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EDUCAO INTELECTUAL, MORAL E FSICA: AS INFLUNCIAS DE

HERBERT SPENCER NA CRIAO DO PROGRAMA DE ENSINO PRIMRIO


MINEIRO DE 1906

Rosana Areal de Carvalho
1

Universidade Federal de Ouro Preto
rosanareal@hotmail.com

Raphael Ribeiro Machado
2

Universidade Federal de Ouro Preto
raphamachado25@hotmail.com

Palavras-chaves: Herbert Spencer instruo pblica currculo

Na transio do Imprio para a Repblica, especialmente no tocante s duas ltimas
dcadas (1870-1889), a educao fora objeto de significativas discusses e reformas.
Instituda a Repblica, (re)fazer a escola, seja em termos de recursos humanos como a
formao do professorado , seja ainda atravs dos edifcios escolares e outros elementos,
se impunha como uma rdua tarefa. A implantao dos grupos escolares, nos diferentes
estados brasileiros ao longo da Primeira Repblica, expressou o esforo e a resposta
republicana em torno da disseminao da escola pblica sob o novo iderio poltico-social
republicano. Pode-se dizer que
nas duas ltimas dcadas do sculo XIX, intelectuais, polticos, homens
de letras e grandes proprietrios rurais enfrentaram e debateram
intensamente os problemas do crescimento econmico do pas, a transio
para o trabalho livre, a construo de uma identidade nacional, a
modernizao da sociedade e o progresso da nao. (SOUZA, 1998, p.27)
Em um perodo em que a cincia e a natureza pareciam ter as respostas de como a
sociedade deveria se orientar, o filsofo ingls de tradio empirista Herbert Spencer fora
amplamente lido, discutido e disseminado entre os atores do cenrio aqui abordado. Pelo
menos desde a dcada de 1870, suas obras foram introduzidas nos meios de formao
acadmica e intelectual de que o Brasil dispunha. Suas orientaes dispunham-se na
articulao das ideias das chamadas cincias duras filosofia e sociologia, sob o pano de
fundo do liberalismo ingls clssico. Tal modelo terico adentrou as ideias poltico-
republicanas bem como as ideias educacionais, chegando at a influenciar na montagem do
programa de ensino primrio mineiro de 1906. Um estudo sobre como e de que maneira as
ideias deste filsofo foram utilizadas no campo educacional se mostra pertinente para
alargarmos a compreenso acerca da nossa histria educacional moderna e contempornea.

A escola primria mineira republicana
O papel exercido pela escola primria ao longo da Primeira Repblica trouxe-nos a
hiptese de que a Reforma Joo Pinheiro de 1906 e seu programa/currculo de ensino
poderiam ser o percurso final de mudanas ocorridas na forma poltica brasileira e mineira.
Seriam como que a expresso final, escrita e pr-ativa, do poder de um grupo; por
conseguinte, das expectativas e experincias
3
dos indivduos deste grupo sobre outros que
impossibilitavam, de forma direta ou indireta, consciente ou inconsciente, a efetivao do
tempo republicano em Minas e no Brasil. Tais experincias, que levaram montagem do
programa, seriam oriundas dos conflitos e negociaes desse grupo e demais indivduos
que compunham o cenrio poltico e social mineiro. No entrave de suas expectativas
individuais e de grupo, estabeleciam no conflito e na negociao, relaes de fora e poder,
na tentativa de alcanar suas necessidades. Assim, hipoteticamente, viam na instruo
pblica, ou na escolarizao, a prtica social que poderia incorporar o indivduo
sociedade almejada, projeto oriundo das expectativas do grupo dominante responsvel pela
elaborao do Programa. Grupo esse caracterizado pela historiografia como dos
bacharis, ligados ao direito administrativo e criminalista da Escola de Direito de So
Paulo, organizados segundo as perspectivas da elite cultural, poltica e econmica mineira e
brasileira.
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O Programa de Ensino Primrio mineiro de 1906, visto como currculo, se constituiu
como uma orientao do ensino, o que deveria ser aprendido. Sua dimenso envolveu a
instrumentao de meios, recursos, modelos, mtodos e tcnicas para que a instruo
ocorresse. Pode ser entendido, como prope Pacheco (2005, p.57-59), como a expresso
de um projecto de escolarizao e como um processo cultural historicamente concebido,
que se colocou como um instrumento ideolgico que regulou as relaes entre a sociedade
e a escolarizao. Com isso, podemos tomar o currculo como um instrumento de formao,
com um propsito bem definido sob duas faces: a das intenes e a da realidade esta
ltima no contexto de uma estrutura organizacional. O currculo, portanto, ser encarado
aqui como fato que responde pela priorizao do estabelecimento intelectual e poltico do
passado, tal como est inserido no currculo escrito. (GOODSON, 1995, p.19) Entender
como a formulao curricular do Programa fora criada pode nos oferecer um roteiro para
a retrica legitimadora da estrutura institucionalizada da escolarizao que se propunha
para este contexto. (idem, p.21) Assim podemos entender quais as metas esperadas e as
estruturas prvias em que a criao do currculo/programa estava inserida, tendo em vista a
formao do trabalhador-cidado como mecanismo modernizante da sociedade mineira e
brasileira no incio do sculo XX.

Herbert Spencer: apontamentos tericos.
Herbert Spencer (1820-1903) intuiu a existncia de regras evolucionistas na natureza
antes de seu compatriota, o naturalista Charles Darwin (1809-1882), elaborar a
revolucionria teoria da evoluo das espcies. As formulaes deste ltimo ajudaram
Spencer a criar um sistema de pensamento muito influente, o chamado Evolucionismo
Spenceriano. A lei do progresso, se no foi a ideia principal deste sistema, foi a mais
apreendida no Brasil imperial e, depois, republicano.
Em seu livro Lei e causa do progresso, editado pela primeira vez em 1857, na
Inglaterra, Spencer questionava o conceito de progresso que se tinha at ento,
considerando-o indefinido e falso: Reserva-se o nome de progresso para as mudanas que
tendem unicamente, directamente ou no, a augmentar a felicidade dos homens
(SPENCER, 1889, p. 06 apud LUCAS, 2000, p.02). O verdadeiro progresso para Spencer,
no campo individual, no estaria na aquisio e acmulo de conhecimentos, mas nas
mudanas que ocorriam no interior dos indivduos. No campo social, progresso no seria a
simples acumulao de riqueza material para satisfazer as necessidades dos homens, mas as
mudanas que aconteciam na estrutura do organismo social. Progresso visto como
mudana, propiciado por leis especficas.
O progresso intellectual, em virtude do qual forma-se da criana o
homem, e do selvagem o philosopho, esse progresso, fazem-no consistir
no nmero crescente de fatos conhecidos e de leis compreendidas,
entretanto que o verdadeiro progresso consiste nas mudanas ntimas, cuja
acumulao de conhecimentos apenas o indcio. O progresso social
consiste, como se cr, em produzir uma quantidade crescente de artigos
mais e mais variados, para satisfazer as necessidades dos homens; para
augmentar a segurana das pessoas e das propriedades; para estender
nossa liberdade de ao; mas, para quem o compreende bem, o fundo do
progresso social, so as mudanas da estructura do organismo social, as
quais trouxeram essas conseqncias. (SPENCER, 1889, p. 06 apud
LUCAS, 2000, p.03)
Em Primeiros Princpios, Spencer explicita quais leis seriam essas:
A evoluo uma integrao de matria acompanhada de uma dissipao
de movimento, durante a qual a matria passa de uma homogeneidade
indefinida, incoerente, a uma heterogeneidade definida, coerente, e
durante a qual tambm o movimento passa subitamente por uma
transformao anloga. (SPENCER, 1902, p. 335 apud LUCAS,
2000, p.04)
Seja no individual ou no social, progresso significava evoluo, mudana. Mas seria
preciso ir mais alm para explicar o que era o progresso. Era preciso saber qual a natureza
destas mudanas, ou, em outras palavras, era preciso procurar a lei que determinava todas
as mudanas, a lei que explicava a natureza de toda e qualquer espcie de progresso. Tal
explicao estaria na chamada lei da persistncia da fora, em que foras externas faziam
com que as coisas sassem da homogeneidade rumo heterogeneidade e variedade. Por
isso, o sustentculo desta mudana estaria em dois pontos chaves: todo movimento de
mudana passaria de um estgio homogneo para um heterogneo; do simples para o
complexo. O que implicava dizer que estas mudanas faziam com que os objetos ou
fenmenos tivessem uma tendncia intrnseca para tornar-se algo maior, mais perfeito, mais
evoludo. Um prolongamento da dicotomia entre sociedades guerreiras e industriais, para
Spencer, seria o contraste entre o despotismo, associado a estgios primitivos, e o
individualismo, associado ao avano civilizador. A sociedade industrial corresponderia,
assim, a um aperfeioamento natural do sistema econmico e das instituies.
Utilizando destes apontamentos, podemos entender que a organizao de uma
sociedade deveria ser feita por uma fora externa a ela. Seria preciso caminhar em direo
ao Estado perfeito que aquele que menos tarefa assume, de acordo com Spencer. Em uma
passagem de Classificao das cincias (1872) Spencer define o que seria um governo
ideal:
Segundo eu, ao contrrio, o ideal para o qual ns caminhamos uma
sociedade onde o governo seja diminudo tanto quanto for possvel, e a
liberdade aumentada tanto quanto for possvel; onde a natureza humana
seja, pela disciplina social, instruda vida civilizada de forma que toda
represso externa seja desnecessria, e a deixar cada um mestre de si
mesmo; onde o cidado no sofrer nenhum entrave em relao sua
liberdade, exceto aquela que necessria para assegurar aos outros uma
liberdade igual; onde a cooperao espontnea, que tem desenvolvido
nosso sistema industrial, e que continua a desenvolver com uma rapidez
sempre crescente, ter criado agncias para o exerccio de todas as
funes sociais, e no ter deixado de dar ao governamental de
outrora a funo de salvaguardar a liberdade e tornar possvel esta
cooperao espontnea; onde o desenvolvimento da vida individual no
ter outros limites do que aqueles que lhe so postos pela vida social, e
onde a vida social no ter outro fim do que aquele de assegurar o livre
desenvolvimento da vida individual. (SPENCER, 1872, p. 119 apud
LUCAS, 2000, p.06)
Se a natureza humana deveria ser disciplinada pelos atributos civilizados, podemos
dizer que Spencer acreditava que o entrave evolucionista da sociedade estaria na natureza
deficiente dos indivduos, que no conseguem se adaptar aos problemas enfrentados. Se o
defeito estava no homem, era preciso corrigi-lo, agindo moralmente sobre o carter destes.
O povo parece no compreender a verdade de que o bem estar de uma
sociedade e o justo de sua organizao dependem fundamentalmente do
carter de seus membros, e que nenhuma melhora pode se conseguir sem
um aperfeioamento do carter, resultante do exerccio de uma indstria
pacfica com as restries impostas por uma ordenada vida social.
(SPENCER, 1987, p. 87-8 apud LUCAS, 2000, p.07)
Como questionou a ideia corrente de progresso, como aquela que intervm na
felicidade do homem, tal felicidade no residia nem na acumulao de conhecimentos, nem
na acumulao de riquezas, que seriam, na realidade, apenas a aparncia do verdadeiro
progresso. A felicidade humana, ou o progresso da civilizao, estaria na auto-adaptao
racional e particular dos indivduos frente aos seus problemas. Assim, Spencer
contrapunha-se campanha universal pela escola pblica e s reivindicaes da classe
assalariada insatisfeita com suas condies materiais de vida. A instituio escolar,
responsvel pela formao humana, precisava, urgentemente, ser repensada. No entanto,
no concordava com o caminho que, no sculo XIX, estava sendo tomado no sentido do
Estado assumir a responsabilidade com a instruo do povo, tornando-a obrigatria e
gratuita. Para Spencer, o Estado, ao fazer isso, estaria indo contra a lei da natureza, da
oferta e da procura (ideal liberal clssico), pois estenderia o regime de educao praticado
em grupos pequenos, como a famlia, por exemplo, em que os mais aptos ajudam os menos
aptos, para grupos maiores, como a sociedade. O Estado, ao oferecer educao pblica e
obrigatria, influenciaria na seleo dos indivduos, em relao ao progresso, evoluo.
Se deixarmos os de classes inferiores prover da melhor forma a instruo
de suas crianas, da mesma forma como os deixamos prover a sua
alimentao e vestimentas, dever resultar que as crianas de classes
superiores tero superioridade. (...) E se o carter se herda, ento o
resultado mdio deve ser que os filhos de indivduos superiores
prosperaro e se desenvolvero melhor que os filhos dos indivduos
inferiores. Haver uma multiplicao dos mais aptos, ao invs de uma
multiplicao dos no aptos. (SPENCER, 1904, p. 106 apud LUCAS,
2000, p.09)
Em Educao Intellectual, Moral e Physica, Herbert Spencer prope que os
conhecimentos que devem ser aprendidos so aqueles que do utilidade brevidade da
vida. Avaliar um sistema educacional ou mesmo um curso de educao consistiria em
sabermos de que modo ele exerce a funo de tornar til a vida. Com isso, cada
conhecimento teria uma medida de valor diferenciada; a prtica, a necessidade de
determinado conhecimento para cada indivduo, determinaria seu valor. Para toda a
sociedade alcanar este estgio seria necessrio uma classificao, por ordem
dimportancias, os gneros principaes da actividade que consiste a vida do homem.
(SPENCER, 1888, p.14) Cada conhecimento seria enquadrado em categorias e grupos, na
construo de um curso educacional apto s necessidades dos indivduos, da famlia e da
sociedade, nesta ordem de valor. Preparando um bom indivduo apto a viver seu tempo e
seu lugar social, tanto a famlia quanto a sociedade se beneficiariam desta preparao.
Tal ordem apresentava uma lgica, pois, a criana vive, primeiro, sua necessidade
individual, depois conhece as da famlia e por fim as do Estado/Sociedade. O que poderia
nos fazer pensar que os conhecimentos familiares seriam mais importantes que os cvicos.
Mas tal ideia se esfacela frente ao apontamento de Spencer de que a excelencia da
sociedade depende das virtudes dos cidadaos e que a parte do proceder humano que
constitue a excellencia dos deveres dos cidadaos de maior importancia do que aquella que
leva satisfao ou ao exercicio dos nossos gostos. (SPENCER, 1888, p.16) Tais
atribuies virtuosas do indivduo s poderiam ocorrer sob uma coeso social, onde a
sociedade forneceria tais condies de desenvolvimento bem como as ideias e os
sentimentos que estas atribuies revelavam. Em ordem, Spencer expe que tipos de
conhecimentos seriam teis formao do indivduo:
A educao que contribue directamente para a conservao prpria;
aquella que para ella contribue indirectamente; aquela que concorre a
conservao da familia; aquella que concorre para o cumprimento dos
deveres do cidado; aquella, finalmente, que concorre para os diversos
prazeres da vida. (SPENCER: 1888, p.17)
Conhecimentos que deveriam ser aprendidos, tanto para a vida individual, em famlia
ou em sociedade, de forma intrincadamente entrelaados, pois cada conhecimento mostra-
se necessrio para a completude do outro. Lembrando que o ideal de educao de Spencer
estaria na formao moral do carter dos indivduos, o cultivo aprofundado de qualquer um
destes no poderia ser feito em detrimento de um ou outro. Haveria que dar ateno a todos,
maior, quellas que maior valor tiverem; menor, s de somenos valor; mnima, s de
insignificante merecimento. (SPENCER, 1888, p.18) Mas, se determinado conhecimento
tinha mais valor do que outro, e por isso exigia maior dedicao, e que o indivduo deveria
ser preparado segundo as atribuies virtuosas da vida cvica, na formao de seu carter
moral, tais saberes escolhidos como principais e/ou mais importantes deveriam ser
encarados como os de formao prioritria da sociedade em seu contexto histrico. Citando
o exemplo da formao do homem comum, Spencer deixa transparecer estas ideias:
Para o commum dos homens (no devemos esquecer os casos em que a
aptido peculiar para qualquer ramo especial dos conhecimentos
justamente se sujeita occupao de ganhar a vida), para o commum dos
homens, dizemos, o desideratum uma instruco que mais o aproxime
das coisas que mais contriburem para a perfeio da existncia,
afastando-se do que mais remota influencia pde ter sobre ella.
(SPENCER, 1888, p.18)
E mais, ao dizer que a instruo aos homens comuns deveria se aproximar das coisas
que o aproximassem de sua vivncia diria, da ocupao para ganhar a vida, nos faz pensar
que cada saber escolhido para esse tipo de educao exprimiria os apelos de seu grupo
social. Ou seja, no processo de escolha dos saberes e conhecimentos a serem aprendidos, as
necessidades individuais da vida prtica e do grupo social como o grupo dos homens
comuns teriam papel relevante nesta escolha. Se o indivduo fosse um trabalhador rural,
por exemplo, o leque de conhecimentos que deveria ser apreendido tinha que estar em
sintonia com esta situao. Com isso, um tipo de ensino por grupo social ou por classe
poderia ser posto, bem como um tipo de instruo formadora de mo de obra de
determinado ofcio para um grupo social especfico da sociedade estaria sob esta tica.
Ainda, ao colocar que a educao deveria intervir na formao moral do indivduo, que a
instruo deveria contribuir para a perfeio da existncia apta a seu tempo e por fim, que a
excelncia da sociedade s se valeria pelas virtudes dos indivduos, a educao era vista
como formadora de um tipo de indivduo, de homem, e de valores a serem cultivados e
vistos como certos para seu contexto histrico.
Voltando questo dos valores de cada saber para a formao educacional, Spencer
coloca que ha conhecimentos de valor intrnseco; conhecimentos de valor quase
intrnseco, e conhecimentos de valor convencional. (SPENCER, 1888, p.19) Os
conhecimentos de valor intrnseco seriam os saberes milenares como a Matemtica, a
Fsica, a Biologia, a Qumica e outros. Os de valor quase intrnsecos estariam na
linguagem, tanto das lnguas nacionais como as clssicas. Por ltimo, os saberes de valor
convencional, como a Histria, visto que este tipo de saber no influenciaria em nossa
vivncia diria. Priorizando as cincias duras como as de maior valor, em detrimento do
estudo das lnguas e das cincias humanas, Spencer se opunha ao ideal de formao
educacional posto nos sculos anteriores, e ainda valorizado no sculo XIX o ensino
humanista, bacharelesco.
Para concluirmos nossa exposio das ideias gerais de Spencer, devemos salientar
ainda que a aquisio de cada conhecimento tinha dois valores: valor como sciencia e valor
como disciplina.
Alm da sua utilidade como guia da vida, a acquisio de cada ordem de
factos tem tambm merecimento como exercicio mental; e os seus effeitos
como preparao para a existncia perfeita teem de ser considerados
debaixo destes dois aspectos. (SPENCER, 1888, p.20)
O saber, o conhecimento til para a vida, estaria tambm no desenvolver intelectual
de suas potencialidades, da racionalidade que disciplinaria os corpos e as mentes. A
educao como (con)formadora do carter do indivduo, completava sua funo, para
Spencer, neste ponto. De forma resumida, sintetizava como um sistema educacional deveria
ser discutido para implementao:
A vida dividida em varias espcies de actividade, de importancia
successivamente descendente; o valor de cada ordem de factos como
regulador destas differentes espcies de actividade, intrinsecamente,
quase intrinsecamente e convencional, e as suas influencias reguladoras,
consideradas como sciencia e como disciplina. (SPENCER, 1888, p.20)
A formao do corpo, da moral e do intelecto do indivduo sob estas bases, traria o
desenvolvimento da sociedade, a perfeio da existncia, a felicidade do indivduo, o
progresso em todos os ncleos. Tais ideias spencerianas tiveram, como dissemos, ampla
recepo em todo o mundo durante as ltimas dcadas do sculo XIX, sendo utilizadas,
reformuladas e at mesmo adaptadas s situaes e necessidades de seus leitores.
Segundo Peter Burke (2002, p.183), Spencer um rtulo conveniente para um
modelo que d nfase evoluo social, ou seja, a uma mudana social que ocorre de
maneira gradual e cumulativa e determinada essencialmente a partir de dentro, por um
processo de natureza endgena em oposio a um de natureza exgena. Por isso, a ideia de
evoluo deve ser contraposta ideia de revoluo. A mudana social para Spencer,
deveria se pautar em termos evolucionrios, por etapas. Um deslocamento do simples, no
especializado e informal para o complexo, especializado e formal, ou, nos termos do
prprio Spencer uma mudana da homogeneidade incoerente para a heterogeneidade
coerente. (BURKE, 2002, p.184)
O resultado encontrado por esta forma de entender e propor a sociedade foi de que as
aes para a melhoria ou para o progresso podem ser justificadas, ao passo que instituies
e/ou ideias poderiam ser vistas como ultrapassadas. Ainda, o que se pode encontrar com
esse tipo de pensamento o de um modelo de modernizao em que o processo de
mudana visto, em essncia, como um desenvolvimento endgeno, em que o mundo
exterior participa apenas para dar estmulo adaptao. (idem, p.184) Tal compreenso
possibilitou interpretaes e utilizaes de Spencer em modelos que postam o indivduo
como centro da sociedade, numa heterogeneidade coerente. Toda uma lgica de ordem
social est imersa neste discurso, assim como a possibilidade da diviso do trabalho, da
desigualdade como algo natural, bem como a interpretao do papel do Estado na
sociedade, de estimulador da ordem, endgena, da adaptao do indivduo ao seu lugar
social.
Tais ideias podem ser encontradas tanto na forma como os atores
poltico/educacionais pensaram/fizeram a Repblica brasileira como em suas aes em prol
da efetivao deste tempo poltico e social.
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Herbert Spencer fora lido, apropriado e
adaptado medida que suas ideias atenderam s especificidades do contexto
poltico/educacional brasileiro. A Reforma do Ensino Primrio de 1906, em Minas Gerais,
pode ser vista como uma das que receberam tais influncias. O Estado fornece a escola
sustentada no trip da educao moral, intelectual e fsica para estimular a criana a se
adaptar ao tempo no qual est inserida. Depois deve se retirar, pois esse tempo,
republicano, capitalista, moderno, da sociedade do trabalho, marcadamente o tempo em
que uma sociedade de estados dever ser substituda por uma de classes, fundamentada no
mrito e na alta mobilidade, em que, potencialmente, existiriam maiores condies de
liberdade e, de certa forma, uma igualdade maquiada. A seguir, mostraremos como tais
ideias adentraram a proposta da reforma e a criao do programa de ensino primrio e sua
formulao curricular.

A proposta da Reforma: grupos escolares e formao de professores
Em 1901, o ento inspetor extraordinrio Estevam de Oliveira, fora convocado a
visitar e preparar um relatrio sobre as condies em que se estabelecera e se encontrava o
ensino nos Estados do Rio de Janeiro e de So Paulo, vistos como os melhores da sua
poca. Em 03 de agosto de 1902 apresentou tal relatrio, intitulado de Reforma do Ensino
Pblico Primrio e Normal de Minas, ao Secretrio do Interior secretrio responsvel
pela instruo pblica Delfim Moreira da Costa Ribeiro. Logo no incio deste relatrio,
Estevam de Oliveira expe que para resolver o problema do ensino primrio a reforma
deveria se basear na fundao da escola e na formao do professorado, como o
relatrio de 1901 (GOMES, 1902, p.755-759) havia apresentado. A fundao da escola
apoiar-se-ia no trip: educao fsica, educao cvica e moral e educao intelectual. Ao
firmar a proposta da reforma sob as ideias de Spencer, Estevam de Oliveira estava optando
pelo modelo de formao de indivduos, pelas ideias de progresso social do pensador
ingls, bem como a forma como os saberes escolares deveriam ser escolhidos e postos em
prtica, em todas as suas vicissitudes.
Tal relatrio nos oferece um roteiro da reforma escolar que deveria ser feita. A
educao fsica na escola se basearia na formao do homem isto , preparados de homens
fortes e sadios que restituam ao Estado, em trabalho e vigor physico, quanto com eles
dispendeu. J educao cvica e moral caberia a formao do caracter na escola, ou
compreenso da dignidade humana, do valor que cada homem deve dar sua
individualidade. Por fim, a educao intelectual envolveria a formao do vigor mental
do homem na sua escola, pelo desenvolvimento gradual e progressivo das faculdades
intelligentes. (OLIVEIRA, 1902, p.4)
O inspetor justificava a usualidade desses termos a fim de mostrar a necessidade da
reforma da educao primria. educao fsica caberia a Hygiene escolar, o
desenvolvimento physico da creana e a prpria construco do mobilirio, a disposio
interna do prdio escolar, seu arejamento, iluminao, etc, de modo a serem prevenidas
molstias. (OLIVEIRA, 1902, p.4) A higiene escolar, conforme seu entendimento, era
tema de diversos debates nacionais e internacionais, ensejando uma transformao do
ensino sob as vistas da pedagogia e da higiene, no velho e no novo mundo. Debatia-se a
colocao desta no meio escolar, pela multiplicidade de preceitos que envolviam quase
todas as prticas escolares.
educao moral competia a apllicao systematica de regras e preceitos
pedagogicos que conduzem constituio moral do homem, a criteriosa distribuio de
auctoridade disciplinar, donde se origine, para a creana, racionalmente, a comprehenso
exacta dos seus futuros deveres na sociedade e perante o Estado. (OLIVEIRA, 1902, p.04)
A educao moral no teria um momento especfico, estaria diluda em meio a todas as
prticas escolares. O que importava era formar o carter, fazer com que realmente se
possuam as virtudes que constituem o alvo da moral. (OLIVEIRA, 1902, p.78) O que nos
indica o prprio papel do mestre, de formador de homens sob os valores do bem, do ideal
de homem republicano. Formar moralmente o homem, seja pela atividade intelectual, seja
pela atividade fsica ou ainda, pela prpria organizao da escola, eram os papis a serem
desempenhados pela nova cultura escolar reformista.
A efetivao do trip proposto para a reforma da educao primria em Minas Gerais,
portanto, estava intimamente ligada educao moral. J a educao cvica, atrelada
anterior, concentrava-se na histria ptria, com a biographia dos seus homens illustres, que
nol-o ministrar nas escolas primrias. (OLIVEIRA, 1902, p.78) Tal tipo de ensino
buscava a formao do cidado tendo em vista a ideia da coeso social, possibilitada pelo
sentimento de nacionalidade. Formar a nao atravs da escola, atravs do ensino de
histria, acompanhando as tendncias desse saber no exterior: uma mudana de pensamento
acerca da educao dos indivduos baseada na existncia concreta dos heris, os exemplos a
serem seguidos. A educao intelectual se apresentaria atravs da systematizao de
processos pedagogicos, que antes fortaleam a intelligencia infantil do que a
sobrecarreguem e atrophiem com os condemnados moldes da mnemose e da indigesta carga
de definies theoricas, de forma a adaptar a mente da criana acquisio gradativa de
conhecimentos prticos, por meio das cousas mais de perto apreciaveis pelo despontar da
intelligencia. (idem, p.47)
Para compor seu arcabouo terico e mostrando que conhecia as propostas
educacionais de sua poca, Estevam de Oliveira contou com um poderoso aliado: Ruy
Barbosa. Quase todas as ideias postas no relatrio partiram da leitura do Relatrio do
Ensino Pblico deste ilustre personagem da histria brasileira. Tendo tal relatrio como
base, o inspetor citou vrios estudiosos importantes do sculo XIX que desenvolveram
modelos educacionais variados e divulgaram seus resultados
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; e defendeu uma instruo
pblica que tinha na experincia prtica do ato de ensinar a melhor forma de divulgao. A
exposio feita nos relatrios de Ruy Barbosa mostrava-se como a melhor forma de
comprovao de tais ideias. Sob estes pontos, a influncia de Herbert Spencer apresentava-
se enraizada de forma naturalizada no prprio pensar poltico brasileiro.
Utilizando-se de uma citao de Spencer, presente no Relatrio de Ruy Barbosa,
Estevam exps o papel da educao pblica, a urgncia de sua modificao e o sucesso que
desta viria:
Tudo numa escola bem organizada, est de antemo previsto, assentado e
determinado. E assim a graduao conveniente das horas de lico,
durante os trabalhos mentaes da criana, e os exerccios corporaes a que
ella deve entregar, no intervallo dos recreios, tudo isto nada mais que
complemento da obra. De modo que, quando se recordam as bellas
palavras de Spencer, La premire condition du sucess dans ce mond, ces
dum Bon Animal; et La premire condition de La prosprit nationale,
cest que la nation soit forme de Bons Animaux. No mais se tem em
vista sino se justificarem despesas publicas, afim de que, atravez da
escola, seja o Estado provido de bons animais, para seu futuro
engrandecimento. (OLIVEIRA, 1902, p.25)
Educar o povo consistia em preparar as crianas, futuro da sociedade, para a vida
social. Tal educao deveria partir dos elementos do mundo material, e no da abstrao,
como anteriormente era proposto. Para a educao intelectual, moral e fsica ser posta em
prtica de forma integral, era preciso dotar a escola primria de meios apropriados para tal
empreitada. Definir o que e como estudar, alm dos ideais acima, implicou em estabelecer
um programa de ensino e um mtodo que estivessem em consonncia com tal realidade.
Assim como determinar o tempo que deveria ser despendido com cada saber, os materiais
escolares e a prpria organizao espacial da escola. Herbert Spencer fora introduzido
educao brasileira a fim de modificar a prpria forma desta, renovando a educao
pblica, ajudando a configurar um saber pedaggico, uma forma escolar diferenciada, um
campo profissional e um ideal de aluno/indivduo a ser formado.
A criao dos grupos escolares responderia necessidade de um lcus especfico para
a efetivao de uma nova forma de ensino, afastada da casa e da rua,
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higinico e propenso
ao ensino moral, intelectual e fsico. Tal modelo de cubagem predial estaria em
concomitncia com a empregabilidade correta do programa de ensino primrio e a
evoluo do alunado e da sociedade. Para o sucesso dos grupos escolares, a prpria
formao do professor importaria na empregabilidade do programa. Segundo Estevam de
Oliveira, antes de qualquer procedimento em relao organizao material da reforma,
cumpriria primeiro, preparar technicamente os nossos educadores para esse delicado
mister. (OLIVEIRA, 1902, p.47) Por isso, a reforma do ensino primrio mineiro a ser
efetivada deveria iniciar-se com a preparao do professorado, tornando-o apto a ministrar
o programa de ensino e, em segundo lugar, com a criao dos espaos especficos para tal
educao.
Novamente, Estevam de Oliveira recorria a Ruy Barbosa para salientar a importncia
da preparao do professorado. Ruy Barbosa, por sua vez, buscava em Herbert Spencer a
justificativa. A preparao do professorado estava intimamente ligada ao programa como
um todo, mas, de maneira mais especfica, aplicao do mtodo de ensino. Talvez, a
vedete dessa nova forma escolar, no que se refere ao ensino, fosse o mtodo. Como Souza
(1998, p.159) coloca, o mtodo era um guia, o caminho seguro para alcanar objetivos e
metas estabelecidas.
Comumente chamado de mtodo intuitivo, tambm era tratado de Lies de Coisas, a
aplicao deste mtodo recaia sobre as primeiras aprendizagens, que se concentraram,
principalmente, em leitura e escrita da lngua materna e noes de calculo. Spencer no
apresentou nenhum mtodo de forma clara, verdade. Porm, o mtodo intuitivo fazia
parte de uma tradio que pensava a educao da criana a partir do cultivo das faculdades
na ordem natural de seu desenvolvimento fsico, mental, social e emotivo, o que nos leva a
aproxim-lo do evolucionismo spenceriano. O mtodo Lies de Coisas pautava-se na
aplicao do mtodo intuitivo aos conhecimentos prticos, do dia a dia. Do concreto ao
abstrato, dos objetos do cotidiano da criana, aos objetos do trabalho. O saber intelectual do
aluno sob esse mtodo de ensino originava-se na materialidade da vida e evolua atravs
das etapas de estudo, cadenciadas pelo tempo escolar, pelas matrias apresentadas por
temas e graus de dificuldade e por classes homogneas organizadas por idade e gnero.
Etapa por etapa, concluindo a adaptao da criana escola e ao mundo. Assemelhava-se
teoria spenceriana no uso de uma escala de valores para cada conhecimento e na seleo
dos que deveriam ser postos na educao dos indivduos. No entanto, para efetuar essa
adaptao, os aprendizados da lngua materna, da leitura e da escrita se mostravam
essenciais para Estevam de Oliveira.
Na lngua materna estaria a fonte primeira de todo um cultivo mental. Seu estudo
deveria pautar-se sobre conhecimentos prticos elementares, pela interpretao de trechos
escolhidos de prosadores e poetas contemporneos, pelo habito de composies dirias,
com as quaes se lhe excitem a intelligencia e as faculdades inventivas. (OLIVEIRA, 1902,
p.71) Para o ensino de leitura e escrita seria aplicado o mtodo de palavras inteiras (ou de
Palavrao), criado por Randonvilliers que, em suas observaes, pde constatar que as
crianas aprendem pelo hbito. (idem, p.57) Tal mtodo fora introduzido em So Paulo por
Marcia P. Browne, contractada na America do Norte pelo governo paulistano para ali
applicar primeira Escola Modelo installada sob os novos preceitos pedaggicos. (idem,
p.59)
Estevam de Oliveira salientou que esse mtodo no poderia ser aplicado sem antes ser
desenvolvido em um instituto modelo de ensino normal. Para tanto, props a criao deste
na capital, como um irradiador de toda a educao primria e normal de Minas Gerais, com
uma escola primria anexa. Com a efetivao desse modelo, outros poderiam ser criados
em ncleos urbanos que comportassem tal magnitude de esforos pblicos. O modelo
paulista, tanto no mbito da organizao de ensino, como os grupos escolares e a Escola
Normal, como nos tipos de ensino, foram tomados amplamente, por Estevam de Oliveira,
como exemplo a ser seguido em Minas.
Desde 1892, ano da reforma do ensino primrio paulista, a categoria dos professores
concursados vinha desaparecendo. Vistos como prejudiciais para o ensino a ser realizado,
pelo carter estacionrio de sua formao, essa categoria profissional deveria ser, aos
poucos, extinta, dando lugar a um novo professorado que viria a ser formado. Tambm esse
exemplo estava explcito na reforma do ensino mineiro de 1906: a criao de escolas
normais modelos, onde a prtica cotidiana do ensino unia o conhecimento tcnico teoria,
junto s inovaes estrangeiras, ao investimento em qualificao tcnica e a introduo de
tcnicos educacionais vindos do exterior como Mrcia P. Browne em So Paulo.
(OLIVEIRA, 1902, p.88)
As disciplinas do ensino elementar paulista foram reunidas e distribudas por cinco
sries. Tais disciplinas compreendiam o contedo de saberes do currculo da escola
elementar paulista e deveria servir de base para aqueles que iriam construir a formulao
curricular mineira:
Leitura e principios de grammatica; escripta e calligraphia; calculo
arithmetico sobre os nmeros inteiros e fraces; geometria pratica
(tachimetria), com as noes necessrias para as suas applicaes
medio de superficies e volumes; systema metrico decimal; desenho a
mo livre; moral pratica; educao cvica; noes de geographia geral;
cosmographia; geographia do Brazil, especialmente a do Estado de So
Paulo; noes de sciencias physicas, chimicas e naturaes, nas suas mais
simples applicaes, especialmente hygiene; histria do Brazil e leitura
sobre a vida dos grandes homens da histria; leitura de musica e canto;
exercicios gymnasticos, manuaes e militares apropriados edade e ao
sexo. (OLIVEIRA, 1902, p.88)
Estevam de Oliveira, ao afirmar que o modelo paulista era o melhor para seu tempo,
deixava transparecer que o programa de ensino da escola primria tambm deveria ser bem
observado na reforma mineira que viria. Todo ele deveria ser executado de forma integral.
Por fim, selecionou os pontos capitais da reforma. Dentre estes pontos, procurou relacionar
todos entre si. Por exemplo, a criao da escola modelo com a escola primria anexa,
remodelando o programa de ensino normal com base no programa de ensino que deveria
ser efetivado nas escolas primrias, sob o trip da educao moral, intelectual e fsica. O
Programa deveria ainda ser bem definido, regulando a matria por ms ou por trimestre,
diviso do ensino por sries, com a distribuio das matrias de forma equilibrada com a
capacidade de cada aluno em cada srie; quais mtodos deveriam ser remodelados e as
lies divididas por meio de horrio conveniente, para que as crianas pudessem ter
horrios de descanso mental e fsico; a introduo da atividade fsica na escola; o
banimento de livros que no condissessem com a forma escolar proposta por ele; tudo
atendendo aos anseios higinicos, pedaggicos de uma educao intelectual, moral e fsica.
(OLIVEIRA, 1902, p.181-184)
Claramente, Herbert Spencer mostrou-se presente na construo do arcabouo terico
para a formulao da Reforma do Ensino mineiro de 1906 bem como na criao do
Programa de ensino primrio desta. Como visto, o programa deveria estar em consonncia
com todas as outras facetas da reforma. E estaria tambm em consonncia com os ideais
polticos de sua poca.

O momento da efetivao da reforma do ensino pblico mineiro de 1906
Em 1902, Delfim Moreira da Costa Ribeiro recebeu o Relatrio de Estevam de
Oliveira, conforme requeria o momento histrico. De posse desse relatrio, o Secretrio do
Interior convocou uma comisso composta por membros do Conselho Superior de
Instruo Pblica conselho este submetido aos ditames do governo estadual desde a poca
de Silviano Brando (1898-1902) para emitir um parecer e apresentar uma proposta de
reforma.
8
A comisso recebeu a incumbncia em 23 de abril de 1903, e em 8 de julho do
mesmo ano entregou ao secretrio o resultado do trabalho. (GONALVES, 2008, p.133)
De posse do parecer da comisso, Delfim Moreira, em 9 de julho de 1903, encaminhou o
parecer, bem como o plano de reforma, por meio de ofcio ao Congresso Mineiro. J existia
uma proposta de reforma do ensino pblico em tramitao na casa, que consistia em
reformar alguns pontos da configurao educacional em vigor. Recebida a nova proposta da
Secretaria do Interior, o Congresso, na figura de seus atores polticos, decidiu post-la
como a melhor proposta que deveria ser debatida e instaurada assim que possvel.
Tal proposta tramitou no Congresso mineiro de 1903 at 1906 quando, finalmente, j
no governo de Joo Pinheiro, foi aprovada pela lei n.439 de 28 de setembro de 1906,
concatenando a escola primria como um instituto de ensino de educao intelectual, moral
e fsica, gratuita e obrigatria, para o qual o governo deveria organizar um programa
escolar, adotando um mtodo simples, prtico e intuitivo.
9
A educao integral do indivduo
formulou-se como o primeiro fundamento de seleo dos contedos para a escola primria.
Conhecimentos teis de natureza social, moral e cvica no ensino primrio voltados
para a formao dos trabalhadores conformados s exigncias econmicas, sociais,
culturais e polticas do pas apresentavam-se como o segundo ponto de seleo dos
contedos escolares. O terceiro ponto estava no interior do trip educacional proposto por
Estevam de Oliveira, com base em Herbert Spencer: educao intelectual, moral e fsica. A
educao moral secularizava a natureza cvica do indivduo-cidado, substituindo a sua
natureza moral religiosa. Alm disso, o cultivo moral incutia o melhoramento da instruo
popular elemento que envolvia todos os contedos, incluindo o desenvolvimento
intelectual (educao intelectual) como bem expressado por Estevam de Oliveira e a
formao do cidado, para a criao da nao e efetivao do novo tempo republicano. Por
fim, a educao fsica aperfeioava a corporeidade necessria para o novo tempo social, o
tempo do trabalho assalariado, moderno e capitalista. Em conjunto com a educao moral e
intelectual ter-se-ia a formao de uma sociedade higinica, disciplinada em todas as suas
facetas. Todos esses pontos fazem-nos pensar que o indivduo que a escola primria deveria
formar poderia ser alicerado na figura de um trabalhador-cidado.
Sob estes pontos, o programa de ensino primrio foi anunciado no decreto do dia 30
de setembro de 1906. Inclua, alm das disciplinas do programa efetivado pela reforma do
Governo Bias Fortes (1894-1898) como Leitura, Escrita, Lngua Ptria, Aritmtica,
Geografia, Histria do Brasil, Instruo Moral e Cvica, Geometria e Desenho, Histria
Natural, Fsica e Higiene, Exerccios Fsicos, Trabalhos manuais, Msica vocal
10
, as
disciplinas de noes de agricultura e comrcio nas escolas onde o ensino tcnico fosse
instaurado conforme a lei n.439. O universo dos contedos destas disciplinas era dividido
por ano e semestre, alm da distribuio das disciplinas por horrios fixados pelo programa
de ensino, onde cada saber tinha seu valor previamente definido e disposto, seja pelo tempo
de estudo, seja pela sua contnua presena nas diversas sries em que os alunos teriam de
percorrer, como Herbert Spencer havia proposto.

Consideraes finais
Aps este longo debate, mostramos como Herbert Spencer influenciou a criao do
programa de ensino primrio mineiro de 1906, atravs da introduo de suas ideias no
pensar/fazer poltica e educao em Minas Gerais e no Brasil. Podemos perceber que novas
concepes de sociedade e de indivduo acompanham ou propiciam novas ideias de como a
educao/ escolarizao deve ser feita. No caso deste estudo, constatamos que os usos do
evolucionismo spenceriano na virada do sculo XIX para o XX, quando o progresso era
caracterizado pela mudana, rumo felicidade humana, perfectibilidade da vida social, a
educao foi utilizada para moldar o carter dos indivduos. Com isso, um tipo de
sociedade onde o homem poderia ser moldado por interesses maiores fora amplamente
aceita e buscada.
Entendemos tambm que toda ideia pode ser adaptada s circunstncias de sua ao.
Pensar um programa de ensino como fato social, como prescrio e ainda como
representao das necessidades e expectativas dos indivduos que o fizeram, nos mostrou
que a formulao curricular expressou a organizao do conhecimento cultural e
socialmente vlido para seu contexto e que tinha objetivos que perpassavam as expectativas
e necessidades das relaes de poder presentes em sua construo. Nessa perspectiva, o
currculo pode ser visto no apenas como a expresso ou a representao, reflexo de
interesses sociais determinados, mas tambm como produzindo identidades e subjetividades
sociais determinadas, bem como pode apresentar perfis dos indivduos em que este dever
atuar na cultura escolar. Tal cultura, pensada e planejada, pode ser encarada como parte de
um longo e conflituoso processo de escolarizao de saberes oriundos de diversas fontes,
mas que tem como ponto de origem, de seleo, e de chegada, a proposio de um ensino
intelectual, moral e fsico. Ensino este visto como o melhor para as ambies republicanas
mineiras parametradas pela formao do trabalhador-cidado, na tentativa de efetivar o
novo tempo social, republicano, civilizado, moralizado, moderno e capitalista. Caberia
instruo pblica e, em especial educao primria, o estmulo insero da maior parte
da populao, vista como natural, como uma evoluo em sua vida, na sociedade do
trabalho, na sociedade de classes.
O Programa pode ainda ser visto como a seleo de saberes que melhor
instrumentalizariam a educao para a formao do trabalhador-cidado, tipo de indivduo
certo para aquele momento; parte de um processo de organizao das formas de trabalho
assalariado e da escola como uma destas unidades. Parece-nos que, para alm do processo
de escolarizao do povo, com o intuito de implementar uma fora de trabalho apta nova
dinmica social e formao do cidado para o novo tempo poltico, as discusses
poltico/educacionais e as reformas advindas destas nos mostram o processo de formao
de uma classe dirigente brasileira e suas respectivas necessidades e expectativas. Bem
como o olhar desta classe, ou grupo social, sobre os grupos populares, e/ou como eles
deveriam ser.
A Reforma do Ensino Primrio Mineiro de 1906, promulgada pelo governo Joo
Pinheiro, se enquadra nesta esfera de anlise. Tal reforma acompanhou os ritmos de
mudanas j enunciados e necessitou de um arcabouo poltico/educacional para efetivar as
prticas republicanas em solo mineiro.

Referncias bibliogrficas
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Notas

1
Professora Doutora Adjunta do Departamento de Educao da Universidade Federal de Ouro Preto.
2
Bacharel e licenciado em Histria pela Universidade Federal de Ouro Preto.
3
A noo terica de experincia por ns utilizada acompanha as ideias de E. P. Thompson (1981, p.187-
192). Experincia como processo e resultado das mesmas, dos sentidos construdos e compartilhados e/ou
disputados pelos sujeitos que o elaboraram. atravs da experincia, e por esta, que os sujeitos se constituem,
sendo estes indivduos, grupos ou classes sociais. Os indivduos no vivem suas experincias apenas como
ideias, tambm as experimentam como sentimentos e acabam por lidar com esses na cultura, como normas,
valores, reciprocidades, expectativas, ou como convices na busca de suas necessidades.
4
Sobre a formao bacharelesca ver Adorno. 1998.
5
Tratamos disso em outro artigo. O Programa de Ensino Primrio de 1906 como espelho do projeto
civilizador republicano. Anais do VI Congresso Luso-Brasileiro de Histria da Educao. 2010.
6
Dentre estes nomes encontramos: Dr. Fahrmer e Dr. Schiess Gemersoeus, suos, Dr. Cohn, britnico; Dr.
Lyncoln, americano, todos hygienistas, alm de Buisson, que produziu o Dictonaire de Pdagogie. Tal
dicionrio tambm foi encontrado em uma carta de Joo Pinheiro a um colega francs, num pedido de compra
deste para o mineiro republicano, no mesmo perodo da criao do programa de ensino primrio aqui
discutido.
7
Faria Filho. 1998. p.137.
8
Tal comisso era composta por: Gustavo Penna, Doutor Nelson Coelho de Senna e professor Luiz
Gonalves da Silva Peanha.
9
Tais pontos podem ser vistos nos art. 1, 3 e 6 da lei citada.
10
MINAS GERAIS. Decreto n. 1947 de 30 de setembro de 1906.