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Las estrellas son esferas de gas de gran tamao que se encuentran en el espacio de manera aislada.

Estas
generan energa en su interior que es irradiada al espacio en todas las direcciones. Podemos encontrar:
Estrellas Clase O: estas poseen forma de lnea y se componen helio, nitrgeno, oxgeno e hidrgeno. Este
tipo de estrellas poseen muy elevadas temperaturas y aqu se encuentran las que muestran espectros de
lneas oscuras de helio e hidrgeno as como aquellas cuyas lneas poseen los mismos elementos y son muy
brillantes.
Estrellas Clase B: en estas sus lneas de helio llegan a tener su mayor intensidad en la subdivisin llamada
B2 y comienzan a palidecer en las subdivisiones ms altas, de manera progresiva. En este tipo de estrellas
la intensidad del hidrgeno se incrementa de manera constante en todas las subdivisiones. La estrella
Epsilon Orinis representa a esta clase.
Estrellas Clase F: dentro de este grupo se destacan las lneas bajo el nombre K y H y las de hidrgeno.
Una de las estrellas representativas de este grupo es la Delta Aquilae.
Estrellas Clase G: aqu se ubican aquellas que tienen fuertes lneas K y H de calcio y con las lneas de
hidrgeno de menor fuerza. Aqu tambin se encuentran los espectros de numerosos metales, sobre todo de
hierro. A las estrellas de este grupo se las conoce bajos el nombre estrellas de tipo solar justamente
porque el Sol pertenece a esta clase.
Estrellas Clase K: en esta clase de estrellas se encuentran las que tienen lneas de calcio muy fuerte y otras
que poseen otros tipos de metales. Una de las estrellas ms representativas de la clase K es la estrella
Arturo.
Estrellas Clase M: en este grupo se encuentran aquellas que poseen xidos metlicos, titanio en su
mayora. Dentro de esta categora, una de las ms representativas es la estrella Betelgeuse.
Tipos de estrellas
El color de la luz de las estrellas nos permite conocer sus temperaturas superficiales. Para esto se usa el
espectroscopio, que descompone la luz estelar en su espectro de colores. Hay una estrecha relacin entre el
color, la temperatura y la luminosidad o magnitud absoluta de una estrella. En el diagrama de Hertzsprung-
Russell o diagrama H-R, las estrellas ocupan regiones definidas. La que ms llama la atencin es una banda
algo curvada que va desde las estrellas calientes y extremadamente luminosas de la esquina superior
izquierda hasta las estrellas fras del extremo inferior derecho. Esta banda es la secuencia principal y
contiene el 90% de todas las estrellas que se conocen.
Este es el estado en el que permanecen las estrellas durante la mayor parte de sus vidas. Las que estn en la
zona superior derecho del diagrama son las estrellas gigantes y
supergigantes, que son luminosas pero fras. Las enanas
blancas, por el contrario, son muy calientes pero dbiles y se
esparcen por la esquina inferior izquierda.

Este diagrama recibe su nombre de dos astrnomos, el dans
Ejnar Hertzsprung y el estadounidense Henry Norris Russell.
Ellos dos, de forma independiente, descubrieron la relacin
temperatura-luminosidad a principios del siglo XX.
Podemos clasificar, pues, las estrellas en siete tipos espectrales. En orden decreciente de temperatura
superficial, se llaman: O, B, A, F, G, K y M. Las estrellas del tipo O son azules y tienen temperaturas
superficiales de unos 48000C.
Por el contrario, las estrellas de tipo M son rojas y sus temperaturas ms bajas estn en torno a los 3500C.
Cada tipo espectral se divide a su vez, en 10 subtipos, numerados del 0 al 9. El Sol es una estrella de tipo
G2. En el diagrama H-R se encuentra en el centro y se califica como una enana amarilla.
El eje vertical es una medida de la energa que libera la estrella (muy relacionada con su
magnitud absoluta) mientras que la abscisa nos informa del color o, equivalentemente, la
temperatura de la superficie visible. As, en el eje horizontal se puede encontrar expresado tanto
en unidades de temperatura, en colores, o clase espectral. Muchas veces, sobre todo a la hora de
clasificar a las estrellas, es esta ltima la que se toma. Estn establecidas segn las caractersticas
de los espectros que se obtienen de las estrellas. Por motivos histricos, las clases espectrales
son:
O B A F G K M
La letra M se subdivide en las letras N, R y S. Esta secuencia se puede recordar fcilmente
con la frase Oh, Be A Fine Girl, Kiss Me. El intervalo entre una clase y otra se divide en otras 10
partes. As, el Sol es una estrella del tipo G2. Las estrellas ms calientes pertenecen a la clase O5,
con temperaturas superficiales de 40 000 K, y las ms fras a la clase M8, con unos 2 400 K. Las
principales caractersticas (lneas de absorcin) que definen los espectros de cada una de las clases
son:


Imagen del Sol (NASA)
O
B
A
F
G
K
M

Helio ionizado
helio neutro; aparece el hidrgeno.
Domina el hidrgeno; hay materiales ionizados.
Hidrgeno dbil; calcio ionizado.
Domina el calcio ionizado; hidrgeno muy dbil; metales
neutros.
Dominan los metales neutros.
Bandas moleculares; particularmente xido de titanio.