
correspond cette poque, en l'orientant comme le mdaillon

78

est orient; puis, procdant ainsi de sicle en sicle, nous re-
montons par degrs vers des temps plus anciens. De toutes ces
projections, aucune des premires ne s'accorde avec le monu-
ment; mais, arrivs au vi
e
ou vn
e
sicle avant notre re, vers l'-
poque de Psammiticus I
er
,
nous en trouvons une qui, tant ap-
plique sur ce monument centre pour centre, avec la ligne
solsticiale aligne sur son diamtre mridien, jette sur toutes
les figures zodiacales les principales toiles qui leur appartien-
nent : par exemple, la belle toile de la Vierge sur la Vierge;
Pvgulus, le Cur du Lion, au Cur du Lion, et (S, la seconde
principale, sur sa croupe, comme dans les hypoges de Beni-
hassan. Castor et Pollux tombent sur les deux Gmeaux; les
deux principales toiles du Cancer, sur l'emblme troit qui
le remplace; les Pliades et les Hyades, sur la tte et la croupe
du Taureau , dans les alignements prcis de deux emblmes
qui semblent les indiquer par renvoi sur le contour du m-
daillon. Aprs avoir parcouru les autres figures zodiacales avec
un gal accord, quand nous arrivons l'emblme du Scor-
pion, dont l'application astrographique a le plus vari, nous
le voyons figur hors de sa place; mais la srie si remarqua-
blement contourne de petites toiles, srie qui forme sa queue
cleste, et qui a sans doute suggr son assimilation, vient pr-
cisment s'appliquer sur la queue recourbe d'une petite figure
symbolique qui porte dans les mains un cur, et sur ce cur
se pose Antars, plac, ds l'antiquit, au Cur du Scorpion.
La belle toile de la Chvre tombe de mme sur une petite
tte de chvre sculpte au-dessus du Taureau; et la brillante
du Bouvier, Arcturus, s'applique sur une toile sculpte dans
la lgende mme d'un personnage que son nom dsigne comme
le dieu
Buf.
Enfin, pour complter ces concordances par un
dernier trait, Sirius, l'toile principale des gyptiens, est

79

amen sur l'axe principal du mdaillon
,
parallle l'axe du
temple, o rien ne le marque-, deux circonstances dont la
runion est bien singulire, puisque la premire semble lui
conserver son importance cleste, et la seconde vouloir le
soustraire aux regards. Mais l'poque fixe par la projection
explique cette double combinaison relative Sirius, et la
justifie; car elle le fait aussi se lever alors sur l'horizon de
Denderah simultanment avec le soleil solsticial d't, con-
squemment invisible, comme l'inspection du zodiaque rec-
tangulaire nous l'avait indiqu. De sorte que cette nouvelle
dtermination, tout fait indpendante de la premire, rac-
corde et runit les deux monuments dans l'expression com-
mune de ce phnomne, auquel s'adapte aussi la direction
longitudinale dutenrple, puisque sa paroi orientale fait prci-
sment face au point de l'horizon o s'oprait ce lever solsti-
cial vrai de Sirius. Pievenant alors l'alternative d'intention
ou de hasard que nous nous tions propose d'abord, il ne
reste, pour la rsoudre, qu' examiner si une distribution
d'emblmes astrographiques, faite par caprice, pourrait, sans
invraisemblance, s'identifier avec le ciel rel d'une poque
quelconque, aussi exactement, continuement, en autant de
points; de manire, en outre, que deux tableaux ainsi tracs,
de formes diffrentes et sans relation intentionnelle entre eux
,
se trouvassent fortuitement d'accord pour indiquer un mme
phnomne astronomique d'une mme poque, spcialement
propre la localit o ces tableaux devaient tre placs et aux
traditions du peuple qui l'habitait. Ou bien encore il n'y a qu'
se demander quelle esprance probable on aurait de repro-
duire toutes ces concordances en essayant soi-mme de des-
siner sans rgle deux tableaux semblables. Je doute, en vrit,
qu'un homme prudent voult risquer un fort enjeu sur une

80

pareille chance; et, pour moi du moins, je ne saurais me r-
soudre l'accepter. C'est pourquoi, sans prtendre assigner
dans quel temps, quelle occasion, ni pour quel but spcial
le temple de Denderah et ses zodiaques ont t construits
,
toutes questions dans lesquelles je n'ai jamais voulu m'enga-
ger, ne trouvant pas d'lments qui pussent me servir les
rsoudre, je persiste dire, comme je l'ai toujours fait, que
ces monuments sont intentionnellement disposs pour l'poque
cleste o Sirius se levait, sur l'horizon de l'Egypte, simulta-
nment avec le point solsticial d't
,
qui tait plac alors dans
les deux toiles principales de la constellation du Cancer; et
cette conclusion est identiquement celle que j'avais annonce
il
y
a vingt ans.

81

NOTES.
(1)
Syntaxe mathmatique, liv. VII, chap. v, vers la fin. ,
(a) Voyez l'exposition relative aux dodcatmories cliptiques
,
(Syntaxe mathmatique,
liv. II, chap. vu), ainsi que le canon qui suil; puis comparez avec le tableau des cons-
tellations australes du zodiaque, au commencement du livre VIII.
(3)
Hipparque , dans son commentaire sur Aratus , lui reproche prcisment l'omission
de cette Pliade, qu'Aratus dit en effet n'tre pas visible, quoique l'opinion commune
a mentionne comme existante, et qu'on puisse, en effet, dans une nuit sans lune,
ll'apercevoir avec de bons yeux. (<>a.tvpevet. , vers 257 et a58.) Ovide (Fast. v, vers
170)
rpte la mme erreur et le mme prjug traditionnel.
()
Columelle , XI , 2 , 89
, Cicron et Pline dsignent comme lui le groupe entier par
le nom de sucul, la dnomination grecque viles pouvant aussi bien driver de 5s porc,
que de vetv pleuvoir.
(5)
Pour prouver le fait astronomique que je rappelle ici, et donnera l'argument toute
sa force, j'ai form le tableau suivant, qui prsente les ascensions droites absolues de
r} Pliade et d'Aldbaran, les principales toiles des deux groupes, pour des poques
extrmement distantes; et en prenant leur diffrence pour chaque poque, on verra
combien elle a peu vari.
Ascension droite de r\ Pliade et d'Aldbaran dans les
annes juliennes
n
Pliade.
.
Aldbaran
.
Diffrences
.
3285

82

leur taient affectes. Quelques-unes de ces particularits ont encore chang depuis Hip-
parque, et se trouvent diffrentes dans le trac de la sphre cleste que nous employons
aujourd'hui gnralement. Lescholiaste d'Aratus, dans son commentaire sur le 234
e
vers
des <t>atvpeva , fait spcialement une histoire dtaille des variations qui ont eu lieu
dans l'application des Pliades l'emblme du Taureau. On
y
voit que ce groupe a t
plac par Nicandre sous la queue de l'animal , et par Hipparque au milieu de son corps,
tandis que d'autres l'ont rapport au pied de Perse. (Voyez aussi les passages de Ptol-
me que j'ai dj cits plus haut, notes 1 et
2.)
(7)
Recherches sur plusieurs points de l'astronomie gyptienne , un vol. in-8. Paris, chez
Didot, i8a3.
(8)
Champollion, Grammaire gyptienne,
p. 25, 1 1 5 et 285; Dictionnaire gyptien,
p. 43.
(9)
Grammaire gyptienne, p. n4, n5, n8et 35o; Dictionnaire gyptien
, p. 42 et 137.
(10)
Recherches pourservir l'histoire de l'Egypte
, p. 78 ; Plutarque , De Iside et Osiride
,
dition de Wittenbach, p. 458 et 538.
(11)
mi. p. 538.
(12)
Plutarque [De Iside et Osiride
, p. 525,526 et passim) prsente gnralement Isis
comme le symbole du principe femelle, qui engendre toutes bonnes choses en s'unis-
sant Osiris qui est le principe mle, Typhon tant, par opposition, le mauvais prin-
cipe qui produit tout ce qui est dfectueux, nuisible ou dfavorable, ibid.
p.
52 1, 5a 2
,
526, 5^2 et passim. Dans ce systme d'ides , le taureau et le buf ayant t consacrs
Osiris, la vache devait l'tre Isis. Aussi Plutarque s'exprime-t-il toujours dans ce sens,
p. 5a4, 525, 526 et passim. Mais cela est confirm aussi formellement par le tmoignage
d'Hrodote, lequel s'exprime en ces termes dansEuterpe (4i) : Tous pv vvv xadapovs
fiovs
tous pcrevas xal tous pff^ous oi itvles Aiyvirftoi &vovo~t , rs Se S-rXias 06 <pi ^sali
Q-vetv, XX tpai eiat rrjsatos- r
yp
t;s ffios iyotXfia. ov }uvaix);ov, (3owtep&Ji> sali,
Kil-asp XX>/i>es tijv lovv )
patpovar xai rs (2o0s Tas S->?Xas A.iy\m1iot isvles bpoiws
asovrai -irporci>v Trivlaiv fxXiara fzaxpi. Tous les Egyptiens sacrifient des bufs et
des veaux mles, mais il est dfendu d'immoler les femelles, comme tant consacres
Isis; car l'image sacre d'Isis est femelle avec des cornes de vache, comme les Grecs
reprsentent Io; et les gyptiens vnrent les vaches infiniment plus que tous les autres
animaux dont les troupeaux sont composs. Quant au fait que l'toile Sirius ft
consacre Isis, il est attest par une foule d'auteurs; et Plutarque, en particulier, le
rpte dans plusieurs passages de son Trait d'Isis el d'Osiris, o il en donne mme pour
raison que cet astre tait considr comme l'excilaleur des eaux, xxxvm,
p. 499.
En
effet, dans des temps trs-anciens, le lever hliaque de cet astre avait annonc le d-
bordement du Nil, parce qu'il concidait alors avec le solstice d't; et bien que, depuis
lors, il ft devenu de plus en plus postrieur cette phase solaire, il avait toujours
concid avec l'lvation annuelle du fleuve, source de toutes les rcolles de l'Egypte. 11
tait donc tout naturel qu'on en et fait l'attribut d'une desse emblme de la fcondit;
el aussi le nom de Sirius, avec son indication stellaire, fait-il toujours partie du nom
d'Isis dans les lgendes hiroglyphiques.

83

(i3)
Saint-Martin, Notice sur le zodiaque de Dendrah,
p. g.
Paris, 1822.
(i4) Recherches pour servir l'histoire de l'Egypte,
p. 180 et
189; Plutarque, De Isule
et Osiride, xn, p. 45g.
(i5) Panthon gyptien, texte relatif aux planches
17, 17 A, 17 B,
17 C, 18, 18 A.
Ces planches reprsentent les figures, les attributs et les lgendes de la desse Athor
sur des monuments gyptiens d'poques anciennes et modernes.
(16)
Plutarque, De Iside et Osiride, lvi,
p. 53 1.
(17)
Panthon gyptien, texte relatif aux planches 23 D, 23 E.
(18)
Plutarque, De Iside et Osiride, mi, p. 52 6; Recherches pour servira l'histoire de
l'Egypte,
p. 465 et 48 1.
(19)
On voit que l'interprtation laquelle le calcul m'a conduit, pour ce qui concerne
Sirius, ne diffre de celle de Fourier qu'en ce que, au lever hliaque de cet astre, qu'il
supposait avoir pass successivement du Lion dans le Cancer, elle substitue un lever
vrai solsticial, propre l'poque fixe ou le solstice d't avait lieu, quand le soleil se
trouvait, dans la constellation du Cancer, en concidence avec les toiles
y
et S, l'Ane
boral et l'Ane austral des Grecs. Mais le transport successif du Soleil, du Lion dans le
Cancer l'instant du lever hliaque de Sirius en Egypte, n'est pas vrai astronomique-
ment, soit que l'on considre le Lion et le Cancer comme constellation , ou comme signes
mobiles, ainsi que je lai dmontr dans mes Recherches sur l'astronomie gyptienne. Si
l'habile gomtre dont je viens de rappeler le nom et t moins vivement sduit par
l'ide, alors bien naturelle, d'un lever hliaque; s'il avait eu sa disposition un dessin
plus exael du zodiaque circulaire, et s'il n'avait pas t tromp par l'erreur d'un calcul
astronomique qu'il n'avait peut-tre pas effectu ou vrifi lui-mme, je ne doute pas
qu'il n'et t invitablement conduit au mme rsultat que je viens d'exprimer, c'est-
-dire voir dans ce zodiaque l'indication d'un lever vrai solstical, et non pas d'un lever
hliaque de Sirius.
(20)
Dissertation sur l'origine grecque des zodiaques prtendus gyptiens, 3o juillet 1824,
imprime dans la Revue des Deux-Mondes, anne
1837, p. 478.
(21)
Ibid.
p. 471 et 473.

(22)
Ihid.
p. 472.
(2 3)
Observations critiques et archologiques sur l'objet des reprsentations zodiacales qui
nous restent de l'antiquit,
p.
5i.
(24)
Ibid.
p.
52. (25)
Ibid.
p. io5.
(26)
Recherches pour servir l'histoire de l'Egypte, introduction,
p. xv.
(27)
Revue des Deux-Mondes , 1837, p. 478.
(28)
Recueil des inscriptions grecques et latines de l'Egypte. Paris, 1842. Introduct.
p.
x.
(29)
Recherches critiques et archologigues sur les reprsentations zodiacales qui nous
restent de l'antiquit,
p. 97.

(3o) Ibid.
(3i) Lbid.
p. y4
et
g5.
(32)
Recherches pour servir l'histoire de l'Egypte, introduction,
p. xvj.
(33)
Recherches sur plusieurs points de l'astronomie gyptienne
, p. 1 15.
(34)
Lettres crites d'Egypte,
p. 343 et suiv. Au moment o j'cris ces lignes
, le des-
sin de cette scne a t publi dans les planches du Voyage de Champollion. Mais il est
prsent par parties dtaches sur trois planches diffrentes, qu'il faut mettre, ou con-
I I .

84

cevoir mises , la suite l'une de l'autre
,
pour en avoir une ide complte. En outre , les
sens d'orientation attribus aux parois des galeries par Champolion , dans son nonc
,
de mme que par les membres de la commission d'Egypte , dans les descriptions crites
qu'ils en ont faites, ne sont pas tout fait exactes, comme ils en prviennent eux-
mmes ; et ils ne les ont rapportes ainsi que pour ne pas en trop compliquer l'expres-
sion, ce qui et t sans utilit pour eux. Mais cette orientation est marque exactement
sur leurs plans graphiques, et je l'y ai releve pour la joindre ici, parce qu'elle a de
l'importance pour faire saisir la relation de la scne avec le ciel.
PLAN ET ORIENTATION DU PALAIS DE RHAMSES- MEIAMODN A MEDINHEI-HABOU.
A
D'aprs les mesures prises avec la boussole par les membres de la commission
d'Egypte, l'axe du palais dvie de 3o 3o' l'ouest de la ligne nord et sud de
l'aiguille
aimante. Or, selon les observations de Nouet Alexandrie , cette mme ligne dvie de

85

i36'
l'ouest du nord et sud vrai. Transportant donc l celte dernire dviation,
l'axe du palais sera inclin de
43" 36'
sur la mridienne nord et sud vritable. J'ai
employ par abrviation
45 dans le texte du mmoire; ces mesures et ce transport ne
comportant pas une prcision telle qu'on puisse rpondre de la diffrence.
La scne dcrite par Cbampollion, dans la seconde cour, commence au point N de la
galerie NE; elle se diririge tout le long de cette galerie, dans le sens NE, puis se con-
tinue sur la paroi ECS, o elle finit la porte d'entre C. Le sens du mouvement des
figures et de l'inscriplion qui les accompagne est celui que dsignent les flches. Sur
l'autre moiti CS de la paroi ES, et sur la paroi de retour SO, s'tend une autre scne
qui commence en C au-dessus de porte , et suit le mme sens de mouvement que la
premire, comme l'indiquent les flches qui
y
sont annexes. Celte seconde scne re-
prsente une pangyrie clbre, parle mme Pharaon, en l'honneur de son pre, le
dieu Sochar Osiris, le 27 du mois d'Athor. Cette scne, consacre un anctre, est
donc place sur les parois sud-est et sud-ouest de la salle, et elle se termine son point
le plus occidental. Par une rencontre singulire, les salles des anctres, chez les Chi-
nois, sont aussi places dans une condition d'orientation peu prs analogue, l'angle
sud-ouest des habitations.
Dans sa description ,
Champollion , ainsi que les membres de la commission d'Egypte,
se considre comme entrant dans la seconde cour du palais, de manire avoir sa
droite la galerie NE avec la moiti CE, et gauche la galerie SO avec la moiti CS. Ils
appellent de mme NE la galerie nord, ES la galerie est, et SO la galerie sud; mais
ces dsignations dguisent tout le caractre d'orientation des deux scnes, qui est si
spcial.
(35)
Recherches sur l'anne vague des Egyptiens (Mm. de l'Acad. des sciences, t. XIII,
p. 616-617).
(36)
Au moment o j'cris ces lignes, le dessin de ce monument, rapport par Cham-
pollion, n'est pas encore publi; mais j'en possde un calque exact pris sur ce dessin
mme , et je m'en suis servi pour la description prcdente.
(37)
J'ai insr, dans mon mmoire sur l'anne vague des gyptiens, une copie r-
duite, parfaitement exacte, du dessin de ce monument, que Champollion avait rapport
d'Egypte. La circonstance particulire que je rappelle ici, relativement l'insertion du
cartouche royal de Rhamss entre les mois de pharmouti et pachon, est discute dans ce
mme mmoire,
p. 635, note, Mmoires de l'Acadmie des sciences, t. XIII.
(38)
Ceci est un fait de concordance astronomique que j'ai tabli la page 676 de mon
mmoire sur l'anne vague des gyptiens, et l'on ne peut l'infirmer qu'en attaquant
l'exactitude du calcul sur lequel il repose. D'aprs cela
,
je ne saurais comprendre com-
ment, dans la traduction que M. Letronne a publie du texte grec de Rosette , en par-
lant des priodes gyptiennes de trente ans , il s'exprime de la manire suivante ,
note 6
e
:
On n'a jamais pu expliquer ces priodes de trente ans qui, quoi qu'on en ait dit, ne se
retrouvent dans aucune anne solaire ou lunaire. Ce quoi qu'on en ait dit renferme a
la fois une erreur et une fausse application :
1
une erreur, en ce que les priodes dont
il s'agit fournissent assurment un trs-simple et trs-exact procd numrique pour

86

transporter es phases solaires dans l'anne vague , et c'est ce que j'ai affirm avec toute
raison; 2 une fausse application, en ce que ni moi, ni aucun astronome ne s'est, je
pense, avis d'y trouver un rapport avec les annes lunaires; et si quelqu'un l'et fait
par hasard, cela ne lgitimerait pas davantage la confusion du vrai et du faux que
M. Letronne runit ainsi dans une mme condamnation.
(39)
Je rapporterai ici les lments de ce calcul en dates juliennes
,
pour en rendre la
rptition plus facile aux personnes qui voudraient le vrifier. Le i5 mchir de l'anne
552 de Nabonassar concorde avec le il\ mars de l'anne julienne
196, compte la
manire des chronologistes. Or, en calculant directement toutes les variations sculaires
par les formules, M. Largeteau trouve que l'quinoxe vernal vrai de cette anne
196
s'est ralis ce mme jour 2/4 mars io
h
58', temps moyen, Paris, compt de minuit.
Mais Memphis est plus oriental que Paris de i
h
56', de sorte que l'heure locale du ph-
nomne
y
tait plus tardive de celte quantit. Ajoutant donc ces deux nombres , l'instant
de l'quinoxe vernal vrai, pour Memphis, sera i2
h
54', compt de minuit, ou o
b
54'
aprs e midi du il\ mars, comme je l'ai exprim. Le calcul fait avec les tables du soleil de
Delambre m'a donn
10'
3o" de moins, parce que, dans ces tables, les variations scu-
laires de l'quation du centre sont values en tenant seulement compte del premire
puissance du temps
; au lieu que M. Largeteau a eu gard aux termes qui dpendent
des puissances suprieures, et celle omission a une influence sensible pour des poques
aussi loignes de nous, quoiqu'elle soit sans importance pour l'application que j'en
fais.
(40)
Traduction de l'inscription grecque de Rosette, par M. Letronne, note 100.
(4i) Cette rgle repose sur deux genres de preuves qu'il ne sera pas inutile de rap-
peler, parce que la distinction qui existe entre elles , et que leur application exige, n'est
peut-tre pas toujours marque assez nettement.
On sait que Plolme, dans sa Syntaxe mathmatique, dsign aujourd'hui universel-
lement par le nom d'AlmagesIe, exprime les temps en annes vagues gyptiennes de
365 jours, comptes avec continuit partir de l'instant physique o le midi vrai eut
lieu sous le mridien d' Alexandrie, le premier jour du mois de thot d'une certaine an-
ne, qu'il dfinit chronologiquement comme ayant t la premire du rgne d'un roi
chalden Nabonassar. Mais cette origine est aussi fixe physiquement par les observa-
tions astronomiques qu'il
y
rapporte; et, en les calculant par nos tables, on trouve que
le premier jour de thot, o elle est place, concorde avec le 26 fvrier de l'anne
julienne
7^7,
compte la manire des chronologistes. Toutefois, ce mode de num-
ration continu n'tait pour Plolme qu'une conception mathmatique d'un usage com-
mode, qui n'tait nulle part employe chronologiquement. C'est pourquoi les observa-
tions qu'il cite, lant dates autrement, et suivant des formes diverses selon les pays
d'o il les emprunte, il faut d'abord qu'il les rduise son re fictive de Nabonassar.
Or, celles qu'il rapporte comme faites sous les rois babyloniens, perses, grecs, ou
mme sous les empereurs romains, sont toujours nonces par lui en annes de rgne
de ces princes; et, par la manire dont il les emploie, on voit que ce sont des annes
gyptiennes compltes, chacune de 365 jours, ce qui fait commencer chaque rgne

87

un
premier jour du mois ihot. Ptolme devait donc avoir sous les yeux un document
chronologique, o toute la srie des rgnes qu'il a besoin de considrer ft traduite, et
exprime continuemenl sous cette forme. On trouve, en effet, un pareil document dans
ses tables manuelles: c'est ce qu'on appelle le canon des rois, qui, en tant qu'il se rap-
porte l'Almageste , s'tend depuis Nabonassar jusqu' Antonin. Si l'on crit l'unit
ct du premier de ces noms, et qu'on
y
ajoute successivement les sommes d'annes
attribues chacun des princes suivants, on aura le rang de l'anne de Nabonassar o
commence chaque rgne. Les origines ainsi obtenues sont identiques avec celles que
Ptolme assigne par ses propres rductions.
Celte fixit du commencement et de la fin de chaque rgne, au premier et au der-
nier jour d'une anne complte, est videmment une fiction conventionnelle adopte
dans la chronologie, pour viter les calculs de raccordement qu'il aurait fallu faire si
l'on avait voulu
y
introduire les dates prcises du jour auquel l'avnement et le dcs
de chaque prince s'taient effectivement oprs ; car, d'ailleurs , ces dates relles devaient
tre consignes dans les annales historiques. Aussi les trouve-t-on
,
pour les Romains,
dans les biographies des empereurs , et Champollion a dcouvert dans le muse de Turin
un papyrus o les dures des rgnes des Pharaons sont de mme exprimes en ans,
mois et jours. L'emploi de pareils documents n'offre aucune difficult dans nos socits
modernes , o le temps se compte avec continuit partir d'une re fixe , ce qui assigne
aux poques d'avnement des dates absolues, dont les intervalles peuvent se conclure
par la simple diffrence de deux nombres. Mais il en aurait eu beaucoup dans les mo-
narchies anciennes, o l'orgueil des rois exigeait que, pour chacun d'eux, les annes
recommenassent tre comptes partir de son avnement au pouvoir. C'est pourquoi
,
la fiction chronologique qui fait commencer chaque rgne au premier jour d'une anne
usuelle devait
y
tre naturellement admise dans les actes publics, comme moyen de
simplification ; et l'on va voir qu'elle l'a t en effet pour les souverains grecs et romains
de l'Egypte , comme je le montrerai dans un moment. Or, cela aurait pu s'effectuer de
deux manires, savoir : en attribuant chaque roi dcd l'anne entire qu'il avait
commence, ou en l'attribuant tout entire son successeur. Le premier mode aurait eu
l'inconvnient de ne pas donner ce successeur le droit de date quand il prenait la
puissance; le second a le dsavantage d'attribuer occasionnellement les portions com-
mences d'une mme anne physique deux rgnes distincts, lorsqu'elles ont dj t
consignes dans des actes publics ou sur des monuments. La sagesse des Chinois leur a
fait prfrer le premier parti. Mais, dans toutes les autres monarchies anciennes, la
force du pouvoir prsent l'a emport sur le souvenir du pouvoir pass; et le second usage
y
a prvalu , dans tous les cas o l'on a pu jusqu'ici vrifier l'alternative.
Par exemple, le canon des rois employ dans l'Almageste donne trente-cinq annes de
rgne Ptolme Philomlor; nanmoins, le savant abb Peyron a trouv dans les papy-
rus grecs plusieurs actes publics qui portent les dates des
9
choiac, 5 tyby et 18 phar-
mouti de sa 36
e
anne; ce qui prouve qu'il n'a d dcder qu'aprs avoir accompli plus
de la moiti de cette dernire
,
que le canon lui te pour l'attribuer tout entire son
successeur vergte II; et elle est galement attribue ce mme vergte dans une

88

supputation de temps que contient un des actes publics que ces papyrus rapportent.
(Publication des papyrus grecs du muse royal de Turin, par A. Peyron
, p.
i 4i et suiv.)
On obtient des rsultats pareils pour les souverains romains de l'Egypte, en compa-
rant les dates d'avnement que le canon de Ptolme leur assigne dans l're de Nabonas-
sar, avec les dates juliennes relles des jours de leur avnement ou de leur dcs, dates
qui sont rapportes par les historiens. C'est ce qu'a fait le pre Petau dans son trait De
doclrina temporum, et ensuite M. Ideler, dans ses Recherches sur les observations astro-
nomiques des anciens; ce dernier ouvrage a t traduit et insr par Halma dans son
dition franaise de Ptolme.
D'aprs cela, on peut prsumer que le mme usage existait pour les anciens souve-
rains de l'Egypte, c'est--dire que l'anne vague courante au moment du dcs de
chaque roi tait aussi attribue tout enlire son successeur dans les actes publics; mais
on ne pourrait en avoir la certitude que si l'on dcouvrait d'anciens documents o cet
usage ft manifest, comme il l'est pour les Lagides dans les papyrus grecs que M. Pey-
ron a publis.
(42)
Cette libert, que j'attribue ici M. Letronne de faire mourir Philopator tel jour
qu'il lui aurait plu dans l'anne 543 de Nabonassar, n'est vraie que parce qu'il n'y a pas
de document historique connu de celle anne-l qui se rapporte ce prince. Car, par
exemple, si l'on avait de lui un acte qui le montrt existant le 3o paophi, il est clair
que M. Letronne aurait t oblig de le laisser vivre pendant les deux premiers mois de
cette anne-l; et pareillement, si l'on trouvait quelque indice semblable qui le montrt
existantle 18 mchir; l'hypothse de M. Letronne, qui le fait mourir le 17, serait renver-
se. Mais, comme on ne sait rien de lui pendant toute cette anne 543, sinon qu'elle
doil comprendre le jour de sa mort, j'ai eu raison de dire que M. Letronne aurait pu le
faire mourir dans celte anne-l, tel jour qu'il aurait voulu autre que le
17
mchir, sans
que rien put le gner dans le choix.
(43)
Le texte mentionn ici devant tre trac sur une feuille spare, on l'a rejet
la fin des notes , dans la planche III.
(44)
Hrodote, Eulerpe, dition de Schweighuser,
p. 373.

(45)
Ibid.
p. 374.

(46)
Ibid.
p.
3
9
8.
(47)
Ibid.
p. 4a3.

(48)
Ibid.
p. 448.

(49)
IM. p. 3g8
et
399.
(5o) Grammaire gyptienne
, p.
97,
et passim; Dictionnaire gyptien,
p.
11.
(5i) Mmoire sur les signes employs par les anciens gyptiens pour la notation des
divisions du temps, Acadmie des inscriptions, t. XV, l" part.
p. 73. Aprs avoir spcifi les
caractres des vingt-qualre personnages qu'il avait reconnus reprsenter les heures sur les
deux bandes du zodiaque rectangulaire, Champollion ajoute : Ces desses, entremles
aux figures des constellations , marchent dans le mme sens que les signes du zodiaque.
Douze d'entre elles, celles de la bande de (l'orienlale), se dirigent vers le fond
du portique; douze autres, celles de la bande (l'occidentale), semblent se
mettre en marche pour sortir du temple. Les douzes premires sont les heures du
jour, les douze dernires les heures de la nuit. Champollion , lorsqu'il crivit ce pas-
sage, n'avait probablement pas sous les yeux le dessin grav du zodiaque rectangulaire,
ou, s'H l'avait, il a hsit sur le sens de situation qu'il fallait supposer aux deux bandes

89

des signes, relativement l'observateur; et il avait laiss cette dsignation indcise en
la marquant par des points, qu'il comptait remplir plus tard. Mais il a d'ailleurs rigou-
reusement dfini chaque srie par un caractre absolu, qui consiste dans la direction de
sa marche vers le fond du portique ou vers l'entre. J'ai complt la phrase en appli-
quant chacune de ces sries le sens d'orientation relatif que son mode de marche lui
assigne. Cela est beaucoup plus fixe et plus certain que les dnominations de droite et
de gauche, dont l'application s'intervertit selon que l'observateur a la face tourne vers
le sud ou vers le nord. L'diteur du mmoire de Champollion a rempli ainsi les lacunes
du texte de son frre, en affectant le caractre del droite la bande orientale, et celui de
la gauche la bande occidentale, ce qui suppose l'observateur regardant les bandes du
fond du portique, et faisant lui-mme face au nord. Mais cette situation est peu natu-
relle, et il a omis de la spcifier. Le moyen d'viter toutes ces ambiguts d'nonc
quand on veut dcrire des tableaux sculpts ainsi des plafonds au-dessus de la tte de
l'observateur, c'est d'huiler le dessin ou la gravure, pour le rendre transparent; puis, de
le retourner, et de le regarder l'envers aprs lui avoir donn son sens d'orientation
rel. De cette manire on le voit comme si l'on tait plac au-dessus de l'difice, et qu'on
le regardt travers le plafond. Alors il parat dans sa situation relle, tant pour l'orien-
tation que pour le sens absolu de ses parties. C'est ce qu'il faut ncessairement faire
,
par exemple
,
quand on veut dcrire ou discuter le zodiaque circulaire , afin d'attribuer
aux figures le sens rel de mouvement et d'aspect qu'elles ont en ralit. J'ai fait graver,
la suite de ce mmoire, planches I et II , un plan ainsi renvers du zodiaque circu-
laire et de l'appartement o il tait plac. Ces dessins tant censs vus alors de haut en
bas travers le plafond, dans leur sens de situation relle, leur interprtation ne peut
donner lieu aucune mprise.
(52)
Observations critiques et archologiques sur l'objet des reprsentations zodiacales qui
nous restent de l'antiquit,
p. 52 ,
0,7
et io5.
(53)
Origenis contra Celsum, etc. lib. VIII, 58 et 60. Parisiis, in-fol. 1733, t. I,
p. 785
et 786. Celse ne nomme pas tous les trente-six dieux, mais neuf seulement, dans cette
phrase: Kai t<i> iztp.v(jov aaai r vfjiala mywplu covfj, airsp Xvovprjv, xai Xva-
Xpupriv, xs Kvr, aiSixr, xai B/ou ,xal poO, xai peiov, xai Papavp, xai Petavop,
6<ra te Wa rif av'livykdiocn} vop&vat. Sur cela il est essentiel de remarquer, i que
les noms rapports ici par Celse sont prsents avec le caractre absolu de divinits,
sans application une division abstraite du ciel, comme je l'ai dit dans le texte; a" que
plusieurs d'entre eux ne sont pas compris dans la liste des noms attribus par Hphes-
tion aux dcans astrologiques, ainsi qu'on le verra tout l'heure;
3 enfin, que ceux
d'entre eux qu'on retrouve sur cette liste d'Hphestion
y
sont placs dans un tout autre
ordre que celui dans lequel Celse les a noncs. Ces trois circonstances, jointes l'in-
dtermination que Celse donne leur nombre total, excluent donc compltement l'ide
qu'ils s'associassent, dans son esprit, une division abstraite du ciel, fixe astronomi-
quement.
(54)
Le pouvoir attribu certains noms sacrs pour chasser les dmons , dtruire les
enchantements, et oprer d'autres prodiges, tait fort rpandu avant l'introduction du
1 1

90

christianisme. Voyez, comme exemple, ce qu'Origne rapporte et admet du pouvoir
ainsi attribu, chez les juifs aux noms des patriarches associs celui de Dieu. Et,
que cette vertu ft matriellement inhrente aux appellations indignes des person-
nages divins que l'on invoquait, Jamblique le dit formellement dans le trait De myste-
riis JEgyptioram, sect. vu, chap. v, en mme temps qu'il en donne la raison mystique.
C'est, dit-il, parce que ces appellations en langue barbare, c'est--dire non grecque,
(3papa vbpaTa, bien que parfois inexplicables, ont un sens intimement appropri
la nature des dieux qu'elles dsignent; sens qui ne peut pas toujours tre reproduit
dans d'autres langages; et, s'ils peuvent tre occasionnellement traduits, ils perdent
nanmoins une partie de leur force : Trei7a xiv e obv rs air psdspprjvsisiv, Xk
rrjv ye Ivvaptv ovxlt (pv\rlsi t))i> ailijv. (Jamblichus, De mysteriis, sect. vu, cap. V.)
(55)
La liste suivante des Irenle-six dcans astrologiques diffre peu de celle que Sau-
maise a donne dans son trait De annis climactericis , comme extraite des auteurs
grecs, sans dire d'o il l'avait tire. Il remarque avec raison que presque tous les
noms en sont dfigurs, ou tout fait changs dans les exemplaires de Firmicus les
plus rpandus. M. Miller a extrait celle-ci du texte grec d'Hphestion le Thbain (tait-il
Thbain?),quia t dit par Camrarius dans un recueil intitul Astrologica (Nuremberg,
i532, in-4"), avec une traduction latine, o, par une bizarrerie singulire, ce savant
les a omis. Mais M. Miller, comme je l'ai dit, a collationn ce texte avec trois manus-
crits de la Biblothque royale, dont deux sont du xm sicle, et le troisime est une
copie du plus ancien de ces deux. Cela lui a donn quelques variantes qu'il a jointes ici
au texte donn par Camrarius. Cet Hphestion tait postrieur Ptolme
,
puisqu'il le
cite plusieurs reprises. Son ouvrage a principalement pour but de dcrire les influences
des signes du zodiaque sur les nativits et sur les destines de la vie. En dcrivant ainsi
les effets de chaque signe, il nomme les trois dcans qui lui appartiennent, et il indique
leurs qualits propres. C'est de l que M. Miller les a extraits et runis en une liste com-
plte. On devra remarquer que, dans cette application la division abstraite du ciel,
Hphestion mentionne seulement l'influence propre exerce par chacune des trente-six
parties ou dcans, sans l'attacher leurs noms, comme exprimant des dieux par les-
quels ils seraient rgis ou prsids ; dieux qui existeraient par eux-mmes , comme le
veut Celse. De l on pourrait infrer avec vraisemblance que l'application de ces noms
sacrs aux dcans abstraits ne serait qu'une drivation et un transport des qualits
superstitieuses qui leur avaient t antrieurement attribues comme dsignant des
divinits.
Extrait du texte grec d'Hphestion, par M. Miller.
T P. 5. Dcans du Blier : W P. 6. Dcans du Taureau :
"
Xovlapr [al. Xovlap),
"
Xwov (al. Xov)
,
2*
Xov1a%pv (al. Xov7a%p), a' p<o,
'. "
2ixr. 3
e
Popbpaps (al.PopSpbpaps)
91
a P. 7. Dcans des Gmeaux :
1"
GoGl (al. Goaolij 0o<r<J>x)
,
2
e
Ot/ccp (al. Oiaps),
3
$>awpt (al. <l>ouwpi <J>oopi).
P. 9. Dcans du Cancer :
1"
Jeudis,
2"
S/T,
3"
Xtovp/s (/. rVotifxi').
51 P. 10. Dcans du Lion:
1
Xp (a/. Xap^voOpis),
2
XvoOs (ai. m;),
3
e
Mus [al. <&ov-nr)).
"5. P. 1 1. Dcans de la Vierge
1
:
2'
0Cs(r7ex&iT (a/. O&><T7euwn),
3"
poff(5 (al. ao).
P. 12. Dcans de la Balance :
1"
Oixa (al. Sovxws

Xo^^u),
2'
IIti^&> (al. IIt;^ot ITty-
3
e
Xov7ap^ (a? rp).
SI P. i4. Dcans du Scorpion :
1"
2T7i^vi (o. 2o^vJ/ Se 'Ztwyvriv),
2"
2e<xp,
3'
SstTISp' (rtf. STIp^).
* P. 16. Dcans du Sagittaire :
i" Pyov,
2
e
Sio-ft" (a. Seffft),
3
e
Kopp (a?. Kop).
P. 17. Dcans du Capricorne :
1"
Sp-y (al. Spca)
,
2
2p(,
3
crp.
= P. 1 8. Dcans du Verseau :
1"
ITnv (al. Jliv)
,
2*
e (al. eti),
3
e
IItiSio (a/. Tiriio

IlTriio).
X P.
1
9. Dcans des Poissons :
i
er
Bio (al. B/ow
tov),
2
Xov7a^p^Tiriioi (/. Xov7a,%p

Xoi>7ap),
3
e
26oO (al. nlitoi TaatSiov).
(56)
Jablonski, Miscellanea Berolin. t. VI, p. i3g , et t. VII,
p. 373,
etc. etc. et
p. A06,
etc.
(57)
Plutarque, De Iside et Osiride,
p.
523-52/1. Au commencement de ce mme pa-
ragraphe, Plutarque mentionne la fte des Yeux d'Horas qui se clbrait le dernier
jour d'piphi, et dans laquelle l'un de ces yeux symboliques dsigne le soleil, l'autre
la lune. Or, prcisment, le 3o piphi est la veille ou l'avant-veille de l'quinoxe au-
tomnal dans une anne de concidence de la notation ; car cet quinoxe avait lieu, pour
ces annes-l , le lendemain
1"
mesori, ou le 2 , selon nos tables astronomiques actuelles.
(58)
Extrait du voyage de Moyse de Choren Alexandrie, dans le v' sicle de l're chr-
tienne, insr par Saint-Martin dans le Journal asiatique de Paris, t. II,
1
srie,
p.
33o.
J'ai dj signal et discut ce passage dans les dernires pages de mon mmoire sur l'an-
ne vague des Egyptiens, Mmoires de l'Acadmie des sciences, t. XIII,
p. 692. Si l'on
examine les dates juliennes des dies Agyptiaci , rapportes par Saumaise d'aprs l'ancien
calendrier romain du temps de Constantin que Petau a aussi consign dans le troisime
volume de sa Doctrina temporum, et qu'on traduise ces dates juliennes en dates
gyp-
1
Dans un ms. 0/ Se rpefs aviov Sexavoi oi duo (ley. a) OCsajfj. xti, Se Ssitspos koo, 6
y
'
Twp.
1 a .

92

tiennes , on en trouvera quatre qui correspondront, fort peu prs, aux quatre phases
cardinales vraies d'une anne de concidence , lesquelles phases tombent alors aux dates
suivantes pour la concidence de 1780.
Solstice d'hiver paophi 2 5
Equinoxe vernal toby 2
7
Soltice d't pachon 1
Equinoxe automnal mesori 2
La liste des dies JEgyptiaci , traduite en dates juliennes par Saumaise, se trouve dans
son ouvrage De Annis climactericis et antiqua astrologia
, p.
816.
(5g)
Plutarque, De Iside et Osiride, page 5oi. Jablonski dans son Panthon
gyp-
tien, t. I
, p. 25, avait dj signal ce passage de Plularque, et il voyait bien qu'il fal-
lait l'appliquer l'anne gyptienne devenue fixe; mais il n'en pouvait trouver le sens
physique
,
parce que , ne connaissant pas la notation des mois ni les annes de la con-
cidence de cette notation avec le ciel, il donne aux jours ponymes des ftes leur appli-
cation physique vritable. En effet, l'poque ou Auguste fixa l'anne alexandrine , le
solstice d't rpondait au
1"
piphi et au 2 5 juin julien : c'tait le commencement de
la crue du Nil. De l jusqu'au
17
athyr suivant, il
y
a 1/I2
jours, ce qui conduit au
\k
novembre. La retraite totale des eaux du Nil tait donc bien loin d'tre opre relle-
ment alors. Mais reportez-vous une anne de concidence, o le solstice d't arrive
le
1"
pachon : alors, de l au 17
athyr suivant, il
y
ajuste 202 jours, et le Nil est
rentr entirement dans son lit. Cette fte vague du 17
alhir est celle dont parle spcia-
lement Geminus, comme parcourant toutes les phases de l'anne solaire; et Petau s'est
appuy sur cette indication pour fixer l'poque de Geminus, qu'il place l'anne ju-
lienne
77.
Je trouve 68 par un calcul analogue.
(60)
En me rservant de rpondre par crit aux objections que M. Letronnc a leves
contre mes recherches sur le zodiaque circulaire lorsque son mmoire sera imprim, je
ne me suis pas interdit de signaler, ds prsent, avec sincrit, celles de ces objections
qui pourraient emprunter leur force, non du fond de la question, mais de quelque
inexactitude de dtail que j'aurais accidentellement commise. Telle est celle que M. Le-
tronne vient d'noncer relativement Antars.
Ma mmoire et l'usage habituel m'avaient en effet tromp, lorsque j'ai dit que cette
toile tait appele, ds l'antiquit, le Cur du Scorpion. Plolme ne donne cette dno-
mination locale qu' Rgulus, fiaatklaxos , l'toile principale du Lion, qu'il place au.
cur de l'animal , iri rijs xapSias, ce mme endroit o nous voyons aussi une marque
stellaire inscrite sur les figures de lion entoures d'toiles, de certains monuments pha-
raoniques, par exemple, dans le tombeau de Menepta I". Quant l'toile principale du
Scorpion, Ptolme, dans son Catalogue gnral, la caractrise seulement par son nom
vulgaire d'Antars
,
par sa couleur rougetre, virxtppos, et par sa situation interm-
diaire entre ses deux compagnes, nommes aujourd'hui cr et t, qu'il dsigne, conjoin-
tement avec Antars, comme tant dans le corps de l'animal , v t adj^lt. M. Ideler ne

93

trouve pas celle dnomination de cur applique Anlars avant les Arabes. Elle lui
parat naturellement drive de la situation de celte toile dans le poitrail de l'astrisme
entre ses deux compagnes a et t, appeles aussi par les Arabes, El-Niyat, prcordia.
Mais le transport de ces caractres de position aux temps antrieurs exigeait la solution
d'une question que M. Ideler n'a point examine. On sait que la portion du zodiaque oc-
cupe par le corps et les serres du Scorpion, a subi dans l'antiquit des modilications
trs-considrables, qui se sont continues encore bien aprs Ptolme. Lorsque, par la
trop grande extension donne cet astrisme comme lieu successif de l'quinoxe au-
tomnal , ou par tout autre motif qui nous est inconnu, on vint en sparer dfinitive-
ment les toiles qui composaient les serres, pour former notre constellation actuelle de
la Balance, cette rupture se fit-elle sans modifier le corps de l'astrisme, en laissant
toujours correspondre ses diverses parties les mmes toiles qu'on leur avait affectes
prcdemment? ou bien, aurait-on donn alors ces parties une disposition nouvelle,
qui aurait amen les toiles a et t sur le poitrad de l'animal , et leur intermdiaire , An-
tars, sur le cur, comme nous les plaons aujourd'hui, auquel cas, l'analogie de ce
nom avec leur position serait moderne ? Pour le savoir, j'ai reconstruit le corps du Scor-
pion de Ptolme, en affectant ses diverses parties les mmes toiles qu'il leur assigne;
et je l'ai retrouv exactement le mme qu'on le figure actuellement sur nos globes et
dans nos caries, ce qui conserve donc aux deux toiles a et t l'antiquit de leur carac-
tre de position dans le poitrail, d'o M. Ideler suppose que les Arabes auront d tre
naturellement conduits les nommer El-Niyat, prcordia, et, par suite, nommer leur
intermdiaire Antars, Kalb-el-Acrab , c'est--dire le Cur du Scorpion. Mais combien
M. Ideler n'aurait-il pas pu affirmer plus positivement la ralit de ces analogies, et en
justifier l'expression finale, s'il avait remarqu que dj la dnomination de El-Niyat,
toiles du poitrail, est d'origine grecque et non pas arabe! En effet, Ptolme l'emploie
deux fois aux chapitres i et m du livre VII de sa Syntaxe , lorsqu'il veut prouver l'identit
des alignements stellaires mentionns parHipparque, avec ceux qu'il a lui-mme observs.
Car, d'abord
,
pour dsigner notre toile <r il dit : La prcdente des trois toiles qui sont dans
le poitrail du Scorpion, rn v r alijOsi to Sxopiriov Tptv b Trpor/yov[isvos ; et ensuite,
en parlant d' Antars : Timocharis , dit-il , a vu la brillante du poitrail du Scorpion, appele
Antars, etc. tv Se v tw elrjdsi to SxopTr/ou "kapnrpv , etc. Enfin , la mme dnomination
de localit, v r crltjdei, dans le poitrail, est encore affecte aux deux toiles a et t,
ainsi qu' leur intermdiaire Antars , dans le catalogue grec annex aux tables ma-
nuelles alexandrines , catalogue que Halma a retrouv, et qu'il a extrait du manus-
crit
23g4 de la Bibliothque royale, sans en apercevoir les applications et l'importance.
D'aprs cela, je n'aurais pas d dsigner Antars comme tant appel ds l'antiquit le
Cur du Scorpion, mais comme plac, ds l'antiquit, au cur du Scorpion, ce qui avait
pour moi la mme consquence. Je ferai cette rectification en imprimant mon mmoire,
mais ce ne sera pas sans mentionner qu'elle a t amene par la remarque de M. Le-
tronne , tire des recherches de M. Ideler, ainsi que je viens de l'expliquer, et je joindrai
au texte corrig la prsente note. C'est pour conserver la trace fidle de mon premier
nonc que je l'ai laiss subsister dans le manuscrit que j'ai remis M. le secrtaire

94

perptuel, quoique j'eusse bien reconnu son inexactitude en ce point de dtail lorsque
j'entendis la premire lecture du mmoire de M. Letronne. Il n'aura donc rien retran-
cher ici de sa critique, et j'espre qu'il voudra bien, de son ct, conserver la mme iden-
tit d'expression tous les autres arguments qu'il aura produits dans cette enceinte. Car,
la question tendue et complexe que nous agitons devant se dbattre, sinon se rsoudre
,
par un ensemble de rapprochements et de probabilits plus ou moins vraisemblables,
chacune de nos opinions aura d'autant plus de poids que nous
y
aurons fait intervenir
plus de vrits et moins d'erreurs. De sorte que tout ce qui aura t avanc ou oppos,
de part et d'autre, doit tre rciproquement acquis chacun de nous.
Le catalogue d'toiles des tables manuelles que j'ai mentionn plus haut, prsente
plusieurs documents prcieux, dont quelques-uns peuvent utilement se rattacher l'ide
que M. Jomard a dernirement mise sur l'application symbolique qui a pu tre primi-
tivement attache au signe de la Balance; mais ces considrations trouveront leur place
dans ma rponse gnrale au mmoire de M. Letronne, lorsque je discuterai la lgitimit
des exigences qu'il impose la reprsentation de cette partie du zodiaque grco-gyptien.

95

ADDITION.
NATURE ET ORDRE DE SUCCESSION DES CEREMONIES PUBLIQUES PRESCRITES PAR
i.E LI-KI , ANCIEN LIVRE DES RITES CHINOIS , COMME DEVANT ETRE ACCOMPLIES
PAR L'EMPEREUR AUX DIVERSES PHASES DE L'ANNEE SOLAIRE.
Pour comprendre l'application du texte qui va suivre, il faut jeter les
yeux sur la figure qui l'accompagne, et qui est l'apporte ici dans la
planche IV. Elle reprsente le plan d'un grand palais rectangulaire dont
les parois font respectivement face aux quatre points cardinaux de l'hori-
zon , et dont l'intrieur est partag en neuf salles semblables, par des sub-
divisions parallles ces mmes parois. Il faut se rappeler, en outre, que,
chez les Chinois, l'anne civile se compose de douze lunaisons moyennes,
comprenant ensemble peu prs 35/i
j
,36 ,
que l'on complte au besoin
par l'insertion d'une lunaison intercalaire, pour empcher ces subdivi-
sions de s'carter indfiniment des phases solaires. Cette pratique , trs-
ancienne, se fonde sur la supposition que 235 lunaisons moyennes qui-
valent exactement 228 mois solaires moyens, considrs comme autant
de douzimes d'une anne solaire gale 365 {-. D'aprs cela, si l'on com-
mence compter les temps partir d'une poque o la nouvelle lune con-
cide avec une phase solaire cardinale
,
par exemple avec le solstice d'hiver,
les premires lunaisons s'carteront peu des mois solaires correspondants;
ainsi elles suivront d'abord, peu prs trois trois, les grandes phases car-
dinales de l'anne solaire, et l'intercalation rajustera cette concordance
quand elle commencerait tre trop sensiblement drange. Ceci bien en-
tendu, chacune des salles latrales du palais rectangulaire devient le sjour
officiel de l'empereur pendant une des lunes de l'anne, en commenant
par l'angle nord-est A, et continuant dans l'ordre ABCD, suivant le sens
du mouvement diurne du ciel. A chaque saison, compose de trois lunes,
l'empereur est cens regarder la partie du ciel laquelle font face les trois

96

salles consacres cette saison-l; et ces salles elles-mmes se distinguent
en pice du milieu, de droite ou de gauche, suivant qu'elles se trouvent
places relativement la personne impriale, suppose dans la position
prsente. Ceci exige ncessairement que les quatre salles places aux angles
du palais aient chacune deux emplois , comme nous leur donnons aussi un
nom compos des deux plages cardinales qu'elles partagent. Ainsi, la salle
nord-est, place l'angle A, sert pour la premire lune du printemps, o
l'empereur faisait face l'est, et pour la dernire de l'hiver, o il faisait
face au nord. La salle place l'angle B sert pour la troisime lune du
printemps, l'empereur faisant face l'est, et pour la premire de l't, o
il fait face au sud ; ainsi des deux autres. Quand il survient une lune inter-
calaire, il est vident qu'il n'y a pas de salle pour elle. Mais, de mme
qu'elle est intermdiaire entre deux lunes rgulires, qui ont chacune leur
salle contigus l'une l'autre, de mme l'empereur est cens rsider alors
sur la limite de ces deux salles, dans la porte par laquelle elles commu-
niquent; et c'est ce que retrace le caractre
|1|]
,
qui dsigne une lune in-
tercalaire; car il se compose de deux caractres extrieurs, reprsentant
deux jamhagcs de portes, et d'un intrieur, dsignant le souverain.
Aprs les explications prcdentes , on saisira facilement toutes les pres-
criptions du Li-ki, ou livre des rites, relatives a ces crmonies luni-
solaires. Les voici telles que M. Stanislas Julien a bien voulu prendrela peine
de les traduire sur le texte original, en
y
joignant le plan du palais et de
ses compartiments, th aussi des livres chinois.
EXTRAITS DU CHAPITRE YOUEI-LING DU LI-KI.
PRINTEMPS.
(A la premire lune du printemps) , l'empereur habite dans
la salle qui est gauche (du temple) du printemps
l
t
.
1
L'expression Tsingyang, que les com- milieux, vivifiant, romme le soleil, par
mentateurs expliquent par printemps, se opposition au mot In, nom du principe
compose de Tsing, vert, et de Yang, nom femelle et faible, de ce qui est obscur et
du principe mle cl fort, de ce qui esl lu- inerte, comme la lune, etc.

97

Il monte sur un char vert, il
y
fait atteler des chevaux
(appels) dragons verts, il arbore un tendard vert, il se revt
d'habits verts, il orne sa ceinture de jade vert.
Note. Dans ce passage, le vert fait allusion aux plantes verdoyantes qui
poussent au printemps.
Dans cette lune, le printemps commence. Trois jours avant
le commencement du printemps, le grand matre des crmo-
nies s'adresse l'empereur, et lui dit : Tel jour le printemps
commence; la vertu dominante rside dans l'lment du bois.
Alors l'empereur se purifie. Le premier jour du printemps, il
se met la tte des (trois ministres appels) San-kong, des
(neufs prsidents appels) Khieou-king , des princes feudataires
et des (magistrats du titre de) Ta-fou, et (avec eux), il va au-
devant du printemps dans la banlieue orientale.
Note. Les mots il va au-devant du printemps signifient que l'empe-
reur va sacrifier Tha-hao (l'empereur du printemps) et Keoa-mang (le
gnie du printemps).
La position orientale de la banlieue o l'empereur sacrifie est en rapport
avec le printemps, suivant les ides des Chinois.
Glose. A gauche, c'est--dire au nord de la salle orientale, ou de la salle
du printemps.
(A la deuxime lune du printemps) l'empereur habite dans
le grand temple du printemps.
Glose. Dans une chambre qui est au milieu du palais orientai.
Le palais oriental est en face de la salle principale du grand temple qui
est au centre.
(A la troisime lune du printemps) l'empereur habite dans
une chambre qui est droite (du palais) du printemps.
Glose. A droite, c'est--dire au sud de la salle orientale.
98
ETE.
(A la premire lune d't) l'empereur habite dans une
chambre qui est gauche du palais de la lumire.
Glose. Au ct oriental qui est au sud du grand temple central.
Il monte sur un char rouge, il
y
fait atteler des chevaux
ronges (alezans), il arbore un tendard rouge, il se revt
d'habits rouges, il orne sa ceinture de jade rouge.
Dans cette lune l't commence. Trois jours avant le com-
mencement de l't, le grand matre des crmonies s'adresse
l'empereur, et lui dit : Tel jour l't commence; la vertu
dominante rside dans l'lment du
feu.
Alors l'empereur se purifie. Au premier jour de l't, il se
met la tte des (trois ministres appels) San-kong, des (neuf
prsidents appels) Khieou-hing, des (magistrats du titre de)
Ta-fou,
et (avec eux.) il va au-devant de l't dans la banlieue
mridionale.
Glose. Il va sacrifier Yen-ti (l'empereur de l't) , et Tcho-yong (le g-
nie de l't), qui prside au
feu.
Le mot rouge, employ cinq fois au commencement de ce paragraphe,
fait allusion au feu,
qui est l'lment de l't. La position de la banlieue
mridionale est aussi en rapport avec l't, o domine la chaleur du soleil.
(A la deuxime lune d't) l'empereur habite dans le grand
temple du palais de la lumire.
Glose. Dans une chambre situe au milieu du palais de la lumire.
Le palais du midi est en face du grand temple central.
(A la troisime lune d't) l'empereur habite dans une
chambre droite du palais de la lumire.
Glose. A l'occident du palais du Midi (ou de la lumire).

99

RGLEMENT INTERCAL X LA FIN DE LA TROISIME LUNE D'ETE.
L'lment de la terre est juste au milieu (des cinq lments).
(En l'honneur de l'lment de la terre) l'empereur habite
dans la grande chambre du grand palais (central).
Note. L'lment de la terre rgne passagrement pendant dix-huit jours
de chacune des quatre saisons, ce qui fait soixante et douze jours. En
outre, les (quatre autres) lments du hois, du feu, du mtal et de l'eau
ont chacun soixante et douze jours (5x72 =36o).
Dans les quatre saisons, l'lment de la terre se trouve partout; il n'a
pas une j)lace fixe, ni une chaleur d'air unique; il rgne passagrement la
fin des lunes C/tm(3
e
),
fVe(6"), >Siu(g
c
)
et Tcheou
(12
e
).
La lune We
(6
e
)
est entre l'lment du feu et l'lment du mtal (c'est-
-dire entre l't et l'hiver); de plus, elle se trouve au milieu de l'anne.
C'est pourquoi on
y
a plac (savoir, dans la troisime lune de Yt)\e rgle-
ment de l'lment de la terre, qui est au milieu, pour complter la srie
des cinq lments.
Il monte sur un char jaune, il
y
fait atteler des chevaux
jaunes, il arbore un tendard jaune, il orne sa ceinture de jade
jaune, il mange du Tsi (holcus sorgum) et du buf, et il fait
usage de vases ronds et larges.
Glose. i Le jaune est la couleur affecte la terre; 2 le Tsi (sorgo) est
la plus grande des crales; il se rapporte la terre, qui est le principal
des lments;
3
le buf est appel Thoa-tcho, c'est--dire l'animal domes-
tique qui sert la terre (sans doute parce qu'on l'emploi au labour);
4
les
vases ronds sont l'emblme de la terre; les vases dont l'intrieur est trs-
large ,
sont aussi l'image de la terre
,
qui renferme les germes de tous les
tres.
i3.
100

AUTOMNE.
(A la premire lune d'automne) l'empereur habite dans
une chambre qui est gauche du palais de la maturit et de
]a beaut (des fruits).
Glose. Au ct du midi, ou gauche du palais qui est l'occident du
grand temple (central).
Le commentaire imprial explique ainsi les mots, Tsong et Tchang, que
que nous avons rendus par maturit et beaut, et qui caractrisent le palais
de l'occident :
L'occident (o se couche le soleil, aprs avoir termin sa course) est le
point o les tres arrivent leur perfection , leur entire maturit et leur
heaut parfaite. On fait par l allusion la maturit des crales et des
fruits qui a lieu en automne, saison affecte l'occident, comme le prin-
temps l'orient, l't au midi et l'hiver au nord.
Il monte sur un char blanc, il
y
fait atteler des chevaux
blancs, il arbore un tendard blanc, il se revt d'habits blancs,
il orne sa ceinture de jade blanc.
Dans ce mois, l'automne commence. Trois jours avant le
commencement de l'automne, le grand matre des crmo-
nies s'adresse l'empereur, et lui dit : Tel jour l'automne
commence
;
la vertu dominante rside dans l'lment du mtal.
Alors l'empereur se purifie. Le premier jour de l'automne,
l'empereur se met la tte des (trois ministres appels) San-
kong, des (neuf prsidents appels) Khieou-king , des princes
feudataires, des (magistrats du titre de) Ta-Jbu, et (avec eux)
il va au-devant de l'automne dans la banlieue occidentale.
Note. Les mots il va au-devant de l'automne signifient que l'empereur
va sacrifier Chao-hao (l'empereur de l'automne) et Jo-cheou (le gnie de
l'automne).

101

L'empereur adopte alors la couleur blanche, et va sacrifier dans la ban-
lieue occidentale
,
parce que , lorsque le soleil entre dans l'automne , il suit
,
l'occident (dans le ciel), la route appele la route blanche.
(A la deuxime lune d'automne) l'empereur habite dans
le grand temple du palais de la maturit et de la beaut (des
tres).
Glose. H habite dans une chambre situe au milieu du palais occidental.
Sur les mots palais de la maturit, etc. , voyez la note relative la pre-
mire lune d'automne.
Le palais occidental (ou de la maturit, etc.) est en face de la chambre
principale du palais central.
(A la troisime lune d'automne), l'empereur habite dans
une chambre
droite du palais de la maturit et de la beaut
(des tres).
Glose. Dans une chambre droite, ou au nord du palais occidental (ou
de la maturit, etc.).
HIVER.
(A la premire lune d'hiver), l'empereur habite dans une
chambre
gauche du palais noir.
Glose. Dans une chambre gauche , ou l'occident du palais du nord.
Le palais de l'hiver ou du nord est appel noir, parce que l'lment de
l'eau est affect
l'hiver, et que la couleur de l'eau est tantt bleue, tantt
noire
,
ou d'un noir tirant sur le bleu.
Il monte sur un char noir, il
y
fait atteler des chevaux noirs,
il arbore un tendard noir, il se revt d'habits noirs, il orne
sa ceinture de jade noir.
Dans ce mois l'hiver
commence. Trois jours avant le corn-

102

mencement de l'hiver, le grand-matre des crmonies s'a-
dresse l'empereur, et lui dit : Tel jour l'hiver commence; la
vertu dominante rside dans l'lment de Veau.
Alors l'empereur se purifie. Le premier jour de l'hiver,
l'empereur se met la tte des (trois ministres appels) San-
kong, des (neuf prsidents appels) Khieou-king et des (magis-
trats du titre de) Ta-fou, et (avec eux) il va au-devant de
l'hiver dans la banlieue septentrionale.
Note. Les mots il va au-devant de l'hiver signifient qu'il va sacrifiera
Tchouen-liio (l'empereur de l'hiver) et Uionen-minj (le gnie de l'hiver).
La position de la banlieue du nord est en rapport avec le froid de l'hiver.
(A la deuxime lune d'hiver) l'empereur habite dans le
grand temple du palais noir.
Glose. Dans la chambre qui est au milieu du palais du nord.
Le palais du nord est situ en face de la grande chambre du palais central.
(A la troisime lune d'hiver) l'empereur habite la chambre
qui est droite du palais noir.
Glose. Au ct est du palais du nord.
En lisant ce texte primitif, et les gloses ainsi que les notes
qui l'accompagnent, un Europen s'tonnera sans doute que
les crivains chinois aient jug ncessaire d'ajouter tant d'ex-
plications des noncs si simples par eux-mmes, dont le
motif est rendu d'ailleurs vident par la seule loi de leur suc-
cession, quand on jette les yeux sur la figure et les subdivi-
sions du palais o les crmonies relatives chaque saison
s'accomplissent. Mais chez les Chinois tous les actes , mme

103

les oprations de l'intelligence, sont fixs par la rgle tradi-
tionnelle, non par le raisonnement. Et ce principe d'immuta-
bilit, qui a, pour ainsi dire, matrialis la nation chinoise,
est aussi ce qui nous a conserv l'expression de ses pratiques
les plus anciennes avec une imperturbable fidlit.
FIN
ZODIAQUE
SCULPTE AU PLAFOND DUNE DES SALI. EN DU TEMPLE DE DENDERAH,
\n de haul ni bas. travers le Plafond .suppose lraiispnpe.nl
> C
PORTQJ'J' Dl! <;AXD TEMPLE DE 91
ET DES TIIOIS CHAMBRES SI PKIUKIRKS
01 SK TROUVE LE ZODIAQUE CIRCULAIRE,
LE Ton Vf DF. IIU'T EH BAS
\. TRAVEBS LES PLAFONDS SUPPOSS TRANSPARENTS
l'I II
PASSAGES DU TEXTE
1
1M0TIQUE DU DCRET DE ROSETTE
RELATIFS AUX CERF.S1Q ES DU COIRONNEMENT DE PTOLF.MEE EPirHANE.
pl m.
r. -4-w U\L>0dL
clbmlinn
( ,
brisure.
\ de l'Egypte
\ de In pierre /
Dmotique, lignes 4 el 5. (Texte grec, lignes
7 et 8.)
temples
< la^n Uq
prtres
I7\
on
(pour) le roi
J
oraplir
dan* ou de la manire
*ll Lx
de la puissance suprme
mot mot :
des confirmations de gloire
la susception
son pre aprs par sa munificence les rgions suprieures
i~
S>s
1
1
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1
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rgnant le Dieu
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chri de Phlab toujours vivant
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5
WELLESLEY COLLEGE
LIBRARY
3 5002
03506
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AUTHOR
Biot.
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20 _
B5
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TITLE
Mmoire
sur le
zodiaque
cir-
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