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El cuidado del alma

Gua para el cultivo de lo profundo y lo sagrado en la vida cotidiana


Thomas Moore
Ediciones URANO
Barcelona
!!"
#ecutra
$ntroducci%n
El gran mal del siglo xx, que forma parte de todas nuestras angustias y nos afecta a todos individual y
socialmente, es la prdida de alma. Cuando se la descuida, el alma no se va precisamente, sino que se
manifiesta en forma de obsesiones, adicciones, violencia y prdida de sentido. Caemos en la tentacin
de aislar estos sntomas o de tratar de erradicarlos uno a uno, pero la ra del problema es que !emos
perdido nuestra sabidura sobre el alma, e incluso nuestro inters en ella. "oy en da tenemos pocos
especialistas del alma que nos puedan aconse#ar cuando sucumbimos ante los cambios anmicos y el
dolor emocional, o cuando $como nacin$ nos vemos enfrentados a una multitud de amenaadores
males. %ero en nuestra !istoria !ay notables e#emplos de comprensin intuitiva de estos temas por parte
de personas que escribieron explcitamente sobre la naturalea y las necesidades del alma, de modo que
podemos recurrir al pasado en busca de los guas que nos permitan recuperar esta sabidura. En este
libro me nutrir de la sabidura del pasado, teniendo en cuenta la forma en que !oy vivimos, para
demostrar que al cuidar del alma podemos encontrar alivio a nuestros sufrimientos y descubrir una
satisfaccin y un placer profundos.
Es imposible definir con precisin qu es el alma. En todo caso, la definicin supone un
que!acer intelectual, y el alma prefiere imaginar. &ntuitivamente sabemos que el alma tiene que ver con
la autenticidad y la profundidad, como cuando se dice que cierta m'sica tiene alma o que una persona
notable est( llena de alma. Cuando examinamos de cerca el concepto de plenitud de alma, vemos que
se relaciona con la vida en todos sus aspectos) buena comida, conversacin interesante, amigos
autnticos y experiencias que permanecen en el recuerdo y que tocan el coran. El alma se revela en el
afecto, el amor y la comunidad, como tambin en el retiro en nombre de la comunicacin interior y la
intimidad.
En las psicologas y terapias modernas se percibe a me*nudo, en forma no por t(cita menos
clara, un tono de salvacin, en el que est( implcito que si pudiramos aprender a autoafirmarnos, a
amar, a enfadarnos, a expresarnos, a ser contemplativos o m(s delgados, se terminaran nuestros
problemas. El libro de autoayuda de la Edad +edia y el ,enacimiento, que en cierto modo estoy
tomando como modelo, era ob#eto de aprecio y reverencia, pero nunca fue considerado una obra de arte
ni tampoco prometa el cielo. -aba recetas para vivir bien y ofreca sugerencias para una filosofa de la
vida realista y pr(ctica. . m me interesa este enfoque m(s !umilde, que acepta las debilidades
!umanas y de !ec!o considera la dignidad y la pa como cosas que emergen de esa aceptacin de la
condicin !umana m(s que de cualquier mtodo o intento de trascenderla. %or lo tanto, este libro $mi
manera de ver lo que podra ser un manual de autoayuda$ es una gua que ofrece, adem(s de una
filosofa de ta vida llena de alma, tcnicas para encarar los problemas cotidianos sin afanarse por la
perfeccin o la salvacin.
-urante mis quince a/os de pr(ctica como psicoterapeuta, me !a sorprendido comprobar cu(nto
!an aportado a mi traba#o profesional mis estudios de la psicologa, la filosofa y la medicina del
,enacimiento. 0u influencia ser( evidente en este libro, ya que en l sigo la tendencia renacentista a
recurrir a la mitologa en busca de profundiacin psicolgica, y cito autores de la poca, como
+arsilio 1icino y %aracelso, amantes de la sabidura, que vean regularmente a sus pacientes y
aplicaban su filosofa, rica en im(genes, a los asuntos m(s ordinarios.
2ambin !e adoptado el enfoque renacentista de no separar la psicologa de la religin. 3ung,
uno de nuestros m(s recientes mdicos del alma, deca que todo problema psicolgico es en 'ltima
instancia un asunto religioso. .s pues, este libro contiene a la ve conse#o psicolgico y orientacin
espiritual. .lg'n tipo de vida espiritual es ab*solutamente necesario para la salud psicolgica4 al
mismo tiempo, una espiritualidad excesiva o sin preparacin tambin puede ser peligrosa y conducir a
toda clase de comportamientos compulsivos e incluso violentos. -e a! que incluya en el libro una
seccin sobre la interaccin entre la espiritualidad y el alma.
En sus estudios sobre alquimia, 3ung dice que la obra se inicia y concluye con +ercurio. Creo
que su recomendacin es v(lida tambin para este libro. +ercurio es el dios de las ficciones y las
mentiras, de los embusteros, los ladrones y los prestidigitadores. 5a idea de autoayuda se presta a una
sinceridad excesiva. 6o con frecuencia digo a mis clientes que no deben perseguir tan seriamente la sin*
ceridad4 una dosis de +ercurio es necesaria para que nuestro traba#o siga siendo !onrado. %or lo tanto,
!asta cierto punto tambin veo este libro como una ficcin de autoayuda. 7adie puede decirle a uno
cmo !a de vivir su vida. 7adie conoce los secretos del coran en la medida suficiente para !ablar
autoriadamente de ellos a los dem(s.
2odo esto conduce al coran mismo del libro) el cuidado del alma. 5a tradicin ense/a que el
alma est( a medio camino entre el entendimiento y la inconsciencia, y que su instrumento no es ni la
mente ni el cuerpo, sino la imaginacin. %ara m, la terapia consiste en llevar la imaginacin a los
dominios que est(n desprovistos de ella, y que por eso mismo necesitan expresarse en forma de
sntomas.
8n traba#o gratificante, relaciones satisfactorias, el poder personal y el alivio de los sntomas
son todos dones del alma. 6 son particularmente esquivos en nuestra poca porque no creemos en ella,
y por lo tanto no le asignamos lugar alguno en nuestra #erarqua de valores. "emos llegado a la
situacin de reconocer el alma solamente cuando se que#a) cuando se agita, perturbada por el descuido
y el maltrato, y nos !ace sentir su dolor. Es frecuente entre los escritores se/alar que vivimos en una
poca de profundas divisiones, en la cual la mente est( separada del cuerpo y la espiritualidad no se
entiende con el materialismo. 5a cuestin es cmo salimos de esta escisin. 7o podemos superarla
solamente pensando, porque el pensamiento es una parte del problema. 5o que nos !ace falta es una
forma de superar las actitudes dualistas. 7ecesitamos una tercera posibilidad, y esa tercera posibilidad
es el alma.
En el siglo xv, +arsilio 1icino lo expres de la manera m(s simple posible. 5a mente, deca,
tiende a irse sola, como si no tuviera nada que ver con el mundo fsico. .l mismo tiempo, la vida
materialista puede ser tan absorvente que nos quedemos atrapados en ella y nos olvidemos de la
espiritualidad. 5o que necesitamos, deca el pensador renacentista, es el alma, en el medio,
manteniendo la unin de mente y cuerpo, de ideas y vida, de la espiritualidad y el mundo.
#ectura &
5os problemas emocionales de nuestra poca, de los que los terapeutas omos que#arse
diariamente a nuestros pacientes, incluyen)
el vaco4
la falta de sentido4
una vaga depresin4
la desilusin con respecto al matrimonio,
la familia y las relaciones4
la prdida de valores4
los an!elos de realiacin personal4
la avide de espiritualidad.
2odos estos sntomas refle#an una prdida de alma, y nos !acen saber lo que sta an!ela.
Estamos excesivamente (vidos de diversin, poder, intimidad, satisfaccin sexual y cosas materiales, y
creemos que podremos !allar todo eso si encontramos la relacin perfecta, el traba#o adecuado, la
iglesia verdadera o la terapia que m(s nos conviene. %ero sin alma, cualquier cosa que encontremos
ser( insatisfactoria, porque lo que verdaderamente an!elamos en todos esos (mbitos y en cada uno de
ellos, es el alma. 0i nos falta la plenitud de alma, intentamos atraer !acia nosotros grandes cantidades
de esas seductoras satisfacciones, pensando evidentemente que la cantidad nos compensar( la falta de
calidad.
El cuidado del alma !abla a los an!elos que sentimos y a los sntomas que nos enloquecen, pero
no es una senda que nos ale#e de la sombra ni de la muerte. 8na personalidad llena de alma es
complicada, multifactica, y est( moldeada a la ve por el dolor y el placer, por el xito y el fracaso. En
la vida vivida en plenitud de alma no faltan los perodos de oscuridad ni los momentos en que se !acen
tonteras. -esprendernos de la fantasa de la salvacin nos libera para abrirnos a la posibilidad del
conocimiento y la aceptacin de nosotros mismos, que son los verdaderos cimientos del alma.
9arias frases cl(sicas que describen el cuidado del alma vienen al caso en el mundo moderno.
%latn us la expresin tc!ne tou biou, que significa la artesana de la vida. Cuando se define
tc!ne con la suficiente profundidad, no se refiere solamente a las !abilidades mec(nicas y los
instrumentos, sino a toda clase de diestro tratamiento y de cuidadoso modelado. %or el momento,
podemos decir que el cuidado del alma exige un especial tratamiento artesanal de la vida misma, con
una sensibilidad de artista en la manera de !acer las cosas. El alma no se vierte autom(ticamente en la
vida. Exige de nosotros !abilidad y atencin.
+uc!as de las palabras que usamos para !ablar del traba#o psicolgico tienen resonancias
religiosas. En los escritos de %latn, 0crates dice que la terapia se refiere al servicio de los dioses.
8n terapeuta, dice 0crates, es un sacrist(n, alguien que cuida de los elementos pr(cticos en la
adoracin religiosa. :tra expresin que usaba %latn era !eautou epimeleist!ai ;el cuidado de uno
mismo<, que inclua tambin el !onor que se renda a los dioses y a los muertos. -e alguna manera
tenemos que entender que no podemos resolver nuestros problemas emocionales mientras no
captemos este misterio por el=cual !onrar a lo divino y a los que se !an ido forma parte del cuidado
b(sico que, como seres !umanos, !emos de aportar a la vida
El escritor latino .puleyo deca) 2odos deberan saber que no se puede vivir de ninguna otra
manera que cultivando el alma. Cuidado tambin puede significar cultivo, vigilancia y participacin a
medida que la semilla del alma se despliega en la vasta creacin que llamamos car(cter o personalidad,
con una !istoria, una comunidad, una lengua y una mitologa propias. El cultivo del alma implica un
mane#o prudente, durante toda la vida, de la materia prima. 5os gran#eros cultivan sus tierras, todos
cultivamos nuestra alma. El ob#etivo del traba#o con el alma no es, por consiguiente, adaptarse a las
normas aceptadas o a una imagen estadstica del individuo sano. 0u meta es, m(s bien, una vida
ricamente elaborada, conectada con la sociedad y con la naturalea, entrete#ida en la cultura de la
familia, de la nacin y del planeta. 5a idea no es alcanar una adaptacin superficial, sino conectar
profundamente, en el coran, con los ancestros y con los !ermanos y !ermanas vivientes en todas las
m'ltiples comunidades que reclaman nuestro coran.
#ectura '
Recono(camos en los sntomas una de las voces del alma
8na ve por semana, miles de personas acuden a su cita regular con un terapeuta llevando
problemas de los cuales ya !an !ablado muc!as veces, problemas que les provocan un intenso dolor
emocional y son causa de gran sufrimiento en sus vidas. 0eg'n cu(l sea el tipo de terapia empleada, los
problemas ser(n analiados, se los relacionar( con la infancia y con los padres o se los atribuir( a alg'n
factor clave, como la incapacidad de expresar el eno#o, el alco!olismo en la familia o los malos tratos
en la ni/e. 0ea cual fuere el enfoque, el ob#etivo ser( la salud o la felicidad, logradas mediante la
eliminacin de esos problemas centrales.
El cuidado del alma es una forma fundamentalmente diferente de considerar la vida diaria y la
b'squeda de la felicidad. 7o se pone el nfasis de ninguna manera en los problemas. 8na persona
podra cuidar su alma comprando o alquilando una gran extensin de tierra, otra seleccionando una
buena escuela o un programa de estudios adecuado, y otra pintando su casa o su dormitorio. El cuidado
del alma es un proceso continuo que tiene que ver, m(s que con la >reparacin? de alg'n fallo b(sico,
con la atencin que se presta tanto a los,peque/os detalles de la vida, cotidiana o a las decisiones y
cambios m(s importantes.
El cuidado del alma puede no estar centrado en modo alguno en la personalidad o en las
relaciones, y por consiguiente no es psicolgico en el sentido !abitual del trmino. :cuparnos de las
cosas que nos rodean y darnos cuenta de la importancia del !ogar, de los !orarios cotidianos e incluso
qui( de la ropa que usamos, tambin son maneras de cuidar el alma. Cuando +arsilio 1icino escribi
su libro de autoayuda, El libro de la vida, !ace quinientos arios, puso el nfasis en la cuidadosa
eleccin de colores, especias, aceites, lugares para caminar, pases que visitar.., todas decisiones muy
concretas de la vida cotidiana, que da tras da se constituyen en apoyo o en perturbacin para el
almalpensamos en la psique, si es que alguna ve pensamos en ella, como en una prima del cerebro, y
por lo tanto como algo esencialmente interno. %ero los psiclogos de anta/o ense/aban que nuestra
alma es inseparable del alma del mundo, y que se las encuentra a las dos en la multiplicidad de las
cosas de que se componen la naturalea y la cultural.
-e modo que el primer punto que !ay que aclarar con respecto al cuidado del alma es que no es
principalmente un mtodo para resolver problemas. 0u ob#etivo no es una vida libre de problemas, sino
una vida con la profundidad y el valor que provienen de la plenitud de alma. . su manera plantea un
desafo muc!o mayor que el de la psicoterapia, porque tiene que ver con el cultivo de una vida
abundantemente expresiva y llena de sentido, tanto en el !ogar como en la sociedad .2ambin es un
reto porque nos exige imaginacin a cada uno de nosotros. En terapia ponemos nuestros problemas a
los pies de un profesional de quien se supone que est( capacitado para resolverlos por nosotros. En el
cuidado del alma, nosotros mismos tenemos tanto la tarea como el placer de organiar nuestra vida y
darle forma para el bien del alma.
Cmo se llega a conocer el alma
Comencemos por considerar la expresin que da ttulo al libro) el cuidado del alma. 5a palabra
cuidado implica una manera de responder a las expresiones del alma que no tiene nada que ver con el
!erosmo ni con la fuera muscular. Cuidar es lo que !ace una enfermera y, casualmente, cuidar a un
enfermo es uno de los primeros significados de la palabra griega t!erapeia o terapia. 9eremos luego que
el cuidado del alma es en muc!os sentidos un retorno a lo que al principio se entenda por terapia.
Cura, la palabra latina usada originariamente en la expresin cuidado del alma, significa varias
cosas) atencin, dedicacin, mane#o prudente, adornar el cuerpo, sanar, administrar, preocuparse, y
adorar a los dioses. %odra ser una buena idea tener presentes todos estos significados mientras
procuramos ver, de la manera m(s concreta posible, cmo dar el paso que va desde la psicoterapia, tal
como !oy la conocemos, al cuidado del alma.
El alma no es una cosa, sino una cualidad o una di*mensin de la experiencia de la vida y de
nosotros mismos. 2iene que ver con la profundidad, el valor, la capacidad de relacionarse, el coran y
la sustancia personal, .qu no uso la palabra como ob#eto de creencia religiosa ni como algo que tenga
que ver con la inmortalidad. Cuando decimos que alguien o algo tiene alma, sabemos a qu nos
referimos, pero es difcil especificar exactamente cu(l es ese significado.
#ecura )
El cuidado y la cura
8na diferencia importante entre cuidado y cura es que esta 'ltima palabra implica el final de la
pesadumbre o de la afliccin. 0i est(s curado, ya no tienes que seguir preocup(ndote por lo que te
molestaba. %ero el cuidado tiene un sentido de atencin que se mantiene. En l no !ay final. Es
probable que los conflictos no lleguen nunca a resolverse del todo. 7uestro car(cter #am(s cambiar(
radicalmente, aunque pueda pasar por algunas transformaciones interesantes. Ciertamente, la forma de
percibir los problemas puede cambiar, pero es probable que ellos en s persistan y #am(s desaparecan.
7uestro traba#o en psicologa cambiara notablemente si empe(ramos a considerarlo m(s como
un cuidado que se prolonga, que como la b'squeda de una cura. %odramos tomarnos tiempo para
observar y escuc!ar, a medida que poco a poco se van revelando los misterios m(s profundos que se
ocultan en el torbellino cotidiano. 5os problemas y los obst(culos ofrecen una oportunidad para la
reflexin que de otra manera quedara excluida por la rutinaria rapide de la vida. Cuando nos
detenemos a considerar lo que nos est( sucediendo y de qu estamos !ec!os, el alma fermenta, por
decirlo con un trmino alqumico. 0e producen cambios, pero no de acuerdo con un plan ni como
resultado de la intervencin intencional. 0i cuidamos del alma con suficiente atencin y con una
imaginacin instruida y resuelta, los cambios se producen sin que los percibamos !asta que ya !an
terminado y est(n bien establecidos. El cuidado del alma revela la parado#a en virtud de la cual una
b'squeda tena y enrgica del cambio puede, en realidad, ser un obst(culo interpuesto en el camino
!acia una transformacin sustancial.
5a psicologa antigua, arraigada en un terreno muy diferente del que abona el moderno
pensamiento teraputico, sostena que el destino y el car(cter de cada uno de nosotros nacen en el
misterio, que nuestra individualidad es tan profunda y se !alla tan oculta que se necesita m(s de una
vida para que pueda emerger la identidad. 5os mdicos re*nacentistas decan que la esencia de cada
persona se origina como una estrella en los cielos. Es notable la diferencia entre esto y la visin
moderna, para la cual la persona se !ace a s misma.
El cuidado del alma, que vuelve la vista !acia atr(s para buscar, con especial consideracin, una
orientacin y una gua en las psicologas de anta/o, trasciende la mitologa secular del s mismo para
recuperar el sentimiento de que cada vida individual es sagrada. Esta cualidad no es solamente un valor
$todas las vidas son importantes$, sino tambin el misterio insondable que es la simiente misma y el
coran de cada individuo. 5as manipulaciones teraputi*cas superficiales, cuyo ob#etivo es restaurar la
normalidad u orientar una vida de acuerdo con ciertas normas, reducen $encogen$ ese profundo
misterio a las p(lidas dimensiones de un com'n denominador social llamado personali*dad adaptada.
El cuidado del alma ve una realidad total mente distinta. .precia e misterio del sufrimiento !umano y
no ofrece a nadie la falsa ilusin de una vida libre de problemas. 9 cada cada en la ignorancia y en la
confusin como una oportunidad de descubrir que la bestia que recide en el centro del laberinto es,
adem(s, un (ngel. 5a %eculiaridad de una persona est( !c!a tanto de lo insano y lo retorcido como de
lo racional y lo normal. .proximarse a este parad#ico punto de tensin, donde la adaptacin y la
anormalidad coinciden es acercarse a la realiacion de nuestra naturalea llena de misterio, nacida de
los astros.
Es evidente que el cuidado del alma exige un lengua#e diferente del que usan la terapia y la
psicologa acadmica. Como la alquimia, es un arte, y por lo tanto slo puede expresarse en im(genes
poticas. 5a mitologa, las bellas artes, todas las religiones del mundo y los sue/os nos proporcionan
una serie de im(genes inapreciables por cuya mediacin se revelan y se contienen, simult(neamente,
los misterios del alma. En busca de orientacin podemos volvernos tambin !acia muc!os expertos
diferentes, especialmente indagadores del alma de orientacin potica como son los mitgrafos y los
tr(gicos de la antig@edad, los mdicos del ,enacimiento, los poetas rom(nticos y nuestros modernos
psiclogos de la profundidad, que respetan el misterio de la vida !umana y se resisten a la
seculariacin de la experiencia. Es necesario tener amplitud de visin para saber que en el coran de
cada ser !umano se alo#an un troo del cielo y un fragmento de la tierra, y que si vamos a cuidar de ese
coran tendremos que conocer tanto el cielo y la tierra como el comportamiento !umano. Aste es
exactamente el conse#o de %aracelso, el doctor del ,enacimiento) 0i el mdico entiende las cosas
exactamente y ve y reconoce todas las enfermedades en el macrocosmos externo al !ombre, y si tiene
una idea clara del !ombre y de su naturalea entera, entonces y slo entonces es un mdico. Entonces
puede aproximarse al interior del !ombre4 puede examinarle la orina, tomarle el pulso, y comprender a
dnde pertenece cada cosa. Esto no sera posible sin un conocimiento profundo del !ombre externo,
que no es sino el cielo y la tierra.
5os griegos contaban la !istoria del minotauro, el !ombre con cabea de toro que coma carne
!umana y viva en el centro del laberinto. . pesar de ser una bestia amenaadora, su nombre era
.sterin, que significa Estrella. Con frecuencia pienso en esta parado#a mientras estoy #unto a alguien
con l(grimas en los o#os, que busca alguna manera de enfrentarse con una muerte, un divorcio o una
depre*sin. 5o que se agita en el centro mismo de su ser es una bestia, pero es tambin la estrella de su
naturalea m(s ntima. 2enemos que cuidar con suma reverencia de este sufrimiento, de modo que el
miedo y la clera que nos provoca la bestia no nos !agan perder de vista a la estrella.
#ectura *
El mito de la familia y de la infancia
La eternidad est enamorada de las producciones del tiempo, dice Billiam ClaDe.
El alma prospera en un medio que es concreto, particular y vern(culo. 0e nutre de los detalles de la
vida, de su diversidad, sus capric!os y sus peculiaridades. %or lo tanto, nada es m(s adecuado que la
familia para el cuidado del alma, porque la experiencia familiar incluye muc!as de las peculiaridades
de la vida. En la familia compartimos la intimidad con personas con quienes tal ve de otra manera ni
siquiera querramos !ablar. Con el tiempo, llegamos a conocerlas ntimamente4 aprendemos sus !(bitos
y caractersticas m(s min'sculos y privados. 5a vida de familia est( llena de crisis mayores y menores
$los altiba#os de la salud, el xito y el fracaso en la carrera profesional, el matrimonio y el divorcio$
y de toda clase de persona#es. Est( vinculada con lugares, acontecimientos e !istorias. Con el
sentimiento de todas estas particularidades, la vida se va grabando en la memoria y en la personalidad.
Es difcil imaginarse algo que alimente m(s al alma.
Cuando en la sociedad van mal las cosas, inmediatamente indagamos cu(l es el estado de la
familia. 9emos la sociedad desgarrada por el crimen, y clamamos) :#al( pudiramos regresar a los
buenos tiempos de anta/o, cuando la familia era sagrada. %ero, Eeran tan buenos los buenos tiempos
de anta/oF 5a familia, Eestuvo alguna ve libre de violenciaF +uc!as personas que !oy acuden a
terapia se criaron en la llamada edad de oro de la familia, y sin embargo !ablan de malos tratos,
desatencin, presiones exigencias moralistas aterradoras. 0i se mira este asunto framente, se ve que en
cualquier poca la familia es a la ve buena y mala4 ofrece apoyo, pero tambin amenaa. %or eso es
tan frecuente que los adultos se muestren ambivalentes cuando se trata de visitar a su familia y pasar un
tiempo con ella) desean las gratificaciones emocionales que proporciona el sentimiento de conexin,
pero tambin quieren mantener la distancia con los recuerdos dolorosos y las relaciones difciles.
. los profesionales de !oy les preocupa la familia dis*funcional, pero en alguna medida todas
las familias son disfuncionales. 7inguna es perfecta, y la mayora tienen problemas gravesirna familia
es un microcosmos que refle#a la naturalea del mundo, que se nutre tanto de la virtud como del mal.
En ocasiones podemos sentir la tentacin de imaginar a la familia llena de inocencia y de buena
voluntad, pero la realidad de la vida familiar se resiste a seme#ante romanticismo. Generalmente,
presenta la gama completa del potencial !umano, que incluye la maldad, el odio, la violencia, la
confusin sexual y la locura. -ic!o de otra manera) la verdadera din(mica de la vida familiar revela la
comple#idad y la imprevisibilidad del alma, y cualquier intento de tender un piadoso velo de senti*
mentalismo simplista sobre la familia est( condenado al fracaso.
Cuando veo la partcula dis en la palabra disfuncional, pienso en -is, el nombre que
daban los romanos al mundo mitolgco subterraneo. El alma entra en la vida desde aba#o, por las
rendi#as, encontrando una brec!a !acia la vida en los puntos donde el buen funcionamiento se
desbarata. 7osotros llevamos las -is*funciones de la familia a la consulta teraputica como problemas
que !ay re*solver o como explicaciones de las dificultades que experimentamos porque intuitivamente
sabemos que la familia es una de las principales moradas del alma. En psicologa se !abla muc!o de la
familia, y la terapia familiar se !a convertido en una de las principales formas de asesora*miento
psicolgico. 2enemos la esperana de que si en*contramos las races de los problemas actuales en los
an*tecedentes familiares, comprenderemos lo que est( sucediendo, y de este modo esperamos encontrar
una cura. %erotel cuidado del alma no necesita arreglar la familia, ni liberarse de ella ni interpretar su
patologa. Es pro*bable que necesitemos simplemente recuperar alma, reflexionando en profundidad
sobre los acontecimientos del alma que se !an producido en el crisol de la familia.
0eg'n la Ciblia, .d(n fue formado del fango de la tierra. 0u origen, pues $es decir, su
familia$, era terreno !'medo, sucio, incluso cenagoso. . partir de .d(n, desde nuestras mismas
races, no !emos sido for#ados con lu ni con fuego4 somos !i#os del barro. 5os estudiosos dicen que
.d(n significa tierra ro#a. 7uestra propia familia resume ese origen mtico de nuestra condicin
!umana mantenindose prxima a la tierra, siendo com'n y corriente, un verdadero !erbaal de
debilidades !umanas. .l estudiar las mitologas del mundo, siempre nos encontramos con per*sona#es
malignos y con alguna especie de mundo subterr(neo4 lo mismo pasa con la familia, que siempre tiene
su sombra, por muc!o que deseemos lo contrario. 0u funcionamiento est( siempre manc!ado por -is.
0i no entendemos este misterio, la plenitud de alma que la familia tiene para ofrecernos a cada uno de
nosotros se volatiliar( en una nube de conceptos !iginicos de lo que debera ser.
5a imagen sentimental de la familia que presentamos en p'blico es una defensa contra el dolor
de proclamar lo que verdaderamente es) una morada, a veces reconfortante, otras devastadora, de la
vida y del recuerdo.
En cierto nivel, entonces, no importa que nuestra familia !aya sido relativamente feli, capa de
brindar consuelo y apoyo, o que en ella !aya !abido malos tratos y desatencin. 7o quiero decir que
estos fallos no sean importantes y dolorosos, ni que no de#en tremendas cicatrices. En un nivel
profundo, sin embargo, donde la familia es m(s autnticamente familia es en su comple#idad, que
incluye sus fallos y debilidades. En mi propia familia, el to que era mi fuente ideal de sabidura y de
moral era tambin el que beba en exceso y escandaliaba a los dem(s neg(ndose a ir a la iglesia. En mi
profesin !e traba#ado con muc!os !ombres y mu#eres cuya familia era intolerablemente violenta y
grosera, y sin embargo, todo aquel dolor se !a podido redimir, !a podido convertirse en fuente de una
enorme transformacin y de muc!a sabidura. Cuando encaramos la familia desde el punto de vista del
alma, aceptando sus sombras y su incapacidad de responder a nuestras expectativas idealistas, nos
enfrentamos con misterios que se resisten a nuestro moralismo y sentimentalismo, y que nos !acen
ba#ar a la tierra, donde el principio cede el paso a la vida, con toda su bellea y todo su !orror.
5a palabra familia tiene muc!os significados, que dependen del contexto. El socilogo la
considera como un grupo social o constructo. El psiclogo se la imagina como una fuente de donde
fluye la personalidad. El poltico !abla de ella de manera idealiada, usando el concepto de familia para
representar su programa y sus valores tradicionales. %ero todos conocemos a la familia en sus detalles.
Es el nido donde nace el alma, donde se la alimenta y desde donde se la de#a en libertad para entrar en
la vida. 2iene una !istoria y una genealoga comple#as, y una red de personalidades imprevisibles)
abuelos, tos, tas, primos... 5as !istorias nos !ablan de pocas felices y de tragedias. 2iene momentos
de orgullo y alberga oscuros secretos. 6 #unto a sus valores manifiestos y su imagen cuidadosamente
construida est(n, tambin, sus locuras y transgresHones secretas.
Es notable la frecuencia con que la vivencia de la familia se da en dos niveles) la fac!ada de
felicidad y normalidad, y entre bambalinas, la realidad de la locura y de los malos tratos. . lo largo de
a/os !e odo muc!os relatos de familias que superficialmente muestran una perfeccin de (lbum de
fotos) las salidas de campamento, las cenas de los domingos, via#es, regalos y #uegos. %ero por deba#o
de todo esto est( el padre distante, el alco!olismo escondido, el abuso de una !ermana y la violencia de
medianoc!e. 5a televisin presenta esta bifurcacin con sus series de familias idealiadas y
triunfadoras seguidas en los telediarios por la visin de los abusos y el salva#ismo en la familia.
.lgunas personas creen en las im(genes de normalidad y mantienen en secreto la conupcin de su
propia familia, deseando !aber nacido en otra parte, en una tierra de bienaventurana. %ero la
recuperacin del alma se inicia cuando podemos sentir profundamente nuestro propio destino farni*
liar y encontrar en l la materia prima, la prima materia alqumica para nuestro propio traba#o con el
alma.
#ectura +
#a ,elle(a y la reanimaci%n de las cosas
El alma existe m(s all( de nuestras circunstancias y concepciones personales. 5os magos del
,enacimiento entendan que nuestra alma, el misterio que atisbamos cuando miramos profundamente
en nuestro interior, forma parte de un alma mayor, el alma del mundo, anima mundi, que influye en
cada cosa individual, tanto si es natural como si la !a !ec!o el !ombre. 8sted tiene alma, el (rbol que
est( frente a su casa tiene alma, pero tambin la tiene el coc!e aparcado ba#o el (rbol.
. la persona moderna que qui( piense en la psique como en un aparato qumico, en el cuerpo
como en una m(quina, y en el mundo de lo manufacturado como una maravilla del poder intelectual y
la tecnologa del !ombre, la idea de un anima mundi puede parecerle ciertamente extra/a. 5o me#or que
pueden !acer ciertas formas de psicologa con nuestra ocasional sensacin intuitiva de que todas las
cosas est(n vivas es explicar el fenmeno como una proyeccin, la atribucin inconsciente de la
fantasa !umana a un ob#eto inanimado. &nanimado significa sin anima4 ba#o este punto de vista,
no !ay anima mundi.
El problema de la explicacin moderna de que proyectamos la vida y la personalidad en las
cosas es que nos instala profundamente en el ego) 2oda vida y todo car(cter provienen de m, de la
forma en que yo entiendo e imagino la experiencia. Es una visin muy diferente de de#ar que las cosas
mismas tengan vitalidad y personalidad. En este sentido, el cuidado del alma es un paso que se da fuera
del paradigma del modernismo, y al darlo nos adentramos en algo totalmente diferente. +i propia
posicin cambia cuando concedo que el mundo tiene alma. Entonces, como las cosas del mundo se me
presentan vvidamente, las observo y las escuc!o. 5as respeto porque no soy yo quien las crea ni las
controla. 2ienen tanta personalidad e independencia como yo.
3ames "illman y ,obert 0ardello, que en nuestra propia poca !an escrito extensamente sobre
el alma del mundo, explican que los ob#etos no se expresan en el lengua#e. sino en su notable
individualidad. 8n animal revela su alma en su llamativa apariencia, sus !(bitos de vida y su estilo. -e
modo similar, las cosas de la naturalea se muestran con una particularidad extraordinaria. El poder y
bellea de un ro le dan una imponente presencia. 8n edificio que nos impresiona se yergue ante
nosotros como una individualidad tan llena de alma como la nuestra.
2odos sabemos que las cosas de la naturalea nos afectan profundamente. 8na colina o una
monta/a pueden constituir un profundo foco emocional para la vida de una persona, de una familia o de
una comunidad.
2ambin las cosas que fabricamos o construimos tienen alma, y podemos apegamos a ellas y
encontrarles significado, adem(s de valores !ondamente sentidos y de c(lidos recuerdos. 8n vecino me
cont que quera mudarse a otro pueblo, pero que sus !i#os amaban tanto la casa que no queran or
!ablar de la mudana. 2odos tenemos estos sentimientos de apego !acia las cosas, pero tendemos a no
tom(rnoslos en serio y no de#amos que se conviertan en parte de nuestra visin del mundo. EIu
pasara si nos tom(ramos m(s en serio esa capacidad de las cosas para estar cerca de nosotros, para
revelarnos su bellea y expresar su sub#etividadF El resultado sera una ecologa del alma, una
responsabilidad por las cosas del mundo, basada en el aprecio y en la relacin con ellas, y no en
principios abstractos. 0i tuviramos una relacin sentimental con nuestro entorno, no podramos
contaminarlo ni seguir perpetuando la fealdad. 7o podramos de#ar que una !ermosa ba!a se
convirtiera en la cloaca de puertos y f(bricas, porque el coran se nos rebelara ante seme#ante
violacin del alma. 0lo podemos maltratar aquellas cosas en cuya alma no creemos.
El apego a que me estoy refiriendo no es sentimentalismo ni idealiacin de las cosas4 es, m(s
bien, un sentimiento de vida comunitaria que se extiende a los ob#etos. Cuando el apego es superficial,
la actitud de sentimentalismo con respecto a la naturalea puede, en realidad, favorecer el abuso del
medio ambiente. 2ambin parece posible amar intelectualmente la tierra sin sentir la relacin
emocional4 una verdadera relacin con la naturalea tiene que ser cultivada dedic(ndole tiempo,
observ(ndola y mantenindose abierto a sus ense/anas. Cualquier relacin autntica exige tiempo, una
cierta vulnerabilidad y una actitud abierta al afecto y al cambio.
8na profunda sensibilidad ecolgica slo puede provenir de la profundidad del alma, que se
nutre de la comunidad, de la certidumbre de no estar aislada del coran y de su relacin con los
detalles. Es una idea simple) si no amamos las cosas en particular, tampoco podemos amar el mundo,
porque ste slo existe en las cosas individuales. .l !ablar de anima mundi nos referimos al alma que
!ay en cada cosa, y por lo tanto la psicologa, como disciplina del alma, se ocupa propiamente de las
cosas. En 'ltima instancia, pues, los dominios de la psicologa y los de la ecologa se superponen,
porque cuidar del mundo es una forma de cuidar del alma, que reside tanto en la naturalea como en los
seres !umanos.
9olvamos a la palabra ecologa. Como ya !emos visto, oiDos significa !ogar. -esde el punto
de vista del alma, la ecologa no es la ciencia de la 2ierra, sino la ciencia del !ogar4 tiene que ver con el
cultivo de un sentimiento de lo !ogare/o all donde estemos, en cualquier contexto. 5as cosas del
mundo forman parte de nuestro entorno !oga*re/o, de modo que una ecologa llena de alma nace del
sentimiento de que este mundo es nuestro !ogar y de que nuestra responsabilidad !acia l no proviene
de la obligacin ni de la lgica, sino de un verdadero afecto.